Diana recebe caudas abanando com um pequeno empréstimo comercial


Para Diana, os cães são muito mais do que pequenas bolas de amor e penugem

Ao crescer no México, a mãe de Diana tratava os cães como se fossem membros de sua própria família. Mas quando Diana se mudou para São Francisco aos 12 anos de idade, sua família não tinha mais espaço para acomodar um cão. Ela ansiava pelo dia em que pudesse trazer um cão de família de volta à sua vida, mas só depois da faculdade é que ela foi capaz de realizar este sonho.

Após estudar design de interiores na City College, Diana começou sua carreira trabalhando com um Home Stager. Isto era gratificante porque ela podia transformar qualquer casa em uma obra de arte. Ela podia pegar uma cozinha cotidiana e fazer parecer que era o conjunto de um show de cozinha chique, ou uma sala de estar fazer parecer reconfortante e caseira apenas arranjando móveis e luz.

Quando o mercado imobiliário caiu em 2008, ninguém estava procurando vender uma casa, muito menos contratar alguém para fazê-la parecer bonita. O crash a deixou sem emprego e a forçou a repensar sua trajetória de carreira. Foi quando Diana começou a olhar para trás, para suas lembranças de infância.

"Eu amo animais, mas nunca pensei que houvesse uma carreira neles", explicou Diana.

Diana decidiu assumir um risco e entrar em uma nova profissão para começar um trabalho em uma creche para cães. Ela havia sido dona de um animal de estimação para toda a vida, e fazia em seu bulldog francês como uma mãe amorosa, mas ela nunca havia feito algo assim profissionalmente. Mas ela rapidamente notou algumas limitações com o trabalho.

Ela amava cada minuto de trabalho com os animais, mas se sentia frustrada com as longas horas, o baixo salário e a limitada mobilidade ascendente. Como resultado, Diana começou a procurar maneiras de se tornar sua própria chefe e colocou sua visão em uma abertura de um negócio de passear cães.

Diana queria ir a um banco e conseguir um empréstimo comercial, mas ela não conseguiu. Mesmo tendo vivido nos Estados Unidos durante a maior parte de sua vida, sendo graduada universitária e tendo um emprego em tempo integral, ela não tinha nota de crédito.

"Assim que soube que queria começar um negócio, não havia volta a dar".

Ela ouviu falar de uma organização sem fins lucrativos local que poderia ajudá-la a criar um plano de negócios através de um amigo e lá ela foi capaz de fazer com que seu negócio de passear cães saísse do chão. Uma das coisas que o plano de negócios lhe ensinou foi como encontrar seu nicho. Diana decidiu que ela não queria apenas ter um negócio típico de passear cães. Em vez disso, ela queria combinar seu amor pelos animais com valores ecologicamente corretos. Ela queria ter certeza de que cada parte de seu negócio fosse ecologicamente correta - desde guloseimas orgânicas e alimentos de que os cães gostam, até brinquedos de fonte sustentável, e até sacos de lixo biodegradáveis.

Em seis meses, ela tinha sua licença comercial e Cão Verde Urbano nasceu. Agora credenciada para fornecer cuidados com os animais, seus serviços ecológicos estavam prontos para partir até 2012. Os próximos obstáculos eram construir sua pontuação de crédito, receber mais treinamento e construir uma base de clientes. Para construir seu crédito, ela ingressou no Lending Circles, onde passou de zero a mais de 650 em apenas alguns meses. Ela então passou mais de 56 horas treinando em RCP e passeando com cães para aprender as cordas. E no final de 2013, ela foi capaz de conseguir seu primeiro cliente. Mas antes que ela pudesse realmente se chamar de Green Urban Dog, ela tinha um último obstáculo a superar.

O último obstáculo de Diana foi seu carro a gasolina.

"Eu passava quase $90 por semana só de gás transportando os cães pela cidade", disse ela. Ela sabia que poderia economizar dinheiro, e totalmente verde seu negócio através da compra de um veículo híbrido. Embora Diana agora tivesse uma pontuação de crédito e renda suficiente para fazer os pagamentos mensais de um empréstimo, sua pontuação ainda estava abaixo do prime e, portanto, ela não podia se qualificar para um empréstimo de automóvel para um carro.

Diana voltou ao MAF porque ouviu falar de um programa que proporcionava empréstimos a pequenos negócios com juros zero aos proprietários de empresas. Com a ajuda da MAF, Diana recebeu um microcrédito para seu negócio. Ela foi capaz de comprar um carro usado e eficiente em termos energéticos para conduzir os cães por aí. Desde então, Diana juntou-se ao Lending Circle for Business para continuar a construir seu crédito para que ela possa ter acesso a empréstimos maiores de bancos no futuro.

Agora com 12 clientes em tempo integral, os negócios da Diana estão crescendo rapidamente. Ela é especializada em trabalhar com raças de nariz curto como bulldogs ingleses e franceses - uma tática que a ajuda a conquistar clientes fiéis e de longo prazo. Ela dirige até mesmo um "clube de aventura de nariz curto" para os filhotes de cachorro que oferece atividades projetadas para raças de nariz curto.

"Eu digo a todos que sei, 'vão ao Mission Asset Fund para um empréstimo para uma pequena empresa'".

O crédito à construção a longo prazo enquanto se obtém um empréstimo comercial com juros zero tem sido um grande impulso. O conselho de Diana aos aspirantes a proprietários de negócios? Vá em frente! Embora o caminho seja duro e assustador, ela acredita que "o sol brilha para todos", desde que trabalhem em direção a seus sonhos.

Você conhece um pequeno empresário como Diana em São Francisco? Diga-lhes para se inscreverem hoje em LendingCircles.org.

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