Um sonho não mais adiado

Edgar fez algo há algumas semanas que vinha sonhando nos últimos dois anos. Em um dia ensolarado em Mission District, São Francisco, Edgar entrou no Escritório de Administração da Previdência Social e começou a preencher um formulário. Você deve se lembrar de Edgar e seu parceiro Gustavo de quando foram traçados pela primeira vez no Bay Area Reporter. Mission Asset Fund e The Bay Area Reporter têm estado de perto seguindo a jornada de dois anos de Edgar e Gustavo.

Edgar e Gustavo perseguiram o sonho americano a maior parte de suas vidas. Um sonho, que até recentemente, eles pensavam que nunca poderia se tornar realidade. Quando crianças, eles imigraram com seus pais para os Estados Unidos em busca de oportunidades e uma vida melhor. Quando eles chegaram, eles se juntaram 11 milhões de outros imigrantes indocumentados vivendo nos Estados Unidos tentando sobreviver.

Edgar e Gustavo no escritório Mission Asset Fund (Foto: Rick Gerharter)

Perseguindo o sonho americano

Dois anos atrás, Edgar nunca pensou que um dia estaria no caminho certo para realizar seu sonho americano. As vidas de Gustavo e Edgar foram severamente limitadas por seu status de indocumentados. O sonho de infância de Edgar de ser professor foi suspenso por tempo indeterminado após o colégio. Ele havia sido aceito na UC Berkeley, mas não pôde se matricular porque os alunos indocumentados não podem ter acesso a empréstimos convencionais ou ajuda financeira federal para estudantes.

Ao ingressar no mundo do trabalho, Edgar foi um funcionário exemplar, conquistando o respeito de seus colegas de trabalho e foi reconhecido por seus supervisores por sua forte ética de trabalho. Tudo isso desmoronou quando ele foi oferecido uma promoção. Edgar não conseguiu apresentar a documentação que a empresa solicitou e foi forçado a sair

Gustavo também não pôde frequentar a faculdade e só conseguiu trabalho depois do ensino médio, limpando a casa das pessoas, trabalhando por muitas horas e com pouco salário.

Outro desafio que Edgar enfrentou como imigrante sem documentos foi ser separado de seus dois filhos pequenos. Sem a documentação, nem Gustavo nem Edgar podem pegar um avião para trazê-los de volta a São Francisco. Gustavo só consegue conversar com os filhos periodicamente pelo telefone. Gustavo e Edgar aguardam o dia em que se reunirão com os filhos para tornar a família inteira.

Uma nova oportunidade

No início de 2012, a vida de Edgar e Gustavo mudaria para sempre quando o governo Obama anunciou um novo programa que ofereceria proteção contra deportação e permissão para trabalhar para alguns jovens indocumentados que moravam nos Estados Unidos e que chegaram antes de completarem 16 anos e que ainda não haviam completado 31

O Ação diferida para chegadas na infância (DACA), era a oportunidade pela qual esperavam. Como muitas outras pessoas sem documentos que moravam nos Estados Unidos, Edgar e Gustavo viviam sem banco e sob constantes dificuldades financeiras. Eles viviam de salário em salário, e a taxa de inscrição de quatrocentos e sessenta e cinco dólares estava aparentemente fora de alcance. Edgar e Gustavo estavam decididos a encontrar uma maneira de cobrir as despesas.

Entrando em um Círculo

Por meio de amigos e do SF LGBT Center, Edgar e Gustavo aprenderam sobre os Mission Asset Fund's Círculo de empréstimo para sonhadores programa. O programa Lending Circles for Dreamers oferece empréstimos sem juros que permitiram a Edgar e Gustavo, e muitos outros como eles, acessar os quatrocentos e sessenta e cinco dólares de que precisavam para cobrir as taxas de inscrição. Ao longo do programa de dez meses, os participantes fazem aulas de treinamento financeiro online e criam crédito à medida que pagam o empréstimo. Quando os participantes estão prontos para se inscrever no DACA, Mission Asset Fund dá a eles um cheque emitido para o Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos.

A jornada de dois anos de Edgar e Gustavo até o Gabinete da Previdência Social foi cheia de montanhas de papelada e quilômetros de burocracia. Um problema de papelada resolvido forçou o aplicativo de Gustavo a ficar em espera por semanas, enquanto um erro de preenchimento forçou Edgar a reiniciar seu aplicativo. Por tudo isso, Gustavo e Edgar sempre tiveram um ao outro como apoio. Agora eles têm documentação, comunidade e histórico de crédito.

Com sua nova capacidade de acessar o mainstream financeiro, eles estão um passo mais perto de atingir seus objetivos. O programa Lending Circle for Dreamers e o DACA abriram possibilidades para Edgar e Gustavo. Edgar agora poderá voltar para a escola, unir sua família e encontrar um trabalho estável. Enquanto a tinta do seu formulário de seguro social seca, o sonho de Edgar finalmente se torna realidade.

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