Sobre Alimentos e Família: A história de Isabel


Isabel juntou-se a um Círculo de Empréstimos para ajudar a fazer crescer seu negócio. Neste verão, seu restaurante "El Buen Comer" abriu em Bernal Heights.

Isabel é uma cliente e empresária da MAF que usou o Lending Circles para expandir seu já bem sucedido negócio culinário. Ela fez estas observações no MAFter PartyA MAF, uma celebração da rede nacional Lending Circles da MAF, que ocorreu em 27 de outubro de 2016. Seu novo restaurante em Bernal Heights El Buen Comer ajudou a atender o evento.

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Meu amor pela comida começou quando eu era jovem, quando vivia na Cidade do México, onde nasci. Minha mãe e minhas sete irmãs costumavam cozinhar para toda a família, especialmente para as férias. Cozinhar sempre chamava minha atenção.

Assim, quando minha família se mudou para São Francisco em 2001, comecei a cozinhar de minha casa no Tenderloin.

Foi uma forma de criar comunidade em um novo lugar.

Preparei comidas tradicionais que me lembravam o México: guisados, feijão e arroz, e tortilhas que fiz do zero.

Em 2007, um amigo recomendou que eu visitasse La CocinaUma organização que apóia as mulheres empreendedoras, para que eu possa formalizar meu negócio. Foi assim que meu negócio começou a crescer.

Abri um estande no mercado dos fazendeiros de Noe Valley e comecei a assar os palitos de pão para a Pizzeria Delfina na Missão. Decidimos chamar nosso negócio de El Buen Comer. Eu me dediquei a criar autênticos pratos mexicanos. Até hoje, ainda utilizo a receita de minha mãe para molho verde.

No início, foi difícil. Tive que investir tanto - primeiro em um caminhão, depois no pagamento de licenças para o meu negócio - que não tive nenhum lucro. Eu me senti desanimada - lembro-me de comentar com meu marido: "Não sei se quero continuar fazendo isso".

Mas minha família me apoiou. Um de meus filhos começou a me escrever notas com mensagens positivas para me encorajar. Eu estava determinado, e não me permiti desistir.

Eu precisava comprar um vaporizador industrial para vender meus tamales no mercado agrícola, mas custou $1.400, e nós simplesmente não tivemos economias suficientes. Foi nesse momento que ouvi falar da MAF através de um amigo que tinha participado de Lending Circles com a MAF. Eu me juntei ao meu próprio Círculo de Empréstimos e, pela primeira vez, tive uma maneira segura e confiável de economizar dinheiro.

Em junho, abri meu restaurante, El Buen Comerna Mission Street, em Bernal Heights. Meu marido, meus filhos e eu dirigimos o negócio juntos, e meu marido ainda trabalha no Mercado dos Agricultores aos sábados.

Mesmo que o negócio não esteja mais fisicamente em minha casa, o restaurante praticamente é minha casa. Eu passo mais tempo lá do que em minha própria casa!

Decoramos o restaurante com artesanato mexicano, e também com os carrinhos de brinquedo com os quais meus filhos costumavam brincar quando eram pequenos.

Isto nos ajuda a lembrar como e onde começou nosso sonho.

Lending Circles foi nossa primeira porta financeira - eles me deram acesso a empréstimos para abrir meu próprio restaurante, algo que eu nunca poderia imaginar. Mas mais importante que isso, eles me ajudaram a aprender a administrar o sistema financeiro para abrir ainda mais oportunidades no futuro.

Meu sonho continua. Estamos planejando formar um Círculo de Empréstimos dentro de nossa família para continuar construindo crédito e nos ajudar a realizar nosso próximo sonho.

O FUNDO DE ATIVO DA MISSÃO É UMA ORGANIZAÇÃO 501C3

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