San Mateo Neighbors

Vizinhos aparecendo: a história do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo

Algumas semanas atrás, a equipe MAF recebeu uma mensagem do Slack que não esperávamos ver. Nossa equipe de programas havia acabado de desembolsar a décima sexta milésima bolsa em dinheiro para famílias de imigrantes no condado de San Mateo. Ao longo de um ano, fomos capazes de tocar a vida de uma em cada duas famílias de imigrantes indocumentados em todo o condado, fornecendo subsídios em dinheiro irrestritos de $1.000. Esses dólares ajudaram as famílias a manter um teto sobre suas cabeças e comida em suas geladeiras quando os esforços de socorro federais excluíram nossos vizinhos em sua hora de maior necessidade.

O Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo foi projetado para fornecer ajuda aos excluídos da primeira Lei CARES e começou com uma soma total de $100.000. No final das contas, cresceu para uma linha de vida de $16 milhões para os últimos e menos importantes. No entanto, quase não aconteceu.

Por muitos relatos, não deveria. Somente através da dedicação e convicção de um grupo diversificado de parceiros, antigos e novos, o fundo foi desejado. Contra todas as probabilidades, nos reunimos com líderes de setores sem fins lucrativos, filantrópicos e cívicos para tecer fios de conexão em um tecido de apoio para aqueles que ficaram nas sombras financeiras. 

Foi, simplesmente, um momento de vizinhos ajudando vizinhos. Foi assim que aconteceu.

No final de maio de 2020, o CEO da MAF, José Quiñonez, recebeu um e-mail incomum. Era um pedido de apoio a um fundo de resposta rápida defendido por uma organização local. Ele pensou em recusar e passar para a montanha de outras mensagens urgentes que chegavam. A equipe do MAF, afinal, estava mais do que ocupada. Estávamos focados em ajudar as pessoas em todo o país a sobreviver à pandemia por meio do Immigrant Families Fund, fornecendo subsídios em dinheiro para famílias que haviam sido negligenciadas repetidas vezes pelos esforços de socorro federais.

Soubemos, de imediato, que as famílias de imigrantes seriam as últimas e menos importantes nesta crise. Agimos rapidamente para criar o Fundo para Famílias de Imigrantes para apoiar famílias em todo o país que enfrentavam taxas mais altas de desemprego, despejo e morte por causa do COVID-19. Esse trabalho levou nossa equipe ao seu limite enquanto navegávamos pela incerteza da pandemia e mantínhamos nossas operações existentes. Não havia espaço para outra pena nas costas do camelo.

Algo, no entanto, puxou José para responder ao pedido. Por um lado, esta mensagem veio de uma amiga e aliada de longa data, Stacey Hawver, Diretora Executiva da The Legal Aid Society do Condado de San Mateo. Além de ser uma líder no campo dos direitos dos imigrantes, Stacey foi uma parceira fundamental em 2017, quando criamos o o maior programa de assistência de taxa de inscrição DACA da nação. Tínhamos passado pelo desafio juntos e sabíamos que ela compartilhava nossos valores de trabalhar incansavelmente para apoiar os imigrantes com dignidade e respeito. Confiamos um no outro.

Além do peso da palavra de Stacey, este pedido atingiu José de perto. Foi pessoal. Desde a fundação da MAF há quatorze anos, os membros da nossa equipe, parceiros e clientes têm chamado San Mateo County de casa. O condado é simultaneamente um dos regiões mais ricas no país e também tem uma das maiores taxas de desigualdade de renda. Quando o peso da pandemia foi aplicado a esse tecido social desigual, as consequências foram devastadoras.

Em um instante, a pandemia evaporou o pilar financeiro mais básico das famílias de imigrantes: renda para sustentar suas famílias.

Mais de um em cada três lares de imigrantes no condado de San Mateo não tinha renda no auge da pandemia, um aumento de 10 vezes em relação a antes da pandemia. Essa tensão foi particularmente difícil para famílias de imigrantes com crianças pequenas. Quase uma em cada três famílias de imigrantes no condado de San Mateo tem filhos pequenos e, entre essas famílias, três em cada quatro relataram que não conseguiram pagar pelo menos uma de suas contas integralmente durante a pandemia.

Embora talvez não soubéssemos dessas estatísticas na época, sabíamos, intimamente, os desafios que nossos clientes enfrentaram ao longo dos anos. Os relacionamentos que mantemos com os clientes perduram por triunfos e tristezas. Desde que o pedido de estadia em casa na Califórnia foi emitido em março, nossos telefones tocavam diariamente com clientes pedindo ajuda. José tinha ouvido uma história que não conseguia tirar da cabeça.

“Eu mesma sou um paciente COVID-19 recuperado”, disse Rosa. “Isso me atingiu emocionalmente e também perdi meu emprego por causa disso. Atualmente estou desempregado e tenho um filho que preciso cuidar. Estou desesperada e preciso muito de alguma renda financeira para sustentar meu filho e a mim mesma com comida e aluguel. A pandemia atingiu minha vida emocionalmente e mudou minha maneira de viver, para pior. ” 

Ele nunca conheceu Rosa pessoalmente. Ele não precisava. O MAF foi criado com a missão de fornecer serviços oportunos e relevantes para aqueles que ficaram nas sombras financeiras. Saber que as pessoas em nosso próprio quintal estavam sofrendo a crise mais extrema de que há memória foi o suficiente para agirmos. Tínhamos que aparecer para nossa comunidade, fazer mais, mesmo que isso significasse ir além de nossos limites. É quem nós somos. 

Em meio à urgência do momento, não havia tempo a perder. José disparou uma resposta a Stacey, estabelecendo uma chamada para saber mais.

A jornada havia apenas começado.

Logo depois, José entrou em uma reunião do Zoom. Foi a primeira vez que este grupo se reuniu e havia um sentimento palpável de potencial e urgência. Descobriu-se que o fundo de resposta rápida sobre o qual José falara com Stacey era um dos poucos fundos germinados simultaneamente em todo o condado. Um líder da Fundação The Grove, José Santos, teve a visão de como isso poderia confundir famílias e afastar potenciais financiadores. Ele reuniu os grupos na esperança de uni-los em um único esforço. 

À medida que os perfis de Zoom preenchiam a tela de José, rostos novos e familiares o saudavam. Além de Stacey, outra aliada de longa data do MAF na convocação foi Lorena Melgarejo, Diretora Executiva da Faith in Action Bay Area. Lorena e sua rede de líderes comunitários também desempenharam um papel crítico durante nossa campanha DACA 2017 e nós respeitamos seu compromisso de levantar as forças da comunidade imigrante. Além disso, Lorena já havia trabalhado na MAF anteriormente e José sabia que ela era uma defensora ferrenha de nossos clientes.

Uma breve rodada de nomes no início da reunião apresentou dois novos sócios: John A. Sobrato, um filantropo baseado em San Mateo County, e Bart Charlow, o CEO da organização sem fins lucrativos Samaritan House. John, aprendemos, é um doador prolífico que se juntou ao Giving Pledge e tem um histórico de aparecer para as famílias em sua comunidade. A família desempenha um grande papel na filantropia de John: ele não apenas apóia causas que apoiam as famílias na Bay Area, mas sua própria família retribui à Bay Area por meio Sobrato Philanthropies. John também apoiava há muito tempo a Samaritan House e estava determinado a liderar um fundo de resposta rápida para imigrantes em San Mateo depois de ver um fundo semelhante criado no condado de Santa Clara. 

Cada parceiro concordou totalmente com a entrega dos subsídios o mais rápido possível. A pergunta não formulada na mente de todos, porém, era: podemos nos unir para fazer isso acontecer?

A primeira chamada foi um mergulho de cabeça exatamente nisso. José compartilhou com John os detalhes da plataforma de tecnologia financeira do MAF, explicando como estávamos aproveitando nossa infraestrutura para fornecer assistência em dinheiro direto para famílias de imigrantes em nível nacional. Os desafios ao fazer isso foram substanciais, portanto, a capacidade do MAF de dar o primeiro passo no condado de San Mateo situou nossa equipe como a liderança natural para o desembolso de fundos. José reafirmou o compromisso que assumiu com Stacey de que o MAF administraria o processo de desembolso sem custo.

Nosso objetivo, antes de mais nada, era ajudar as pessoas a manter um teto alto e alimentos em suas geladeiras.

Ouvimos várias vezes que nossos vizinhos no condado de San Mateo precisavam de ajuda, pessoas como Milagritos.

“Tenho lutado para alimentar meu filho de 10 anos e, como família, temos dificuldade em pagar nossas contas e aluguel”, compartilhou Milagritos. “Tenho estado muito estressado por causa da situação do trabalho durante o COVID-19. Não sei quando voltarei ao horário normal de trabalho porque limpo casas e as pessoas não querem ninguém em suas casas. ”

Com a história de Milagritos em mente e a reunião chegando ao fim, havia a sensação de que o primeiro obstáculo havia sido superado. Em circunstâncias normais, uma colaboração pode levar meses para se formar e um financiador pode exigir várias rodadas de solicitações de propostas, inscrições e entrevistas antes de tomar uma decisão de financiamento. Mas estávamos operando em modo de crise. Não havia tempo para negócios como de costume, e John respeitava e confiava em nossas organizações para atender às famílias no condado de San Mateo rapidamente.

Aproveitamos os relacionamentos existentes para criar laços de confiança rapidamente. José começou a trabalhar ao telefone para falar com parceiros, financiadores e aliados que já conheciam John e Bart em outros contextos. Ele também se comunicava diretamente com os dois, agendando ligações individuais para conhecê-los melhor enquanto trocava e-mails às duas da manhã para manter o fundo em andamento e colocar o dinheiro nas mãos das famílias com mais rapidez. Os outros fizeram o mesmo. 

Uma semana depois da primeira ligação de José com Stacey, a nova equipe se reuniu pela segunda vez. Nós iríamos all-in em um único esforço, o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo. Os parceiros chegaram a esta decisão por um desejo comum de servir as pessoas em nossa comunidade. Não havia tempo a perder. Coletivamente, tínhamos a capacidade de servir as pessoas com dignidade e respeito. Nossas organizações parceiras aproveitariam seus relacionamentos e bases na comunidade local para convidar o maior número possível de famílias. John lideraria a arrecadação de fundos e reuniria a comunidade filantrópica no condado de San Mateo para apoiar nossos esforços. O MAF administraria o processo de inscrição, aprovação e desembolso. A Samaritan House e a Rede de Agências Centrais acompanhariam os recebedores de subsídios para fornecer serviços abrangentes além do subsídio inicial de $1.000.

John então nos surpreendeu. Ele aumentou nossa meta de $1 milhão para $10 milhões e escreveu pessoalmente um cheque de $5 milhões.

O subsídio estava em nossa conta em um dia, para grande choque do Diretor Financeiro do MAF. Esta foi a maior doação individual que já recebemos. Não estávamos sozinhos na surpresa.

“Nunca trabalhamos em nada nessa escala, especialmente nesse ritmo”, lembrou Stacey.

Destemidos e cheios de energia, todos nos movemos rapidamente. Quando lançamos formalmente o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo em julho, John havia entregado um total de $8,9 milhões de doadores individuais, fundações corporativas e a Conselho de Supervisores do Condado. Embora esse nível de tenacidade nos deixasse boquiabertos, descobrimos que era normal para John.

“Este é um homem disposto a sacudir a árvore para que as pessoas que ele considera vizinhos sejam atendidas”, compartilhou Bart. "Você podia ver nos olhos dele."

Com o financiamento garantido, nossos parceiros vão às ruas para passar a palavra às famílias, compartilhando informações por meio de fortes redes de congregações religiosas, hospitais, centros de recursos comunitários e provedores de assistência jurídica e por meio de televisão, rádio e muito mais. MAF começou a hospedar semanalmente Facebook Live sessões para clientes e materiais de perguntas frequentes fornecidos aos parceiros. Com o aumento de golpes de ajuda do COVID-19 ao mesmo tempo, nosso foco em uma única mensagem de muitas vozes confiáveis foi fundamental para superar o ruído.

A estratégia funcionou. No primeiro mês, recebemos mais de 17.000 pré-inscrições, com mais entrada a cada dia.

Foi um desafio lidar com o alto volume de aplicativos com recursos de pessoal limitados, mas nosso compromisso em colocar as necessidades de nossos clientes em primeiro lugar nunca vacilou. Centramos a experiência dos nossos clientes ao longo do processo de candidatura, proporcionando apoio incansável e individual a cada candidato, conforme necessário. 

“Se você depositar dinheiro e no meio houver chamas e dragões, o dinheiro não importa porque as pessoas não podem acessá-lo”, explicou Carolina Parrales, organizadora da comunidade líder do Faith in Action para o condado de San Mateo.

Projetamos cada aspecto da experiência do cliente para ser relevante, oportuno e fundamentado em sua realidade. Contratamos tradutores para traduzir o aplicativo em quatro idiomas, recusando um widget de tradução simples do Google para garantir que fosse acessível a todas as comunidades de imigrantes do condado de San Mateo. Desenvolvemos dois métodos de entrega de doações às pessoas sem contas correntes, de modo que as barreiras que muitos já enfrentavam - a falta de uma conta bancária - não os impedissem de obter o alívio de que precisavam. E ao longo do ano, verificamos regularmente com nossos parceiros para compartilhar atualizações e ter certeza de que estávamos passando a palavra para as famílias.

Juntos, trabalhamos para superar o “grande canyon digital” para algumas famílias. Uma coisa era lembrar a um candidato que ele havia se esquecido de fazer upload de uma foto de seu contracheque. Outra coisa totalmente diferente era orientar um candidato na criação de sua primeira conta de e-mail, salvando uma senha com segurança, filtrando pastas de lixo eletrônico e explicando como criar perfis online. Centenas de candidatos precisavam desse nível de apoio e, junto com nossos parceiros, comparecemos. A equipe da Legal Aid Society até contratou uma pessoa em tempo integral para se dedicar exclusivamente a auxiliar os candidatos dessa forma.

Nossos parceiros prestavam suporte prático aos clientes, mantendo-se em comunicação diária com a equipe do MAF para garantir que ninguém caísse no chão. Era um trabalho exigente. Fizemos isso, recusando-nos a abrir mão de nossa convicção de que todo cliente se sente respeitado, visto e apoiado ao longo do processo, independentemente de podermos conceder uma bolsa imediatamente ou não.

“Ajuda é mais do que dinheiro”, compartilhou José. “Trata-se de mostrar que nos importamos, mostrar que os vemos, que não estão sendo deixados para trás”.

Um ano depois, o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo finalmente arrecadou mais de $16 milhões para distribuir em sua totalidade como 16.017 doações às famílias.

A colaboração entre o nosso financiador principal, John, e os parceiros MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County e Samaritan House tocou a vida de metade das famílias de imigrantes sem documentos no condado. Para efeito de comparação, a inicial da Califórnia $75 milhões de financiamento de assistência para alívio de desastres atingiu cerca de 5% de famílias de imigrantes sem documentos em todo o estado. 

Não teríamos sido capazes de atingir esse nível de impacto sem a persistência de John em arremessar, defender, pedir favores, torcer as armas e desafiar até mesmo os doadores existentes a se apresentarem novamente com mais. Ele era tão implacável quanto claro em seu argumento principal.

"Se não agora, quando?" John compartilhou. “Muitas dessas pessoas nos ajudaram por muitos anos. Agora é a hora de ajudá-los. ”

É difícil, porém, comemorar um trabalho bem feito quando nasceu do sofrimento indizível e injusto das pessoas com quem trabalhamos, que moram em nossos bairros e que saudamos nos passeios noturnos. Palavras para descrever essa experiência vivem em algum lugar entre a tristeza enraivecida e a humilde gratidão. No entanto, mesmo isso é insuficiente.

Com o fechamento do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo, sabemos que o trabalho está longe do fim. A luz no fim do túnel pela qual muitos de nós estamos ansiosos é mais fraca para as famílias de imigrantes. No condado de San Mateo, uma em cada cinco famílias de imigrantes esgotaram suas economias durante a pandemia, enquanto um em cada quatro teve que pedir dinheiro emprestado para pagar as despesas básicas. As montanhas de dívidas contraídas pelas famílias levarão anos para serem saldadas.

Para as famílias de San Mateo que tiveram um membro da família que adoeceu com COVID-19, eles enfrentam um caminho ainda mais longo para a recuperação. Eles eram mais propensos a atrasar o aluguel e as contas de serviços públicos do que as famílias que não adoeceram. As famílias que tinham COVID-19 também eram 60% mais propensas a pular refeições para sobreviver. 

Essa devastação financeira para famílias de imigrantes não é exclusiva do condado de San Mateo. Através do nosso trabalho com o nacional Fundo para Famílias de Imigrantes, sabemos que famílias em todo o país estão enfrentando dificuldades financeiras. Em nossa pesquisa nacional com mais de 11.000 beneficiários, oito em cada dez pessoas relataram que não puderam pagar pelo menos uma de suas contas integralmente durante o COVID-19. Três em cada dez entrevistados tiveram que pedir dinheiro emprestado para pagar mais tarde, incluindo o carregamento de saldos em cartões de crédito. Precisamos continuar a apoiar essas famílias em sua recuperação financeira, ouvindo suas necessidades e trabalhando juntos para maximizar o impacto para as comunidades de imigrantes.  

Isso exigirá mais suporte, estratégias mais inteligentes e colaborações mais ativas. Para informar essas ações, destilamos quatro percepções de nossos sucessos e desafios com o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo, que pode ser aplicado para servir comunidades em todo o país.

1. O design centrado no cliente produz serviços que tratam as pessoas com respeito e dignidade.

“Sempre havia alguém que os candidatos podiam alcançar”, lembrou Stacey. “Este foi um compromisso da parte de José em projetar um processo que faça as pessoas se sentirem respeitadas o tempo todo.”

Centralizar os clientes no design de serviços vem de nossa convicção em elevar a humanidade plena e complexa das pessoas que servimos. Isto significa que desde a forma como o cliente completa uma aplicação, passando pela forma como recebe os serviços, até à linguagem utilizada em cada email, centramos a realidade vivida pelos nossos clientes. Sabemos que estamos tendo sucesso quando um cliente se sente visto, ouvido e falado, além de se sentir apoiado. 

O impacto subsequente desse sucesso são os serviços com altos índices de engajamento e satisfação. No entanto, essas medições devem sempre permanecer secundárias em relação ao foco em permanecer oportuna e relevante para a vida dos clientes.

2. A coordenação requer confiança entre parceiros colaborativos.

“Colaboração e coordenação não são o mesmo animal”, explicou Bart. “A colaboração é uma boa base para a coordenação. Mas a coordenação requer confiança mútua. ”

Parcerias eficazes começam com uma visão compartilhada, mas são bem-sucedidas apenas quando se unem e oferecem resultados. A confiança é necessária para navegar pelos desafios inevitáveis que qualquer parceria enfrenta e aprendemos que a confiança pode ser construída quando todos os parceiros veem, valorizam e respeitam os pontos fortes uns dos outros. Quando John avançou com o primeiro $5 milhão, ele confiou que o desembolsaríamos de forma equitativa e com dignidade. Nós, por sua vez, confiamos que John respeitaria nossos processos, equipe e tecnologia. 

Cada parceiro confiava que os outros carregariam seu peso, valendo-se de sua experiência para cumprir nosso objetivo comum de servir a nossa comunidade. Foi exatamente isso que aconteceu.

3. Comunidade começa por ver a humanidade em nosso próximo.

“Enquanto crescia, frequentei um colégio jesuíta que defendia valores de consciência, competência e compaixão”, disse John. “Esses valores sempre estiveram comigo. Precisamos tratar os vizinhos em nossa comunidade com compaixão e respeito ”.

A linguagem é importante. Não é por acaso que o discurso político de hoje está repleto de maneiras de desumanizar aqueles que foram deixados nas sombras. Linguagens como 'estrangeiros', 'ilegais', 'estrangeiros' ou mesmo 'zeladores' e 'baristas' servem para estabelecer distâncias. No entanto, cada pessoa tem um nome, uma história e um lugar ao qual pertence. Quando escolhemos uma linguagem que celebra a conexão em vez da separação, uma comunidade próspera é possível.

O MAF sempre foi inflexível em promover essa mudança no discurso, e John consistentemente levou esse senso de comunidade, compaixão e empatia para as reuniões com outros financiadores. Esta é uma mudança que devemos continuar a empurrar.

4. Negócios como de costume não funcionam em crise. Ainda não saímos.

“A realidade é que as famílias de imigrantes enfrentam uma jornada longa e árdua para a recuperação financeira”, refletiu José. “Precisaremos de mais colaborações e parcerias público-privadas como o que aconteceu no condado de San Mateo para atender às necessidades das famílias.”   

À medida que qualquer organização cresce em tamanho, sempre há a tentação de se concentrar em manter o status quo por si só. No entanto, as organizações baseadas na comunidade que existem para fornecer serviços têm o imperativo de nunca perder de vista a realidade das pessoas que servem. Se um processo legado está atrapalhando a resposta a uma crise, uma nova abordagem é necessária. Essa disposição de fazer as coisas de maneira diferente, de agir com rapidez e ousadia, foi essencial para a formação e entrega do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo.

E a crise não acabou. Devemos continuar nos esforçando para responder ao momento, para aparecer, fazer mais e melhor.

O FUNDO DE ATIVO DA MISSÃO É UMA ORGANIZAÇÃO 501C3

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