MicroLoan Spotlight: Yeral Caldas, Alimentando o coração

Yeral nasceu em Chimbote, uma cidade costeira do Peru. Ele tem dois irmãos e duas irmãs. Sua mãe tinha seu próprio negócio e seu pai trabalhava no campo. Depois que seus pais se divorciaram, ele ia e voltava entre eles, ajudando-os a trabalhar durante as férias. Ele iria viajar com sua mãe para seu negócio de mercearia e, em seguida, iria para seu pai, que mais tarde trabalhou em um restaurante. Yeral adorava comida e gostava de trabalhar na cozinha, preparando e cozinhando pratos peruanos clássicos.

Foi aí que começou a sonhar em se tornar chef.

Yeral tinha um histórico sólido para ter sucesso como restaurateur, mas vir para os Estados Unidos em busca de mais oportunidades trouxe desafios adicionais. As duas principais que enfrentou foram a barreira do idioma e não ter um número de seguro social.

Quando Yeral procurava bancos para fazer um empréstimo para seu negócio, ele sempre ficava bloqueado por não ter um número de seguro social.

“Mesmo com muitas dificuldades, fui paciente e tive fé. Eu estava convencido de que o dinheiro viria porque tinha minha ideia do que queria fazer ”, disse Yeral.

Em 2011, Yeral foi apresentado ao MAF por meio de nossos funcionários Joel e Doris. Ele acredita que eles o procuraram, principalmente porque os dois falavam espanhol com ele e explicaram como o MAF poderia ajudar.

Yeral se sentiu à vontade para compartilhar seus problemas e seus planos futuros de abrir seu próprio restaurante. Ele passou a se juntar a dois Lending Circles para construir seu crédito e solicitou um microcrédito para investir em equipamentos e produtos para seu negócio.

Yeral disse que sua vida mudou dramaticamente desde que chegou ao MAF. Ele se sente mais estável emocionalmente e economicamente e acredita que pode ter sucesso como empresário.

O restaurante dele  Cholo Soy abriu há dois anos e ele disse que está “crescendo e crescendo”. O Cholo Soy oferece um cardápio variado de pratos peruanos, como ceviche e Cabrito Norteno de Cordero (pernil de cordeiro). Ele se preocupa profundamente em criar uma variedade de pratos e destacar as ofertas culinárias de todas as regiões do Peru para seus clientes.

A reputação da Cholo Soy está crescendo. Fica no primeiro andar do prédio Plaza Adelante no Mission District e atualmente só serve almoço. Assim que tiver capacidade para fazer mais, Yeral gostaria de estar aberto o dia todo, do café da manhã ao jantar, contratar mais funcionários e se mudar para um local maior.

“Meu sonho é ter muitos restaurantes em todo o país como uma corporação e gerenciá-los de uma localização central”, disse Yeral.

Seus momentos de maior orgulho foram quando um saiu um artigo que deu ótimas críticas a Cholo Soy e quando altos funcionários da cidade vieram ao restaurante e lhe disseram que ele servia o melhor ceviche que já haviam provado.

“Quando eles dizem que querem comer minha comida, fico orgulhoso do meu nome e do meu trabalho”, disse ele. Não é difícil ver a paixão e determinação nos olhos de Yeral enquanto ele fica atrás do pequeno balcão de Cholo Soy e felizmente distribui sua comida para os clientes sentados no banco à sua frente. Apesar dos desafios de ser um imigrante, ele continua otimista e até aconselhou outros aspirantes a empreendedores.

“Não pare de acreditar nos seus sonhos. Eu acredito em mim mesma e que minha comida é ótima. Haverá críticas, mas não pense nelas. Apenas acredite em você mesmo. ”

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