Como a MAF lançou a maior campanha de renovação do DACA em 3 dias

A Administração Trump terminou a DACA em 5 de setembro de 2017, acendendo uma onda de angústia e medo nas comunidades em todo o país. Desde 2012, centenas de milhares de jovens saíram das sombras para se inscrever no programa DACA, esperando que esse fosse o primeiro passo para se tornarem participantes plenos nos Estados Unidos, o país que muitos conhecem como sua única casa. Apesar da nuvem escura de incerteza em suas vidas, jovens imigrantes estão se levantando, cheios de esperança. Eles estão organizando o movimento de justiça social de nossa geração, defendendo um DREAM Act que daria aos jovens imigrantes um caminho para a cidadania, e impulsionando reformas abrangentes na imigração para ajudar milhões de imigrantes indocumentados também.

Eu estava embarcando em um vôo na madrugada para Los Angeles quando a Administração Trump anunciou que estava terminando o programa Ação Diferida para Chegadas da Infância (DACA).

Desde 2012, este programa tem fornecido aos jovens imigrantes indocumentados trazidos para os Estados Unidos como crianças - comumente chamados de "Dreamers" - proteção contra a deportação e licenças de trabalho. Ao folhear as manchetes, eu sabia que seria um dia difícil. Não só a Administração estava terminando com a DACA, mas o estava fazendo de uma forma ridiculamente cruel. O anúncio terminou a DACA para novos candidatos - muitos dos quais eram estudantes do ensino médio que sonhavam em cursar o ensino superior usando a DACA - enquanto dava àqueles que já estavam com a DACA apenas um mês para apresentar pedidos de renovação de status se sua autorização de trabalho terminasse até 5 de março de 2018. Os sonhadores ficaram sabendo do anúncio por conta própria e determinaram se se qualificavam ou não.

154.000 Sonhadores poderiam estender seu status de proteção por mais dois anos. Mas eles não receberam nenhuma carta ou receberam um telefonema. Não houve nenhum esforço para incentivá-los a renovar.

As comunidades de imigrantes e os defensores ficaram indignados com o anúncio. Protestos irromperam em cidades de todo o país. As pessoas estavam indignadas, e com razão. Nosso governo estava quebrando uma promessa feita pelo presidente Obama que havia melhorado radicalmente a vida dos 800.000 jovens imigrantes inscritos no programa. Durante anos, o Congresso havia reconhecido a necessidade de reformar o sistema de imigração quebrado dos Estados Unidos, mas não o fez, deixando milhões de imigrantes incapazes de sair das sombras. DACA era uma solução pequena e temporária para os jovens enquanto esperávamos pelo Congresso para consertar nosso sistema quebrado.

Dreamers say this is akin to psychological torture

Sonhadores dizem que isto é semelhante à tortura psicológica

No official notification from the government

Nenhuma notificação oficial do governo

Sessions announces DACA will end

As sessões anunciam que a DACA terminará

Em 2012, o Presidente Obama deu a ordem executiva para estabelecer a DACA, sob a qual o governo federal prometeu não deportar imigrantes que foram trazidos para os EUA antes de completar 16 anos de idade, que estavam matriculados na escola, que haviam terminado o ensino médio ou que foram dispensados honrosamente da Guarda Costeira ou das Forças Armadas dos EUA. Em troca, os Dreamers se registrariam no Departamento de Segurança Nacional e lhes forneceriam todas as suas informações pessoais. Como os 800.000 Dreamers que se registraram na DACA, no MAF, nós também acreditamos nessa promessa - que eles poderiam viver abertamente à luz do dia.

Quando o Presidente Obama criou a DACA pela primeira vez, começamos a fornecer empréstimos com juros zero para financiar a alta taxa de aplicação (agora $495). Trabalhamos com mais de 1.000 Dreamers nos últimos 5 anos. Para a MAF, isto era pessoal.

Testemunhamos os benefícios da DACA diariamente. Com a DACA, vimos em primeira mão que nossos clientes estavam se sustentando melhor e suas famílias, acessando empregos mais bem pagos. Eles abriram contas bancárias e começaram a economizar. Por cada métrica, a DACA os impulsionou, liberando sua energia criativa e seu potencial humano. Com a DACA, alguns de nossos clientes matriculados na escola, tornaram-se médicos ou enfermeiros. Outros, como Gustavo, garantiu empregos melhor remunerados. Ele parou de limpar casas e conseguiu trabalho como caixa do banco Wells Fargo, servindo a comunidade latina.

Passei o dia seguinte em Los Angeles, respondendo a e-mails e tentando pensar nos próximos passos. Na quinta-feira de manhã, eu estava de volta ao escritório do MAF, onde tivemos nossa primeira reunião de pessoal pós-anúncio. Conversamos sobre nossas opções, tentando descobrir como proceder. Não fazer nada não era uma opção. Sem saber exatamente como, naquela manhã resolvemos ajudar o maior número possível de Dreamers a renovar seu status.

Os sonhadores tinham apenas quatro semanas para renovar antes do prazo de 5 de outubro, portanto, cada minuto importava. Com isso em mente, concordamos em oferecer empréstimos com juros zero, mas em uma escala muito maior do que nunca. Estávamos nos tornando nacionais com estes empréstimos. Isto seria um enorme desafio operacional para nós por duas razões. Primeiro, até este ponto, tínhamos financiado apenas as taxas de aplicação da DACA para os Dreamers na Califórnia. Segundo, embora a MAF seja uma organização nacional, trabalhamos através de uma rede de parceiros sem fins lucrativos para atender clientes fora da Califórnia. Por uma questão de eficiência, precisávamos, pela primeira vez, estender e atender diretamente a clientes em todos os EUA, independentemente da geografia.

Estabelecemos um objetivo de financiar 1.000 pedidos em 30 dias - o mesmo número de empréstimos que havíamos concedido nos últimos cinco anos.

Comecei a contatar financiadores para solicitar apoio para nosso novo fundo de empréstimos. Precisávamos de $500.000, e rápido. Enquanto eu trabalhava nos telefones para obter financiamento, os funcionários da MAF estavam trabalhando furiosamente para operacionalizar o novo fundo de empréstimos. Nossa equipe de comunicação construiu um novo website especificamente para os empréstimos de renovação da DACA, completo com um relógio que acompanhava o número de minutos restantes antes do fechamento da janela para solicitar a renovação. Nossa equipe técnica racionalizou nosso pedido de empréstimo existente, retirando qualquer informação que não fosse absolutamente essencial para processar os pedidos de empréstimo, e construiu um sistema para rever e confirmar rapidamente a elegibilidade de um candidato para renovar neste momento.

Ao final dessa primeira semana, tínhamos conseguido um milhão de dólares em compromissos da Weingart Foundation, James Irvine Foundation, Chavez Family Foundation, e Tipping Point Community. Com o apoio deles, dobramos nosso objetivo original em conformidade e objetivamos ajudar 2.000 beneficiários da DACA a se candidatarem à renovação. Era uma meta absurdamente ambiciosa e arriscada, que poderia colocar as finanças do MAF em uma crise potencial de fluxo de caixa. Mas tínhamos que fazer isso. Se alguma vez houve um tempo para colocar tudo em jogo, foi agora.

 

Uma semana após o anúncio do fim da DACA, estávamos prontos para lançar o novo fundo de empréstimos. Tivemos 21 dias até o prazo final.

Na manhã de terça-feira, 12 de setembro, enviamos uma série de e-mails e comunicados de imprensa aos veículos de comunicação, colegas, financiadores e ativistas dos direitos dos imigrantes. Eu estava em Nova Jersey naquele dia, me preparando para proferir um discurso mais tarde naquela noite, quando recebi um telefonema de Fred Ali, o Diretor Geral da Fundação Weingart, pedindo-nos para considerar a possibilidade de oferecer subsídios em vez de empréstimos. Ele argumentou que a urgência e a gravidade da situação exigiam doações e que os empréstimos, mesmo a juros zero, representariam uma barreira para alguns sonhadores. Eu estava relutante em fazer a mudança logo após o lançamento da campanha, mas ouvir seu compromisso de trabalhar conosco tornou mais fácil dar o mergulho. Graças ao Fred, um novo caminho se abriu para nós.

Liguei rapidamente para a equipe de liderança da MAF e concordamos em rever nossa estratégia. Relançamos a campanha mais tarde naquele dia, oferecendo bolsas de estudo $495 aos beneficiários do DACA que precisavam renovar. Na quinta-feira, 14 de setembro, apenas dois dias após o lançamento da campanha, recebemos mais de 2.000 inscrições. O site da campanha caiu brevemente devido ao tráfego pesado. Ficamos extasiados com a resposta, mas o interesse esmagador criou uma série de novos desafios operacionais. Primeiro, havia uma possibilidade muito real de que ficaríamos sem dinheiro. Parte do problema era o timing. Embora tivéssemos garantido compromissos dos financiadores, não tínhamos recebido o dinheiro em nossa conta bancária. Tivemos que enfrentar o dinheiro operacional geral do MAF enquanto os financiadores trabalhavam através de seus processos de aprovação e desembolso.

Apenas 48 horas após a campanha, os primeiros 2.000 candidatos já haviam reclamado todos os $1.000.000 em fundos de subsídios da DACA.

Lembro-me das conversas com minha equipe de liderança sobre como proceder como uma das mais nervosas de toda a campanha. Estávamos literalmente observando o relógio, contando as horas até que ficássemos sem dinheiro. Naquela noite, pensamos em encerrar o programa. Muito rapidamente, tínhamos atingido nosso objetivo de ajudar 2.000 Dreamers, que já era o dobro do que havíamos planejado originalmente. Mas a verdade era que não podíamos parar. O fim do DACA foi uma emergência nacional, e nos recusamos a abandonar nossa comunidade no meio dela.

Consideramos a possibilidade de reverter para empréstimos com juros zero. Mas também não queríamos fazer isso. Teria sido extremamente complicado e confuso. Ao invés disso, mudamos nossas mensagens para aliviar alguma pressão. Começamos a incentivar os candidatos a considerar primeiro pedir apoio a amigos ou familiares antes de solicitar fundos do MAF. Confiamos que aqueles que poderiam se auto-selecionar fora do processo o fariam, reduzindo, por sua vez, a demanda e aumentando a probabilidade de que ajudaríamos aqueles mais necessitados. Concordamos que eu trabalharia os telefones para pressionar por mais fundos.

Mohan printing hundreds of checks

Mohan imprimindo centenas de cheques

The

A "Sala de situação" em ação

Dina, a special ed teacher, picks up her check

Dina, uma professora de educação especial, pega seu cheque

No final das contas, ao longo da campanha arrecadamos $4 milhões de dólares, oito vezes mais do que nossa meta inicial. Embora eu gostasse de dizer que o dinheiro foi uma resposta à minha excepcional capacidade de arrecadação de fundos, não foi esse o caso.

Os financiadores compreenderam a urgência da situação, e muitos deles foram capazes de agilizar seus processos de aprovação - que geralmente levam meses - em apenas horas ou dias. Fred Ali também estava trabalhando ao telefone; ele entrou em contato com seus colegas de outras fundações, atestando-nos e pedindo que eles considerassem apoiar a campanha. E como Fred, tínhamos tantos outros financiadores trabalhando nos bastidores, ligando para colegas e aliados que eles sabiam que se importariam e que poderiam se comprometer rapidamente. Muitos deles contribuíram para o fundo de renovação, aumentando nosso objetivo de ajudar 6.000 Sonhadores a renovar seu status de DACA. Além dos desafios de financiamento e fluxo de caixa, enfrentamos agora uma série de grandes desafios operacionais.

Em teoria, o processo para entregar fundos aos candidatos era simples. A MAF passaria um cheque ao Departamento de Segurança Nacional para o $495, e o enviaria pelo correio ao solicitante, que o incluiria em seu pacote de inscrição. Mas, na prática, batemos parede após parede. Para começar, havia a questão de como cortar tantos cheques tão rapidamente. Durante os primeiros dias da campanha, quando estávamos recebendo mais de 800 solicitações por dia, eu estava viajando para o trabalho e nosso Chefe de Operações estava no Chile. Como somos as duas únicas pessoas autorizadas a assinar cheques MAF, isso criou um estrangulamento imediato.

Nosso primeiro trabalho foi um carimbo de assinatura. Aparna Ananthasubramaniam, Diretor de Pesquisa e Tecnologia, confirmou com nosso banco que reconheceria um carimbo, me colocou a bordo com a idéia em poucos dias, mas mesmo isso foi muito lento.

 Com aplicações chegando às centenas a cada dia; e vendo nossa meta passar de 3.000 para 4.000, e depois finalmente para 6.000 renovações, precisávamos encontrar uma alternativa melhor.

Em poucos dias, terceirizamos a tarefa a um processador terceirizado para gerenciar a maior parte do trabalho, o que nos permite focar no processo de aprovação e nas aplicações que precisavam de atenção individual. Este foi um peso enorme fora de nossos ombros. Assim como com os cheques de corte, o envio dos mesmos pareceu simples, mas provou ser extremamente difícil. Antes desta campanha, a MAF nunca havia se comunicado principalmente com os clientes via correio de caracol. Consequentemente, não tínhamos muita experiência enviando grandes volumes de correspondência, e não nos demos conta de que era uma arte e uma ciência, até que quase era tarde demais.

Nosso plano original tinha sido enviar os cheques por correio prioritário. Para isso, precisávamos dos envelopes apropriados de "correio prioritário", que estão disponíveis para compra em todos os correios. Assim, naquele primeiro dia, Mohan Kanungo, Diretor de Programas e Engajamento, dirigiu-se ao posto de correios mais próximo para comprar materiais. Entretanto, não havia envelopes suficientes para as centenas de cheques que precisávamos para enviar. Então, ele dirigiu para outro. E depois para outro.

Logo, o pessoal da MAF e seus entes queridos estavam dirigindo por toda a Bay Area para fazer uma incursão em busca de material dos correios. Em certo momento, Mohan cobrou $2.400 de material de correio para seu cartão de crédito pessoal.

Ele não podia usar um cartão da empresa porque o tinha dado a um colega da MAF que o estava usando para comprar suprimentos em outras agências dos correios. Como éramos novos em envios em massa, também não sabíamos que havia uma maneira específica de fazê-los. O pessoal da MAF apareceu com enormes caixas de envelopes, imaginando que as enviaríamos pelo correio da mesma forma que enviaríamos qualquer outra carta. Acontece que nosso método era extremamente ineficiente porque os correios não tinham como processar os envelopes em massa. Ao invés disso, cada um tinha que ser processado individualmente, o que levava aproximadamente 1 - 2 minutos, o que significava que enviar centenas de envelopes poderia levar horas.

Ninguém ficou contente com isso. Os trabalhadores dos correios ficaram frustrados com o enorme inconveniente que isso lhes causou, pois eles também tinham falta de pessoal. Nós também ficamos chateados conosco mesmos. O pessoal da MAF teve que permanecer horas nos correios enquanto cada carta era processada. Era hora que não tínhamos. Logo os funcionários dos correios simplesmente começaram a se recusar a processar nossas correspondências. Os funcionários eram rejeitados em um posto de correios e dirigiam para outro na esperança de que pudessem enviá-la de lá. Ou eles dividiriam uma correspondência grande em duas menores que seriam menos onerosas de processar, e as tirariam de lá.

Tara Robinson, Chefe de Desenvolvimento, chamou o escritório local do representante regional do Serviço Postal dos Estados Unidos, onde ela falou com uma mulher do departamento de rede de serviços comerciais. Tara lhe perguntou: "Você sabe sobre os Dreamers? Ela disse: "Sim!". Depois de explicar o que a MAF estava fazendo e por que havia uma crise de tempo, a funcionária dos correios entrou em ação. Encontramos nosso defensor. Nesse mesmo dia, ela organizou uma teleconferência com supervisores de numerosas agências de correio da área, durante a qual ela os instruiu a aceitar todas as correspondências da MAF. Nossa funcionária dos correios explicou como criar um manifesto para nosso correio, para que os trabalhadores dos correios pudessem digitalizar todos os nossos envelopes em massa, em vez de individualmente. Ela também forneceu o nome direto e o número do carteiro geral, caso tivéssemos mais problemas.

O que alimentou nossa ansiedade foi o fato de termos prometido aos candidatos uma resposta dentro de 48 horas após a apresentação do pedido inicial.

Inicialmente, pensamos que 48 horas era um tempo de reviravolta relativamente rápido. Mas em uma época de crise, 48 horas podem parecer uma eternidade. Nosso escritório estava constantemente inundado de ligações, e-mails, mensagens do Facebook e visitas presenciais, de candidatos que queriam confirmar que tínhamos recebido seu pedido e queriam saber quando esperar o cheque.

Cada pessoa da equipe atendia telefones e respondia a consultas de campo - inclusive eu. Tivemos muito pouco pessoal para atender o volume de consultas que estávamos recebendo e decidimos que precisávamos de um conjunto de comunicações mais transparente e robusto com nossos candidatos. Aparna redigiu uma série de e-mails que seriam automaticamente enviados aos candidatos à medida que sua inscrição funcionasse em nosso processo. Um e-mail foi enviado para confirmar o recebimento da solicitação; outro foi enviado para confirmar que tínhamos todo o material necessário para analisá-la; um terceiro foi enviado para confirmar a aprovação; e um e-mail final foi enviado confirmando quando esperar a verificação. Até criamos outro e-mail automatizado para dizer aos solicitantes que esperassem outro e-mail em breve com informações de rastreamento. Parece exagerado, mas estas comunicações por e-mail reduziram consideravelmente o volume da chamada.

Enquanto as comunicações automatizadas ajudaram a reduzir significativamente o volume de chamadas e e-mails que recebemos, permanecemos com muito pouco pessoal em relação à carga de trabalho. Contratamos pessoal temporário, mas rapidamente percebemos que isso não iria funcionar devido à natureza das informações altamente sensíveis que estávamos processando. Assim, recorremos a nossos amigos e colegas, incluindo La Cocina, e outros aliados-chave da Salesforce e Tipping Point, todos os quais dispensaram o pessoal do trabalho e os enviaram ao nosso escritório para serem voluntários.

Então o escritório do governador de Washington nos contatou e disse "Ouvimos dizer que você era o provedor nacional de bolsas de estudo da DACA. Temos um doador anônimo no estado de Washington. Vocês podem processar $125.000 de bolsas de estudo para nossos residentes"?

Centenas de organizações - pequenas e grandes - nos ajudaram a espalhar a palavra. Havia vídeos, memes, vloggers e até um sorteio de mídia social patrocinado pela Clever Girls Collaborative. O Presidente da Universidade da Califórnia enviou vários comunicados à imprensa e mensagens de mídia social para informar os estudantes sobre as bolsas de estudo, assim como o Presidente das Faculdades Comunitárias da Califórnia. Sem solicitação de nossa equipe, alguns financiadores nos abordaram perguntando como eles poderiam apoiar a iniciativa. Em todo o país, grupos de direitos dos imigrantes e organizações de assistência jurídica com as quais nunca havíamos trabalhado antes estavam anunciando nosso fundo de renovação a seus clientes.

Espalhar a palavra para além da Bay Area foi importante porque muitas dessas organizações estavam operando em comunidades que não tinham apoio para os Dreamers, ou por causa do clima político local ou porque estavam em áreas rurais, isoladas, como Mississippi e Utah. Atribuímos grande parte de nossa capacidade de alcançar essas comunidades a respostas incríveis tanto da mídia quanto da mídia social. A campanha recebeu mais de 1.000.000 de acessos à mídia social, e mais de 100 menções da mídia, incluindo cobertura em New York Times, NPRe Washington Postentre outros pontos de destaque.

Tivemos a humildade de doar $3,8M a 7.678 Dreamers - fazendo deste o maior fundo de renovação DACA do país.

No outono de 2017, a MAF forneceu $2.513.610 para financiar 5.078 pedidos de renovação de DACA em 46 estados - ou seja, 6,7% de todos os pedidos de renovação apresentados. Isso significa que financiamos um em cada dez Dreamers no estado da Califórnia que se candidataram a uma renovação, incluindo 16% de todos os candidatos na área da baía. E em janeiro de 2018, dias após Injunção do Juiz Distrital dos EUA William AlsupA MAF emitiu um adicional de 2.600 subsídios para os Dreamers.

Como um advogado da Bay Area me disse: "Uma e outra vez, os Dreamers entraram em nossos escritórios para solicitar uma renovação com um cheque MAF em mãos".

Nos últimos meses, todos nós no MAF passamos muito tempo refletindo sobre a campanha, pensando sobre o que funcionou, o que não funcionou e como a experiência deveria moldar nosso trabalho em direção ao futuro. A campanha é uma vitória agridoce. Em termos de impacto, superamos nossas ambições mais selvagens. Ficamos como um farol de amor e apoio aos imigrantes numa época em que tantos de nossos amigos, famílias e clientes se sentiam sob ataque. No entanto, como organização, lutamos para celebrar a campanha porque ela representa o fim da DACA. Acreditamos em uma América que é muito melhor do que esta, e continuamos atônitos e absolutamente lívidos que a Trump Administration acabou com a DACA sem oferecer uma solução legislativa permanente, deixando milhões de jovens imigrantes e suas famílias em angústia. Viver com esse tipo de dor é difícil. Por toda a tristeza e repugnância que sentimos em resposta às ações da Trump Administration, descobrimos também uma determinação mais profunda e poderosa. Embora eu saiba que cada MAFista tirou algo pessoal da experiência, nós compartilhamos estas lições abrangentes:

1. O tempo é tudo.

Soluções comprovadas - não importa quão grandes - nem sempre são a solução * correta* para cada situação. Lançamos nosso fundo com empréstimos porque fazer empréstimos é o que fazemos, e o fazemos bem. Mas dada a urgência da crise da DACA - quando não tivemos tempo de lidar nem mesmo com os processos mais modestos de subscrição - os empréstimos simplesmente não eram o produto certo. No início, estávamos tão imersos em nossa história que não conseguíamos ver além dos empréstimos. Foi preciso uma pessoa de fora para abrir a porta para a possibilidade de bolsas de estudo. No entanto, uma vez aberta essa porta, fomos flexíveis, prontos para abraçar a abordagem alternativa, e operacionalizá-la rapidamente.

2. A tecnologia é fundamental para a escala.

Repetidas vezes ao longo de nossa campanha, resolvemos gargalos e escalonamos os serviços com tecnologia. Contratamos candidatos em todo o país, criando uma aplicação on-line segura através de nosso Salesforce CRM que as pessoas poderiam completar e enviar para nós em minutos. Criamos e-mails automatizados para manter os Dreamers informados e engajados durante todo o processo de inscrição. Terceirizamos o processo de corte de cheques para clientes através da construção de um banco de dados eletrônico de candidatos que enviamos por e-mail para nosso processador terceirizado. Sem dúvida, na ausência de tecnologia, não poderíamos solucionar obstáculos em tempo real e teríamos sido muito mais limitados em nossa capacidade de alcançar comunidades fora da área da baía.

3. A confiança é imperativa para o sucesso.

Os sonhadores estavam dispostos a compartilhar suas informações pessoais com a MAF - apesar do clima de medo em que estavam operando - porque sabiam que nós estávamos - e estamos - do lado deles. Da mesma forma, os financiadores, incluindo aqueles que nunca haviam trabalhado conosco, estavam dispostos a apostar muito em nós porque confiavam em seus colegas que garantiam por nós. Da mesma forma, as entidades sem fins lucrativos nos indicavam seus clientes sabendo que nós iríamos fazer certo por eles. Tudo isso aconteceu rapidamente e a confiança foi a chave para o sucesso da campanha.

4. A incerteza pode ser sua amiga.

Como entidades sem fins lucrativos, planejamos nosso trabalho ao longo dos anos. Criamos teorias de mudança, planos estratégicos e orçamentos para demonstrar nossa boa administração e gestão fiscal. Em tempos normais, estas práticas experimentadas e verdadeiras ajudam a marcar nosso progresso no sentido de alcançar os objetivos. Percebo isso. Mas não estamos em tempos normais. Em momentos como estes, não importa quão perfeitos sejam nossos planos, o fato é que o destino de milhões de famílias está em jogo com o próximo tweet incendiário de Trump. Nós realmente não conhecemos a natureza, ou a extensão, da próxima crise criada por Trump. Este tipo de incerteza requer vontade e capacidade de levar em conta o clima político em constante mudança, e mudar as estratégias programáticas de acordo.

A luta pela justiça social é longa. Agora temos pelo menos mais 7.600 pessoas prontas para participar da batalha.

O FUNDO DE ATIVO DA MISSÃO É UMA ORGANIZAÇÃO 501C3

Copyright © 2020 Mission Asset Fund. Todos os direitos reservados.

Portuguese