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Leonor traz a luz do sol para a comunidade


Descubra como Leonor usou o Lending Circles para lançar um negócio para promover a boa saúde em sua comunidade

Desde que Leonor Garcia se lembra, a força motriz de sua vida foi o apoio a sua comunidade. Mesmo quando ela era uma menina em El Salvador, Leonor diz que sempre teve um grande senso para os negócios, mas que usaria sua habilidade para ajudar as pessoas ao seu redor.

Ela cresceu em uma fazenda de tabaco em expansão, da qual seu pai e sua mãe estavam encarregados. Ao lado, sua mãe possuía uma pequena loja que vendia alimentos, bebidas e outros itens para os homens que trabalhavam no campo. Leonor passava todo seu tempo acompanhando seu pai enquanto ele inspecionava os campos, administrava os trabalhadores e cuidava das colheitas. Quando a estação de cultivo terminava, ela ia com sua mãe e a observava negociar preços de venda e contratos com várias empresas e lojas que queriam comprar o tabaco.

Leonor aprendeu muito sobre os negócios e a relação entre produtos e dinheiro, mas ela também aprendeu que trabalhar para a comunidade é a maior recompensa.

Leonor passou a ser professora em uma escola local. Para ela, ensinar crianças era um trabalho de sonho. Ela trabalhou para se tornar a diretora da escola. Durante este tempo, Leonor manteve vivo seu sonho de empreender, sendo proprietária e administrando uma mercearia de grande sucesso. Depois de se aposentar do ensino, ela decidiu que também era hora de vender a loja. Leonor precisava de uma nova aventura e ela sabia exatamente onde encontrá-la. Ela sabia que nos EUA ela teria mais oportunidades e mais liberdades para desenvolver um negócio.

Depois de se mudar para os EUA em 2001, Leonor quis começar seu novo negócio imediatamente, mas foi bloqueada. Sempre que ela pedia um empréstimo, lhe era negado porque não tinha crédito. Para Leonor, isso foi uma bofetada na cara. Ela havia dirigido um negócio de grande sucesso em El Salvador enquanto dirigia uma escola. Ela também cresceu observando e aprendendo tudo o que podia de seus pais.

Leonor não desistiria, mas precisava de uma maneira confiável de conseguir dinheiro e construir seu crédito. Foi quando ela descobriu cerca de Mission Asset Fund através de um de seus amigos. Ela foi capaz de conseguir um micro empréstimo e construir seu crédito para investimentos futuros. O empréstimo ajudou-a a comprar um gerador, prateleiras de exposição e outros equipamentos médicos para abrir seu negócio, Leonor's Nature Sunshine.

Leonor's Nature Sunshine é um negócio construído sobre o desejo de Leonor de ajudar as pessoas a viverem vidas mais saudáveis.

Ela fornece os mais recentes produtos naturais para a saúde, suplementos, testes diagnósticos e remédios homeopáticos para as necessidades das pessoas. Alguns minutos em sua cadeira e Leonor saberá exatamente o que lhe aflige e como consertá-lo! Leonor acredita em encontrar produtos acessíveis que tratem a raiz do problema e todo o sistema. Seus produtos mais populares são para a digestão, clorofila e probióticos.

A loja de Leonor costumava estar localizada em um mercado de pulgas em Richmond, mas após sua cirurgia, ela a mudou para o conforto de sua casa, que também era mais privada e confidencial para os clientes. Ela é tão centrada no cliente que se eles não podem pagá-la adiantado, os clientes podem pagá-la em parcelas por suas compras. Leonor tornou-se tão popular que as pessoas vêm a sua casa diariamente para ter uma reunião com ela.

Depois que ela apareceu na TV local no ano passadoLeonor disse que foi inundada de ligações assim que a entrevista terminou.

"As pessoas disseram 'é uma bênção ter seu número de telefone'", ela se lembra com uma risada.

Através de seu bem-sucedido negócio, Leonor conseguiu se concentrar na cura de sua comunidade e tem grandes sonhos para seu futuro. "Quero ter mais capacidade e mais reconhecimento para ajudar as pessoas a terem uma vida satisfeita e saudável", diz ela. Leonor também quer desafiar a si mesma novas tendências em sua área, participar de conferências e tornar-se mais conhecedora das mídias sociais. Ela espera melhorar seu status econômico e começar a treinar outros como promotores de saúde.

Neste momento, Leonor está treinando seu marido, um soldador, para trabalhar com ela no negócio. Seu interesse em organizações sem fins lucrativos a motivou a ser uma embaixadora e financiadora de Uma Nova América".A Bay Area é a primeira classe de empreendedorismo do país, bem como doar fundos e tempo para várias organizações sem fins lucrativos ao redor da área da baía. Ela diz que, sem o MAF, nada disso poderia ter acontecido e agradece todos os dias que lhe foi dada esta incrível oportunidade de ser a Mãe Natureza em sua comunidade.

Bem-vindo Ximena, Gerente de Serviços Financeiros


Ela traz sua paixão por negócios e comunidade para a equipe MAF!

Ximena Arias ingressou na MAF como Gerente de Serviços Financeiros em maio de 2014. Com sua paixão pelo empreendedorismo e sua educação multicultural, ela se encaixou perfeitamente no trabalho.

Nascida na Colômbia, Ximena se mudou para os EUA aos 12 anos com seus pais e irmã mais nova. Depois que a família se estabeleceu em Miami, Flórida, Ximena lutou para se ajustar ao ensino médio. Felizmente, seus colegas de inglês como segunda língua se tornaram um grupo de apoio para ela.

“Todos nós nos relacionamos uns com os outros sendo bi-culturais e ganhamos uma compreensão de como nos relacionarmos com os outros”, disse Ximena.

De volta à Colômbia, os pais de Ximena administravam uma empresa de suprimentos de produtos odontológicos. O pai era a estratégia por trás do negócio, supervisionando as operações, enquanto a mãe era a cara do negócio, trabalhando para atrair clientes e construir relacionamentos com os dentistas da área. Ximena acredita que ela é uma combinação de seus pais e adquiriu habilidades inestimáveis de ambas as experiências.

Ximena adora estar cercada pela diversidade e descreve a Flórida como um “grande caldeirão de imigrantes latino-americanos”.

Ela é fluente em espanhol, português, francês e um pouco de alemão. Ela frequentou a Universidade da Flórida e recebeu um BA em Linguística e Administração de Empresas e, posteriormente, um Mestrado em Negócios Internacionais. Depois de se formar, Ximena ensinou inglês e trabalhou com alunos internacionais.

Vindo para a Bay Area, Ximena queria retribuir e seguir sua paixão por conectar as pessoas com os recursos de que precisam para fazer escolhas melhores e informadas. Ela trabalhou na Iniciativa de Mulheres para o Trabalho Autônomo antes de vir para o MAF. Ela aprecia o modelo Lending Circles porque é familiar aos imigrantes e praticado em todo o mundo. Em sua função como Gerente de Serviços Financeiros, Ximena supervisiona o treinamento de pequenas empresas, o programa de microcrédito, a educação financeira e a gestão de clientes locais.
“Adoro a forma como o MAF vê uma imagem maior, o que é fundamental para fazer a diferença. É realmente acessível e replicável de uma forma que funciona com as comunidades e parceiros ”, disse ela.

“A replicação deste programa é um exemplo de como as organizações sem fins lucrativos alavancam a tecnologia e estou ansioso para ver a organização crescer.”

Trabalhar no Mission District dá a Ximena boas lembranças da América Latina, desde a comida até os negócios e a arte. Fora do trabalho, ela adora música e espera um dia compor suas próprias canções. Ela também é ótima em assobiar qualquer música que você diga a ela! Ximena gosta de explorar a próspera comunidade e cultura de Oakland, onde mora com o marido.

Bem-vinda ao time, Ximena!

Placas pequenas, coração grande


Descubra como os microempréstimos da MAF podem transformar pequenas placas em grandes negócios

No meio de La CocinaNa grande cozinha da Mission District, uma pequena mulher se moveu com a graciosa precisão de um cisne.

Deslizando entre bandejas fumegantes, panelas ferventes e panelas ferventes como uma brisa suave, ela cheirou, provou e temperou tudo em um borrão de sonho. Ao seu redor havia três outras mulheres, todas se movendo com a sincronicidade de uma equipe de dança bem treinada. Cada mulher conduzia uma sinfonia de tarefas sobre uma orquestra de tachos e panelas.

Ximena e eu nos sentimos como interlopers quando entramos na cozinha e perguntamos por Guadalupe. Mas sem perder uma batida, a mulher robusta aspergiu um pouco de sal em uma panela e caminhou até nós irradiando com orgulho.

"Ah", ela disse "sentimos sua falta na semana passada".

Ximena e eu pedimos desculpas por não poder visitá-la no El Pipila tenda em Fora da redeO centro da cidade de São Francisco para os melhores alimentos que a cidade tem para oferecer.

"Está tudo bem", disse ela, balançando suavemente a mão.

"Eu estava tão ocupada que mal podia falar com ninguém", disse ela com uma risada. Para Guadalupe, a vida nem sempre era tão boa quanto era hoje.

Quando Guadalupe era uma criança em Acambaro, uma pequena cidade no México, ela tinha uma grande família amorosa.

Seu pai, como muitos outros, teve que deixá-los e viajar para os Estados Unidos como um trabalhador indocumentado para sustentar sua família. Ele enviava qualquer pagamento que pudesse à mãe dela para que ela cuidasse das crianças. Por causa de seu status, ele não podia visitá-los, e tinha que ficar separado deles durante uma melhor parte da infância de Guadalupe. Em 1986, seu pai recebeu anistia como indocumentado, e em 2004, ele finalmente se tornou um cidadão. Infelizmente, Guadalupe e seus irmãos não conseguiram obter a cidadania por conta própria, pois agora tinham mais de 18 anos.

Como seu pai, Guadalupe acabou deixando suas duas filhas para trás pelas oportunidades que os Estados Unidos proporcionavam. Como ela conta ter que se despedir de suas filhas, as lágrimas começam a brotar em seus olhos. Ela se lembra do momento em que teve que deixar suas filhas pequenas, como ela sabia que nunca as veria crescer, ir à escola ou assistir à sua primeira dança.

Ela se compõe rapidamente, depois se vira e aponta para uma das mulheres que cozinham atrás dela.

"Essa é uma de minhas filhas", diz ela orgulhosamente. A mulher nos dá o mesmo sorriso radiante que Guadalupe. Sua filha não é apenas mais uma chef, mas uma sócia no negócio.

As outras mulheres na cozinha com Guadalupe era sua mãe, que tinha vindo ver o negócio que sua filha tinha construído. A filha de Guadalupe também estava lá, trabalhando ao lado de sua mãe. Três gerações de mulheres, juntas, construíram um negócio baseado em tradições culturais e sabores da cidade natal.

Guadalupe construída seu negócio, El Pipilade baixo para cima. Ela trabalhou em quase todos os trabalhos possíveis no ramo de restaurantes, até que um dia sua amiga Alicia lhe disse: "Você deveria apenas abrir um restaurante". A partir daí ela construiu seu crédito e finanças no Mission Asset Fund, passou pelo programa de incubadoras da La Cocina e recebeu um dos microempréstimos da MAF. Quando ela começou seu negócio, era só ela. Agora, ela emprega toda a sua família de uma forma ou de outra.

Cozinhar para Guadalupe sempre foi um assunto de família, e hoje não foi diferente. Guadalupe entra e sai do pensamento enquanto ela fala sobre como ela e sua mãe fariam as tortilhas mais saborosas do zero e agora, ela e suas filhas fazem o mesmo.

Ela se lembra com carinho de todo o tempo passado com seus irmãos e sua mãe na cozinha. Cada criança tinha um dever específico e sempre tinha o maior cuidado em completá-lo. Para eles a comida não era apenas sustento, era o amor de família tornado tangível e delicioso.

Com um dos microempréstimos da MAF, Guadalupe pôde comprar equipamentos e pagar parcialmente por uma van para seu próspero negócio de catering. Ela tem o cuidado de nos dizer que, embora esteja indo bem agora, quando ela começou, achava que seu negócio de catering nunca iria conseguir. A comida dela não pegou imediatamente, então ela teve que ser muito paciente. Demorou alguns meses, mas as pessoas começaram a vir até seu estande e a solicitá-la para eventos e jantares.

Ela agora sonha em um dia ter uma pequena barraca de alimentos, um local de tijolos e argamassa para onde as famílias possam vir. Quando perguntamos por que ela está fazendo isso, ela olha para sua filha e diz: "Estou fazendo isso por ela e sua irmã". Quero ter certeza de que nenhuma delas tem que trabalhar para ninguém além de si mesmas".

Microloan Spotlight: Elvia Buendia, Chefe de Cupcake


Elvia adorava sobremesas, então ela seguiu seu coração e abriu sua própria loja de cupcakes!

Elvia Buendia cresceu em uma pequena cidade nos arredores da Cidade do México. Como a mais nova de 6 filhos, ela foi criada em uma família protetora, amorosa e de renda moderada. Ela tinha uma paixão por sobremesas que vinha de passar o tempo na cozinha com sua mãe, que usava ingredientes frescos da fazenda para preparar deliciosos doces e bolos caseiros.

Elvia estudou programação de computadores por três anos e depois se casou. Depois de alguns anos, ela e o marido decidiram que queriam que a família tivesse mais oportunidades e se mudaram para São Francisco.

Elvia achou que poderia ficar em casa com os filhos e trabalhar em casa como programadora de computador. Ela achou difícil encontrar um trabalho estável e decidiu que seria melhor se concentrar na criação dos filhos. Um dia, o filho dela perguntou o que ela mais gostava de fazer, ela respondeu: “Cozinhar.”

E foi aí que tudo mudou.

O primeiro bolo que Elvia fez para a família depois não saiu bem porque ela misturou as temperaturas de cozimento Celsius e Fahrenheit na receita.

“Lembro-me de despejar o bolo no prato e ele caiu com um baque. Meu filho então exclamou: 'Olha, mamãe fez um pneu!' ”, Lembra ela, rindo.

Depois disso, Elvia se inscreveu como hobby em aulas de decoração de bolos e confeitaria. Depois que ela começou a levar seus bolos para amigos e festas, as pessoas queriam que ela fizesse bolos para eles também.

“Foi quando pensei, ah, posso começar um negócio!” Elvia diz.

Mas começar um negócio não foi simples. Elvia tinha muitas dívidas na época, mas depois de pedir ajuda à Mission Asset Fund, ela foi incentivada a solicitar um microcrédito. Ela usou o empréstimo $5000 para investir em uma geladeira, licença comercial e uma série de necessidades para expandir sua padaria, La Luna Cupcakes.

Cozinhar sobremesas caseiras pode parecer um luxo para a maioria das pessoas, mas para Elvia, é uma parte essencial do seu dia e algo que ela acredita que qualquer pessoa pode fazer se realmente gostar.

Ela acredita no uso de ingredientes frescos e naturais para seus cupcakes e cake pops do jeito que sua mãe lhe ensinou.

Veludo vermelho, chocolate moca, laranja cranberry lua de mel, são apenas alguns dos sabores deliciosos que Elvia oferece. Os Cupcakes La Luna começaram apenas como pedidos online e funcionavam na incubadora La Cocina. Elvia entregaria os pedidos e cuidaria de eventos especiais ela mesma.

Em 2013, La Luna Cupcakes foi capaz de se mudar para uma loja física na Crocker Galleria no centro de San Francisco. Elvia também contratou 4 funcionários para trabalhar com ela, incluindo o marido que ingressou em dezembro passado!

A vida de Elvia é muito diferente do que ela sonhou.

Administrar uma empresa pode ser financeiramente estressante com os desafios de vendas e promoção, mas ela diz que tem uma vida simples e fácil. Ela é casada há 25 anos e tem dois filhos - uma filha de 22 anos e um filho de 16 anos. Mesmo depois de todos esses anos, sua coisa favorita a fazer é abrir o forno e cheirar os cupcakes frescos.

“Isso me faz pensar em todo o tempo que passei com minha mãe na cozinha dela”, diz Elvia com um sorriso.

Em dezembro, Elvia terá quitado seu empréstimo e espera expandir os Cupcakes La Luna. Seu objetivo é abrir lojas em mais duas localidades e ela cita os filhos como sua motivação para continuar seu negócio.

“Eu sempre os ensinei se você quiser algo, você pode fazer! Acredite no seu sonho!"


Nesima Aberra é o Marketing Associate and New Sector Fellow no Mission Asset Fund. Ela adora contar histórias, bem social e uma boa xícara de chá. Você pode contatá-la em [email protected].

MicroLoan Spotlight: Yeral Caldas, Alimentando o coração

Yeral nasceu em Chimbote, uma cidade costeira do Peru. Ele tem dois irmãos e duas irmãs. Sua mãe tinha seu próprio negócio e seu pai trabalhava no campo. Depois que seus pais se divorciaram, ele ia e voltava entre eles, ajudando-os a trabalhar durante as férias. Ele iria viajar com sua mãe para seu negócio de mercearia e, em seguida, iria para seu pai, que mais tarde trabalhou em um restaurante. Yeral adorava comida e gostava de trabalhar na cozinha, preparando e cozinhando pratos peruanos clássicos.

Foi aí que começou a sonhar em se tornar chef.

Yeral tinha um histórico sólido para ter sucesso como restaurateur, mas vir para os Estados Unidos em busca de mais oportunidades trouxe desafios adicionais. As duas principais que enfrentou foram a barreira do idioma e não ter um número de seguro social.

Quando Yeral procurava bancos para fazer um empréstimo para seu negócio, ele sempre ficava bloqueado por não ter um número de seguro social.

“Mesmo com muitas dificuldades, fui paciente e tive fé. Eu estava convencido de que o dinheiro viria porque tinha minha ideia do que queria fazer ”, disse Yeral.

Em 2011, Yeral foi apresentado ao MAF por meio de nossos funcionários Joel e Doris. Ele acredita que eles o procuraram, principalmente porque os dois falavam espanhol com ele e explicaram como o MAF poderia ajudar.

Yeral se sentiu à vontade para compartilhar seus problemas e seus planos futuros de abrir seu próprio restaurante. Ele passou a se juntar a dois Lending Circles para construir seu crédito e solicitou um microcrédito para investir em equipamentos e produtos para seu negócio.

Yeral disse que sua vida mudou dramaticamente desde que chegou ao MAF. Ele se sente mais estável emocionalmente e economicamente e acredita que pode ter sucesso como empresário.

O restaurante dele  Cholo Soy abriu há dois anos e ele disse que está “crescendo e crescendo”. O Cholo Soy oferece um cardápio variado de pratos peruanos, como ceviche e Cabrito Norteno de Cordero (pernil de cordeiro). Ele se preocupa profundamente em criar uma variedade de pratos e destacar as ofertas culinárias de todas as regiões do Peru para seus clientes.

A reputação da Cholo Soy está crescendo. Fica no primeiro andar do prédio Plaza Adelante no Mission District e atualmente só serve almoço. Assim que tiver capacidade para fazer mais, Yeral gostaria de estar aberto o dia todo, do café da manhã ao jantar, contratar mais funcionários e se mudar para um local maior.

“Meu sonho é ter muitos restaurantes em todo o país como uma corporação e gerenciá-los de uma localização central”, disse Yeral.

Seus momentos de maior orgulho foram quando um saiu um artigo que deu ótimas críticas a Cholo Soy e quando altos funcionários da cidade vieram ao restaurante e lhe disseram que ele servia o melhor ceviche que já haviam provado.

“Quando eles dizem que querem comer minha comida, fico orgulhoso do meu nome e do meu trabalho”, disse ele. Não é difícil ver a paixão e determinação nos olhos de Yeral enquanto ele fica atrás do pequeno balcão de Cholo Soy e felizmente distribui sua comida para os clientes sentados no banco à sua frente. Apesar dos desafios de ser um imigrante, ele continua otimista e até aconselhou outros aspirantes a empreendedores.

“Não pare de acreditar nos seus sonhos. Eu acredito em mim mesma e que minha comida é ótima. Haverá críticas, mas não pense nelas. Apenas acredite em você mesmo. ”

Leticia: Subindo


Há um ditado quando uma mão ajuda a outra mão, e juntos eles aplaudem muito mais alto do que apenas um.

Letícia imigrou para a Bay Area aos 20 e poucos anos para uma vida melhor. Em menos de duas décadas, ela possuía duas casas, iniciou dois negócios de sucesso, era casada e tinha dois filhos. Ela até trouxe dois filhos adotivos para dar-lhes um lar seguro. Mas em 2005, uma sucessão de desastres abalou o forte espírito.

O marido de Letícia pediu o divórcio e tornou-a a única responsável pelas hipotecas. Seus sócios a abandonaram e, mais tarde, ela ficou doente demais para trabalhar sozinha. “Eu me sentia impotente para fazer qualquer coisa para mudar minha vida”, disse ela.

Perder a casa e uma renda estável também colocava Leticia em risco como mãe adotiva. Mas ela não queria desistir de seus filhos adotivos. Ela estava determinada a se levantar. Letícia começou a solicitar empréstimos para abrir um negócio de carrinhos de alimentos. Quando os banqueiros viram suas grandes hipotecas, eles rapidamente recusaram.

Letícia ingressou em seu primeiro Círculo de Empréstimo em 2011, pronta para um novo começo.

“Achei que levaria 5 ou 10 anos para o meu crédito melhorar. Não tive tempo de esperar ”, disse ela.

Para sua surpresa, após 18 meses, a casa de Letícia pontuação de crédito saltou 250 pontos para 608.

Como ela pagou seus empréstimos em dia, ela se qualificou para um microcrédito $5000 da Mission Asset Fund. Esse empréstimo ajudará a lançar o que certamente será o primeiro dos muitos carrinhos de comida de Letícia.

Ela é grata pelo apoio da comunidade em ajudá-la a mudar sua vida e cuidar de sua família.

“Há um ditado quando uma mão ajuda a outra mão, e juntos eles aplaudem muito mais alto do que apenas um.”

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