Placas pequenas, coração grande


Descubra como os microempréstimos da MAF podem transformar pequenas placas em grandes negócios

No meio de La CocinaNa grande cozinha da Mission District, uma pequena mulher se moveu com a graciosa precisão de um cisne.

Deslizando entre bandejas fumegantes, panelas ferventes e panelas ferventes como uma brisa suave, ela cheirou, provou e temperou tudo em um borrão de sonho. Ao seu redor havia três outras mulheres, todas se movendo com a sincronicidade de uma equipe de dança bem treinada. Cada mulher conduzia uma sinfonia de tarefas sobre uma orquestra de tachos e panelas.

Ximena e eu nos sentimos como interlopers quando entramos na cozinha e perguntamos por Guadalupe. Mas sem perder uma batida, a mulher robusta aspergiu um pouco de sal em uma panela e caminhou até nós irradiando com orgulho.

"Ah", ela disse "sentimos sua falta na semana passada".

Ximena e eu pedimos desculpas por não poder visitá-la no El Pipila tenda em Fora da redeO centro da cidade de São Francisco para os melhores alimentos que a cidade tem para oferecer.

"Está tudo bem", disse ela, balançando suavemente a mão.

"Eu estava tão ocupada que mal podia falar com ninguém", disse ela com uma risada. Para Guadalupe, a vida nem sempre era tão boa quanto era hoje.

Quando Guadalupe era uma criança em Acambaro, uma pequena cidade no México, ela tinha uma grande família amorosa.

Seu pai, como muitos outros, teve que deixá-los e viajar para os Estados Unidos como um trabalhador indocumentado para sustentar sua família. Ele enviava qualquer pagamento que pudesse à mãe dela para que ela cuidasse das crianças. Por causa de seu status, ele não podia visitá-los, e tinha que ficar separado deles durante uma melhor parte da infância de Guadalupe. Em 1986, seu pai recebeu anistia como indocumentado, e em 2004, ele finalmente se tornou um cidadão. Infelizmente, Guadalupe e seus irmãos não conseguiram obter a cidadania por conta própria, pois agora tinham mais de 18 anos.

Como seu pai, Guadalupe acabou deixando suas duas filhas para trás pelas oportunidades que os Estados Unidos proporcionavam. Como ela conta ter que se despedir de suas filhas, as lágrimas começam a brotar em seus olhos. Ela se lembra do momento em que teve que deixar suas filhas pequenas, como ela sabia que nunca as veria crescer, ir à escola ou assistir à sua primeira dança.

Ela se compõe rapidamente, depois se vira e aponta para uma das mulheres que cozinham atrás dela.

"Essa é uma de minhas filhas", diz ela orgulhosamente. A mulher nos dá o mesmo sorriso radiante que Guadalupe. Sua filha não é apenas mais uma chef, mas uma sócia no negócio.

As outras mulheres na cozinha com Guadalupe era sua mãe, que tinha vindo ver o negócio que sua filha tinha construído. A filha de Guadalupe também estava lá, trabalhando ao lado de sua mãe. Três gerações de mulheres, juntas, construíram um negócio baseado em tradições culturais e sabores da cidade natal.

Guadalupe construída seu negócio, El Pipilade baixo para cima. Ela trabalhou em quase todos os trabalhos possíveis no ramo de restaurantes, até que um dia sua amiga Alicia lhe disse: "Você deveria apenas abrir um restaurante". A partir daí ela construiu seu crédito e finanças no Mission Asset Fund, passou pelo programa de incubadoras da La Cocina e recebeu um dos microempréstimos da MAF. Quando ela começou seu negócio, era só ela. Agora, ela emprega toda a sua família de uma forma ou de outra.

Cozinhar para Guadalupe sempre foi um assunto de família, e hoje não foi diferente. Guadalupe entra e sai do pensamento enquanto ela fala sobre como ela e sua mãe fariam as tortilhas mais saborosas do zero e agora, ela e suas filhas fazem o mesmo.

Ela se lembra com carinho de todo o tempo passado com seus irmãos e sua mãe na cozinha. Cada criança tinha um dever específico e sempre tinha o maior cuidado em completá-lo. Para eles a comida não era apenas sustento, era o amor de família tornado tangível e delicioso.

Com um dos microempréstimos da MAF, Guadalupe pôde comprar equipamentos e pagar parcialmente por uma van para seu próspero negócio de catering. Ela tem o cuidado de nos dizer que, embora esteja indo bem agora, quando ela começou, achava que seu negócio de catering nunca iria conseguir. A comida dela não pegou imediatamente, então ela teve que ser muito paciente. Demorou alguns meses, mas as pessoas começaram a vir até seu estande e a solicitá-la para eventos e jantares.

Ela agora sonha em um dia ter uma pequena barraca de alimentos, um local de tijolos e argamassa para onde as famílias possam vir. Quando perguntamos por que ela está fazendo isso, ela olha para sua filha e diz: "Estou fazendo isso por ela e sua irmã". Quero ter certeza de que nenhuma delas tem que trabalhar para ninguém além de si mesmas".

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