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Tag: Histórias de membros

Recomeçando em uma tempestade

Recomeçar é sempre difícil. Recomeçar depois de um casamento de dez anos e com uma criança de dois anos no meio de uma pandemia parece intransponível. Mas é aqui que Diana começa a sua jornada.

Diana tinha acabado de iniciar uma carreira em vendas para poder sustentar a si mesma e à filha quando a pandemia de COVID-19 interrompeu seu progresso. Nos primeiros dias da pandemia, era especialmente difícil ter uma nova carreira que exigisse interação pessoal. A impossibilidade de trabalhar, aliada ao medo e à incerteza da pandemia, foi como tentar começar uma nova vida no meio de uma tempestade.

Encontrando seu próprio caminho 

Diante de sustentar a filha sozinha, Diana nos contou como achava as opções para ela muito limitantes.

No meu caso as oportunidades de trabalho que eu poderia aspirar não eram empregos de escritório, eram empregos difíceis, empregos de restaurante, empregos de limpeza, esse tipo de trabalho… Então, o fato de considerar oito a dez horas trabalhando em um emprego ganhando $10 ( que imagino ser a média), estou falando do $80…O que vou fazer com esse dinheiro e não vou ver [minha filha] o dia todo?

Diana decidiu abrir mão de suas opções limitadas e assumir o desafio de aprender vendas e construir sua própria carreira. Ela queria ser capaz de sustentar sua filha e ao mesmo tempo estar presente para ela. Mesmo recebendo mensagens de que deveria fazer algo seguro, algo previsível, Diana deu o passo para acreditar em si mesma. Ela contou que no início teve que superar muitas dúvidas, sabendo que era a única que estava ali para sustentar a filha e cobrir todas as despesas da casa. Mas ela encontrou confiança para seguir em frente e seguir seu próprio caminho.

“Quando minha filha crescer ela não vai reclamar comigo, ou talvez nem se lembre se eu tive ou não dinheiro no processo, se eu a alimentei, se a levei a lugares extraordinários. O que ela vai reclamar comigo é que eu não estava com ela”.

Águas turbulentas

Como muitos na nossa comunidade, Diana foi excluída da ajuda federal durante a pandemia. Conversando com amigos na sua comunidade, ela descobriu os programas do MAF – um dos poucos apoios aos quais ela poderia se candidatar como imigrante.

“[O apoio do MAF] foi o único apoio económico que recebi no processo da COVID, e foi uma grande bênção, talvez não tenha sido milhares de dólares, mas foi suficiente para me dar paz nesse processo.”

Enquanto enfrentava um divórcio difícil, Diana acabara de perder sua representação legal porque não podia continuar pagando. Sua aceitação no Programa de Recuperação de Famílias Imigrantes veio no momento certo para ajudá-la a contratar um advogado para que ela pudesse navegar pelo processo de divórcio e custódia com um pouco mais de tranquilidade.

Apenas continue nadando

A dedicação de Diana à carreira como forma de sustentar a filha fica evidente quando seus olhos brilham ao falar sobre suas estratégias para ter sucesso.

“…Meu objetivo é todos os dias conversar com todo mundo sobre meu produto, mesmo que eu vá levar minha filha ao pediatra. Onde quer que eu vá, compartilho o que faço, tenho meus cartões (trago sempre comigo), e compartilho com as pessoas, vou a uma empresa e coloco meus cartões lá.”

Embora Diana tenha sido apresentada ao MAF através dos nossos programas de ajuda à COVID, ela rapidamente se juntou a outros programas do MAF. Diana juntou-se a um Lending Circle em Houston com um dos sócios do MAF. Em comunidade com outras mulheres, ela participou de um Círculo de Empréstimos por $200 por mês e aproveitou a oportunidade para aumentar sua pontuação de crédito de 400-500 para quase 650 pontos.

Diana está sempre procurando maneiras de crescer. Ela acaba de abrir seu primeiro escritório para aumentar sua equipe de vendas. Ela está entusiasmada em treinar uma equipe de uma forma que os ajude a gerar renda e a ter sucesso.

A próxima onda

Pedimos a Diana que compartilhasse seus conselhos com outras pessoas que possam estar enfrentando circunstâncias difíceis semelhantes. Sua resiliência ficou evidente ao compartilhar o que lhe dá força para seguir em frente, mesmo no meio de uma tempestade.

Meu conselho seria que olhassem para dentro de si mesmos, buscassem ajuda na fé, em Deus, não importa a religião que pratiquem, em que acreditem, mas saibam que existe um poder muito maior que nós, que é, de certa forma, de falar, a mão que move muitas coisas e que é muito mais poderosa que nós. Colocar a nossa confiança nesse poder, em Deus, mas também agir para fazer as coisas que temos que fazer no momento, não amanhã, não o que está por vir no futuro. Aprendi que fazer as coisas no dia a dia trará resultados.

Diana continua trabalhando diariamente para sustentar sua filha e construir um futuro melhor para ambas. À medida que seu negócio cresce, ela também compartilha seus sonhos para o futuro de sua família. O que ela mais espera é ver a filha feliz e realizada à medida que ela cresce, e espera um dia poder comprar uma casa para ter mais espaço para a filha correr e pular.

Somos gratos a Diana por compartilhar parte de sua jornada conosco depois que a conhecemos através do Programa de Recuperação de Famílias Imigrantes (IFRP). Saiba mais sobre a iniciativa aqui e como o MAP está ajudando as famílias de imigrantes a se recuperarem da pandemia.

A história de Francisco: A força na época da COVID-19

Francisco sempre se esforçou e fez sacrifícios para manter sua família segura e financeiramente estável. Antes da COVID-19 chegar à área da baía, Francisco e sua esposa estavam ansiosos para salvar e tornar seus grandes planos de férias uma realidade. Como Francisco trabalhava freqüentemente durante os fins de semana e feriados, seus quatro filhos pequenos estavam especialmente animados para fugir e visitar a família estendida no Oregon. Na época, era difícil imaginar como seus planos e vidas poderiam mudar rapidamente devido ao coronavírus.

"Pensávamos que era algo que podia ser controlado. Pensamos que não viria aqui, pois era algo que se sentia tão distante". Mas às vezes a vida nos traz surpresas. Boas ou más - nunca sabemos e nem sempre podemos estar preparados para o que vai acontecer".

Quando a ordem de abrigo no local foi instituída em março deste ano, o mundo deles como eles o conheciam virou de cabeça para baixo. A esposa de Francisco foi demitida do trabalho e as escolas fecharam, obrigando seus filhos a ficar em casa e dentro de casa. Foi quando sua família começou a lutar. Francisco e sua esposa fizeram o melhor para se educar e educar seus filhos sobre a pandemia com as informações limitadas que eles tinham na época. Como chefe de cozinha local, Francisco é considerado um trabalhador essencial, então ele foi o único que saiu de casa para trabalhar e comprar mantimentos.

Poucos dias após seu aniversário, em abril, Francisco entrou em febre.

Ele estava suando, tremendo e tremendo por toda parte - a ponto de não poder mais andar, provar comida ou mesmo falar. Ele pesquisou seus sintomas no Google e determinou que em algum lugar e de alguma forma ele tinha sido infectado pela COVID-19. Sua esposa também começou a sentir sintomas leves alguns dias depois. Para evitar a propagação do vírus para seus filhos, o casal se trancou em seu quarto, temendo pelo futuro de sua família.

"Minha febre foi a mais alta durante os primeiros quatro dias. Foi realmente difícil. Minha esposa e eu choramos porque não podíamos estar perto das crianças. Eu já estava pensando no pior. Como meus filhos vão se sair? O que vai acontecer com minha família? Foram os piores quatro dias da minha vida".

Felizmente, Francisco gradualmente começou a se sentir melhor e recuperou sua mobilidade após semanas de descanso na cama. Embora os dias mais sombrios tenham passado, Francisco continua preocupado com o sustento de sua família em meio ao coronavírus e às crises econômicas.

A COVID-19 deixou bem claro que a estabilidade financeira é frágil - especialmente para as famílias de imigrantes na América.

Francisco não é um estranho ao trabalho duro e à perseverança. Como sexto de nove filhos, Francisco começou a trabalhar aos 12 anos de idade para sustentar sua família nos campos de Yucatan, no México. Puxado pela promessa de prosperidade e impulsionado pelo desejo de ajudar seus irmãos mais novos a continuar sua educação, Francisco decidiu abandonar a escola e emigrar para os Estados Unidos quando tinha 18 anos de idade. 

Depois que seu plano original de ir para Oregon caiu, Francisco se estabeleceu em São Francisco para pagar o coiote que o ajudou a atravessar a fronteira. Ele assumiu vários trabalhos ímpares de uma só vez e trabalhou de uma lavadora de louça a um chef. Agora, em seu tempo livre, Francisco gosta de seduzir sua família com diferentes tipos de pratos, levando sua esposa para fora em datas e passando um tempo de qualidade um a um com cada um de seus quatro filhos. 

Francisco sente-se feliz e orgulhoso pela vida que construiu para sua família durante os últimos 23 anos. Ele sempre tentou fazer a coisa certa e viver a vida com dignidade e respeito. Como milhões de outros imigrantesFrancisco paga impostos sobre a renda que ganha. Contudo, quando sua família mais precisou, o governo federal os excluiu do alívio financeiro crítico da Lei CARES devido ao seu status imigratório.

"Somos todos humanos e precisamos ser tratados da mesma forma. É perturbador porque também pagamos impostos". Embora não sejamos daqui, ainda pagamos impostos, mas nunca nos qualificamos para nada". Nós também merecemos essa ajuda. Mas não é assim que as coisas são e o que nos resta fazer a não ser aceitá-la? Nós somos estranhos. Somos invisíveis. É assim que nós vemos as coisas - somos invisíveis".

Em tempos de luta, Francisco encontrou força na família e na comunidade.

Quando o governo federal lhes virou as costas, Francisco se apoiou em sua comunidade e em seus entes queridos para obter apoio. Suas duas filhas mais velhas cuidaram de seus irmãos mais novos enquanto ele e sua esposa estavam doentes. Seu irmão mais novo mergulhou em suas economias para ajudá-los a pagar o aluguel. Seu empregador continuou a oferecer seguros de saúde, refeições e outros recursos. Depois que Francisco e sua esposa deram positivo, até mesmo a cidade de São Francisco deu seguimento para perguntar como eles estavam e oferecer assistência alimentar. 

Francisco ouviu falar pela primeira vez sobre o Fundo de Famílias de Imigrantes do MAF da escola de seu filho. Ele e sua esposa solicitaram e receberam a bolsa $500 para imigrantes deixados de fora do auxílio federal do coronavírus. Eles usaram as concessões da MAF para pagar contas de serviços públicos e fazer pagamentos atrasados com cartão de crédito. Embora Francisco não pudesse se beneficiar de muitos programas de ajuda de emergência por causa de seu status, ele é grato por todo o apoio que recebeu.

"Há muitas coisas que você não pode fazer e não pode solicitar quando não documentado - especialmente durante a pandemia. Para obter a verificação do estímulo, você tem que ter documentos. Para obter um empréstimo, você precisa de um número de previdência social. Eu não posso viajar para ver minha família ou mesmo entrar em um avião. Estamos fechados. Mas eu não quero nada do governo, exceto respeito e igualdade de tratamento".

A devastação financeira da COVID-19 simplesmente não pode ser sobrestimada. Embora o impacto da pandemia global seja de longo alcance, a comunidade latina foi atingida de forma desproporcionalmente dura. Desde que ele mesmo experimentou o coronavírus, Francisco é agora um recurso para sua comunidade e aconselha outros sobre como cuidar de sua saúde durante este tempo imprevisível.

Francisco também entende que a recuperação econômica não acontecerá da noite para o dia e que levará muito tempo até que sua família possa sentir a relativa estabilidade dos dias pré-COVID. Mas ele está determinado a continuar avançando e cuidando de sua família durante esta crise. Afinal, tudo o que ele faz é para garantir que seus filhos não tenham que lutar da mesma forma que ele lutou no passado.

"Eu estava muito estressado. Eu estava preocupado. Mas quando não sei o que fazer, penso sempre nos meus filhos". Eu quero ser saudável para eles. Quero vê-los crescer e ver o que eles podem alcançar na vida. Essa é a razão de eu estar aqui hoje. Continuo a fazer o que é melhor para eles".

A história de Taryn: Encontrando a Transformação na Incerteza

A personalidade magnética de Taryn Williams e o riso contagiante superam facilmente a monotonia da típica videoconferência que se tornou muito familiar para muitos de nós. Estudante em tempo integral na Universidade Estadual da Califórnia Long Beach e mãe de gêmeos Isaiah e McKayla de cinco anos, Taryn não é estranha aos desafios de uma carga pesada em circunstâncias difíceis. Enquanto ela almoça durante nossa conversa em vídeo, ela fala animadamente sobre seu estágio executivo na Target neste verão. Ela se inclina de volta para me mostrar seu calendário com códigos de cores repleto de trabalhos de tese, testes práticos GRE e prazos de inscrição. "É uma loucura absoluta", ela comenta com um sorriso largo. 

Como muitos estudantes universitários, Taryn experimentou a perturbação significativa que a COVID-19 trouxe para o dia-a-dia das interações sociais nos movimentados campi universitários. Perda de uma troca de idéias apaixonada, perda de um espaço de estudo e, como mãe de duas crianças pequenas, Taryn também perdeu o acesso a creches e refeições gratuitas. Para Taryn, a faculdade não era apenas seu lugar de crescimento acadêmico e pessoal, mas era também sua rede de segurança social. "A segurança financeira para mim estava fortemente ligada a estar na escola. Quando a COVID aconteceu, eu não recebi meu cheque de estímulo, as horas de trabalho do meu marido foram cortadas, perdi minha ajuda do governo". Como beneficiária da Bolsa de Apoio ao Estudante do Colégio CA da MAF, Taryn pôde comprar alimentos e necessidades básicas para sua família. Perder a renda crítica e o apoio alimentar para sua família criou, no entanto, novos desafios. Mas para Taryn, este foi outro capítulo de uma longa história de perseverança e esperança. 

Inspiração e esperança Emerge em momentos improváveis

"Meus filhos são minha força motriz para tudo o que faço". Voltei para a escola quando eles tinham quinze meses, e isso foi uma loucura".

Aos 31 anos de idade, Taryn decidiu que queria ter uma foto sua com seus filhos na graduação universitária. E ela escolheu um momento particularmente inesperado em sua vida para fazer isso.

"Quando voltei à escola, eu não tinha filhos, tinha acabado de destruir meu carro, tínhamos sido forçados a sair de nosso alojamento devido à gentrificação. Portanto, eu não tinha onde morar, não tinha conta bancária, não tinha emprego, não tinha carro, tinha estes dois recém-nascidos. Eu realmente queria dizer a mim mesmo que não era a hora de voltar para a escola. Mas eu simplesmente continuei indo".

Mais de dez anos antes, Taryn havia começado a faculdade, mas acabou tendo que fazer uma pausa permanente. Taryn descreve a agonia de freqüentar a escola durante anos e tentar se manter concentrada enquanto lidava com uma bola curva após outra. Criada no sistema de adoção, Taryn havia freqüentado mais de uma dúzia de escolas primárias em crescimento. Ela se mudava tantas vezes que se preocupava tanto que não sabia como ler e escrever corretamente. Quando ela tinha 19 anos, seu pai perdeu seu emprego e deixou a cidade. Ela ficou desabrigada. Ela vivenciou abuso de substâncias e depressão. "Incapaz de fornecer comida básica, abrigo e roupas, a escola não era mais uma prioridade para mim". Quase dez anos depois de tirar uma licença da faculdade, Taryn se matriculou no Long Beach City College para obter o diploma de associada. Seu objetivo ao voltar para a escola: mostrar aos seus filhos o que um futuro alternativo poderia ter. O tempo - onde ela estava em sua vida e quem ela tinha com ela - era tudo para este novo começo.

O Poder de Ser Visto e Ouvido: Encontrar uma Voz na Comunidade e Aceitação

Foi preciso aquele "A" em sua aula de química para mudar completamente a trajetória acadêmica de Taryn. Ela foi então recomendada para o Programa de Honra. Taryn não sentiu que era onde ela estava. em absolutoEla se lembrou com uma risada incrédula. 

"Participar daquele programa de honra e ter pessoas lá me aceitando totalmente pelo que sou - e realmente me encontrando onde eu estava naquela parte de minha jornada acadêmica - foi realmente reforçar". 

Ao sair de sua zona de conforto, acendeu um incêndio para continuar. O incentivo das pessoas alimentou sua motivação e sua crença em si mesma. E então aconteceu: ela conseguiu sua primeira média de aproveitamento 4.0. "Conseguir essa média 4.0 me fez perceber que eu não deveria me julgar com base em minhas experiências anteriores". Agora ela sabia que tinha que ir ainda mais longe.  

Em 2018, Taryn se transferiu para a Cal State University Long Beach com a Bolsa Presidencial, as mais prestigiadas bolsas de estudo por mérito concedidas pela universidade.

"Essas bolsas de estudo são para jovens de 18 anos de idade, recém-saídos do ensino superior, que têm mais de 4,0 GPA. Estou na casa dos 30, tenho filhos em casa, não tinha uma média acumulada de 4,0 GPA. O que eles queriam de mim, eu pensei?".

Mas Taryn encontrou sua voz no campus. O apoio que ela recebeu quando chegou foi tão esmagador que finalmente se sentiu à vontade para compartilhar uma parte de sua vida sobre a qual sempre se sentira mais tranqüila: ela já havia sido encarcerada anteriormente. Taryn havia sido encarcerada pouco antes do nascimento de seus gêmeos. Ela nunca quis falar sobre isso antes, porque sentia que seria considerada não confiável. Ela não achava que as pessoas acreditariam realmente que ela era uma "mulher mudada". 

Ela encontrou cura na abertura. "Foi libertadora, humilhante, e porque sou naturalmente tão barulhenta e de espírito livre, acabei de aproveitar isso. Isso me deu tanta auto-estima". Ela estava ouvindo dos estudantes com sua formação que sua abertura estava ajudando-os a curar também. Taryn encontrou força em suas comunidades de apoio, e usa essa força para alimentar sua motivação para continuar.

Mudando a Narrativa como Estudioso e Advogado: Olhando além da COVID-19

Logo antes do sucesso da COVID, Taryn tinha acabado de dar uma palestra do TEDx sobre preconceito e julgamento, particularmente em torno de pessoas anteriormente encarceradas e os estereótipos negativos que as pessoas têm sobre elas. "Chego ao palco com um blazer ligado, e as pessoas me olham com um certo tipo de respeito. Depois de um tempo, eu tiro meu blazer, mostrando um monte de tatuagens, e as pessoas então se tornam mais conscientes dos meus piercings. Então, elas me olham de maneira diferente. Eles me julgam e eu posso sentir isso".

Taryn está em uma busca para mudar a narrativa em torno de encarcerados anteriormente e fomentar as chances dos jovens nos níveis de educação superior.

Ela quer se candidatar a programas de doutorado e tornar-se um dia membro do corpo docente de uma universidade para poder defender e apoiar suas comunidades. Taryn planeja formar-se em dezembro deste ano com um bacharelado duplo em gestão e operações de gestão da cadeia de fornecimento. 

Sim, ela está profundamente preocupada com as implicações da COVID e como ela vai administrar os horários escolares de seus filhos neste outono, agora que eles estão começando o jardim de infância.

"Ser pai na faculdade durante uma pandemia pode ser uma das coisas mais difíceis que já passei".

Ao terminar sua tese, completar seu estágio, candidatar-se a programas de doutorado e fazer malabarismos ativamente com as necessidades de sua família, Taryn está colocando um pé na frente do outro e continuando sua jornada pela frente. Ela me mostra com orgulho uma tela da foto de graduação de seu sócio com seus filhos - uma regalia completa e tudo mais. Ela mal pode esperar para coletar mais fotos.  

"Minha maior esperança é que as pessoas entendam que você pode realmente, verdadeiramente, fazer o que quiser". Você tem que procurar a sua comunidade. Você tem que estar disposto a falar por quais são suas necessidades, e depois dizer quando suas necessidades não estão sendo atendidas. Mais importante ainda, você tem que estar disposto a pedir mais - você tem que saber que vale a pena pedir mais. E, tudo é possível.” 

"Alguma última palavra?" Pergunto, ainda mergulhada na profundidade do resumo casual de Taryn das lições de vida. "Sim, use uma máscara", ela exclama com risos. 

Xiucoatl Mejia: Conectando Comunidades...A Distância

A arte está entranhada no ser de Xiucoatl Mejia. Seus talentos criativos podem ser vistos nas belas representações e desenhos que ele produziu como tatuador e muralista. Xiucoatl, um nativo de Pomona, Califórnia, de vinte anos de idade, ainda está definindo sua identidade como artista, mas ele articulou esta poderosa visão - usar sua energia criativa para (a) elevar as histórias de sua própria comunidade indígena e (b) engajar e conectar membros de diferentes origens. 

Como é esta visão na prática? Um dos projetos mais queridos de Xiucoatl é um mural que ele propôs e projetou como estudante do ensino médio em Claremont, Califórnia. O mural "Legado da Criação apresenta dezesseis líderes de pensamento e ativistas de todo o mundo. Sua visão era criar um mural que envolvesse a comunidade escolar tanto na substância quanto no processo.

"A pintura no mural veio de muitas mãos diferentes - professores, alunos e professores da escola. Isto é algo que deve ser enfatizado com qualquer tipo de arte comunitária".

Como muitos artistas, Xiucoatl foi forçado a modificar as ferramentas com as quais ele um dia contou para alcançar esta visão na esteira da pandemia da COVID-19. A pandemia mudou fundamentalmente a maneira como as comunidades se engajam umas com as outras. Estas mudanças na dinâmica social nos deixaram com a difícil e infeliz tarefa de rotular o trabalho como 'essencial' ou 'não essencial' - uma distinção que resultou na perda de trabalho para tantos artistas e criativos que trabalham arduamente. Mas apesar destas circunstâncias, artistas como Xiucoatl continuam a navegar por este momento difícil de maneira criativa.


Os esforços criativos de Xiucoatl são inspirados por sua família, cultura e comunidade.

A família de Xiucoatl é originária do México, e seus pais nasceram e foram criados no leste de Los Angeles. Seu pai, também tatuador e muralista, sempre esteve envolvido em um projeto artístico em sua casa ou na comunidade, e esta criação inspirou as atividades artísticas de si mesmo e de suas duas irmãs. Xiucoatl lembra-se distintamente de acompanhar seu pai para pintar murais ao redor de seu bairro em Pomona. Seu pai trabalhou em Good Time Charlie's, uma loja de tatuagens icônica fundada na década de 1970 em Los Angeles Oriental, focada em trazer o linha tênue estilo de tatuagem para o mundo profissional da tatuagem. O linha tênue estilo tem raízes culturais ricas. É um estilo nascido da desenvoltura dos membros da comunidade Chicanx encarcerados que confiaram nas ferramentas à sua disposição - como agulhas e canetas - para criar tatuagens que honravam suas narrativas.

O trabalho de Xiucoatl como tatuador é inspirado pelo chicanx de linha fina bem como sua identidade como membro do Tonatierra comunidade indígena sediada em Phoenix. Seus pais sempre fizeram grandes esforços para envolver-se com os rituais tradicionais, cerimônias e tradições de sua comunidade, e Xiucoatl estava profundamente inspirado por seu compromisso de envolver-se com sua herança e a beleza das próprias tradições.

"Meu pai dançava ao sol. Ao crescer, lembro-me de assistir à dança do sol e às cerimônias tipi, e isso realmente moldou minha conexão e compreensão da minha comunidade. Meus pais sempre se inseriram ativamente em sua comunidade, e isto é algo que eu tento fazer também".

A família de Xiucoatl enfatizou a importância de conhecer a história por trás de uma determinada forma de arte e incutiu nele uma curiosidade sobre as culturas e comunidades ao seu redor. Ele incorporou os ensinamentos de seus pais em sua abordagem como um tatuador. Ele reconhece que a tatuagem é uma forma de arte antiga, e as comunidades indígenas em todo o mundo se engajaram em alguma versão desta forma de arte. Como resultado, ele investiu seu tempo no estudo das práticas destas comunidades, incluindo as tradições do Japão e da Polinésia. Xiucoatl observa o importante valor simbólico das tatuagens, especialmente para comunidades indígenas como ele, que experimentaram atrocidades horríveis nas mãos das potências coloniais:

"Venho de um povo que viveu um dos genocídios mais brutais da história. Quero dar às nossas comunidades projetos que elas possam usar para se identificarem com suas outras camaradas e dar-lhes algo que as ligue à terra abaixo de nós". As tatuagens são algo que nos faz sentir sagrados e nos conecta aos sentimentos que nossos antepassados sentem - muitos dos sentimentos que ainda hoje sentimos".

A pandemia forçou Xiucoatl a desenvolver novas habilidades para sustentar a si mesmo e sua família.

A pandemia da COVID-19 mudou a maneira como as comunidades se envolvem entre si, e as atividades artísticas de Xiucoatl não foram imunes a essas mudanças. Xiucoatl estava trabalhando em uma loja de tatuagens, assim como os casos da COVID-19 estavam aumentando rapidamente nos Estados Unidos. Sob a ordem de permanência na Califórnia emitida no início deste ano, os salões de tatuagem em todo o estado foram ordenados a fechar. Artistas e criativos de uma grande variedade de indústrias ficaram subitamente desempregados, e as despesas e contas continuaram a se acumular. Embora o governo federal tenha ampliado a assistência ao desemprego para trabalhadores autônomos sob a Lei CARES, que permitiu que vários artistas e gigantes recebessem benefícios, a assistência simplesmente não é suficiente para administrar as perdas que a pandemia produziu.

Em um esforço para pagar seu aluguel, contas e outras despesas essenciais, Xiucoatl voltou-se para a criação e venda de desenhos. Ele foi capaz de comprar suprimentos para seus desenhos com o apoio de Bolsa Jovens Criativos de LA da MAF. A doação da LA Creatives é um esforço para fornecer assistência imediata em dinheiro às comunidades mais vulneráveis do país, incluindo artistas e criativos. Graças ao generoso apoio da Snap Foundation, a MAF rapidamente se mobilizou para oferecer subsídios de $500 para 2.500 criativos na área de Los Angeles como parte da iniciativa de bolsas de estudo.

Além de vender seus desenhos, Xiucoatl investiu seu tempo no aprendizado de uma série de novas habilidades para sustentar sua família. Recentemente ele pegou a canalização, o trabalho de azulejos e o lançamento de concreto para ajudar sua família a completar as reformas na casa de sua família. Quando perguntado sobre os conhecimentos que ele coletou ao navegar nestes tempos sem precedentes, ele diz:

"Nosso povo, nossas comunidades sempre encontraram maneiras de prosperar e de se apressar. Eles estavam prosperando e se esforçando muito antes da pandemia. Agora, há centenas de pessoas lutando juntas. Muitas pessoas estão começando a entender a luta das comunidades ao redor do mundo cuja única opção era viver com esses medos e sobreviver assim".

Em termos de sua própria profissão, ele está esperançoso de que a pandemia realmente trará mudanças positivas. Ele acredita que os salões de tatuagem se tornarão mais diligentes no cumprimento das normas de segurança e higiene. Ele também permanece esperançoso sobre seu próprio futuro e o futuro dos criativos e artistas em toda a nação. Embora este tenha sido um período doloroso para muitas comunidades, ele acredita que haverá muito trabalho bonito que reflete as desigualdades e a resiliência destacadas pela pandemia e o movimento Black Lives Matter.

"Será interessante refletir novamente sobre este tempo. Haverá uma renascença de artistas produzindo grandes peças e muita arte".

A história de Xiucoatl ilustra a realidade incontestável que a arte - em todas as suas formas - é essencial para permitir que as pessoas se conectem umas com as outras através da empatia, do espaço compartilhado ou da experiência compartilhada. Designações legislativas à parte, arte é essencial.

Para ver mais desenhos de Xiucoatl, por favor, visite sua conta instagram @xiucoatlmejia. Todo o trabalho para venda é postado em seu instagram. Se você gostaria de perguntar sobre preços ou comissões, por favor, envie uma mensagem direta ou e-mail para bluedeer52@gmail.com.

Priorizando a Educação em uma Pandemia

A pandemia paralisou a atividade habitual do mundo, permitindo que a poeira assentasse e revelando iniquidades que estavam logo abaixo da superfície. As rachaduras em nosso leito social são agora dolorosamente visíveis em muitos setores, entre os quais não menos importante é o ensino superior. Mesmo antes deste momento, muitos estudantes tiveram que superar barreiras espantosas para acessar e navegar em nossas instituições de ensino superior. A primeira geração de estudantes, por exemplo, freqüentemente fazia malabarismos com vários empregos e uma carga horária completa para reduzir o endividamento e sustentar a família. Estudantes com filhos equilibravam seus estudos ao lado da prestação de cuidados. As tensões de nossa realidade pandêmica só ampliaram estes desafios.

Mas, como sempre, eles perseveram. Impulsionados pela esperança de usar sua educação para apoiar suas famílias e comunidades, esses incríveis estudantes continuam.

Na MAF, reconhecemos nosso dever de usar nossa plataforma para apoiar os estudantes enquanto eles enfrentam esta crise (além de administrar uma carga horária completa e uma carga vitalícia completa). É por isso que começamos o Fundo de Apoio de Emergência para Estudantes do California College - um esforço para oferecer alívio imediato aos estudantes na forma de bolsas $500.

A seguir, incluímos algumas declarações compartilhadas pelos beneficiários de subsídios que ilustram o que suas oportunidades educacionais significam para eles e os esforços valorosos que estão fazendo para continuar sua educação durante estes tempos difíceis.

Como ex-aluno, já envelheci de muitos programas e serviços que poderiam me apoiar financeiramente. Dada a atual pandemia, há poucos ou nenhuns programas para ajudar estudantes em situações como a minha. Esta concessão me permitiria assumir o controle da minha vida e aliviar o fardo que esta pandemia já colocou sobre mim e minha família.

-Sheneise, CA College Student Grant Recipient





Devido à pandemia, fui obrigado a voltar para casa a fim de apoiar meu pai e meu irmão. Eu sustento meu pai financeiramente, e também pago aluguel em um apartamento próximo ao campus. Quando o fechamento terminar, sei que pouco ou nenhum dinheiro me restará, e também estou em risco de perder meus dois empregos restantes. Tenho muito a administrar, e isto está afetando meus acadêmicos. Quero quebrar o ciclo da pobreza através da minha escolaridade, mas estas circunstâncias adversas tornam este objetivo muito difícil. Esta subvenção é importante porque proporciona segurança e alívio.

-Gabriela, CA College Student Grant Recipient



Atualmente estou grávida de 8 meses com meu segundo filho. Não sou mais capaz de atravessar o palco para a formatura. Devo dar à luz sozinha devido às restrições de viagem que estão em vigor. Não posso ter acesso fácil aos cuidados das crianças porque a maioria das instalações estão fechadas. Passei seis anos na marinha e só consegui pensar em sair, obter minha graduação e fazer algo que eu amo. Estou pronto para me formar forte para poder fazer o que amo por uma vez na vida. Quero mostrar à minha filha que ela pode fazer qualquer coisa e ser qualquer coisa, não importa o que a vida lhe atire.

-Chelsea, CA College Student Grant Recipient



Há um ano, eu estava vivendo nas ruas com meus filhos. Depois de perder minha filha para o sistema judicial, meu filho para a cadeia do condado e meu marido para a prisão estadual, eu me vi sozinha, sem esperança, cansada e pronta para a mudança. Eu tinha chegado ao ponto em minha vida em que tinha que tomar uma posição e melhorar a mim mesmo. Com minha primeira neta a caminho, eu queria começar imediatamente, então decidi me matricular no Coastline Community College. Independentemente do que venha ao meu encontro, vou continuar minha educação. Em três anos, espero ser um Assistente Paralegal Profissional.

-Betty, CA College Student Grant Recipient



Os desafios dos últimos meses tornaram quase impossível o foco em minha educação, e eu pensei em abandonar a escola para encontrar um emprego de meio período para sustentar minha família. Desde 2013, tenho dedicado muito da minha vida a esta experiência de educação superior. Agora, estou ao alcance de um enorme marco nesta jornada e não quero me afastar dela. É um caminho difícil, mas estou confiante de que as habilidades que adquiri ao longo de minha vida me permitirão permanecer resiliente e trabalhar para obter meu diploma em ciências ambientais enquanto continuo a me sustentar, meus entes queridos e minha comunidade.

-Cristobal, CA College Student Grant Recipient



Eu estava trabalhando em segurança e restauração - o que envolve grandes reuniões de pessoas. Não sei quando poderei agendar qualquer show no futuro próximo. Este subsídio é importante porque poderia ajudar a aliviar alguns dos meus encargos financeiros durante estes tempos conturbados. Acredito que subsídios como este são o que ajudam jovens pobres como eu a continuar nossa educação e a seguir carreiras que podem nos ajudar e a nossas famílias.

-Patrick, CA College Student Grant Recipient

A história de Pilar: Uma ode ao Príncipe e à propriedade da casa

Pilar comemora este ano seu aniversário de um ano de posse de casa. Sua casa é um lugar lindo, aconchegante e tranqüilo em South Minneapolis. Ela se lembra do lar caloroso e amoroso que sua mãe criou para ela quando ela era jovem, e sente um sentimento de orgulho no lar que ela foi capaz de criar para si mesma.

 

Uma jovem ousada e apaixonada que cresceu em uma pequena cidade de Minnesota, Pilar e sua mãe tinham uma relação de malha muito próxima e contavam um com o outro para se apoiarem. 

A mãe de Pilar se esforçou para conseguir o sustento como mãe solteira trabalhando em vários empregos de fábrica. Apesar das dificuldades financeiras, ela proporcionou a Pilar uma infância calorosa e amorosa. Ela se certificou de que sua filha recebesse todas as oportunidades. Quando Pilar mostrou uma paixão pela dança, sua mãe inscreveu Pilar para aulas de balé e a mandou para uma escola de artes cênicas.

No ensino médio, Pilar era uma líder de torcida, uma dançarina e uma música. Ela nunca teve medo de se expressar - desde compartilhar suas opiniões até vestir-se como ela queria se vestir. Ela era uma criança dos anos 80 que adorava o filme "Purple Rain" e o músico Prince. Ela viu paralelos entre ela e Prince: ambos eram minnesotanos que nunca se encaixaram bem e tinham sonhos para torná-lo grande.

"O príncipe veio da pobreza, e foi capaz de realizar tanto com tão poucos recursos. Ele deu às pessoas a esperança de que elas também poderiam conseguir. Ele teve uma grande influência em minha vida, e eu escutava sua música para passar por momentos difíceis".

Pilar trabalhou duro e ganhou uma bolsa de estudos para freqüentar a Universidade St. Mary's, o que deixou sua mãe imensamente orgulhosa. 

Ela dedicou sua vida profissional ao serviço público e acabou se mudando para as Twin Cities depois que lhe foi oferecido um emprego no Project for Pride in Living (PPL). PPL é uma premiada organização sem fins lucrativos em Minneapolis, dedicada a capacitar indivíduos e famílias de baixa renda a se tornarem auto-suficientes. Pilar é agora a cara do PPL. Ela trabalha na recepção do Centro de Aprendizado PPL, e é o primeiro ponto de contato para qualquer pessoa que passe pelas portas. Ela ouve diariamente histórias pessoais íntimas.

"Eu sempre desejei que nossos clientes só soubessem do que eram capazes quando entraram no escritório pela primeira vez. Quando ouço histórias de pessoas entrando no PPL, entendo suas histórias e seus antecedentes. Eu posso me relacionar. Isto é muito mais do que um trabalho para mim - é uma missão".

A PPL possui programas de emprego e treinamento, e realiza graduações para os participantes que concluem seus programas. É comum que os formandos expressem seus agradecimentos à Pilar na cerimônia de formatura, dizendo que foi seu encorajamento e seu rosto sorridente que os fez se inscrever e permanecer no caminho certo.

 

Pilar ouviu falar pela primeira vez do Lending Circles de Henry, membro da equipe de um Projeto para o Orgulho de Viver. A PPL começou a oferecer Lending Circles em 2015 e, até agora, já atendeu mais de 40 clientes e gerou um volume de empréstimos de pouco mais de $13.000.

Henry a incentivou a se inscrever em um Círculo de Empréstimos para que ela pudesse explicar melhor o programa aos possíveis participantes e trabalhar para alcançar seus próprios objetivos financeiros. Na época, Pilar não tinha nenhum crédito - ela queria evitar cartões de crédito porque tinha ouvido histórias sobre pessoas que se endividavam. Sua única experiência com crédito foi com seus empréstimos estudantis, e isto não era histórico de crédito suficiente para lhe dar uma pontuação de crédito.  

Ela se encontrou com um consultor de crédito e, pela primeira vez, percebeu que a propriedade da casa estava ao seu alcance, desde que ela pudesse construir sua pontuação de crédito. Motivada por esta notícia, Pilar se inscreveu em um Círculo de Empréstimos. Seu grupo decidiu por uma contribuição mensal de $50, e ela se sentiu mais próxima do grupo depois que cada membro compartilhou informações sobre suas metas financeiras. Quando chegou a hora de Pilar receber seu empréstimo, foi no final de junho em Minnesota e o calor estava sufocante. Ela usou seus fundos de empréstimo para comprar uma unidade de ar condicionado muito necessária. Pilar estava vivendo para pagar o cheque na época, e ela não poderia pagar a unidade sem os fundos do Círculo de Empréstimos. Não foi apenas um alívio para ela, mas também para seus dois cães - irmão e irmã resgatados - que estavam sofrendo com o calor. Ela descreveu os vídeos de educação financeira que acompanharam seu Círculo de Empréstimo como "abertura de olhos". Pela primeira vez, Pilar se sentiu confortável em administrar um orçamento.

"Isto pode parecer uma loucura, mas eu honestamente não sabia que tinha que pagar minhas contas a tempo".

 

Pilar é agora uma orgulhosa proprietária de casa. "Se não fosse o Círculo de Empréstimos e o encontro com Henry, eu não teria pensado que fosse possível", diz ela ao refletir sobre o processo. Todo o comportamento de Pilar se ilumina quando ela fala de sua casa. Ela descreve a casa como um lugar que "me deixa ser quem eu quero ser". Depois de um dia estressante no trabalho, ela proporciona um maravilhoso adiamento".

Mas há um bônus adicional para a Pilar. Sua casa é bem ao lado de uma casa muito especial - conhecida como a "Purple Rain house" para os locais - a casa que apareceu no filme icônico de 1984 com Prince.

Pilar sabe que a compra de sua casa estava destinada a ser. No aniversário de um ano da morte do Príncipe, os fãs se espalharam por seu bairro. na chuva e se reuniram na casa Purple Rain. Embora Pilar nunca tenha acabado como vizinha do Príncipe, ela ainda sente a magia de sua presença e de seu legado em seu bairro. Rindo, ela diz: "à noite, acho que vejo luzes roxas saindo do porão". É realmente alguma coisa".

Sobre o tema da propriedade da casa própria, Pilar diz: "Pensei que não fosse possível. Portanto, saiba que é possível, independentemente de onde você se encontre".

Sobre Alimentos e Família: A história de Isabel


Isabel juntou-se a um Círculo de Empréstimos para ajudar a fazer crescer seu negócio. Neste verão, seu restaurante "El Buen Comer" abriu em Bernal Heights.

Isabel é uma cliente e empresária da MAF que usou o Lending Circles para expandir seu já bem sucedido negócio culinário. Ela fez estas observações no MAFter PartyA MAF, uma celebração da rede nacional Lending Circles da MAF, que ocorreu em 27 de outubro de 2016. Seu novo restaurante em Bernal Heights El Buen Comer ajudou a atender o evento.

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Meu amor pela comida começou quando eu era jovem, quando vivia na Cidade do México, onde nasci. Minha mãe e minhas sete irmãs costumavam cozinhar para toda a família, especialmente para as férias. Cozinhar sempre chamava minha atenção.

Assim, quando minha família se mudou para São Francisco em 2001, comecei a cozinhar de minha casa no Tenderloin.

Foi uma forma de criar comunidade em um novo lugar.

Preparei comidas tradicionais que me lembravam o México: guisados, feijão e arroz, e tortilhas que fiz do zero.

Em 2007, um amigo recomendou que eu visitasse La CocinaUma organização que apóia as mulheres empreendedoras, para que eu possa formalizar meu negócio. Foi assim que meu negócio começou a crescer.

Abri um estande no mercado dos fazendeiros de Noe Valley e comecei a assar os palitos de pão para a Pizzeria Delfina na Missão. Decidimos chamar nosso negócio de El Buen Comer. Eu me dediquei a criar autênticos pratos mexicanos. Até hoje, ainda utilizo a receita de minha mãe para molho verde.

No início, foi difícil. Tive que investir tanto - primeiro em um caminhão, depois no pagamento de licenças para o meu negócio - que não tive nenhum lucro. Eu me senti desanimada - lembro-me de comentar com meu marido: "Não sei se quero continuar fazendo isso".

Mas minha família me apoiou. Um de meus filhos começou a me escrever notas com mensagens positivas para me encorajar. Eu estava determinado, e não me permiti desistir.

Eu precisava comprar um vaporizador industrial para vender meus tamales no mercado agrícola, mas custou $1.400, e nós simplesmente não tivemos economias suficientes. Foi nesse momento que ouvi falar da MAF através de um amigo que tinha participado de Lending Circles com a MAF. Eu me juntei ao meu próprio Círculo de Empréstimos e, pela primeira vez, tive uma maneira segura e confiável de economizar dinheiro.

Em junho, abri meu restaurante, El Buen Comerna Mission Street, em Bernal Heights. Meu marido, meus filhos e eu dirigimos o negócio juntos, e meu marido ainda trabalha no Mercado dos Agricultores aos sábados.

Mesmo que o negócio não esteja mais fisicamente em minha casa, o restaurante praticamente é minha casa. Eu passo mais tempo lá do que em minha própria casa!

Decoramos o restaurante com artesanato mexicano, e também com os carrinhos de brinquedo com os quais meus filhos costumavam brincar quando eram pequenos.

Isto nos ajuda a lembrar como e onde começou nosso sonho.

Lending Circles foi nossa primeira porta financeira - eles me deram acesso a empréstimos para abrir meu próprio restaurante, algo que eu nunca poderia imaginar. Mas mais importante que isso, eles me ajudaram a aprender a administrar o sistema financeiro para abrir ainda mais oportunidades no futuro.

Meu sonho continua. Estamos planejando formar um Círculo de Empréstimos dentro de nossa família para continuar construindo crédito e nos ajudar a realizar nosso próximo sonho.

É a quem você pergunta que importa


Uma conversa com um membro fundador pinta um quadro do que um novo conselho dirigido por um membro irá contribuir para o programa Lending Circles.

Trata-se de mantê-lo real. À medida que crescemos e evoluímos, sabemos que o envolvimento de pessoas reais será a chave para obter feedback que melhore e informe os programas e produtos. Com isto em mente, nos propusemos a formar nosso primeiro Conselho Consultivo de Membros (MAC) no início deste ano.

O objetivo? Incentivar o diálogo entre os clientes que utilizam nossos programas e analisar mais de perto suas experiências. O Conselho Consultivo de Membros dará conselhos sobre novos programas, a experiência do cliente, e ajudará a moldar nossos objetivos estratégicos.

No mês passado, o Conselho Consultivo de Membros, composto por 8 de nossos clientes (também conhecidos como membros) representando a diversidade de nossa comunidade, reuniu-se pela primeira vez. Sentamos para conhecer um desses membros, Santose para ouvir o que MAC significa para ele.

Conte-nos um pouco sobre você:

Cresci no coração do Distrito 9, mais conhecido como "La Mission", nas ruas 26 e Valência, onde os cruzamentos me viram crescer e me tornaram quem sou agora. Crescendo em La Mission, isso me deu perspectivas que você não consegue ver ou experimentar em outros Distritos em São Francisco. La Mission está cheia de culturas de todos os cantos do mundo. Temos habitantes locais que são muito francos, que não têm medo de falar contra a injustiça.

O que você faz para viver?

Crescendo com alguns dos ideais da La Mission, eu queria fazer algo pela minha comunidade, algo que pudesse ensinar - ou como dizemos aqui na baía: "Fale um pouco de jogo" - para as gerações mais jovens. Assim, comecei a trabalhar para a Liga de Debate Urbano da Baía. Como coordenador regional para São Francisco, estou encarregado de todos os programas que a Liga tem aqui em São Francisco. Eu trabalho principalmente com as escolas de ensino médio como Mission High School, Wallenberg High School, Downtown High School, June Jordan School for Equity e Ida B. Wells High School.

Por que você aderiu ao programa Lending Circles?

Entrei para um Círculo de Empréstimos porque minha mãe pensou que seria uma boa maneira de começar a gerar algum crédito. No início eu estava cético. Eu sabia o que era um Tanda, mas às vezes isso era esboçado e nem sempre funcionava. Avancei rapidamente para 2016 e fiz 3 ou 4 Lending Circles.

Uma das coisas que eu mais gosto no Lending Circles é a classe financeira que você tem que tomar. É um requisito para participar da classe toda vez que você entra em um Círculo de Empréstimos. O constante reforço da educação financeira é fundamental. Aprendi muito com esse lembrete constante. Estou constantemente tentando fazer com que as pessoas adiram ao programa. Geralmente eu apenas lhes mostro o site e lhes conto um pouco da minha história.

Qual foi sua reação quando soube da MAC?

Quando recebi a ligação, eu não sabia como reagir. Por acaso eu estava no telhado do meu prédio quando recebi a ligação. A chamada chegou como uma brisa de ar, foi como um déjà vu. Quando falei com Karla sobre fazer parte do primeiro grupo de membros do MAC, foi um "no brainer" e eu disse imediatamente que sim.

Qual parte do MAC é mais excitante para você?

Uma das coisas que é realmente interessante para mim é que você pode representar uma comunidade. Você pode falar em nome das pessoas que não podem ser ouvidas. Esse é um poder que nem todos podem sentir. As decisões que os membros do MAC tomarão, afetarão a comunidade e isso é o que realmente chamou minha atenção.

O fato de poder experimentar e ser um tomador de decisões direto para a comunidade está além dos meus sonhos. Com a ajuda dos outros sete membros, podemos tornar nossa comunidade melhor. A primeira geração de membros do MAC estabelecerá os padrões para a próxima geração e assim por diante construiremos um grupo que priorizará a comunidade.

A próxima reunião do MAC está marcada para 3 de agosto, onde o grupo espera discutir seus objetivos para o próximo ano.

Celebrando as Muitas Mães de Nossa Comunidade


Neste Dia das Mães, estamos comemorando todas as “Mães MAF” trabalhando duro para criar uma vida melhor para suas famílias por meio do Lending Circles.

Este domingo é um dia dedicado às mães fortes, sábias, generosas e atenciosas em nossas vidas. No espírito do Dia das Mães, estamos comemorando alguns clientes do MAF que estão trabalhando duro para construir um futuro financeiro brilhante para suas famílias.

Três Gerações de Chefs

Para Guadalupe, cozinhar a autêntica culinária mexicana sempre foi um assunto de família. Quando menina, ela e sua mãe faziam as tortilhas mais saborosas do zero, e agora ela e suas filhas fazem o mesmo. Ela usou seu empréstimo Lending Circles para comprar equipamentos e ajudar a pagar uma van para expandir seu negócio de catering, El Pipila - que ela dirige com sua filha para sustentar sua família.

Quando compartilhamos a história de Guadalupe pela última vez em 2014, ela sonhava em abrir uma pequena barraca de alimentos de tijolo e argamassa. Agora, ela é vendedora de alimentos em O Salão em São Francisco e um food truck frequente nos festivais da Bay Area. A família de Guadalupe é a chave de seu sucesso. “Estou fazendo isso por minhas filhas. Quero ter certeza de que nenhum deles precisa trabalhar para ninguém além de si mesmos ”.

Uma mãe em uma missão

Helen, uma mãe solteira da Guatemala, veio para o MAF com um sonho simples: ter um lar seguro para seus filhos. Como ela não podia pagar o alto depósito de segurança e não tinha crédito, ela não teve escolha a não ser alugar quartos em apartamentos compartilhados - incluindo um com famílias morando em corredores.

Depois de ingressar em um Círculo de Empréstimos, Helen economizou o suficiente para um depósito de segurança e construiu sua pontuação de crédito. Agora, ela tem seu próprio apartamento de três quartos para as filhas e sonhos ainda maiores.

Chicoteando Cupcakes com o Apoio do Filho

ElviaSeu filho despertou sua paixão por panificação com uma pergunta simples: “Mãe, o que você mais gosta de fazer?” Depois de construir uma reputação de ter as melhores sobremesas nas festas, sua família e amigos incentivaram Elvia a abrir uma padaria.

Ela usou um empréstimo de $5.000 do MAF para investir em uma geladeira, licença comercial e uma série de itens necessários para expandir sua padaria, La Luna Cupcakes. Ela agora tem uma loja de cupcakes na Crocker Galleria em San Francisco, e seus filhos continuam a ser sua estrela do norte. “Eu sempre os ensinei se você quiser algo, você pode fazer! Acredite no seu sonho!"

Agradecimentos a Lesley Marling, a mais nova gerente de sucesso de parceiros do MAF, por suas contribuições para esta postagem.

Faculdade de Direito & Tamales: DACA Abre Portas para Kimberly


Com a ajuda do Lending Circles para a DACA, Kimberly está terminando sua graduação e preparando suas aplicações na faculdade de direito - tudo isso enquanto ajuda sua mãe e sua irmã a desenvolverem seus negócios de tamale familiar.

É difícil não ver o estande de tamale de Ynes.

Nas manhãs da semana, em um tranqüilo bairro de Oakland, você encontrará toda a energia de um mercado de rua embalado em um pequeno carrinho de alimentos. "Eu estava prestes a tomar o café da manhã do outro lado da rua, depois vi todos vocês", gritou uma das clientes habituais de Ynes quando ela se aproximava do carrinho.

Durante anos Ynes e suas filhas, Kimberly e Maria, têm vindo ao mesmo lugar para servir os autênticos tamales mexicanos. Ynes e seu marido mudaram-se de Cabo San Lucas para Oakland há 20 anos para criar uma nova vida, com mais oportunidades para suas filhas jovens.

Desde muito jovem, Kimberly estava determinada a aproveitar ao máximo essas oportunidades.

Kimberly é um dos muitos milhares de jovens que já usaram Ação Diferida para Chegadas da Infância (DACA) para freqüentar a faculdade e garantir empregos. E ela é uma das centenas que já usaram Lending Circles para DREAMers para financiar suas aplicações DACA.

Mas antes da DACA, muitas portas estavam fechadas para ela.

Quando criança, Kimberly trabalhou duro na escola e acabou se formando com as notas que precisava para ir para uma universidade de 4 anos. Mas como ela não nasceu nos EUA, ela não se qualificou para a ajuda financeira ou mesmo para a matrícula no estado. Em vez disso, ela se matriculou em uma faculdade comunitária local que ela podia pagar sem dinheiro.

Uma noite, Kimberly viu um segmento na Univision que mudaria tudo: um perfil de uma entidade sem fins lucrativos local que oferece empréstimos sociais para ajudar os imigrantes a construir crédito e solicitar a DACA. Esperando que isso pudesse ser a chave para sua escola dos sonhos, ela veio ao nosso escritório para aprender mais.

Há dois anos, Kimberly juntou-se ao seu primeiro Círculo de Empréstimos.

Logo de cara, ela achou o treinamento de gestão financeira da MAF extremamente útil. "Na escola eles ensinam como fazer matemática e escrever papéis, mas não ensinam sobre crédito", disse ela. A seguir, com seu empréstimo de Lending Circles e um $232.50 partida do Consulado Mexicano SFEla solicitou a DACA e logo foi aprovada.

Seu novo status elevou as barreiras que a tinham impedido de realizar seus sonhos.

Kimberly pôde finalmente ter acesso à ajuda financeira que precisava para se transferir para a Universidade Estadual de São Francisco. Ela foi contratada para dois empregos de meio período. E com melhor crédito, ela conseguiu um empréstimo para comprar novos equipamentos para o negócio de sua família: mesas, cadeiras e toldos para que seus clientes se sentassem e socializassem.

Hoje, Kimberly está terminando sua graduação em ciência política na SFSU - e seu segundo Círculo de Empréstimos.

Ela está retribuindo à sua comunidade através do voluntariado no East Bay Sanctuary Covenant, uma organização que apóia refugiados e imigrantes na área da Baía. Ela também está estudando para o LSAT e preparando suas inscrições na faculdade de Direito, trabalhando para uma carreira em imigração e direito de família.

E, o tempo todo, ela está ajudando a mãe a desenvolver o negócio de carrinho de alimentos da família.

Kimberly e sua irmã Maria ainda estão ao lado de sua mãe, servindo tamales a uma clientela sempre crescente. O que vem a seguir para o negócio da família? Com um melhor histórico de crédito, elas estão buscando um empréstimo maior para expandir suas operações com um segundo carrinho de alimentos. Em última análise, Ynes sonha em abrir um restaurante para levar seus deliciosos tamales a clientes ainda mais ávidos e famintos.