Dejando pasar oportunidades: mi vida antes de la ciudadanía


Mi camino de Soñadora a Ciudadana, e a hora aprovar todas as oportunidades gracias a Lending Circles para Ciudadanía

Las personas geralmente celebram su primer aniversario con papel, pero a mí me gusta hacer las cosas a mi manera. Yo celebré mi 14 aniversario de vivir en los Estados Unidos con papel: con la forma N-400. Esta forma é uma promessa que mi madre hizo volviéndose realidad. É uma oportunidade para que você obtenha minha cidade em Los Estados Unidos. Com alegria e emoção, com um pequeno pacote que inclui a forma N-400, mis fotos tamaño pasaporte e um cheque, comencé mi proceso para convertirme en ciudadana de los Estados Unidos el primeiro de abril. Este simples paquete de papeles significaba el mundo para mí. Fue mi esfuerzo, el esfuerzo de mi madre, el esfuerzo de mis hermanas e la promesa de un futuro mejor.

Mi historia de migração se trata tanto de mi madre como se trata de mi.

Mi madre sacró muchas cosas para traernos aqui e se enfrentó muitos problemas para criarnos em um lugar que, en aquel entonces, era extraño para ella. Mi madre dejó El Salvador escapando de um matrimonio violento, dejando a sus hijas y su vida como enfermera atrás em seu último esfuerzo para sobrevivir. Dejó a su familia, a su trabajo ya la vida que conocía para que pudiéramos tener algo mejor; más de lo que ella podía darnos.

Yo dejé El Salvador dos años depois de mi madre cuando tenía 11 años, con la promesa de que mis hermanas y yo nos reuniríamos com ella e iríamos a Disneyland (a mayoría de los niños imigrantes que conozco vienen con esa promesa, aunque no hemos podido realizar ese viaje… aún).

¡En vez de Disneyland e estrellas de cine vine a vivir en el pintoresco Oakland, CA, que también está genial!

Aunque nuestro primer apartamento era pequeño y apretado, estaba lleno de amor y risas. Años después me mudé a San Francisco en donde pude echar raíces. Pero esas raíces no pudieron introducirse tan profundo en el suelo como lo había deseado.

Fue en mi adolescencia cuando realmente me di cuenta de lo que significaba ser indocumentada. En la preparatoria, dejé pasar muchas oportunidades debido a mi estatus migratorio. No pude ir con um grupo de chicas que visitaron Washington DC porque yo era una mucha responsabilidad para la escuela. Tampoco pude aplicar para pasantías para incrementar mi experiencia debido a que nenhuma tenía in number of Seguro Social.

Y entonces tuve que dejar ir uma oportunidade única na vida.

Estaba llena de curiosidad y deseaba explorar mi nuevo hogar, pero ser indocumentada me limitaba a explorar solamente California. En aquel entonces, nadie aparte de mis mejores amigas sabían que era indocumentada. Era la única en mi clase en esa situación y estaba temerosa de explicar la razón * verdadera * por la que dejaba pasar tantas oportunidades.

Entonces tuve que dejar pasar la oportunidad de ir a la Universidad de California Los Ángeles debido a that costaba mucho y no podía calificar for un préstamo estudiantil. Em 2006, cuando trataba de decidirme por una universidad, había pocos recursos para estudiantes indocumentados. Teníamos el AB540 que não permitia pagar na matrícula estatal pero no pude calificar para Cal Grants o ayuda financiera federal como mis amigas ciudadanas. Assim que terminé yendo na Universidad Estatal de San Francisco e pudo terminar la universidad gracias como la Chicana Latina Foundation Scholarship, no pedia un número de seguro social para poder calificar.

Tomó más de dos años de superar tentativas de migração para ser residentes dos Estados Unidos, algo que no digo a la ligera.

Para poder convertido em cidade dos Estados Unidos, debes esperar cinco anos depois de ser residente para poder aplicar. Hace un año, advanceando nuestro quinto aniversario de ser residentes de los Estados Unidos, Invité a mi madre y hermana a unirse a Círculo de Empréstimos para Ciudadanía. Descubrí este programa durante mi pasantía en el Cesar Chavez Institute de la Universidad Estatal de San Francisco. Estaba trabalhando como asistente estudiantil recolectando encuestas para uma avaliação académica sobre prácticas financeiras de individuos no distrito de la Misión.

Mientras trabajaba para la escuela, escuché sobre los diferentes programas que ofrece MAF; uno de ellos siendo Lending Circles para Ciudadanía. Nos inscribimos para que el dinero que necesitábamos para la solicitud de ciudadanía no nos detuviera. Para nosotras três, costaría más de $2,000 sólo por aplicar. Com o aumento dos custos de vida em São Francisco, há muito mais difícil para mi madre el estar ao dia com a renta e ao mismo tiempo apoyar a carrera universitaria de mi hermana. O programa nos tem ayudado um dinero cada mes para esta aplicação importante. Sabíamos que nosso dinero estaría seguro com o programa do Círculo de Empréstimo e que tendríamos disponível uma vez que estuviéramos listas para aplicar.

No programa Lending Circle, cada um dos melhores pagos mensuales de $68 para os meses para poder cubrir los $680 do costo de la solicitud de ciudadanía.

El ser residente foi una gran bendición. Ele logrado conseguir um trabalho que me encanta e ele viajado para um lugar com os que solamente habia soñado. Lending Circles me gustó tanto que supe que quería ser parte do MAF. Fue emocionante el unirme al personal de MAF no verano de 2014 como Coordinador de Programas. Mi trabajo me permite ayudar a individuos con historias parecidas a la mía. Veo en ellos los desafíos y oportunidades de mi propia experiencia como indocumentada en Estados Unidos y quiero estar ahí para ayudarles en su camino. Ahora que está no processo de conversão em ciudadana, está especialmente emocionada de poder expresar mi voto nas eleições presidenciais de 2016; ¡Aquí voy!

Envié mi aplicación de ciudadanía el primero de abril de este ano y estoy esperando continuar con el proceso de entrevista y juramento. Sigo animando a mi madre a hacer lo mismo manteniéndola al día con las ferias de ciudadanía al rededor de la ciudad, preparándola para las preguntas de la entrevista y ayudándola en maneras chicas pero constantes (como instalando una aplicación móvil de ciudadanía en suéfono para que estudie). Mi meta es que ella aplique al final de este mes.

Quiero hacer tanto como pueda para ayudar a mi madre en su camino a la ciudadanía; así como ella ha hecho mucho por apoyar a mi hermanas ya mí.

Para mí, migração significa oportunidad. Significa supervivencia. Significa dejar atrás la violencia y el dolor de un hogar roto para criar novas memorias y experiencias en un lugar al que puedes llamar tu country. La vida en los Estados Unidos me ha dado muchas oportunidades pero también ha significado una buena cantidad de lucha.

Desde mis primeras memorias de vivir em um apartamento apretado con mis hermanas y madre, escondiéndonos en las sombras por 9 años debido a nuestro estado migratorio y hasta caminar hacia mi entrevista final para la ciudadanía. A la vista de todo eso celebro, me animo y sonrío.

Esta celebración no es sólo por mí. This celebración es para todos los que han batallado y luchado al enfrentarse a los escapación, a las bofetadas, a los sobrenombres, en su camino para encontrar paz y una mejor vida para sus familias. Estas victorias y luchas me han acercado más a mi madre, a mis hermanas ya encontrar una vida mejor para mi como ciudadana de los Estados Unidos. Ahora, mientras doy el paso final, reflexiono en el largo y dificultoso camino, en el papel con el que celebré mi aniversario, y en mi inminente ciudadanía.

Si conoces a alguien que pudiera utilizar Lending Circles para Ciudadanía, anímalo a que se inscriba hoy en LendingCircles.org.

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