Estudando durante uma pandemia: a história de Marlena

Marlena sentou-se à sua mesa em abril de 2020, incomumente desfocada enquanto a palestra de biologia do Zoom zumbia ao fundo. Ela olhou para o telefone, em branco onde ela estava esperando por notificações. Seu dedo batia com a batida rápida de seu coração nervoso enquanto, pela primeira vez em muito tempo, ela sentia o controle sobre suas ambições escorregar. Ela sempre manteve as rédeas de seu futuro firmemente nas mãos. O mundo, porém, foi abalado e ela também.

Marlena não se abala facilmente. 

No início da pandemia, ela estava em seu segundo ano de estudos de engenharia biomédica no Crafton Hills Community College, onde abriu um caminho como estudante universitária de primeira geração e mulher negra em um campo fortemente masculino e branco. Ela seguiu em frente apesar do preconceito, optando por adicioná-lo como lenha para sua fogueira. 

No entanto, quando seus pais viram suas horas cortadas durante a pandemia, Marlena ficou repentinamente incerta de como pagaria pelos livros do próximo semestre. Então ela pediu ajuda. Então ela esperou. A espera foi a parte difícil.

“Não ser capaz de controlar tudo ao meu redor era muito difícil de processar”, disse ela.

Marlena aprendeu como era doloroso perder o controle quando tinha 12 anos. 

Seu pai, o único ganha-pão de uma família de seis pessoas, trabalhava para uma empresa que foi adquirida. Ele recusou uma oferta para manter seu emprego com um corte acentuado de pagamento, o que fez com que sua hipoteca os perseguisse como um bando de abutres e desencadeou um processo que deixou a família em ruínas financeiras.

“Perdemos tudo”, contou ela. “Perdemos nossa casa, tivemos que nos mudar e levamos cerca de sete anos vivendo de salário em salário para nos recuperarmos.”

A experiência de Marlena ensinou-lhe desde cedo que as suas próprias mãos podem influenciar até certo ponto. Sentar-se com seus pais e irmãos à mesa de jantar durante muitas conversas difíceis também a ensinou que as finanças são fundamentais para construir um futuro. Ela levou essas lições a sério e se dedicou aos estudos, agarrando-se às rédeas de seu futuro com ferocidade e disciplina características.

Marlena se formou com as maiores honras de seu colégio como oradora da turma e um ano mais cedo. Depois de concluir seu diploma de associado, ela planeja se transferir para uma universidade de quatro anos para obter o bacharelado e o mestrado em engenharia biomédica. Embora suas realizações atuais sejam notáveis o suficiente, para Marlena, elas são apenas o preâmbulo.

“Meu sonho é criar os primeiros órgãos impressos em 3D do mundo”, ela compartilhou. “Estou tão apaixonado pelos meus estudos porque quero salvar vidas.”

Qualquer pessoa que conheça Marlena sabe que enquanto ela irradia paixão por sua área, seu amor pela família é, de alguma forma, ainda mais forte. Ela nunca trocaria a família por suas próprias ambições. Então, no típico estilo de Marlena, ela empreendeu sua jornada acadêmica com a missão de aliviar o fardo financeiro da faculdade sobre sua família com foco e dedicação implacáveis.

“Provavelmente me inscrevi para centenas de bolsas”, conta ela. “Eu me aplico aos grandes e aos pequenos também. Eu sei que cada pedacinho se soma. A certa altura, eu estava me candidatando a duas bolsas por dia ”.

Seu trabalho duro estava valendo a pena.  

Entre as bolsas de estudo e o apoio dos pais, ela sobrevivera aos primeiros dois anos de estudo sem compromissos. Então a pandemia atrapalhou seus planos. Marlena de repente estava pensando em reduzir a carga horária do semestre de outono por causa do custo. Ela então começou a procurar recursos externos e encontrou o MAF Bolsa para estudantes do Colégio CA.  

As bolsas $500 foram um alívio financeiro de emergência para alunos necessitados, independentemente do desempenho acadêmico. Por causa do grande volume de demanda, a equipe MAF criou um estrutura de capital financeiro para trazer os últimos e menos importantes para a frente da linha. Priorizamos aqueles que perderam renda, estavam com dificuldades financeiras e foram marginalizados de outros financiamentos.

Alunos como Marlena nunca deveriam ter que escolher entre a conta da mercearia e os livros. 

Os alunos devem ter tempo para estudar sem se preocupar em rastrear centenas de bolsas de estudo. Por esse motivo, o MAF aproveitou o melhor em tecnologia e finanças para entregar doações da maneira mais eficaz e rápida possível.

De volta à mesa de Marlena em abril, ela soltou um suspiro de alívio encorpado. Ela acabara de receber um e-mail do MAF informando que sua inscrição foi aceita. No final daquele dia, ela viu a bolsa depositada em sua conta.

“Em 24 horas, vi os fundos em minha conta e pude comprar meus livros”, ela sorriu. “Receber a bolsa me deu esperança. Existem outros por aí investindo em mim e no meu futuro. ”

Com sua família firmemente ao lado dela e um círculo crescente de apoiadores torcendo por ela, Marlena está a caminho de realizar seus sonhos. E está funcionando. Marlena terminou seu semestre mantendo um GPA 4.0 e se formará em 2021 com as maiores honras antes de passar para a UC Riverside com uma bolsa de estudos da Regents. Ela credita a homenagem a seu bisavô nativo americano e sua fé como as principais inspirações para chegar a este ponto.

“Sei que há muitos outros que estão passando pelas mesmas coisas que eu”, diz ela. “Se eu conseguir encorajá-los e inspirá-los a não desistir, tudo valerá a pena.”

Na MAF, sabemos que ela fará exatamente isso. Ela já está.

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