Crônicas de Vigilância Energética: Como um pequeno empresário adoçou a experiência de seus clientes ao iluminar sua loja

Se você é nativo da Baía de São Francisco ou visitou a cidade apenas algumas vezes, você pode ter explorado o famoso bairro "North Beach/Little Italy" e se cruzado com a loja de doces Z. Cioccolato (cioccolato é a palavra italiana para "chocolate"). A vitrine é difícil de perder com sua vitrine brilhante, brincalhona e com uma personalidade a condizer. O cheiro intoxicante de milho caramelo recém-colocado enche a calçada, obrigando os transeuntes a entrar e dar uma olhada ao redor. 

Ao entrar, você se vê sobrecarregado por enormes barris empilhados com tafetá de água salgada vibrante, doces vintage nostálgicos, encantadores brinquedos de infância e muito mais. Mas há um Santo Graal que torna esta doçaria tão diferente de qualquer outra - aqui em Z. CioccolatoÉ tudo uma questão de lorota. Cada cliente que entra pela porta é encorajado a experimentar um dos 60 sabores únicos, regularmente girados.

Cada detalhe do sensacional Z. Cioccolato experiência é cuidadosamente preservada pelo atual e único proprietário, Mike Zwiefelhofer, que tem estado em uma missão de melhorar o espaço de varejo criando uma experiência inesquecível para o cliente.

Mike vem de uma longa linhagem de proprietários de empresas.

Para Mike, a capacidade de dirigir um negócio está em seu sangue. Os grandes avós de Mike eram proprietários de uma pequena cadeia de lojas no norte da Califórnia por mais de 100 anos e, desde então, ele tem seguido seus passos: começou seu primeiro emprego como box boy aos 14 anos de idade, trabalhou até o dono de uma loja de iogurte congelado, e trabalhou na venda de móveis antes de chegar à oportunidade de comprar Z.Cioccolato.

"Havia duas coisas principais que me atraíram para esta loja: Uma é o local, é um local incrível... Mas o principal que me atraiu para este negócio foi o fudge... Sem o fudge, somos apenas uma loja de doces normal, mas com o fudge, temos algo premiado, único e diferente. Essa é a nossa assinatura".

Quando Mike comprou a loja dos proprietários agora aposentados há quatro anos, ele estava entusiasmado em colocar à prova seu ponto culminante de experiência:

"Eu não sabia muito sobre chocolate, mas sabia sobre sobre sobremesas da minha loja de iogurte congelado e definitivamente sei muito sobre varejo. Assim, a porção de chocolate que pude aprender nos últimos 4 anos... Toda a minha experiência é posta em prática aqui na loja".

Como único proprietário de Z.Cioccolato, Mike veste todos os diferentes chapéus da loja. Ele tem uma equipe de vendas para trabalhar a frente e um chocolatier para trabalhar a cozinha, mas cada O trabalho intermediário é de sua responsabilidade diária. Quando solicitado a descrever um dia na vida de um pequeno empresário, Mike pensou em como responder por um breve momento e articulou:

"É uma pergunta difícil. Há muitas coisas que eu faço"...

A vida como único proprietário de uma pequena empresa vem com seus desafios; ela pode ser cansativa e esmagadora às vezes. Como prova da perseverança de Mike, em seus dois primeiros anos de aprendizagem, o ins-and-outs de Z.Cioccolato, ele manteve seu segundo emprego como vendedor de móveis para pagar suas contas pessoais e permanecer financeiramente estável. Essa era estava cheia de dias de longas horas, de trás para a frente. Apesar das probabilidades, quatro anos depois, Mike se concentra na construção de um futuro para seu negócio.

Como um pequeno empresário, Mike tem que gerenciar cuidadosamente suas despesas comerciais.

Durante nossa conversa, Mike falou sobre a dura realidade de que as pequenas empresas normalmente não ganham tanto dinheiro. O alto custo de administração da loja torna difícil aumentar os lucros. Mike está constantemente procurando áreas onde ele possa economizar dinheiro, mas essas oportunidades são escassas quando é preciso uma quantidade mínima de recursos para simplesmente administrar a loja. 

Um dia, quando Mike estava operando Z.CioccolatoEle recebeu uma chamada do Mission Asset Fund (MAF) introduzindo o Programa de Empréstimo de Vigilância Energética. O Programa de Empréstimo de Vigilância Energética oferece às pequenas empresas empréstimos de até $2.500 para a construção de crédito com juros zero, para financiar melhorias de eficiência energética. Os proprietários de empresas têm a oportunidade de economizar energia e dinheiro em sua conta de serviços públicos, ao mesmo tempo em que reduzem seu impacto no meio ambiente. O Programa de Empréstimos de Vigilância Energética é uma iniciativa colaborativa entre a MAF e o Departamento de Meio Ambiente de São Francisco.

Em um espaço onde as chamadas de vendas são freqüentes e em grande volume, Mike foi protetor à primeira vista e arquivou as informações como sendo "boas demais para serem verdadeiras". Um ano depois, porém, ele foi reintroduzido no programa:

"Encontrei por acaso o empreiteiro que fez as luzes. Ele mora perto e parou na loja e criou o programa. Esta é a segunda vez que ouço falar dele, e pude fazer muitas perguntas a ele. Ele me deu uma estimativa do quanto ele pensava que eu economizaria em minha conta da PG&E, e foi isso que realmente me fez dizer: "Bem, é um "no brainer".

Mike utilizou o Programa Energy Watch para iluminar sua loja (com alguns benefícios adicionais).

Mike procedeu a duas atualizações de iluminação diferentes no ano seguinte, totalizando cerca de $3,000. Os descontos e incentivos do Programa de Vigilância Energética lhe permitiram baixar o custo para cerca de $1.680 com um pagamento mensal de empréstimo de cerca de $100 para ser totalmente pago no ano seguinte. Logo de cara, os ganhos foram perceptíveis: economia mensal em sua conta de PG&E somada a cerca de $100, igualando os pagamentos mensais e totalizando um valor de $1.200 por ano.

Para um pequeno empresário, um $3.000 a um custo de bolso pode ser um grande obstáculo. Como Mike apontou, economizar energia e "ser verde" é um privilégio até certo ponto. Se um negócio não é especialmente lucrativo, um projeto de eficiência energética com custos iniciais pode se tornar menos prioritário. O Programa Energy Watch elimina este obstáculo com produtos de empréstimo flexíveis e acessíveis. De acordo com Mike:

"Permite que você faça um projeto que de outra forma não seria feito... Como empresário, há muito poucas vezes em que há algo sem risco e sem desvantagens. É dinheiro sem juros, ajuda seu negócio, economiza em sua conta mensal do PG&E".

A atualização da eficiência energética do Mike teve um impacto maior do que apenas a economia mensal.

Mike descreveu que antes das atualizações, a maioria de suas luzes estavam queimadas, quebradas e com cores levemente diferentes, o que deu à loja um visual "run down" e inconsistente. Um negócio com este tipo de iluminação pode aparecer a caminho do fechamento. Mike descreveu a atualização da iluminação como análoga a seus caixotes de bombons sempre em movimento:

"É a mesma coisa com minhas caixas de doces, não gosto que elas fiquem vazias porque faz parecer que você está saindo do negócio"...

Desde as atualizações, cada canto da loja é iluminado e aparece com a mesma cor, consistente. Embora seja um belo detalhe, o cliente é positivamente impactado por ele.

Mike está satisfeito com suas melhorias energéticas e vincula o motivo do projeto ao seu compromisso de criar um ambiente confortável para seus clientes.

Ao longo de nossa conversa, Mike volta a sua lealdade a seus clientes e dedicação em fornecer-lhes um produto único para seu gozo. A assinatura da loja com sete camadas de creme de torta de amendoim exemplifica esta singularidade. Pelo que Mike e sua equipe podem dizer, Z. Cioccolato é a única loja de doces no mundo que faz um lodo de sete camadas.

Mike acredita que parte do Z. Cioccolato's O futuro está tornando a experiência de varejo na loja algo tão único e inesquecível que os clientes preferem comprar pessoalmente em vez de on-line. Durante o ano passado, as atualizações de iluminação ajudaram a preservar e a cultivar ainda mais o visual e a sensação de Z. Cioccolato's ambiente interno, centrado no cliente.

Mike tem uma profunda paixão por seu trabalho em Z. Cioccolato e continuará a defender a melhoria de todas as experiências de varejo para poupar às pequenas empresas o fardo de competir com gigantes corporativos. E, como seus clientes, temos o doce privilégio de experimentar toda a indulgência que eles têm a oferecer. Se ainda não o fez, planeje sua próxima viagem para fazer uma loja de doces parar em Z. Cioccolato em: 

474 Columbus Ave
São Francisco, CA 94133.

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