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Passagem de oportunidades: minha vida antes da cidadania


Minha viagem de DREAMer para cidadão americano com Lending Circles para Cidadania

As pessoas geralmente comemoram seu primeiro aniversário com papel, mas eu gosto de fazer as coisas do meu jeito. Celebrei meu 14º aniversário de vida nos Estados Unidos com papel: o formulário N-400. Este formulário é uma promessa que minha mãe fez ao ganhar vida. É a oportunidade para mim de obter minha cidadania americana. Com muita alegria e emoção, um pequeno pacote que inclui o formulário N-400, minhas fotos de passaporte e um cheque, comecei meu processo para me tornar cidadão americano em 1º de abril. Este simples conjunto de papéis significa o mundo eu. É a minha luta, a luta de minha mãe, a luta de minhas irmãs, e é a promessa de um futuro melhor.

Minha história de imigração é tanto sobre minha mãe quanto sobre mim.

Minha mãe se sacrificou tanto para nos trazer aqui e superou tanto para nos criar em um lugar que, naquela época, era estranho para ela. Minha mãe deixou El Salvador escapando de um casamento violento, deixando suas filhas e sua vida como enfermeira para trás como seu último empurrão para a sobrevivência. Ela deixou sua família, seu trabalho e a vida que conhecia para que pudéssemos ter algo melhor - algo mais do que ela jamais pôde.

Deixei El Salvador dois anos após minha mãe, quando eu tinha 11 anos de idade, com a promessa de que minhas irmãs e eu iríamos nos reunir com ela e iríamos à Disneylândia (a maioria das crianças imigrantes que conheço vêm com essa promessa, embora ainda não tenhamos conseguido fazer essa viagem... ainda).

Em vez de Disneyland, e estrelas de cinema eu vim morar na cênica Oakland, CA, que ainda é bem legal!

Embora nosso primeiro apartamento fosse pequeno e apertado, ele estava cheio de amor e risos. Mudei-me anos mais tarde para São Francisco, onde pude criar raízes. Mas essas raízes não foram imediatamente autorizadas a cavar tão fundo no solo quanto eu desejava.

Foi quando eu era um adolescente que percebi o que realmente significava ser indocumentado. Enquanto estava no ensino médio, deixei muitas oportunidades por causa do meu status. Não pude me juntar a um grupo de meninas que visitavam Washington D.C. porque eu era uma responsabilidade para com a escola. Também não pude me candidatar a estágios para construir minha experiência porque não tinha um número de Previdência Social.

E então tive que recusar a oportunidade de uma vida inteira.

Eu estava cheio de curiosidade e queria explorar minha nova casa, mas ser indocumentado me limitava a explorar a Califórnia. Naquela época, ninguém além de meus melhores amigos sabia que eu estava indocumentado. Eu era o único da minha turma de veteranos naquela situação e tinha muito medo de explicar a razão *real* pela qual eu tinha que recusar tantas grandes oportunidades.

Depois tive que passar a oportunidade de freqüentar a Universidade da Califórnia em Los Angeles porque custava muito e eu não conseguia me qualificar para a ajuda financeira. Em 2006, quando eu estava decidindo para que faculdade ir, havia poucos recursos para estudantes indocumentados. Tínhamos a AB540 que nos permitia pagar as mensalidades estaduais, mas eu não podia me qualificar para o Cal Grants ou para a ajuda financeira federal como faziam meus amigos cidadãos. Assim, acabei indo para a Universidade Estadual de São Francisco e consegui passar pela faculdade graças às bolsas de estudo da Chicana Latina Foundation Scholarship que não exigiam um número de seguridade social para me qualificar.

Foram necessários mais de dois anos de superação dos obstáculos da imigração para se tornar residente nos Estados Unidos, algo que não digo de ânimo leve.

Para poder se tornar um cidadão americano, você deve esperar cinco anos depois de se tornar um residente para poder se candidatar. Há um ano, antecipando nosso 5º aniversário de nos tornarmos residentes nos EUA, convidei minha mãe e minha irmã para participar de um Círculo de Empréstimo para a Cidadania. Descobri sobre este programa enquanto estagiário do Instituto Cesar Chavez da Universidade Estadual de São Francisco. Eu estava trabalhando como assistente estudantil coletando pesquisas para uma avaliação acadêmica sobre o práticas financeiras de indivíduos no distrito da Missão.

Enquanto trabalhava para a escola, descobri sobre os diferentes programas que a MAF oferece - um deles é o Lending Circles for Citizenship. Inscrevi-nos para que o dinheiro de que precisávamos para a candidatura à cidadania não nos impedisse. Para nós três, ia custar mais de $2.000 só para nos candidatarmos. Com o aumento do custo de vida em São Francisco, tem sido cada vez mais difícil para minha mãe acompanhar o aluguel e ao mesmo tempo apoiar a carreira universitária de minha irmã. O programa nos ajudou a colocar dinheiro de lado a cada mês para esta importante candidatura. Sabíamos que nosso dinheiro estaria seguro com o programa Círculo de Empréstimos e que poderíamos acessá-lo assim que estivéssemos prontos para nos inscrever.

No programa Círculo de Empréstimos, cada um de nós fez pagamentos mensais de $68 por dez meses para poder pagar o $680 pelo custo do pedido de cidadania.

Tornar-se um residente tem sido uma enorme bênção. Pude conseguir um emprego que amo e viajar para lugares com os quais só sonhava há anos. Eu amava tanto o Lending Circles que sabia que tinha que fazer parte da MAF. Fiquei entusiasmado em me juntar à equipe da MAF no verão de 2014 como Coordenador de Programas. Meu trabalho me permite ajudar indivíduos cujas histórias se assemelham às minhas. Vejo neles os desafios e oportunidades de minha própria experiência como indocumentado nos EUA e quero estar lá para ajudá-los em sua jornada. Agora que estou no processo de me tornar um cidadão, estou particularmente entusiasmado em poder expressar oficialmente meu voto, eleições presidenciais de 2016, aqui vou eu!

Enviei minha solicitação de cidadania em 1º de abril deste ano e estou esperando para continuar o processo de entrevista e tomar posse. Continuo a encorajar minha mãe a fazer o mesmo, mantendo-a atualizada em todas as feiras de cidadania que acontecem na cidade, preparando-a para as perguntas da entrevista e ajudando-a de forma pequena mas persistente (como instalar o aplicativo de cidadania em seu telefone para que ela possa estudar em viagem). Meu objetivo é que ela se candidate até o final deste mês.

Quero fazer o máximo que puder para ajudar minha mãe em seu caminho para a cidadania - assim como ela tem feito muito para apoiar minhas irmãs e a mim.

Para mim, imigração significa oportunidade. Significa sobrevivência. Significa tirar a violência e a dor de um lar quebrado, para fazer novas memórias e causar impacto em um país que você agora chama de seu. A vida nos Estados Unidos me deu muitas oportunidades, mas também veio com sua justa parcela de lutas.

Desde minhas primeiras lembranças de viver em um apartamento de estúdio apertado com minhas irmãs e minha mãe, escondido na sombra por 9 anos por causa de nosso status de indocumentado até minha entrevista final para a cidadania. Diante de tudo isso eu celebro, eu aplaudo e sorrio.

Esta celebração não é só para mim. Esta celebração é para todos que lutaram, e lutaram por cada bloqueio de estrada, cada tapa, cada nome atirado sobre eles, em sua jornada para encontrar a paz e uma vida melhor para suas famílias. Estas vitórias e lutas me aproximaram de minha mãe, minhas irmãs, e de encontrar uma vida melhor para mim como cidadão dos Estados Unidos. Agora, ao dar o passo final, reflito sobre o longo e rochoso caminho, o papel com o qual comemorei meu aniversário e minha cidadania iminente.

Se você conhece alguém que poderia usar o Lending Circles para Cidadania, por favor, encoraje-o a se inscrever hoje no LendingCircles.org.