Échale ganas, mijo'/'Give it your all, filho': PARTE UM

O que faz a 'Transcend. evolui. Take Flight." significa para você?

A vida é sobre um sonho

Eu sempre me considerei um sonhador - muito antes do termo ser usado para identificar uma comunidade de jovens imigrantes trabalhadores que lutam por uma chance de sucesso na terra das oportunidades. Interpreto o termo em um nível muito mais profundo, e isto influenciou o desenvolvimento de minha própria ideologia. Muitas vezes eu conecto sonhos ao meu passado e presente. Meus sonhos também estabelecem a visão para o meu futuro.

Para mim, o termo sonhador vai além do meu status atual de beneficiário da DACA. Eu desfruto de uma boa noite de sono. Especialmente quando sou induzido à minha própria "terra dos sonhos" lúcida e pessoal. Tirei lições de meus sonhos que me moldaram na pessoa que sou hoje. Muitas vezes me encontro sonhando acordado de volta ao baú do tesouro das memórias e experiências passadas da minha vida.

Eu sonho com a minha vida no México. Nasci no estado de Veracruz - um estado costeiro cujos nativos são freqüentemente conhecidos como "Jarochos". Fui educado por meus pais e minha família imediata. Visualizo meu avô, Camilo, que nos ensinou o significado do respeito por aqueles que nos rodeiam e encorajou meus pais a estabelecer padrões disciplinares rigorosos, porém justos. Vejo minha avó, Guillermina, que sempre demonstrou seu amor por nós com constante carinho e deliciosos pratos mexicanos.

Eu nunca havia imaginado os eventos que iriam alterar drasticamente o curso da minha vida. Tudo começou com um homem, meu pai, que estava disposto a assumir um risco para o bem-estar de sua família e para a busca de uma vida melhor - o chamado Sonho Americano. Meu pai imigrou para o sul da Califórnia em 1990. Meses mais tarde, minha mãe se juntou a ele do outro lado da fronteira. Eu tinha seis anos na época, e minha mente jovem sentia ressentimento e confusão em relação à partida de meus pais. Por que eles nos deixariam? Simplesmente não fazia sentido.

Um ano se passou sem meus pais. Meus avós cuidaram de nós e tentaram fazer o melhor de nossa situação existente. Ter acesso ao Skype ou à mídia social teria tornado a comunicação com meus pais muito mais fácil naquela época.

Em 1992, meu irmão mais velho e eu nos reencontramos com nossos pais no sul da Califórnia. A viagem foi longa. Lembro-me de pular de um ônibus apinhado para outro. Eu estava animado e nervoso ao ver meus pais, e nos sentimos à vontade para viajar com um de meus tios favoritos. Chegamos a um destino que mais tarde soube que era Tijuana. Nosso tio nos apresentou a duas mulheres desconhecidas e nos deixou aos seus cuidados. Como ele se despediu, nosso tio nos garantiu que essas mulheres nos levariam até nossos pais. Eu não entendia o que estava acontecendo, e recorri a manter meu irmão mais velho perto de mim. Meu irmão também estava no mesmo estado de pânico, e eu estava feliz por nos termos tido um ao outro.

Tive a sorte de dormir durante nosso empreendimento do outro lado da fronteira, na cabine traseira de um semi-reboque - sonhando com uma vida reunida com meus pais. Mas também senti que eles nos deviam uma explicação para seu abandono.

Bem-vindo ao norte do México

Embora a vida na Califórnia tenha levado algum tempo para me acostumar, eu consegui assimilar rapidamente. Vivíamos em um bairro com uma grande comunidade latina. Meus professores falavam espanhol, e meus amigos eram todos mexicanos. Eu não sentia bem o choque cultural que eu esperava sentir. Embora eu sentisse falta de minha família em casa, meus pais compensaram isso fornecendo amor incondicional que somente um pai pode dar a seus filhos. Eles também nos deram um irmãozinho nascido nos Estados Unidos.

Meus pais continuaram a incutir muitas lições de vida em mim e em meus irmãos. Eu via meu pai chegar tarde em casa a cada noite com roupas sujas e um tom mais escuro em sua pele. Ele trabalhava na indústria da construção civil como operário. Ele sempre dedicava tempo para se certificar de que estávamos aderindo a nossos valores e morais, certificando-se de que nossos trabalhos de casa fossem feitos e nossas tarefas designadas terminadas. Uma vez concluídos, éramos recompensados com tempo livre. Comecei a entender a lição de meu pai sobre o valor de ter uma forte ética de trabalho. Ele me lembrava constantemente que ao trabalhar duro, seja no trabalho escolar ou nas tarefas domésticas, eu obteria grandes resultados no futuro.

Minha mãe incutiu em mim os valores da paciência e da compaixão. Ela me sufocava de afeto pelo meu bom comportamento e pelas notas positivas na escola. Ela tinha dificuldades com ações disciplinares, e muitas vezes delegou essas tarefas a meu pai. Minha mãe sempre teve uma mentalidade empreendedora. Além de trabalhar como cuidadora de uma família americana, ela vendia cosméticos e jóias de lado. Para comprar seu inventário, ela participava freqüentemente de tandas para ajudar a economizar seu dinheiro.

Meu pai trabalhava longos dias e minha mãe trabalhava longas noites, por isso eu gostava muito dos fins de semana porque eram tempos em que podíamos estar juntos como uma família.

Como você diz isso em espanhol?

Só alguns anos depois de me mudar para os EUA é que tive um verdadeiro sentimento de choque cultural. Meus pais decidiram se mudar para o norte, para Minnesota. Eu estava na sexta série na época, e estava com raiva e desapontado por ter que deixar meus amigos de volta à Califórnia. Depois de inicialmente dividir um apartamento com um membro da família, acabamos nos estabelecendo na cidade de Farmington.

Estar cercado por gringos foi uma experiência muito emocionante. Meu inglês ainda era limitado, e meu sotaque era pesado. Na Califórnia, eu falava principalmente espanhol, e por acaso vivia em um bairro com a maioria dos latinos. Meus colegas de classe me lembravam constantemente meu sotaque, e sendo uma das poucas crianças mexicanas em uma cidade principalmente caucasiana, eu me destacava como um polegar dorido. Embora eu pudesse despertar o interesse deles em aprender espanhol, bem...palavras de maldição em espanhol.

Muitos colegas de classe me tratavam com respeito e aceitavam minha presença, mas outros sentiam a necessidade de tentar me minar. Eu nunca realmente senti que pertencia ao círculo interno deles. Eu me sentia deslocado, não confiante, e não como meu antigo eu. Tornei-me muito reservado e quieto.

Levou algum tempo, mas finalmente comecei a aceitar Minnesota como minha nova casa. Mas, é claro, eu me esforçava constantemente para me manter fixo em ver a vida a partir de uma nova lente. Vivi minha parcela de experiências negativas, especialmente em torno do racismo. Durante esses momentos, eu invocava outra das lições de vida de meu pai: Nunca seja um agressor ou escolha uma luta, mas não permita que outros diminuam seu valor - ou o valor daqueles de quem você gosta - e defenda sempre seus valores pessoais. Eu não tive outra opção a não ser manter minha posição quando desafiado.

Tive a sorte de formar algumas amizades íntimas. Escusado será dizer.... eles são todos gringos. Até hoje, eles ainda fazem parte da minha vida. Acontece também que eles são tão Minnesotanos quanto se pode esperar. Embora meu sotaque ainda fosse grosso, aprendi a me sentir mais confiante com minhas habilidades orais e meu sotaque. Meus amigos ainda me deram um tempo difícil, especialmente em torno das distinções entre B's e V's e J's e Y's, mas eu sabia que estava tudo em boa forma.

Leia a segunda parte.

Um enorme obrigado a David Soto por escrever este post e compartilhar conosco sua história incrivelmente inspiradora. David Soto é o Supervisor do Programa de Capacidade Financeira das Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David também supervisiona os programas do Lending Circles no CLUES.

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