Lending Circles no Projeto Brown Boi


Crédito à Construção & Confiança em Comunidades de Cor LGBTQ

A primeira experiência de Carla com um círculo de empréstimos veio muito antes de ela começar a trabalhar com o Projeto Brown Boi, e muito antes de ela ter ouvido falar da MAF. Ela as conhecia como "cundinas", e ela as encontrou pela primeira vez na fábrica de roupas de Los Angeles, onde ela começou a trabalhar quando adolescente.

Ela e seus colegas de trabalho formaram a cundina para apoiar um ao outro na economia de dinheiro. Cada um deles concordou em fazer uma contribuição semanal de $100.

Não foi uma quantia fácil de economizar. Carla trabalhou horas extras para garantir que ela pudesse fazer cada pagamento. Eventualmente, ela economizou dinheiro suficiente através da cundina para financiar uma viagem ao México, onde grande parte de sua família estava morando.

Carla aceitou o emprego na fábrica sabendo que seu objetivo final era continuar sua educação e logo se matriculou em aulas noturnas em uma faculdade comunitária local.

O dinheiro era apertado, e as aulas eram caras, então ela contraiu dívidas pesadas para financiar seus estudos. Ela não percebeu que poderia ter se qualificado para receber ajuda financeira.

Pouco depois de iniciar seus estudos, Carla sofreu uma lesão nas costas no trabalho. Seus patrões deixaram de lhe dar horas, e ela acabou se tornando uma estudante em tempo integral. Ela se transferiu para a UC Santa Cruz, e um professor a auxiliou na solicitação de ajuda financeira. Carla adorou seu trabalho no curso de Estudos Feministas e Sociologia, mas o fardo de seu crescente endividamento ficou em segundo plano. Ela começou a contornar as ligações dos cobradores de dívidas. Ela passou por este caminho durante anos.

Ela entrou em espiral mais profunda na dívida. Sua forte pontuação de crédito de 720 despencou, mergulhando abaixo de 500.

De Cundinas a Lending Circles

Pouco depois de se formar na faculdade, Carla encontrou um anúncio de vaga de emprego com Projeto Brown BoiA Oakland, uma organização sem fins lucrativos de Oakland que reúne mulheres masculinas de centro, homens, pessoas de dois espíritos, transmetas e aliados para mudar os modos como as comunidades de cor falam sobre gênero.

Ela soube imediatamente - este trabalho era para ela. A missão e os valores de Brown Boi ecoaram sua própria identidade e experiência. Ela se candidatou sem hesitação. A competição era íngreme, com mais de 80 candidatos disputando o cargo. Mas Carla estava certa sobre sua aptidão para o cargo. Como ela conta, ela e os funcionários da Brown Boi "deram um bom pontapé de saída".

Ela tinha conseguido o emprego dos seus sonhos. Mas sua dívida e seu crédito danificado continuavam a limitá-la.

Ela lutou para encontrar moradia em Oakland que aceitasse sua baixa pontuação de crédito. Felizmente, Carla tinha uma amiga que a ajudou a encontrar um apartamento. Mas sem um cartão de crédito, ela não podia se dar ao luxo de mobiliar sua nova casa.

"Todas essas coisas são tão emocionalmente drenantes e estressantes". Eu estava me sentindo deprimido. Sua pontuação de crédito quase pode se sentir ligada ao seu próprio valor".

Foi no Brown Boi que Carla tomou conhecimento do programa Lending Circles que a MAF administra. Ela estava familiarizada com o conceito a partir de sua experiência anterior com as cundinas. A promessa de melhorar sua pontuação de crédito através da participação levantou seu espírito - ela começou a imaginar o alívio que sentiria se sua vida não fosse mais controlada por dívidas, suas opções não mais diminuídas por sua pontuação de crédito. Depois de tantos anos de exclusão financeira, Carla apreciou que o Lending Circles estava aberto para ela independentemente de sua pontuação de crédito.

Carla trouxe a mesma disciplina e dedicação ao seu Círculo de Empréstimos que ela havia trazido à cundina anos antes. Depois do Boi Marrom tornou-se um fornecedor oficial do Lending CirclesCarla aproveitou a oportunidade para se tornar a principal organizadora do programa.

Carla terminou seu Círculo de Empréstimos com pagamentos pontuais de 100%. Ela pagou sua dívida e até conseguiu acumular economias.

Mas apesar de sua trajetória perfeita, ela estava nervosa para verificar sua pontuação de crédito. Ela havia chegado a equiparar uma pontuação de crédito com um sentimento de desânimo, desânimo e emperramento.

Por quase um mês após o término do Círculo de Empréstimos, Carla atrasou a verificação de seu crédito. No mesmo mês, Carla completou seu Círculo de Empréstimos, ela foi convidada a participar de um encontro de inovadores de cor na Casa Branca. Ela se levou para fazer compras, confortada pelo fato de que agora ela tinha economias suficientes para cobrir os custos.

Carla encontrou o traje perfeito: um terno cinza com uma gravata vermelha. No registro, a caixa lhe ofereceu um pedido para o cartão de crédito da loja. Carla estava acostumada a recusar estas ofertas, sabendo que provavelmente não se qualificaria. Mas desta vez, ela se candidatou.

E, para seu choque, ela se qualificou.

"Eu me qualifiquei no limite de $500! Fiquei super surpreso. Eu disse, espere... O quê? Eu me qualifico?!"

Impulsionada por esta notícia, Carla finalmente se empurrou para verificar sua pontuação de crédito. Ela verificou: tinha subido 100 pontos para 650.

Ela pagou o cartão de crédito da loja e solicitou um cartão diferente que oferecia milhas aéreas. Mais uma vez, ela foi aprovada - desta vez para um limite de $5000. Seu próximo objetivo é economizar dinheiro suficiente para levar sua mãe de avião para a Europa no próximo ano.

O que o futuro nos reserva

A estabilidade financeira transformou a visão de Carla sobre a vida.

"Eu vou ser real", diz ela. "Eu me sinto bem". Eu tenho um cartão de crédito em caso de emergência. Estou menos estressada sabendo que quando preciso do dinheiro, ele está lá". Ela acrescenta: "Sinto-me mais enraizada, como se minha vida estivesse voltando".

Carla se sente apaixonada por iniciar mais Lending Circles e encorajar conversas mais abertas sobre exclusão financeira com pessoas de cor na comunidade LGBTQ:

"Há muita vergonha. Muitas vezes é tabu falar de lutas financeiras em nossa comunidade... Às vezes pensamos que não temos esse tipo de problemas, mas temos".

Ela agora mantém seus gastos abaixo de 25% de seu limite de crédito e paga o saldo total de seus cartões a cada mês. Estas habilidades são práticas, mas elas têm um significado maior para Carla. Ela vê a educação financeira como uma forma poderosa de dominar um sistema econômico que tantas vezes exclui e prejudica pessoas de cor e membros da comunidade LGBTQ.

"Ninguém nos ensinou a jogar este jogo", explica Carla. "Mas com módulos de educação financeira, aprendemos as regras".

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