Formando uma comunidade com Lending Circles


Quando você se junta a um Círculo de Empréstimos, você não está recebendo apenas um simples empréstimo.

Era uma noite fria de julho no escritório do MAF em São Francisco; um vento suave levava pelas ruas os cheiros e sons agradáveis do vibrante Distrito Missionário. Dentro do escritório do MAF iluminado, Doris e Ximena estavam trabalhando para montar a sala para uma de nossas formações do Círculo de Empréstimos. Em São Francisco, as luzes da cidade estavam apenas começando a piscar, enquanto as famílias voltavam para casa; a meio mundo de distância na Guatemala, as famílias estavam voltando para pilhas de escombros e cinzas que costumavam ser suas casas após um terremoto bastante violento.

As emergências têm a tendência de atacar quando não se está esperando ou pronto para elas, mas com o apoio de uma comunidade forte, até mesmo a maior emergência é mais fácil de lidar. Doris e Ximena deram as boas-vindas aos convidados para a formação naquela noite. Havia muitos rostos novos e familiares na sala. O ar cheio de conversa, antecipação e uma sensação de esperança apreensiva. Para muitas pessoas na sala, haviam sido prometidas a elas soluções milagrosas e oportunidades inacreditáveis para ajudá-las a obter uma base financeira estável.

Uma senhora com uma blusa verde bem engomada falou com entusiasmo com o homem de camiseta branca ao lado dela sobre como ela estava aqui para construir seu crédito, e depois usou o dinheiro para ajudar a pagar um carro. Duas mulheres do outro lado da sala estavam rindo e conversando sobre seu dia como duas velhas amigas, embora estas senhoras só tivessem sido apresentadas uma à outra 20 minutos antes.

Uma mulher sentou-se na frente da sala, sua camiseta vermelha pegou suas bochechas rosadas e seus olhos brilhantes, um enorme sorriso no rosto.

Ela conversou com as pessoas ao seu redor, mas escolheu apenas dizer que precisava do dinheiro para ajudá-la. O homem de camiseta branca disse que ele também estava presente para sua família. Ele estava reconstruindo seu crédito depois que seu negócio teve que fechar. Ximena e Doris acalmaram a sala e começaram a conversar com os membros sobre o processo de formação e como funcionava ser membro de um Círculo de Empréstimos. Enquanto conversavam sobre os detalhes do processo, as novas pessoas estavam ocupadas tomando notas, e os membros que retornavam lhes informavam quais informações eram de importância específica para seu sucesso no programa do Círculo de Empréstimos.

No final da sessão informativa, Doris perguntou então ao grupo quais eram suas necessidades e quanto dinheiro eles estavam procurando obter.

Uma voz disse que ela precisava fazer economia e crédito para comprar um carro a uma boa taxa. Outra pessoa disse que queria comprar alguns equipamentos novos para seus negócios. Metade do grupo solicitou um empréstimo de $2.000, enquanto a outra metade só precisava de $1.000. Quando Ximena chegou até a mulher de camisa vermelha, a mulher se levantou e olhou para os membros. Ela respirou fundo, seu sorriso ainda suave e convidativo em seu rosto. Ela então contou ao grupo como precisava conseguir este dinheiro para sua família na Guatemala. Recentemente, houve um terrível terremoto e sua mãe ficou presa dentro dos escombros que já foram sua casa. Sua mãe havia sido resgatada e agora estava segura e se recuperando da cirurgia, mas uma vez recuperada, ela não terá para onde voltar.

A mulher de vermelho falou sobre como quando ela estava sem um lar, a MAF a ajudou a encontrar e pagar por um lugar seguro e estável para ela e seus dois filhos pequenos.

Agora essa mesma comunidade seria capaz de dar a sua mãe um lugar para viver depois de sua emergência. Ela era grata por saber que sempre havia um lugar para ela vir quando ela precisava de algo, e ela apreciava que sempre havia uma comunidade lá para sustentá-la e à sua família. Doris e Ximena então dissolveram o grupo para jantar, para que elas pudessem conversar entre si sobre o que seriam os pagamentos do empréstimo e outros termos do empréstimo. Os membros retornados falaram com os novos membros, dando-lhes dicas sobre a melhor forma de utilizar o Círculo de Empréstimos. Quando o jantar chegou ao fim, o grupo de todos tinha chegado a um consenso sobre como seria seu Círculo de Empréstimos. O grupo $1.000 surgiu e falou sobre a ordem em que as pessoas iriam receber os empréstimos. Eles falaram sobre os pagamentos e também sobre como estavam animados para começar. Quando o grupo $2.000 se levantou para conversar, eles também tinham chegado a uma decisão.

Depois de saber por que a mulher de vermelho precisava do dinheiro, eles decidiram que ela deveria ser a primeira a recebê-lo. Ela precisava dele muito mais urgentemente do que qualquer outra pessoa do grupo.

Uma vez concluída a reunião, todos começaram a sair do escritório da MAF para a noite de verão, todos conversando e sorrindo. Quando você se junta a um Círculo de Empréstimos você não está APENAS recebendo um empréstimo, você está se tornando parte de uma comunidade que olha uns pelos outros. Uma comunidade está lá para você, quer você esteja procurando comprar um carro, construir seu crédito, ou obter apoio quando uma emergência chega.

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