A Jornada de Nora: Uma história de força

Hoje, Nora fala com entusiasmo sobre a perspectiva de comprar uma casa. Ela compartilha o número de quartos que gostaria de ter, seus bairros ideais, e até mesmo dicas de como ela planeja decorar sua cozinha. Ao chegar ao final de seu segundo Círculo de Empréstimos, ela está desenvolvendo a pontuação de crédito e a sensação de estabilidade financeira para logo transformar sua excitação em uma realidade. Mas por trás do sucesso atual de Nora está uma história que lança luz sobre as formas resistentes e engenhosas em que muitos participantes do Lending Circles têm vivido por décadas.

Trabalhando em direção ao "Sonho Americano

Nora nasceu em Michoacan, um estado da costa ocidental do México. Ela imigrou para Los Angeles em 1988, em busca de um futuro mais brilhante para ela e sua família.

Três anos depois de se mudar do México para Los Angeles, Nora se casou. Ela e seu marido trabalharam duro, salvaram diligentemente e começaram a construir uma vida juntos. Com o tempo, compraram uma casa e iniciaram um negócio - uma empresa de transporte que vendia reboques comerciais.

Eles estavam orgulhosos de suas conquistas. Embora tivesse sido um trabalho extremamente árduo, eles sentiram que estavam no caminho para alcançar o "Sonho Americano".

A Grande Recessão mudou tudo

Entretanto, em 2007, Nora, junto com milhões de outros indivíduos residentes nos EUA, foi vítima da Grande Recessão. Foi um período que devastou a riqueza das famílias em toda a nação, especialmente comunidades de imigrantes e comunidades de cor. Nora e seu marido estavam entre os estimados 10 milhões de americanos deslocados de suas casas de 2007 a 2011. Junto com sua casa, eles perderam seu negócio de transporte - o negócio que tanto sacrificaram para construir. Nora e seu marido foram forçados a pedir a falência e suas dívidas começaram a se multiplicar.

Levantando o ônus da dívida

Alguns anos depois, Nora lentamente começou a sentir-se mais capacitada para tomar medidas para reconstruir sua vida, Nora visitou o Fundação Mexicano-Americana de Oportunidades (MAOF)A Fundação Mexicana, uma organização sem fins lucrativos sediada em Los Angeles que se dedica a proporcionar oportunidades econômicas para a comunidade latina na Califórnia, enquanto celebra e eleva o orgulho, os valores e a herança da cultura mexicano-americana.

Assim que ela começou a trabalhar com a MAOF, o pessoal a inscreveu em seu programa de redução de dívidas. Armada com perseverança, em poucos anos, a dívida de Nora foi reduzida de $20.000 para um mero $20. O peso da dívida não mais pairava sobre ela, e ela se sentia mais confiante e esperançosa. Ela podia entrar no trabalho todos os dias sem o medo de ser assediada por cobradores de dívidas. Este era um sentimento libertador.  

"As palavras não podem descrever o alívio que senti quando consegui saldar minha dívida. Tive tanto estresse antes. Foi realmente uma vitória".

Resiliência diante da perda

Em 2014, Nora foi mais uma vez atingida por um imenso desafio. Ela perdeu seu marido devido a uma doença repentina. Ela foi deixada para lidar com uma perda pessoal devastadora, ao mesmo tempo em que administrava um conjunto de pagamentos hospitalares e domiciliares por conta própria.

Ela decidiu que era hora de reduzir a sua vida e mudar-se para uma nova cidade. A adaptação à sua nova vida e às novas limitações financeiras foi uma transição difícil para Nora. Sem uma forte pontuação de crédito, era difícil para ela conseguir um apartamento para viver confortavelmente, e era quase impossível solicitar um cartão de crédito para ajudar a pagar as contas. Depois de conversar com os funcionários da MAOF sobre como construir sua pontuação de crédito, ela foi apresentada ao Lending Circles.

MAOF tem sido um fornecedor de Lending Circles desde 2014, oferecendo Lending Circles, Lending Circles para Cidadania, e Lending Circles para DACA. Até agora, eles atenderam cerca de 200 clientes, gerando mais de $100.000 em volume de empréstimos.

Nora decidiu aderir ao programa Lending Circles em 2016 para se concentrar no conserto de seu crédito. Dentro de vários meses após completar seu primeiro Círculo de Empréstimos, a pontuação de Nora aumentou de 400 para 660. Ela solicitou um cartão de crédito pela primeira vez em anos, e para seu deleite e orgulho, ela foi aprovada. Desde então, Nora aderiu a um segundo Círculo de Empréstimos e está determinada a continuar a construir sua pontuação de crédito.

Nora se recusou a deixar a falência, a dívida ou qualquer desafio impedi-la de perseguir seus sonhos.

Ao participar destas "Cundinas", palavra espanhola para Lending Circles informal, seu objetivo é reconstruir sua pontuação de crédito e eventualmente comprar uma casa. "Estou cansada de dividir um lugar com outras famílias que não conheço", diz ela. Ela pensa naqueles primeiros anos de seu tempo nos EUA - depois de ter comprado sua primeira casa e construído seu negócio de transporte. Sua jornada tem sido dura, mas ela sabe, com autoridade, que novas portas continuarão a se abrir para ela. "Ainda há um longo caminho a percorrer, mas eu sei que posso fazê-lo", diz ela.

Obrigado a Maria Perez por suas contribuições a esta história. Maria Perez, é coordenadora do programa Lending Circles da Fundação Mexicana Americana de Oportunidades (MAOF).

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