A liberdade de movimento: Minha jornada DACA


Como a DACA me deu a oportunidade de ajudar os outros e fazer valer os sacrifícios de meus pais.

Antes que a Ação Diferida para Chegar à Infância (DACA) fosse anunciada em 2012, passei todo meu tempo como voluntário enquanto estava matriculado na faculdade comunitária. Quando reflito sobre esse tempo, acho que precisava de uma saída para toda a energia que eu tinha como estudante. Meus pais sempre tocaram na importância de aproveitar cada oportunidade - eles mesmos não fizeram as malas uma vez, mas duas, de sua terra natal de Guangzhou, China, para se mudarem para Sonora, México (onde nasci!) e depois do México para Los Angeles, Califórnia, sacrificando tanto naqueles anos como imigrantes para seguir o caminho que prepararia o melhor futuro para meu irmão e para mim.

No entanto, o Catch-22 foi que, como minha família é indocumentada, muitas oportunidades não estavam disponíveis para nós enquanto navegávamos na vida nos EUA.

Enfrentei barreiras institucionais que me impediram de alcançar o que meus pais haviam sonhado para seus filhos - uma oportunidade sem limites, desde que vocês se esforcem e trabalhem duro. Eles trabalharam sob a mesa por $3-4 por hora para sustentar a família e garantir que eu e meu irmão pudéssemos nos concentrar em nossa educação - algo que eles acreditavam que nos permitiria, a próxima geração, criar vidas melhores para nós mesmos. Eles trabalharam duro para mudar o rumo do futuro para nós, e aqueles sacrifícios criaram em mim uma energia frenética para alcançá-lo. Fui voluntário em algum lugar quase todos os dias, inclusive nos fins de semana. Não quer dizer que o tempo não tenha sido valioso - no resgate local de animais, no abrigo de sem-teto, no hospital, na biblioteca e no museu de arte asiático, descobri que tinha uma paixão pela comunidade, e pude colocar minha energia em prática.

Eu queria fazer parte de algo, trabalhar e contribuir para minha comunidade.

Eu me envolvi muito no museu, e meu papel como voluntário cresceu até fundar e facilitar seu programa de verão universitário/museu. Um dia, meu supervisor me perguntou quando eu iria me formar para ver quando eles poderiam me contratar para o pessoal do museu. Naquele momento, e em muitos momentos como esse, eu me sentiria vulnerável e observaria como as portas aparentemente ao meu alcance estavam fechadas antes que eu pudesse aproveitá-las. Eu estava indocumentado e não podia trabalhar legalmente nos EUA, então eles não podiam me contratar e me compensar pelo meu trabalho. Eu também não sabia se alguma vez me formaria, pois não poderia receber ajuda financeira federal e a transferência para uma universidade de quatro anos estava financeiramente fora do meu alcance. Era extremamente difícil combater a sensação de que meus esforços na escola e meu trabalho voluntário eram infrutíferos.

A DACA mudou tudo.

O anúncio anulou os anos de noites sem dormir de minha mãe sentindo frustração e culpa por nosso status - ela era corajosa por si mesma e por seus sacrifícios, mas quando se tratava de seus filhos, ela não podia suportar ver-nos tão parados. Meus pais pegaram o $465 pela taxa de inscrição, tiraram todos os registros que haviam guardado tão diligentemente, e me pressionaram a inscrever-me rapidamente. Fui aprovado para a DACA alguns meses depois. Quase imediatamente, o caminho estava livre para as coisas que me impediam de seguir em frente. Como o CA Dream Act também foi aprovado logo depois disso, eu pude receber ajuda financeira. Terminei minhas exigências de transferência enquanto trabalhava em dois empregos (eu finalmente tinha um número de seguridade social!), e consegui minha carteira de motorista/ID. Tive um impacto tão grande em meu estado psicológico quando pude juntar-me a amigos em lugares onde tínhamos que receber o cartão, quando recebi este pequeno cartão que, simplesmente, dizia oficialmente meu nome e minha data de nascimento.

Agora eu tinha a liberdade de me mover. E segui em frente, graduando-me na primavera passada na Universidade da Califórnia em Santa Cruz com um diploma em Antropologia.

Depois de estar envolvido no movimento estudantil Dreamer, aprendendo as causas da desigualdade através de meus estudos e fazendo estágios em organizações sem fins lucrativos, sou obrigado a guiar DREAMers e imigrantes para fora das sombras. Isso me levou a refletir realmente sobre a questão: o que poderiam ser as pessoas se não tivessem barreiras institucionais ou econômicas? Tenho visto a mesma situação para tantas pessoas que trabalham duro, mas nunca parecem ser capazes de alcançar - sejam elas trabalhadores à hora, indivíduos anteriormente encarcerados, ou aqueles do outro lado da divisão da riqueza racial. Então, como abrimos mais portas com programas já em vigor? Através de minha própria experiência e do aprendizado das experiências de meus corajosos colegas sem documentos e suas famílias, posso ver em primeira mão o impacto que políticas como a DACA podem ter como pelo menos uma solução. Ao permitir que as crianças cheguem para trabalhar, dirigir e viver sem medo de deportação, a DACA nos permite perseguir nossos sonhos e aspirações.

Apesar da decepcionante notícia de que a DAPA e a DACA+, que teriam dado alívio a mais milhares de pessoas, continuam bloqueadas na Suprema Corte, acho que há trabalho a ser feito para garantir que a DACA beneficie o maior número possível de pessoas elegíveis.

Trabalhando no Mission Asset Fund (MAF) hoje, depois de onde eu vim, sinto como se estivesse chegando ao círculo completo. Tive a experiência de ser excluído, mas desde então me incluí através de programas como o DACA. Agora estou legalmente apto a trabalhar em uma organização como a MAF, que defende aqueles que mais precisam. O MAF é uma organização sem fins lucrativos que oferece à comunidade empréstimos sociais e assistência financeira para a construção de crédito com cidadania e aplicações da DACA. O MAF é um lugar onde as pessoas são tratadas com respeito, independentemente de seu status econômico, imigratório ou lingüístico. Para mim, trabalhar no MAF significa que meu trabalho tem um impacto direto e tangível.

No MAF, estou ajudando pessoas trabalhadoras a sair das sombras e fazer parte de algo, como eu mesmo desejava desesperadamente antes do DACA.

Este post foi escrito por Diana Wong, DREAMSF Fellow no Mission Asset Fund

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