Premiado com o Prêmio Bullard pela Escola Wilson de Princeton


Em 9 de abril, os estudantes e ex-alunos de cor da Escola Woodrow Wilson de Princeton me homenagearam com o Prêmio Edward P. Bullard. Eu estava profundamente agradecido e compartilhei esta mensagem com meus colegas.

Muito obrigado. É muito importante para mim receber este prêmio.

Lembro-me de ter organizado o 2º simpósio em 1996.

O número de participantes naquele evento pode não ter sido tão grande quanto o de hoje. Mas lembro-me de sentir a mesma energia e excitação pela maravilhosa oportunidade de nos afastarmos de nossas ocupadas vidas estudantis e nos encontrarmos com ex-alunos - para ouvir suas histórias, aprender com suas experiências e ganhar alguma perspectiva sobre nossas próprias experiências aqui na Escola Wilson.

E agora estamos aqui, celebrando o 20º aniversário de Estudantes e ex-alunos de cor se reunindo. E por isso devemos a Ed Bullard e Jeffrey Prieto e John Templeton e a todos os estudantes da MPA que organizaram estes fins de semana uma grande gratidão por sua visão e pelo trabalho duro que nos trouxe aqui hoje.

Logo depois de receber a ligação de Renato Rocha e Gilbert Collins sobre o Prêmio BullardRefleti sobre minhas experiências aqui e como elas moldaram minha carreira e, por fim, minha vida.

Felizmente, pude esquecer todas as noites dolorosas e sem dormir de trabalhar em conjuntos de problemas econômicos ou escrever memorandos de cinco páginas sobre políticas públicas ou de estudar para este ou aquele exame. Estou realmente super grato por meu cérebro ter sido capaz de apagar todas essas memórias para que eu pudesse me concentrar em todas as coisas boas.

Tenho certeza de que todos os ex-alunos nesta sala podem dizer o mesmo, certo? Bem, tudo bem - vou falar por mim mesmo.

Mas hoje cedo entrei em uma tigela lá embaixo - e pela primeira vez não fiquei nervoso. Meu batimento cardíaco não ficou maluco, minha perna não ficou inquieta. Realmente. Depois de 20 anos, pude simplesmente sentar e desfrutar de estar aqui em Princeton. (Sim. Demorei esse tempo para superar isso).

Pensando na minha vida, fui capaz de rastrear grande parte do meu trabalho atual no Mission Asset Fund ao que aprendi aqui na Escola Wilson.

O professor Uwe Reinhardt, por exemplo, abriu meus olhos para as horríveis injustiças das pessoas que caem presas de credores predadores no mercado financeiro. Sua aula era sobre gestão financeira, que era um pouco entediante e seca. Mas em sua maneira sutil, ele inseria histórias em suas palestras sobre como os emprestadores manipulam as condições de empréstimo para carregar os mutuários com taxas e custos extras. Lembro-me de me sentir enojado com a facilidade com que se roubava as pessoas - e enfurecido com o fato de que os financiadores podiam escapar impunemente do dinheiro ganho com tanto esforço.

As histórias de Reinhardt me permitiram ver as finanças não como uma questão monótona, mas sim como uma questão de justiça social que poderia melhorar materialmente a vida das pessoas.

E há o professor Alejandro Portes. Ele me ensinou uma lição muito importante, que na verdade é a pedra angular do Lending Circles, um programa que oferecemos no Mission Asset Fund para ajudar as famílias trabalhadoras a construir e melhorar seu crédito.

Portes me ensinaram a ver e apreciar a incrível atividade econômica que acontece informalmente.

Nós o vemos em todo o mundo. O vendedor ambulante que vende tamales nas esquinas movimentadas da rua. Ou o trabalhador diarista que trabalha em empregos estranhos.

Ele nos mostrou que o que os vendedores ambulantes fazem, a atividade econômica que eles geram na economia informal - embora invisível, ainda é muito semelhante à atividade econômica que acontece na economia formal. Não é menos do quee não criminale não inferiorMas o mesmo - com a única diferença de que as atividades econômicas na economia formal têm leis e regulamentos para proteger e assegurar e torná-las visíveis para os sistemas econômicos mais amplos.

Eu usei esta idéia para criar Lending Circles.

Nossos clientes - em grande parte imigrantes latinos de baixa renda e não bancários - têm uma tradição consagrada de se reunirem em grupos para emprestar e pedir dinheiro emprestado uns aos outros. No México, estes são conhecidos como tandas ou cundinas, e são conhecidos por muitos, muitos nomes diferentes em todo o mundo. Estes empréstimos são informais, baseados em grande parte na confiança.

Mas ninguém sabe realmente sobre eles, exceto as pessoas envolvidas. Ninguém sabe que os participantes realmente pagam estas obrigações primeiro, antes de qualquer outra coisa. Realmente, a indústria financeira nunca apreciou o fato de que os tandas são um veículo financeiro fenomenal - ajudando os participantes a administrar as intensas flutuações de renda em suas vidas.

Por que isso acontece? Porque os tandas são informais, ocorrendo fora dos sistemas financeiros.

Eles são invisíveis. Mas na MAF, nós mudamos isso.

Criamos um processo para tornar esta atividade visível, fazendo com que as pessoas assinem notas promissórias, permitindo-nos prestar serviços de empréstimos e reportar a atividade de pagamento às principais agências de crédito, Experian, TransUnion e Equifax. E assim estamos ajudando nossos clientes a iniciar um histórico de crédito e melhorar suas notas de crédito.

O programa funciona. Em 2014, o Gov. Brown na Califórnia assinou uma lei reconhecendo os círculos de empréstimo como uma força para o bem. Portanto, como você pode imaginar - e posso dizer isto nesta sala cheia de companheiros de política - conseguir a promulgação de um projeto de lei é muito legal. Eu estava entusiasmado.

Eu estava orgulhoso de mim mesmo por ter feito isso!

Eu estava voando alto como um papagaio quando isto aconteceu. Mas com o tempo percebi que esta conquista não foi um acidente. Veja, eu sou o produto do Programa de Políticas Públicas e Assuntos Internacionais (PPIA)Um programa dedicado a aumentar o número de estudantes de cor no serviço público.

Eu fiz meu Instituto de Verão Junior aqui, na Escola Wilson em 1994. E por causa dessa experiência, apoio e pessoas que conheci, pude me ver aqui na Escola como um estudante em tempo integral, conseguindo um MPA, e construindo uma carreira no serviço público.

Não foi um acidente. Estou fazendo exatamente o que este programa foi projetado para realizar.

Ao longo dos anos, o programa PPIA construiu um quadro incrível de profissionais de cor, trabalhando no serviço público. É maravilhoso. Podemos vê-lo agora mesmo nesta sala. Olhe ao seu redor.

É incrível ver uma sala cheia de pessoas bonitas, talentosas e apaixonadas dedicando suas carreiras - suas vidas - ao serviço público. Metade dos estudantes de cor da MPA vêm através do gasoduto PPIA.

Mas quando você considera os enormes problemas que enfrentamos como nação: desde a falta de confiança pública em nossas instituições e líderes; às terríveis desigualdades desde a riqueza à renda às oportunidades educacionais; à privação de milhões de pessoas do processo eleitoral; aos efeitos devastadores da mudança climática... bem, você sabe que podemos continuar por horas listando todas as questões que enfrentamos como nação.

A questão é que não há profissionais de cor suficientes no serviço público que enfrentem estas questões.

Olho ao redor desta sala e fico maravilhado com todos aqui. Mas, francamente, não acho que haja o suficiente de nós. Simplesmente não há pessoas suficientes nas trincheiras que vêm com perspectivas diferentes, idéias diferentes, experiências de vida diferentes que podem acrescentar insights significativos às soluções para os problemas de nossa nação. O número de pessoas nesta sala, muito francamente, deveria ser duplo ou triplo.

Embora eu adore que a Escola Wilson tenha feito destes fins de semana uma tradição. Acho que chegou o momento de a Escola fazer mais. O status quo simplesmente não é mais aceitável. Precisamos dobrar e ampliar o gasoduto. Precisamos de mais estudantes de cor que se exponham a carreiras no serviço público. Precisamos de mais estudantes graduando com MPAs. Precisamos de mais profissionais de cor trabalhando para criar a América que merecemos.

Como você sabe, a urgência sobre este assunto não é nova.

Muitas vezes, falamos sobre diversidade e inclusão e sobre conseguir mais alunos de cor nesta Escola. Mas, para mim, chegou em casa em junho passado. Eu estava me preparando para o trabalho na manhã de 18 de junho, ouvindo as notícias sobre o horrível massacre de nove pessoas em Charleston Carolina do Sul. O tiroteio aconteceu no dia anterior, durante um culto de oração noturno na Igreja AME.

O pastor sênior da igreja, o Rev. Clementa Pinckney, estava entre os que foram mortos. Fiquei atordoado.

O Rev. Pinckney era um bolsista do PPIA - fizemos o programa Junior Summer Institute juntos. Ele passou a ser Deputado Estadual na Carolina do Sul, e mais tarde Senador Estadual. Ele tinha apenas 41 anos de idade quando foi morto. Ele fez tanto em tão tenra idade. Aparentemente, ele foi morto a tiros para desencadear uma guerra racial. Mas sua morte foi o ímpeto que finalmente derrubou a bandeira da Confederação na Carolina do Sul, aquele símbolo vergonhoso dos racistas.

Enquanto estava no Bowl hoje cedo, olhei para onde Clem costumava sentar-se, lembrando seu sorriso fácil e sua voz profunda. Passamos 10 semanas extenuantes nessas tigelas durante o verão de 1994. E só de pensar nele ali, naquela sala, por pelo menos um momento, isso me trouxe esperança. Esperança de que o trabalho de nossas vidas neste mundo possa ser verdadeiramente conseqüente.

Precisamos nos lembrar de Clem e honrar sua vida.

A meu ver, ele é um verdadeiro exemplo do que significa viver a vida no Serviço da Nação. A América precisa de mais pessoas como o Clem. E acredito que a Escola Wilson tem a responsabilidade e a obrigação de fazer mais para encontrar e treinar os Clementas do mundo, para que possamos ter uma chance real de resolver os problemas de nossa nação.

Obrigado.

Fotografias por: Katherine Elgin Photography

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