Small Business Week

Homenagem a Empresários Imigrantes durante a Semana Nacional de Pequenas Empresas

Toda vez que fazemos compras em uma mercearia local, almoçamos em um restaurante familiar ou abastecemos nossas bibliotecas pessoais com pedidos de livrarias independentes, estamos reinvestindo nas comunidades em que vivemos. paisagens especiais, pequenos negócios ficam com dinheiro da comunidade, na comunidade

É claro que as pequenas empresas não seriam possíveis sem as pessoas criativas que as iniciaram, muitas das quais enfrentaram desafios impossíveis durante a pandemia do COVID-19. Navegar em mares de burocracia para acessar apoio financeiro crucial tem sido uma luta - especialmente para imigrantes e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente prejudicados pelo desenho de empréstimos como o Programa de Proteção de Pagamento. 

Diante dessas barreiras, o MAF tem visto uma incrível resiliência e esperteza de empreendedores imigrantes e BIPOC. Nesta #SmallBusinessWeek, estamos aproveitando um momento para compartilhar suas lições e honrar suas histórias. Por trás de cada pequeno negócio está um sonhador, empreendedor e vizinho, cada um com sua própria história:

Tahmeena

“Naquela época, eu não tinha cartão de crédito. Eu não estava familiarizado com negócios nem nada”, diz Tahmeena. Ela não tinha histórico de crédito quando emigrou para os Estados Unidos do Afeganistão. Mas ela não estava desanimada. Tahmeena, que se interessava por moda desde criança, rapidamente percebeu a necessidade em sua comunidade de roupas e acessórios culturais comuns no exterior, mas difíceis de adquirir nos Estados Unidos. 

Por capricho, ela trouxe alguns itens depois de umas férias para a Turquia para ver se haveria algum interesse. E dentro de um mês, ela tinha quase muitos clientes clamando por mais. 

Então Tahmeena se juntou Lending Circles da MAF através de Rede de Mulheres Refugiadas para estabelecer uma pontuação de crédito e aumentar sua boutique online, Takho'z Choice, mais adiante. Ela pegou os $1.000 que economizou com o empréstimo sem juros e usou para comprar mercadorias. Em apenas três meses, seu pequeno negócio começou a gerar lucro, e sua pontuação de crédito anteriormente inexistente saltou centenas de pontos.

Reyna

A mãe de Reyna plantou as primeiras sementes de seu negócio quando vendeu tamales como vendedora de rua em São Francisco. Com o apoio da incubadora La Cocina, Reyna e sua mãe abriram A cozinha da Guerreraprimeira loja física da empresa em 2019, pouco antes da pandemia forçá-los a fechar a loja. Após dois anos de pop-ups e pedidos online no Instagram, a La Guerrera's Kitchen finalmente conseguiu encontrar uma nova casa no Swan's Market em Oakland em 2022. 

Para muitos, a orientação é uma parte essencial desse processo para decolar – especialmente para empreendedores imigrantes. Por meio do processo de abertura do La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendeu sobre marketing e projeções, como negociar e como as residências mistas podem obter crédito com o Cadastro de Pessoa Física (ITINS).

“Eu adoraria receber esse apoio em uma idade mais jovem” ela diz. É um apoio assim que Reyna quer para todos os imigrantes: “Deixe as pessoas saberem que, sim, você pode estar indocumentado e ainda assim abrir um negócio. É assim que se faz." 

Diana

Bastou um olhar de seu buldogue inglês para Diana perceber que estava destinada a uma aventura empreendedora. No meio da crise financeira de 2008, Diana estava se sentindo presa. Era difícil encontrar empregos relevantes para seu diploma universitário de design de interiores, e o trabalho que ela conseguiu em uma creche canina, ela não estava satisfeita. “Eu sabia que poderia fazer melhor”, diz Diana. “E meu buldogue apenas olhou para mim e eu saí sozinho.” 

Esse pequeno olhar provou ser uma mudança de vida. “Ele abriu tantas oportunidades para mim que eu não via antes”, diz ela. Mais de uma década depois, Diana está administrando seu próprio negócio bem-sucedido de creche para cães, um feito que ela credita à sua fé em seus sonhos empresariais e às pessoas (e animais de estimação) que a ajudaram a construir essa base de confiança e apoio. Isso inclui todos – desde seu bulldog inglês até seus clientes e MAF. Como cliente da MAF, Diana conseguiu economizar o dinheiro para um pagamento inicial em sua primeira van de creche canina. 

Confiança e apoio são fundamentais para qualquer pequeno empresário, diz Diana. Mesmo além de encontrar essas coisas em sua família ou comunidade, é importante ter essa fé em si mesmo.

“Você é o chefe da sua vida, não apenas do seu trabalho. Você não está criando um emprego só para você, está criando empregos para outras pessoas, está ajudando sua comunidade e está criando sua vida e seus sonhos”. diz Diana. “Você é o criador.”

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