A história de Francisco: A força na época da COVID-19

Francisco sempre se esforçou e fez sacrifícios para manter sua família segura e financeiramente estável. Antes da COVID-19 chegar à área da baía, Francisco e sua esposa estavam ansiosos para salvar e tornar seus grandes planos de férias uma realidade. Como Francisco trabalhava freqüentemente durante os fins de semana e feriados, seus quatro filhos pequenos estavam especialmente animados para fugir e visitar a família estendida no Oregon. Na época, era difícil imaginar como seus planos e vidas poderiam mudar rapidamente devido ao coronavírus.

"Pensávamos que era algo que podia ser controlado. Pensamos que não viria aqui, pois era algo que se sentia tão distante". Mas às vezes a vida nos traz surpresas. Boas ou más - nunca sabemos e nem sempre podemos estar preparados para o que vai acontecer".

Quando a ordem de abrigo no local foi instituída em março deste ano, o mundo deles como eles o conheciam virou de cabeça para baixo. A esposa de Francisco foi demitida do trabalho e as escolas fecharam, obrigando seus filhos a ficar em casa e dentro de casa. Foi quando sua família começou a lutar. Francisco e sua esposa fizeram o melhor para se educar e educar seus filhos sobre a pandemia com as informações limitadas que eles tinham na época. Como chefe de cozinha local, Francisco é considerado um trabalhador essencial, então ele foi o único que saiu de casa para trabalhar e comprar mantimentos.

Poucos dias após seu aniversário, em abril, Francisco entrou em febre.

Ele estava suando, tremendo e tremendo por toda parte - a ponto de não poder mais andar, provar comida ou mesmo falar. Ele pesquisou seus sintomas no Google e determinou que em algum lugar e de alguma forma ele tinha sido infectado pela COVID-19. Sua esposa também começou a sentir sintomas leves alguns dias depois. Para evitar a propagação do vírus para seus filhos, o casal se trancou em seu quarto, temendo pelo futuro de sua família.

"Minha febre foi a mais alta durante os primeiros quatro dias. Foi realmente difícil. Minha esposa e eu choramos porque não podíamos estar perto das crianças. Eu já estava pensando no pior. Como meus filhos vão se sair? O que vai acontecer com minha família? Foram os piores quatro dias da minha vida".

Felizmente, Francisco gradualmente começou a se sentir melhor e recuperou sua mobilidade após semanas de descanso na cama. Embora os dias mais sombrios tenham passado, Francisco continua preocupado com o sustento de sua família em meio ao coronavírus e às crises econômicas.

A COVID-19 deixou bem claro que a estabilidade financeira é frágil - especialmente para as famílias de imigrantes na América.

Francisco não é um estranho ao trabalho duro e à perseverança. Como sexto de nove filhos, Francisco começou a trabalhar aos 12 anos de idade para sustentar sua família nos campos de Yucatan, no México. Puxado pela promessa de prosperidade e impulsionado pelo desejo de ajudar seus irmãos mais novos a continuar sua educação, Francisco decidiu abandonar a escola e emigrar para os Estados Unidos quando tinha 18 anos de idade. 

Depois que seu plano original de ir para Oregon caiu, Francisco se estabeleceu em São Francisco para pagar o coiote que o ajudou a atravessar a fronteira. Ele assumiu vários trabalhos ímpares de uma só vez e trabalhou de uma lavadora de louça a um chef. Agora, em seu tempo livre, Francisco gosta de seduzir sua família com diferentes tipos de pratos, levando sua esposa para fora em datas e passando um tempo de qualidade um a um com cada um de seus quatro filhos. 

Francisco sente-se feliz e orgulhoso pela vida que construiu para sua família durante os últimos 23 anos. Ele sempre tentou fazer a coisa certa e viver a vida com dignidade e respeito. Como milhões de outros imigrantesFrancisco paga impostos sobre a renda que ganha. Contudo, quando sua família mais precisou, o governo federal os excluiu do alívio financeiro crítico da Lei CARES devido ao seu status imigratório.

"Somos todos humanos e precisamos ser tratados da mesma forma. É perturbador porque também pagamos impostos". Embora não sejamos daqui, ainda pagamos impostos, mas nunca nos qualificamos para nada". Nós também merecemos essa ajuda. Mas não é assim que as coisas são e o que nos resta fazer a não ser aceitá-la? Nós somos estranhos. Somos invisíveis. É assim que nós vemos as coisas - somos invisíveis".

Em tempos de luta, Francisco encontrou força na família e na comunidade.

Quando o governo federal lhes virou as costas, Francisco se apoiou em sua comunidade e em seus entes queridos para obter apoio. Suas duas filhas mais velhas cuidaram de seus irmãos mais novos enquanto ele e sua esposa estavam doentes. Seu irmão mais novo mergulhou em suas economias para ajudá-los a pagar o aluguel. Seu empregador continuou a oferecer seguros de saúde, refeições e outros recursos. Depois que Francisco e sua esposa deram positivo, até mesmo a cidade de São Francisco deu seguimento para perguntar como eles estavam e oferecer assistência alimentar. 

Francisco ouviu falar pela primeira vez sobre o Fundo de Famílias de Imigrantes do MAF da escola de seu filho. Ele e sua esposa solicitaram e receberam a bolsa $500 para imigrantes deixados de fora do auxílio federal do coronavírus. Eles usaram as concessões da MAF para pagar contas de serviços públicos e fazer pagamentos atrasados com cartão de crédito. Embora Francisco não pudesse se beneficiar de muitos programas de ajuda de emergência por causa de seu status, ele é grato por todo o apoio que recebeu.

"Há muitas coisas que você não pode fazer e não pode solicitar quando não documentado - especialmente durante a pandemia. Para obter a verificação do estímulo, você tem que ter documentos. Para obter um empréstimo, você precisa de um número de previdência social. Eu não posso viajar para ver minha família ou mesmo entrar em um avião. Estamos fechados. Mas eu não quero nada do governo, exceto respeito e igualdade de tratamento".

A devastação financeira da COVID-19 simplesmente não pode ser sobrestimada. Embora o impacto da pandemia global seja de longo alcance, a comunidade latina foi atingida de forma desproporcionalmente dura. Desde que ele mesmo experimentou o coronavírus, Francisco é agora um recurso para sua comunidade e aconselha outros sobre como cuidar de sua saúde durante este tempo imprevisível.

Francisco também entende que a recuperação econômica não acontecerá da noite para o dia e que levará muito tempo até que sua família possa sentir a relativa estabilidade dos dias pré-COVID. Mas ele está determinado a continuar avançando e cuidando de sua família durante esta crise. Afinal, tudo o que ele faz é para garantir que seus filhos não tenham que lutar da mesma forma que ele lutou no passado.

"Eu estava muito estressado. Eu estava preocupado. Mas quando não sei o que fazer, penso sempre nos meus filhos". Eu quero ser saudável para eles. Quero vê-los crescer e ver o que eles podem alcançar na vida. Essa é a razão de eu estar aqui hoje. Continuo a fazer o que é melhor para eles".

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