Cobrança pública: Um ataque a todos os imigrantes

Há algumas semanas, o Departamento de Segurança Interna (DHS) anunciou uma regra proposta que mudará a forma como o governo olha para os imigrantes que usaram ou podem vir a usar benefícios públicos. Esta regra proposta aplicaria padrões ultrajantes de avaliação, como o uso de um relatório de crédito e pontuação de um imigrante para determinar se eles são ou são susceptíveis de se tornar uma "taxa pública". Para colocar isto em perspectiva, uma pontuação de crédito de 640 (uma pontuação abaixo da média FICO) poderia significar a diferença entre receber e não receber um green card.

A regra proposta caracteriza os valores tóxicos da América que não reconhecem e respeitam as contribuições de todos os imigrantes, independentemente do status financeiro.

Se implementada, a regra dificultará a tarefa: 1) imigrantes que estão atualmente fora dos Estados Unidos e que buscam permissão para entrar nos Estados Unidos para receber um visto; ou 2) imigrantes que já estão nos Estados Unidos e estão solicitando para se tornar um residente permanente legal (ou portador de Green Card) através de um membro da família ou de seu empregador.

No centro da regra proposta está o esforço do governo federal para expandir a lista de programas de assistência pública que será considerado ao avaliar a elegibilidade de um imigrante para obter o status. A atual política de taxas públicas considera apenas assistência em dinheiro e cuidados institucionais de longo prazo financiados pelo governo, mas a regra proposta a ampliaria para incluir também os seguintes programas-chave da rede de segurança social: Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP), Medicaid não-emergência, Medicare Parte D, e vales de moradia da Seção 8.

Esta é uma tática deliberada e de espírito mesquinho empregada pela administração para prejudicar ainda mais as famílias de imigrantes vulneráveis nos Estados Unidos.

Além de expandir a definição de taxa pública para incluir programas adicionais de assistência pública, a regra proposta também estabeleceria normas de curto prazo para oficiais de Cidadania e Serviços de Imigração dos EUA (USCIS) a serem consideradas ao fazer determinações de taxa pública.

Na regra proposta, o governo federal delineia um novo limite de renda familiar que favorece muito os imigrantes com renda familiar superior a 250 por cento do Nível Federal de Pobreza (que, para uma família de quatro pessoas, é mais de $62.000 anualmente). A regra proposta também obrigaria os imigrantes a revelar seu histórico de crédito e a pontuar como um fator ponderado de seu status financeiro. Sua expansão dos programas de assistência pública juntamente com sua maior amplitude de fatores, como o status financeiro, penalizariam as famílias de imigrantes não cidadãos por falta de "auto-suficiência", ou em outras palavras, por serem de baixa renda.

A mensagem subjacente às famílias de imigrantes é o que é mais preocupante - escolha entre receber assistência pública crítica para a saúde e o bem-estar de você e de sua família ou assegurar seu futuro status imigratório nos Estados Unidos.

Este é um dilema cruel e injusto para impor às famílias de imigrantes de baixa renda. Mas o fato é que esta regra proposta não afetará somente as famílias de imigrantes de baixa renda. Ela já está causando um medo generalizado entre todos imigrantes - incluindo seus filhos de cidadãos americanos.

Como uma organização sem fins lucrativos que apóia imigrantes, a MAF compreende a importância da segurança financeira e do acesso a produtos de empréstimo seguros e acessíveis. Reconhecemos a resiliência e a desenvoltura demonstradas por todos os imigrantes nos Estados Unidos para superar as barreiras financeiras. Esta regra proposta não só é insensível e injusta, mas cria barreiras à mobilidade ascendente para famílias de baixa renda e imigrantes. Ela é projetada para negar a essas famílias uma chance de prosperar.

Em mais de dez anos de apoio a milhares de indivíduos, famílias e imigrantes de baixa renda para estabelecer seu crédito, sabemos que a renda e o relatório de crédito de um indivíduo por si só não retratam uma imagem clara de toda sua situação financeira.

A MAF, como muitos outros prestadores de serviços diretos sem fins lucrativos, testemunhará o dano que a regra proposta pelo DHS em relação à acusação pública causará às famílias imigrantes. Esta regra proposta é um ataque desumano e punitivo que destruirá a saúde e o bem-estar de famílias de imigrantes vulneráveis em todo o país.

Na quarta-feira passada, o DHS publicou recentemente sua proposta de regra no Federal Register, um ato que marca o início de um período de 60 dias para comentários públicos que se encerrará na segunda-feira, 10 de dezembro. É durante este período de 60 dias de comentários públicos que nossa ação contra a cobrança pública importa mais do que nunca. 

A luta está longe de ter terminado e o tempo de agir é agora!

A MAF está empenhada em defender nossas comunidades imigrantes e em se opor a esta regra repressiva proposta. Se você decide usar sua voz durante o período para comentários do público ou você está interessado em saber mais sobre nosso trabalho de apoio aos imigrantesEncorajamos a todos vocês a estarem conosco como aliados a serviço do tratamento justo e justo de todas as comunidades de imigrantes.

O FUNDO DE ATIVO DA MISSÃO É UMA ORGANIZAÇÃO 501C3

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