Échale ganas, mijo'/'Give it your all, filho': PARTE DOIS

O que faz a 'Transcend. evolui. Take Flight." significa para você?

Leia a primeira parte.

Ni de aqui, ni de alla'/'Não daqui, nem de lá''.

Mantive minha conexão com minha herança e cultura mexicana, mas também tentei entender e me adaptar à cultura americana. Sempre me surpreendia quando via meus amigos e suas famílias jantando na sala de estar em vez de ao redor de uma mesa (como eu estava acostumado). Sempre tentei permitir que meus amigos próximos entrassem na minha cultura, e eles me aceitaram abertamente na deles.

Minha assimilação à cultura americana veio com seus limites. Eu sabia que nunca seria totalmente americano, nem queria ser. Segui um código "não pergunte, não conte", nunca dizendo a meus amigos sobre meu status imigratório. Eles sempre assumiram que eu vinha aqui legalmente e, às vezes, brincavam comigo sobre se eu tinha meu green card. Sempre fiz o melhor que pude para desviar estas conversas oferecendo respostas espirituosas como: "Sim, meu nome não é realmente David, mas meus documentos falsos com certeza estão enganando a todos vocês". Nunca me senti verdadeiramente confortável em dizer-lhes a verdade.

Por outro lado, meus colegas latinos me rotularam de "mexicano americanizado" porque meu sotaque inglês se tornou menos pesado, e eu comecei até a lutar com algumas palavras espanholas. Na verdade, com meu tom de pele mais leve, muitas pessoas da comunidade latina assumiram que eu nasci nos Estados Unidos.

Pesadelo dentro de um sonho

Eventualmente, eu me vi freqüentando uma faculdade comunitária por meus próprios méritos e com a ajuda de uma bolsa de estudos muito pequena. Eu sabia que não podia me candidatar à Ajuda Federal e estava trabalhando em alguns empregos para pagar minhas mensalidades e para continuar a sustentar meus pais. Finalmente senti que era capaz de perseguir meus sonhos e que estava construindo minha vida neste país. No entanto, os sonhos às vezes podem piorar temporariamente. Meus pais compraram uma casa, mas acabamos perdendo a casa durante a crise econômica em 2007.

Enfrentamos nosso maior desafio até agora quando meu pai foi detido pelo ICE de manhã cedo em um dia quente de verão. O dia em que ele foi detido marcou a última vez que eu o veria pessoalmente. O raciocínio do ICE remontava aos primeiros dias da imigração de meu pai, quando ele recebeu conselhos legais fraudulentos de um notário. Como uma família, nós nos esforçamos para encontrar uma maneira de cobrir as taxas legais. Não íamos permitir que meu pai fosse deportado. Pouco tempo depois, o ICE veio mais uma vez - desta vez para meu irmão mais velho, minha mãe e para mim mesmo. Como meu irmão mais novo era cidadão americano e menor na época, minha mãe estava imune a ser detida. Mas meu irmão e eu não tínhamos esta mesma imunidade.

Fomos colocados sob custódia, mas ainda assim permanecemos separados de meu pai. Meus sonhos e ambições de viver nos Estados Unidos morreram rapidamente enquanto estava detido. Meu pai escolheu voluntariamente ser deportado depois de ouvir a notícia de nossa detenção. Ele ficou devastado e se sentiu responsável por nossa situação atual. Eu também decidi finalmente trazer meus amigos mais próximos para o circuito e admiti minha situação a eles. Eles ficaram muito surpresos, como era de se esperar, mas eu tive muita sorte por sua compreensão e apoio. Uma semana depois que meu pai foi deportado, meu irmão e eu finalmente pudemos pagar a fiança.

O que se seguiu foram anos de contínuas audiências judiciais, lutando contra o que acredito ser um sistema de imigração quebrado, e sendo constantemente monitorado (mesmo usando uma pulseira de tornozelo). Antes, eu sempre entendia minhas limitações e acreditava que a reforma imigratória seria nossa graça salvadora. Entretanto, durante todo o processo, comecei a me sentir menos inspirado sobre meu futuro, especialmente quando meu advogado me disse que nossa melhor estratégia era me casar com um cidadão americano ou esperar pela reforma imigratória. Mas havia um lado positivo em tudo isso. Como estávamos lutando contra os processos de remoção, na verdade podíamos solicitar uma autorização temporária de trabalho. Fomos capazes de fazê-lo porque em algumas situações, as autoridades de imigração permitirão que as pessoas que estão envolvidas em processos de deportação possam solicitar a autorização temporária de trabalho.

Sacrifício antes de despertar

Depois de obter minha autorização de trabalho, tive a sorte de conseguir uma grande oportunidade de emprego quando fui contratado nas Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), uma organização sem fins lucrativos conhecida por servir a comunidade latina. A missão e os valores do CLUES correspondiam aos valores que meu pai me incutiu. Mesmo de longe, meu pai continuou a me encorajar a continuar trabalhando duro, me tranquilizando que o trabalho duro e o sacrifício sempre valerão a pena. Ele me encorajou a utilizar minha plataforma como prestador de serviços para servir aos necessitados, incluindo minha comunidade latina e a comunidade imigrante em geral.

Depois que a DACA foi introduzida em 2012, eu pude sonhar mais uma vez. Eu não estava mais lutando sozinho. Agora eu estava lutando ao lado de meus companheiros sonhadores que viviam uma situação semelhante. Meu otimismo para o futuro voltou. Estava convencido de que, se me fosse dada uma chance, minha família e minha comunidade enfrentando a mesma situação logo seguiriam o mesmo caminho. Comparado ao meu eu mais jovem e reservado, tornei-me uma voz para aqueles que não conseguiam falar. Nunca me interessei por política, mas entendi que, para me tornar um defensor eficaz de mim mesmo e de minha comunidade, eu tinha que me armar de conhecimento em política e política. Aproveitei qualquer oportunidade que me foi dada para educar aqueles que têm um entendimento vago de quem realmente somos e das contribuições que fazemos a este país.

Nós sempre apoiamos meu pai em casa. Ele começou a ficar doente, e mais tarde foi diagnosticado com mieloma múltiplo. Continuamos a apoiá-lo de todas as maneiras possíveis enquanto ele estava em tratamento. Meu pai era um homem muito orgulhoso. É uma característica que eu também carrego. Ele não queria que nos preocupássemos com ele e sempre dizia que estava "se sentindo bem". Mas nós podíamos ver através desta fachada. Ele precisava mais do que tudo de sua família, e nós precisávamos dele. Nós nos sentíamos impotentes. Não podíamos simplesmente pular em um avião e voar para o México para apoiá-lo. Mesmo se pudéssemos, ele nunca o teria permitido.

O câncer de meu pai piorou progressivamente em 2016. Suas imunidades eram tão baixas que a quimioterapia realmente o machucou mais do que o ajudou. Ele ficou doente terminal, deixando-nos a enfrentar nossa decisão mais difícil até hoje, de milhares de quilômetros de distância. Além de meu irmão mais novo, eu era a única pessoa que poderia ter pedido liberdade condicional antecipada para voar até lá. Infelizmente, meu pedido de DACA foi adiado naquela época, e deixar o país teria representado um alto risco para mim. Nosso advogado confirmou que se eu voasse para baixo, teria sido muito difícil para mim retornar. Se meu status de DACA fosse anulado, o sacrifício de meu pai teria sido feito em vão. Não tivemos escolha a não ser ter meu irmão voando até lá para apoiá-lo em seus últimos dias. Meu pai passou assim que meu irmão pousou.

Todos os dias, sinto a presença de meu pai. Reproduzo constantemente as lembranças das muitas lições que ele me ensinou. "Échale ganas mijo!", ou "No te rindas por lo que estés luchando". Ele foi um mártir que sacrificou sua vida para que tivéssemos uma oportunidade de construir a vida que escolhemos para criar na terra das oportunidades. Meu pai era um sonhador original. Suas lembranças vivem dentro de mim, pois faço parte dele. Vou continuar sonhando. Continuarei a evoluir. Continuarei a carregar o legado de meu pai.

Um enorme obrigado a David Soto por escrever este post e compartilhar conosco sua história incrivelmente inspiradora. David Soto é o Supervisor do Programa de Capacidade Financeira das Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David também supervisiona os programas do Lending Circles no CLUES.

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