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Tag: Por trás das cenas

Mergulhando profundamente na cultura dos membros


Em um esforço para entender melhor a cultura de nossos membros, a equipe decidiu reservar um tempo para aprender sobre o feriado que se aproxima, El Dia de los Muertos.

Aqui no MAF, sentimos que é importante para nós nos conectarmos com nossos membros em um nível mais profundo. Ao compreender melhor de onde vêm, podemos ajudá-los a alcançar melhor seus objetivos. Como a maioria de nossos membros são descendentes de latino-americanos, sentimos que não havia melhor maneira de fortalecer essa conexão do que celebrar uma das festas mais queridas da região: El Dia de los Muertos, o dia da morte. O feriado é praticado em muitos países da América Latina e mais festivamente comemorado no México.

Eu tinha aprendido sobre o feriado na escola primária, mas ao fazer uma pesquisa para uma apresentação da equipe, aprendi muito mais. O raciocínio por trás da ocasião foi realmente ótimo, lindo mesmo.

O pensamento por trás daqueles que celebram o feriado é que a morte é apenas outra parte da vida e não deve ser lamentada, mas celebrada, pois seus entes queridos, de certo modo, passaram deste estágio para o seguinte. El Dia de los Muertos é o único dia do ano em que nossos entes queridos podem voltar de seu sono eterno e passar um tempo celebrando o reencontro com seus entes queridos vivos. Grande parte da decoração pode ser vista como mórbida ou macabra para aqueles que não estão familiarizados com o feriado, com crânios, esqueletos, altares e visitas a cemitérios, mas isso se deve a uma diferença no entendimento cultural.

Queríamos que a decoração do Dia de los Muertos de nosso escritório fosse o mais autêntica possível, por isso visitamos uma loja no coração do Mission District chamada Casa Bonampak, que envia seus produtos do México. Nós encomendamos especialmente Papel picado do México, uma serpentina decorativa tradicional usada para todos os tipos de celebrações festivas. Incluía o símbolo MAF e foi feito com os tradicionais cinzéis. Tracie, uma das funcionárias da loja, pôde auxiliar na coleta das decorações adequadas para a ocasião.

Um dos aspectos mais notáveis de El Dia de los Muertos é o crânios de açúcar. Decidimos comprar caveiras em branco na loja e pedir à equipe do MAF para decorá-las. Eles foram feitos no México por um homem que usava moldes de argila que lhe foram transmitidos por muitas gerações. Antes de começarmos a decorar, fiz uma breve apresentação sobre o feriado para toda a equipe, para que todos pudessem entender melhor o que significava a decoração.

Os crânios de açúcar representam a pessoa amada para quem são dotados e o tamanho deles representa a idade dessa pessoa. A forma tradicional de decorar as caveiras de açúcar, ou Calaveras de Azucar, não é fácil e aprendemos isso da maneira mais difícil! O esforço de decorar o crânio mostra dedicação à pessoa para quem você o está presenteando, seja ela viva ou já falecida.

Os esqueletos, ou clacas, são sempre vistos como caprichosos pelas famílias, em vez de tristes. Destinam-se a representar os espíritos que ficam felizes por poder ver seus entes queridos novamente. Como alguém com alguns parentes falecidos, admiro a ideia de pensar com alegria neles, em vez de ficar de luto por eles.

As famílias também criam altares onde deixam oferendas de alimentos e presentes dos vivos para alimentar os espíritos após sua longa jornada da morte ao mundo dos vivos. Minha tradição favorita é colocar malmequeres em todos os altares e lápides, às vezes levando dos cemitérios às casas. Dizem que o cheiro doce é forte o suficiente para trazer os espíritos de volta e eles podem seguir o cheiro até a casa de seus entes queridos vivos.

O capricho, a alegria e o amor exibidos neste feriado são realmente algo a ser apreciado. Nosso escritório foi completamente transformado assim que terminamos de colocar todas as decorações. A esperança é criar um ambiente positivo e de confiança para nossos membros em todas as formações do Círculo de Empréstimos, aulas de treinamento de gestão financeira e todas as conversas que eles têm com nossa equipe. Fazer essas reflexões nos permite ver o papel que o MAF desempenha no longo arco da vida de cada membro, à medida que reconhecemos e celebramos seu passado, enquanto os observamos construir o seu próprio futuros mais brilhantes.

Orgulho financeiro através do Lending Circles


Descubra como a MAF e o centro LGBT de São Francisco se aliaram para ajudar todas as famílias a obter estabilidade financeira para prosperar.

O Centro LGBT de São Franciscocomo parte de sua 7ª edição anual Semana da Justiça Econômica LGBT bi-coastalA Comissão Européia de Assuntos Jurídicos, premiou três membros exemplares da comunidade e uma organização comunitária por seu trabalho em garantir a estabilidade econômica e a mobilidade da comunidade LGBT.

A MAF teve a honra de ser escolhida como a vencedora do Prêmio Ally deste ano.

O MAF tem sido muito falado ultimamente. Temos sido reconhecidos por vários grupos de muitas maneiras pelo trabalho que realizamos. O reconhecimento nacional tem sido tremendo, mas aceitar o Ally Award no Centro LGBT em nome da MAF foi um momento particularmente especial para mim.

O representante do Banco do Oeste, Justin Knepper, entregou o prêmio com a seguinte introdução: "A parceria entre a MAF e o Centro serviu como um recurso crucial para a comunidade LGBTQ local, garantindo aos clientes acesso a capital seguro, acessível e socialmente responsável - abrindo portas que antes eram fechadas com demasiada frequência. A participação em um Círculo de Empréstimos do MAF no Centro LGBT tem ajudado mais de 150 clientes a economizar dinheiro, desenvolver seu histórico de crédito, aumentar sua pontuação de crédito e melhorar sua saúde financeira geral".

Há sete anos, o Centro LGBT de São Francisco vem criando visibilidade em torno das sombras financeiras em que muitas pessoas LGBT se encontram.

Só em São Francisco, menos de 50% de casais LGBT economicamente estáveis possuem propriedades. Os jovens LGBT têm o dobro da probabilidade de seus pares se encontrarem sem teto ou em um estado de incerteza econômica. Já trabalhamos com muitos Casais LGBT que têm vivido nas sombras financeiras. Eu compartilhei a história de Edgar e GustavoUm casal que experimenta instabilidade financeira por serem indocumentados e LGBT.

Para mim, estar neste palco com Celve Jones, Senhorita Majore Dr. Kortney ZeiglerA luta por uma comunidade, pessoas que lutaram muito por suas comunidades e se tornaram ícones da construção do movimento e da capacitação é uma honra. Apenas ser mencionado com estes incríveis líderes comunitários é uma prova de como o Lending Circles está construindo pontes para futuros mais brilhantes para as comunidades em toda a nação.

A MAF continuará a trabalhar em estreita colaboração com o Centro LGBTser um aliado de todas as famílias, não importa a forma que elas assumam. A MAF continuará a trazer nossa voz para destacar as questões de invisibilidade financeira e incerteza entre a comunidade LGBT. A MAF continuará a ajudar todas as comunidades a sair das sombras financeiras e a criar caminhos para a corrente financeira.

Queremos ajudar a todos a passar, apenas sobrevivendo, queremos vê-los prosperar. Quanto mais fortes são nossas famílias, mais fortes se tornam nossas comunidades.

MAF apresenta na Dreamforce


Uma conversa com o Gerente de Produto e Pesquisa da MAF, Jeremy Jacob, oferece uma visão dos bastidores do Dreamforce 2014

A MAF teve uma história muito longa e bem-sucedida com a Salesforce, tanto como parceiro comunitário quanto financeiro, por isso ficamos entusiasmados em participar de várias apresentações na conferência Dreamforce deste ano. Uma de nossas sessões foi incrivelmente especial, porque demos uma primeira olhada pública em nossa nova Plataforma de Empréstimos Sociais baseada na Salesforce.

Sem a Salesforce, não teríamos sido capazes de criar a Plataforma de Empréstimos Sociais que cria um acesso fácil para os clientes do Círculo de Empréstimos e simplifica a gestão do Círculo de Empréstimos para nossos parceiros. O Salesforce é parte integrante da abordagem de escala da rede da MAF.

Queríamos dedicar algum tempo depois de nossa agenda ocupada na Dreamforce para conversar com uma das pessoas por trás desta incrível e única plataforma para aprender um pouco mais sobre como esta magnífica peça de tecnologia foi forjada.

Depois que a poeira da Dreamforce assentou, tomamos um momento para sentar com Jeremy Jacob, nosso Gerente de Produto e Pesquisa, para escolher seu cérebro sobre a nova Plataforma de Empréstimos Sociais e como transformamos uma idéia em realidade.

Como começamos a trabalhar com a Salesforce?

Em 2007, a MAF recebeu 10 licenças gratuitas para o que, na época, era uma empresa de CRM em rápido crescimento. A concessão foi parte do plano filantrópico 1:1:1 desta empresa de doar 1% de seu produto, 1% de seu patrimônio e 1% de sua época. Desde cedo vimos o potencial deste sistema como não apenas uma ferramenta interna, mas como uma plataforma inteira para nossos programas. Mal sabíamos na época que a decisão de começar a usar o Salesforce no primeiro dia nos levaria ao caminho em que nos encontramos hoje.

Enquanto estávamos construindo nosso sistema original, MAF 1.0, a Salesforce também estava construindo seu produto. O que tinha começado como uma ferramenta de gestão de clientes tinha começado rapidamente muito mais do que isso. Tinha se tornado uma plataforma que facilmente permitia a qualquer organização ou empresa criar produtos e sistemas personalizados com um grau incrível de flexibilidade e eficácia. Assim, quando começamos a pensar no próximo passo para a MAF, sabíamos exatamente onde procurar primeiro.

Por que escolhemos a Salesforce como o núcleo do MAF 2.0?

Tínhamos vários requisitos para a próxima versão da plataforma de serviços de empréstimo da MAF. #1 era que tinha que ser muito mais do que apenas uma plataforma de serviço de empréstimo! Precisávamos construir um sistema que nos permitisse levar eficientemente o Lending Circles às comunidades em todo o país. Um sistema que nos permitisse servir os clientes desde o momento em que ouvissem falar do Lending Circles até o último dia do empréstimo. E um que fosse tão intuitivo que qualquer equipe em nossos fornecedores parceiros pudesse organizar um Círculo de Empréstimos.

A flexibilidade incremental da plataforma Force.com nos permitiu construir um produto intuitivo e sem esforço para todos os usuários, desde nossos clientes, passando por nossos fornecedores parceiros, até nossa própria equipe interna. Ao construir fora da plataforma, pudemos usar uma combinação de soluções e componentes prontos para uso, incluindo o produto NEON da Conga, Docusign e Cloud Lending, para construir um sistema que nos permitiria atender facilmente centenas de empréstimos sociais altamente personalizáveis por mês.

O que o novo sistema nos permite fazer?

Como eu disse anteriormente, precisávamos deste sistema para fazer mais do que apenas serviços de empréstimos sociais, já tínhamos desenvolvido um desses. Queríamos construir um sistema que englobasse todas as facetas do processo de empréstimo.

Nosso novo centro para todas as coisas Lending Circles, LendingCircles.orgO Lending Circle permite aos potenciais clientes localizar um fornecedor do Lending Circle em sua área em seu PC, telefone celular ou tablet e, em seguida, enviar um pedido. Utilizando Docusign, Clicktools, Conga Composer e Everfi, somos capazes de oferecer educação financeira on-line juntamente com um processo de inscrição sem papel.

Uma vez que um candidato se inscreve, o Community Cloud nos permitiu criar facilmente um balcão único onde nossos fornecedores parceiros podem gerenciar os candidatos e formar o Lending Circles. Utilizando as páginas da VisualForce, somos capazes de criar uma forma intuitiva e acessível para que qualquer provedor parceiro possa facilmente formar o Lending Circles e gerenciar suas carteiras de empréstimos.

O uso do Salesforce também nos permite racionalizar nossos outros processos comerciais, do marketing à contabilidade financeira, permitindo que nossas equipes internas trabalhem de forma mais eficiente. Isto nos permitirá levar o Lending Circles a mais e mais clientes e parceiros em todo o país, ao menor custo possível.

Ao escolher construir nossa plataforma de empréstimo social com a Salesforce, conseguimos construir um sistema que leva o Lending Circles às comunidades em todo o país, ajudando a criar um mercado financeiro justo para todas as famílias trabalhadoras.

Lição ganha #1: MAF Movimenta-se Bastante Rápido


Junte-se a mim enquanto eu me esforço para ganhar 11 lições através de minhas contribuições ao MAF

Faça um check in a cada mês para ter uma visão melhor da vida aqui no MAF através dos olhos de uma graduada recente procurando descobrir sua próxima etapa na carreira!

A MAF se move muito rápido: Se você não parar e contribuir de vez em quando, você pode sentir falta disso.

Eu sou um grande fã de comédias. E de John Hughes. Então, no meu primeiro dia, quando todos me diziam "as coisas andam muito rápido por aqui", eu pensei imediatamente em Ferris Bueller.

Embora eu só esteja no MAF há algumas semanas, posso ver como esta afirmação é realmente verdadeira. Desde o primeiro dia, eu fui "jogado no fogo". Sentei-me em minhas primeiras reuniões antecipando que eu deveria assumir um papel de "observatório".

Mas na MAF não há tempo para sentar e observar. Quando tivemos uma idéia, já analisamos como melhorá-la e estamos no meio da implementação do novo plano.

Seguindo a tradição do MAF, Aparna (outro Novo membro do setor), e eu arranjei tempo para me reunir com cada membro do pessoal do MAF. Estes one-on-one começaram como puramente informativos - como funcionam certos programas? quem são nossos parceiros? - e logo se transformaram em sessões de brainstorming de verdade.

Comecei a vislumbrar um quadro mais amplo, examinando como os diferentes departamentos do MAF se conectaram e me vi buscando maneiras de reforçar suas comunicações.

Foi minha primeira tarefa, e uma tarefa muito simples, mas meu objetivo mudou tão repentina e organicamente. O que ao mesmo tempo parecia ser uma atividade muito passiva se transformou em minha primeira proposta de projeto - tudo em apenas dois dias após estar aqui.

Para qualquer recém-chegado, especialmente um novo graduado recém-chegado como eu, a idéia de entrar e fazer uma nova proposta fora do escopo de seu projeto parece ser uma estratégia aterrorizante de "get-you-fired-pronto". Mas na MAF, não é apenas natural; é vital.

Como uma empresa relativamente nova, a MAF opera como uma start-up de muitas maneiras, o que significa que há áreas em que não há nenhuma rubrica para o sucesso. Afinal de contas, estamos tentando resolver a questão, de outra forma não abordada, de tirar o não-banco das sombras; não há nenhum caminho batido a ser seguido.

Alguns podem ver isso como preocupante, e isso certamente é para mim às vezes. Nem sempre saber a direção para a qual você deve ir pode parecer uma tarefa assustadora. No entanto, também é muito reconfortante. Sem processos rígidos de compreensão, posso injetar minhas próprias idéias rapidamente e sem questionar.

Na MAF, as respostas para o difícil problema que estamos tentando resolver não são claras, mas a necessidade de respondê-las é grande. 

Em tal caso, a hesitação pode inibir. Muitas vezes, quanto mais tempo eu sento sobre uma idéia, mais tempo levo para levá-la adiante. Uma vez que o faço, o momento já passou e a solução é obsoleta. Assim, a necessidade de estar constantemente em movimento nos torna melhores funcionários, melhores pensadores e melhores pessoas. A recompensa final, no entanto, é uma unidade instantânea que inevitavelmente surge da participação nesta mentalidade.

Ao contribuir de maneira inovadora e com o pensamento inovador, eu me tornei, sem saber, parte da equipe e da cultura. Esta mentalidade é o que faz o MAF funcionar e, se você não pular a bordo rapidamente, vai perder a viagem.

O ESPOR do momento


A MAF explora a conexão entre o planejamento urbano e o acesso financeiro.

É meio da tarde em um dia excepcionalmente quente de verão em São Francisco, quando as pessoas começam a se registrar em uma sala cheia de sol nos escritórios da SPUR em Mission e 2nd Street, esperando para ouvir sobre a criação de um novo caminho para o empoderamento financeiro. Ao contrário dos grupos usuais de pessoas (bancos, empresas de tecnologia, empresas sem fins lucrativos, construtores de ativos) que normalmente vêm para ouvir José falar sobre MAF, todas as pessoas nesta sala são planejadores urbanos.

Estas são as pessoas que trabalham para tornar as ruas da cidade navegáveis, os edifícios impressionantes e discretos, os parques verdes e convidativos, e o tráfego fluindo sem problemas. Então, por que os planejadores urbanos - pessoas interessadas nos aspectos tangíveis do planejamento urbano - estariam interessados no empoderamento financeiro? Simplificando, uma cidade forte e vibrante precisa de uma base economicamente fortalecida.

Uma cidade é como um organismo vivo; quando seus habitantes se fortalecem, a cidade inteira se fortalece.

José começou falando sobre a importância do empoderamento econômico para a criação de um ambiente urbano sustentável. Não é um argumento de que falamos com freqüência, porque normalmente estamos em um tipo de multidão diferente. Portanto, não tínhamos certeza absoluta de como isso iria acontecer, mas para nossa surpresa, a multidão estava de pleno acordo.

Aproveitamos esta oportunidade para aprofundar o significado do empoderamento financeiro e seus impactos imediatos sobre as comunidades e cidades. Falamos de abordagens inovadoras para criar comunidades financeiramente fortalecidas que não precisam mais recorrer à subsistência de empréstimos no dia do pagamento e outras dívidas de alto custo.

Um dos membros da SPUR perguntou: "Eu adoraria ver um esforço feito para que as cooperativas de crédito se sentissem mais acessíveis... emulando as lojas Check Cashing". José respondeu: "Enquanto na superfície isso pode parecer uma idéia construtiva, para criar um espaço familiar para os indivíduos". Emular emprestadores de dia de pagamento encorajaria e reforçaria o ciclo da dívida, bem como os padrões de subsistência dos quais estamos tentando afastar as pessoas".

Ao emular um financiador de dia de pagamento, não estamos modelando comportamentos financeiros positivos. Queremos mudar as pessoas desses grupos para serviços financeiros de baixo custo.

Foi neste ponto que a multidão entendeu plenamente o que era o MAF. Quando encontramos pessoas onde elas estão, reconhecemos a aptidão financeira de nossos membros, assim como a forma como eles navegam nos pontos de dor financeira de suas vidas.

Vemos a savviness financeira que eles desenvolveram e a usamos para transformá-los. Para nós, o objetivo não é nem a subsistência nem a substituição. Não queremos substituir um sistema quebrado por outro sistema. Queremos mudar nossos membros para um padrão funcional e formalizado de economia, investimento e construção de crédito.

O planejamento econômico vai de mãos dadas com a estabilidade financeira de uma cidade inteira. Isso é tão importante quanto criar ciclovias suficientemente largas ou prédios que estejam de acordo com o código. Trata-se de ter uma visão mais longa da sustentabilidade de uma cidade, de sua cultura e da qualidade de vida de todos. O planejamento urbano não termina com a calçada; ele começa com as pessoas que usam essa calçada.

SB896: Uma assinatura longe da história


Após meses de movimentação através do Senado da Califórnia, a SB 896 foi oficialmente enviada ao Governador para aprovação final.

Mission Asset Fund está entusiasmado em anunciar que a partir desta manhã, após mais de um ano de movimento através do processo legislativo da Califórnia, estamos a um único golpe de caneta de SB896 tornando-se lei.

A MAF foi avisada de que a SB896 passou pelo processo de engrossamento e está agora a caminho da mesa do Governador Brown para receber a aprovação final!

Queremos agradecer a todos que estiveram envolvidos neste longo e intrincado processo. Através de seu apoio, estamos a apenas uma assinatura de criar um novo e melhor espaço de empréstimo para famílias trabalhadoras que apóiam a escalada sustentável e a colaboração entre microempréstimos em todo o estado.

Agora precisamos ter certeza de que a SB896 seja assinada! Enviamos uma carta ao Governador Brown ontem à tarde para pedir-lhe que finalizasse esta legislação. Leia a carta abaixo.


4 de agosto de 2014
O Honorável Edmund G. Brown, Jr.
Governador, Estado da Califórnia  

RE: SB896 (Correa)

Prezado Governador Brown,

Em nome do Mission Asset Fund, solicitamos respeitosamente que você remova barreiras desnecessárias para a corrente financeira, assinando a SB896 em lei.

SB896 tem o apoio esmagador de líderes públicos, organizações sem fins lucrativos e defensores de políticas em todo o estado para seu potencial de criar novas oportunidades para produtos e serviços financeiros culturalmente relevantes para ajudar os californianos de baixa renda a realizar seu verdadeiro potencial econômico.

Perto de 1 milhão de famílias da Califórnia estão na sombra financeira sem acesso aos produtos financeiros mais básicos, como contas correntes ou de poupança. De acordo com o CFED, 57% dos consumidores da Califórnia têm notas de crédito subprime, tornando os empréstimos mais caros e inacessíveis às famílias de baixa renda. De fato, milhões de californianos são forçados a subsistir nas franjas financeiras, lutando para ter acesso a ferramentas financeiras responsáveis para construir sua segurança financeira.

A SB896 abriria um precedente importante ao reconhecer e legitimar o trabalho nos campos de empréstimo de pequenos dólares e construção de crédito. O projeto de lei estabelecerá uma isenção de licenciamento dentro da Lei de Financiadores da Califórnia (CFLL) para organizações sem fins lucrativos como a MAF que facilitam empréstimos com juros zero e proporcionam educação financeira.

Nos últimos 6 anos, a MAF facilitou mais de $3,0 milhões em empréstimos sociais através do testado e comprovado Programa Lending Circles, permitindo que milhares de clientes melhorassem suas pontuações de crédito e tivessem acesso a empréstimos de baixo custo. A MAF atende clientes diretamente na área da Baía de São Francisco e indiretamente através de parcerias com outras organizações sem fins lucrativos em todo o estado.

A promulgação da SB896 incentivará mais organizações sem fins lucrativos a ajudar financeiramente os californianos carentes. O projeto de lei reconhecerá os esforços das organizações sem fins lucrativos para trabalhar em rede e colaborar juntos para reduzir os custos da prestação de serviços de empréstimo em suas próprias comunidades.

A SB896 obteve amplo apoio dos seguintes líderes públicos, organizações e defensores:

Aliança de Direito Asiático
Controlador do Estado CA, John Chiang
Associação Californiana de Oportunidades para Microempresas
Californianos pela Coalizão da Prosperidade Compartilhada
Conselho de Ação Comunitária da Calexico, Inc.
Centro de Oportunidades para a Construção de Bens
Centro Latino para a Alfabetização
CFED
EARN
Iniciativa para a Independência da Família
Conselho Nacional de La Raza
Escritório do Tesoureiro e Cobrador de Impostos Cidade e Município de São Francisco
Fundo de Oportunidades
Centro de Trabalhadores Pilipino do Sul da Califórnia
Progreso Financiero
Empresa Salaami
Supervisor da cidade de São Francisco, David Campos
O Instituto Greenlining
Organização Watts / Century Latino

Somos gratos por sua liderança nesta questão crítica. A SB 896 é um forte passo adiante para ajudar milhões de californianos que vivem nas sombras financeiras a se tornarem consumidores visíveis e bem-sucedidos.

Sinceramente,
Jose Quinonez, CEO

Formando uma comunidade com Lending Circles


Quando você se junta a um Círculo de Empréstimos, você não está recebendo apenas um simples empréstimo.

Era uma noite fria de julho no escritório do MAF em São Francisco; um vento suave levava pelas ruas os cheiros e sons agradáveis do vibrante Distrito Missionário. Dentro do escritório do MAF iluminado, Doris e Ximena estavam trabalhando para montar a sala para uma de nossas formações do Círculo de Empréstimos. Em São Francisco, as luzes da cidade estavam apenas começando a piscar, enquanto as famílias voltavam para casa; a meio mundo de distância na Guatemala, as famílias estavam voltando para pilhas de escombros e cinzas que costumavam ser suas casas após um terremoto bastante violento.

As emergências têm a tendência de atacar quando não se está esperando ou pronto para elas, mas com o apoio de uma comunidade forte, até mesmo a maior emergência é mais fácil de lidar. Doris e Ximena deram as boas-vindas aos convidados para a formação naquela noite. Havia muitos rostos novos e familiares na sala. O ar cheio de conversa, antecipação e uma sensação de esperança apreensiva. Para muitas pessoas na sala, haviam sido prometidas a elas soluções milagrosas e oportunidades inacreditáveis para ajudá-las a obter uma base financeira estável.

Uma senhora com uma blusa verde bem engomada falou com entusiasmo com o homem de camiseta branca ao lado dela sobre como ela estava aqui para construir seu crédito, e depois usou o dinheiro para ajudar a pagar um carro. Duas mulheres do outro lado da sala estavam rindo e conversando sobre seu dia como duas velhas amigas, embora estas senhoras só tivessem sido apresentadas uma à outra 20 minutos antes.

Uma mulher sentou-se na frente da sala, sua camiseta vermelha pegou suas bochechas rosadas e seus olhos brilhantes, um enorme sorriso no rosto.

Ela conversou com as pessoas ao seu redor, mas escolheu apenas dizer que precisava do dinheiro para ajudá-la. O homem de camiseta branca disse que ele também estava presente para sua família. Ele estava reconstruindo seu crédito depois que seu negócio teve que fechar. Ximena e Doris acalmaram a sala e começaram a conversar com os membros sobre o processo de formação e como funcionava ser membro de um Círculo de Empréstimos. Enquanto conversavam sobre os detalhes do processo, as novas pessoas estavam ocupadas tomando notas, e os membros que retornavam lhes informavam quais informações eram de importância específica para seu sucesso no programa do Círculo de Empréstimos.

No final da sessão informativa, Doris perguntou então ao grupo quais eram suas necessidades e quanto dinheiro eles estavam procurando obter.

Uma voz disse que ela precisava fazer economia e crédito para comprar um carro a uma boa taxa. Outra pessoa disse que queria comprar alguns equipamentos novos para seus negócios. Metade do grupo solicitou um empréstimo de $2.000, enquanto a outra metade só precisava de $1.000. Quando Ximena chegou até a mulher de camisa vermelha, a mulher se levantou e olhou para os membros. Ela respirou fundo, seu sorriso ainda suave e convidativo em seu rosto. Ela então contou ao grupo como precisava conseguir este dinheiro para sua família na Guatemala. Recentemente, houve um terrível terremoto e sua mãe ficou presa dentro dos escombros que já foram sua casa. Sua mãe havia sido resgatada e agora estava segura e se recuperando da cirurgia, mas uma vez recuperada, ela não terá para onde voltar.

A mulher de vermelho falou sobre como quando ela estava sem um lar, a MAF a ajudou a encontrar e pagar por um lugar seguro e estável para ela e seus dois filhos pequenos.

Agora essa mesma comunidade seria capaz de dar a sua mãe um lugar para viver depois de sua emergência. Ela era grata por saber que sempre havia um lugar para ela vir quando ela precisava de algo, e ela apreciava que sempre havia uma comunidade lá para sustentá-la e à sua família. Doris e Ximena então dissolveram o grupo para jantar, para que elas pudessem conversar entre si sobre o que seriam os pagamentos do empréstimo e outros termos do empréstimo. Os membros retornados falaram com os novos membros, dando-lhes dicas sobre a melhor forma de utilizar o Círculo de Empréstimos. Quando o jantar chegou ao fim, o grupo de todos tinha chegado a um consenso sobre como seria seu Círculo de Empréstimos. O grupo $1.000 surgiu e falou sobre a ordem em que as pessoas iriam receber os empréstimos. Eles falaram sobre os pagamentos e também sobre como estavam animados para começar. Quando o grupo $2.000 se levantou para conversar, eles também tinham chegado a uma decisão.

Depois de saber por que a mulher de vermelho precisava do dinheiro, eles decidiram que ela deveria ser a primeira a recebê-lo. Ela precisava dele muito mais urgentemente do que qualquer outra pessoa do grupo.

Uma vez concluída a reunião, todos começaram a sair do escritório da MAF para a noite de verão, todos conversando e sorrindo. Quando você se junta a um Círculo de Empréstimos você não está APENAS recebendo um empréstimo, você está se tornando parte de uma comunidade que olha uns pelos outros. Uma comunidade está lá para você, quer você esteja procurando comprar um carro, construir seu crédito, ou obter apoio quando uma emergência chega.

Entrega de Lending Circles para a cidade de Mile High


Descubra o que conecta uma lancheira, empréstimos sociais e Denver, Colorado.

Enquanto carregava o do meu pai Tiffin (Uma pequena lancheira de metal em estilo indiano) pelo aeroporto antes de embarcar em meu voo para Denver, um agente da TSA devidamente inspecionou o que parece ser um contêiner de metal incomum.

Sem um líquido ou mesmo um semilíquido como o homus para causar alarme, tudo o que eu poderia oferecer ao agente da TSA, como seria a prática de minha avó sempre que ela é parada pelos funcionários da alfândega, era minha comida e meu charme.

No entanto, esse pequeno atraso realmente criou um momento intrigante de intercâmbio cultural. Descrevi a prática de milhões de lancheiras sendo entregues em Mumbai todos os dias. Cada Tiffin é enchido com comida feita por alguém em sua casa e habilmente entregue a centenas de milhares de trabalhadores, de bicicleta, sem nunca se perder. Uma premissa que se prestou à história de amor educada de um novo filme cross-over de Bollywood “The Lunchbox”.

Minha experiência, no entanto, foi mais educacional do que romântica e talvez prenunciou o que estava por vir com a próxima apresentação que eu faria em Denver. Eu pude compartilhar algo novo (meu tiffin) relacionando-o com algo familiar (a lancheira).

O Colorado é um novo território para o MAF.

Chase gentilmente nos convidou para que eles nos mostrassem os arredores, nos apresentassem às pessoas e patrocinassem a apresentação do MAF para que pudéssemos compartilhar nosso Programa Lending Circles com potenciais provedores sem fins lucrativos.

Minha colega Tara e eu nos apresentamos durante a convocação do Clinton Global Initiative com cerca de 25 profissionais sem fins lucrativos que vieram ouvir como o Lending Circles poderia complementar sua missão.

O trabalho do MAF com novos parceiros no Colorado faz muito sentido para mim. Assim como o Mission District de São Francisco, é freqüentemente referido como “promissor”. Experienciei a agitada vida noturna, onde as ruas se espalhavam com vários carrinhos de comida, vendendo guloseimas deliciosas em antigas casas de jazz e novas danceterias. Eu também li uma história no domingo no Denver Post sobre oportunidades de microfinanciamento para refugiados e imigrantes recém-chegados.

Uma conversa que tive uma noite em Denver com um amigo da faculdade de meu pai da Índia me deixou ainda mais determinado a trazer Lending Circles para Denver.

Ele me contou sobre a escassez de aluguéis, uma crise imobiliária semelhante à que está afetando a Bay Area agora, juntamente com um alto número de execuções hipotecárias em seu bairro.

Esses momentos me lembraram que, com qualquer progresso, inevitavelmente alguns ficam para trás. Existem aqueles que não acumularam crédito para alugar um apartamento, que estão presos ao pagamento da hipoteca e não sabem escolher o melhor produto financeiro para eles. O MAF oferece uma solução para organizações sem fins lucrativos que estão interessadas em construir ou expandir seus programas para atender comunidades carentes que vivem nas sombras financeiras.

Temos a missão de expandir nosso programa Lending Circles em todo o país e dizer com ousadia que traremos 40 parceiros até 2015. A plataforma inovadora de Comunidades Lending Circles do MAF permite que as pessoas se inscrevam em empréstimos sociais por meio de um dispositivo móvel, mas é baseado no tempo tradição honrada de pedir e emprestar dinheiro uns aos outros.

Assim como uma lancheira, Lending Circles pode parecer um novo tipo de empréstimo social, mas na verdade é incrivelmente relevante e familiar para muitas comunidades.

Mudando o foco para as finanças: Entrevista com Sarah Peet


Uma visão de como Sarah Peet captura a essência do empréstimo social e as pessoas de Mission Asset Fund.

Sarah Peet é um fotógrafo apaixonado que se especializou em fotografia de casamento no destino e é originário de Vermont. Ela capturou as histórias de nossos membros e equipe Lending Circles para nosso novo site e estamos entusiasmados em compartilhar a história por trás de seu excelente trabalho!

Qual você acha que é a melhor maneira de abordar a narrativa por meio da fotografia?

Ter verdadeira compaixão e interagir honestamente com os sujeitos é uma ótima maneira de compartilhar suas histórias. Acho que é melhor saber o máximo de informações sobre as pessoas que você está fotografando antes de tirar as imagens. É bom conhecer sua história e as emoções que estão sentindo. Acho que fazer as pessoas se sentirem confortáveis com você sempre evoca imagens genuínas e reveladoras. Também encorajá-los a relaxar parece ser uma boa maneira de deixá-los esquecer que estão sendo fotografados. Isso permite que seu eu natural apareça na imagem. Tirando fotos em espaços que são pessoais ao sujeito parece transmitir a história de suas vidas, mostrando todos os pequenos detalhes de seu mundo. A emoção pode ser transmitida tanto por meio de suas expressões quanto pela atividade que está sendo realizada pelo sujeito.

Sarah Peet

Como é o seu processo ao iniciar um novo projeto?

Trabalhar em projetos me dá a chance de ouvir as histórias pessoais das pessoas e documentá-las por meio de imagens. Eu pesquiso o história de uma empresa, pessoa, organização, etc. e descubra o máximo de detalhes que puder sobre a história que estou capturando com imagens. Eu gasto tempo procurando o local para boas configurações para o assunto a ser fotografado e para as condições de iluminação. Tento observar o mais próximo da hora do dia em que vou tirar fotos, então sei se a luz natural funcionará melhor ou se será necessária iluminação adicional. Adoro conhecer novas pessoas e ouvir os detalhes de suas vidas, sou naturalmente curioso.

Justiça econômica e social são dois valores importantes na Mission Asset Fund. Como você consegue capturar esses conceitos no filme e foi difícil?

Justiça econômica e social são valores predominantes em todas as imagens que tirei com o MAF. Tirei fotos de pessoas facilitando e fazendo parte de um Círculo de Empréstimo - o que dá às pessoas oportunidades financeiras que de outra forma não teriam. Eu documentei negócios em crescimento que foram apoiados pelo MAF e facilitaram condições de vida seguras, educação superior, alimentação mais saudável e muitos outros sucessos. Muitas pessoas prosperaram e superaram a pobreza e as dificuldades devido ao grande sistema de apoio que o MAF oferece. É ótimo ouvir sobre o sucesso das pessoas porque elas usaram fotos que tirei para construir seu próprio site, o que ajudou a expandir e crescer a empresa. Eu documentei a felicidade e os momentos de orgulho que transmitem os conceitos de justiça econômica e social, como um chef orgulhoso em seu próprio restaurante ou na frente de seu carrinho de comida independente ou em sua própria casa longe de um passado abusivo.

Qual foi a sua foto favorita do seu tempo conosco e qual foi a história por trás dela?

Eu realmente gostei de conhecer a história de Alicia (de Tamales de Alicia Los Mayas) Ela é uma pessoa tão gentil, amorosa e calorosa. Gosto das fotos dela parecendo orgulhosa e parada na frente de seu próprio carrinho de comida independente. Ela trabalhou muito e também agradece todo o apoio do MAF e das pessoas ao seu redor. Veronica de El Huarache Loco também tem um negócio de muito sucesso e adorei documentá-la na cozinha de seu próprio restaurante. Eu também adorei ver a propagação de todos os Sonhadores. É bom ver uma colagem de tantos rostos de todas as idades atendidos pelo MAF.

Qual foi a coisa favorita que você aprendeu durante o processo com o MAF?

Adorei ouvir as histórias de sucesso que surgiram do trabalho com o MAF. Há tanto abuso, negatividade e luta no mundo, então tem sido muito bom focar em momentos de alegria, apoio, amor e assistência para pessoas que estão trabalhando duro para ter sucesso. É bom saber como as pessoas têm conseguido mudar suas condições de vida para melhor por meio de sua conexão com uma organização tão grande.


Jonathan D'Souza é o gerente de marketing da Mission Asset Fund e adora conversar e conversar com as pessoas sobre a importância da construção de crédito enquanto mostra muitas fotos de seu cachorro Phoenix. Você pode alcançá-lo em jonathan@missioanssetfund.org.

MAF's Emergindo em LA


O MAF está preparando o cenário para o futuro do Crédito Social

Recentemente, comecei a trabalhar no MAF e antes de chegar lá, Daniela, nossa COO, me perguntou se eu queria participar de uma conferência em Los Angeles. Minha resposta foi um enfático sim! Eu só estive em Los Angeles uma vez, então estava ansioso para aprender mais sobre o trabalho do MAF nas comunidades de Los Angeles e na grande cidade. Antes que eu soubesse o que estava acontecendo, meus colegas, Mohan, Nesima e eu estávamos com os olhos turvos e em um vôo para comparecer EMERGIR, uma conferência organizada pela Centro de inovação em serviços financeiros.

O objetivo da conferência EMERGE é enfocar em como o setor de serviços financeiros pode alcançar indivíduos de renda baixa a moderada.

Uma vez que o MAF concentra seus produtos e programas de empréstimo social inovadores em comunidades que são invisíveis para o sistema financeiro convencional, foi natural para nós comparecer e estar prontos para trazer nossas inovações para a mesa. Pessoalmente, queria ter uma ideia do que se tratava esse setor da indústria de serviços financeiros e o impacto que estava causando.

O próprio CEO da MAF, Jose Quinonez, era um alto-falante do painel para a primeira sessão de pré-conferência, "A Primer on Consumer Financial Challenges and the Underserved Market." Ouvir sobre a abordagem da indústria para a inovação (mais acesso móvel a produtos financeiros pagos, mais inovação com cartões pré-pagos, para citar dois).

Ficou claro para mim (e posso ser um pouco parcial) que o MAF tinha uma visão altamente única e inovadora tanto sobre os consumidores em discussão quanto sobre o fornecimento de acesso a um mercado financeiro justo e acessível.

Achei duas sessões particularmente interessantes. O primeiro foi um data análise e revisão por LexisNexis no Dinâmica populacional do consumidor com banco insuficiente após a recessão. Muitos dados (próprios!) Foram compartilhados, mas uma coisa realmente me impressionou: em relação à saúde financeira antes da recessão de 2008, os menos bancários com menos de 30 anos de idade ainda estavam em situação muito pior do que os de 31 anos ou mais. Hmmm…

Da conferência sessão final foi uma apresentação no Diários Financeiros dos EUA projeto de pesquisa. A pesquisa preliminar descobriu, entre outras coisas, que pessoas com renda baixa a moderada tendiam a emprestar e tomar dinheiro emprestado umas às outras como alternativa aos mercados financeiros convencionais. Quem sabia? Por que, MAF fez! Na verdade, o MAF foi referenciado várias vezes na apresentação como sendo uma força motriz de inovação e escala nesta área.

Para mim, o momento chave foi quando um slide durante a apresentação me contou a história dessas comunidades e como o MAF está à frente da curva há anos.

Foi uma ótima semana de conferência, terminando com uma refeição rápida (mas muito moderada) com alguns aliados E sócios  no La Costa, com algumas pessoas excelentes e cabines de couro incríveis. Obrigado, LA, por uma ótima viagem!