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Levando o aprendizado financeiro para além da sala de aula


Lending Circles completa a experiência da Game Theory Academy

A amizade de Jasmine e Pasha começou na infância, quando as duas meninas eram colegas de escola primária. Por fim, foram designados para escolas de ensino médio diferentes e perderam o contato. Mas as duas jovens compartilhavam um profundo compromisso com sua educação e seu futuro. Era essa qualidade que os reunia e que, em última análise, os levaria a aderir Primeiro Círculo de Empréstimo da Game Theory Academy.

Seu reencontro foi inesperado e não planejado. Em 2015, quando Jasmine e Pasha estavam no último ano em duas escolas diferentes de Oakland, os dois se matricularam no "Make Your Decisions Count", uma aula sobre tomada de decisões financeiras com a organização sem fins lucrativos de Oakland Academia de Teoria dos Jogos (GTA). Eles retomaram a amizade como se o tempo não tivesse passado e iniciaram jornadas paralelas de aprendizado que os preparariam para a segurança financeira por toda a vida.

A missão do GTA é equipar os jovens com as habilidades de tomada de decisão e oportunidades econômicas necessárias para alcançar a estabilidade financeira na idade adulta. Em "Make Your Decisions Contagem", Jasmine e Pasha praticaram desacelerar seu processo de tomada de decisão e considerar cuidadosamente os prós e os contras de cada etapa. Eles cultivaram o hábito de fazer uma pausa antes de agir e considerar as perguntas: “O que é melhor para mim? E o que eu preciso saber antes de decidir? ”

Jasmine e Pasha sabiam que essas habilidades os ajudariam tremendamente em importantes decisões futuras, como selecionar o melhor banco ou fazer um plano para pagar a faculdade. Mas a chave para o sucesso de Jasmine e Pasha - e seu envolvimento contínuo com a GTA - foi a oportunidade de colocar em prática suas habilidades financeiras recém-adquiridas. Eles fizeram isso primeiro por meio do programa de estágio do GTA e, eventualmente, por meio Lending Circles.

Depois de completar Make Your Decisions Count, Jasmine e Pasha tornaram-se estagiários com WOW Farm, Programa de agricultura urbana e negócios do GTA. Eles estavam ansiosos pela chance de aplicar suas novas habilidades em um negócio real. E em um nível prático, ambos precisavam da experiência de trabalho.

Pasha falou sobre o valor de aprender e fazer:

“Ao receber os contracheques do GTA, experimentamos como salvá-los, fazer um orçamento e retirar $40 cada vez que você recebe um cheque. Você pode falar o que falar e seguir em frente. ”

Jasmine e Pasha completaram com sucesso seus estágios e se formaram no ensino médio. Mas o aprendizado não acabou: os dois se inscreveram imediatamente no “Curso intensivo de preparação para o trabalho” do GTA. Enquanto muitos jovens adultos que não vão diretamente para a faculdade ficam presos em uma teia caótica de atividades desconectadas ou estagnadas, essas duas impressionantes jovens se recusam a perder o foco. Eles permaneceram comprometidos com seus objetivos e aproveitaram tudo o que o GTA tinha a oferecer.

Jasmine e Pasha eram céticos em relação ao Lending Circles quando o programa começou no GTA. Jasmine, por exemplo, não gostou da ênfase no crédito. A única maneira que ela conhecia de construir crédito era com um cartão de crédito, e ela sabiamente considerava os cartões de crédito arriscados para jovens sem renda estável.

Mas o Lending Circles forneceu a ela uma maneira de construir um crédito em que ela confiava. Ela descreveu seu conforto com o programa: “Você não precisa se preocupar em ultrapassar seu limite de crédito, pois é sempre um valor definido.” Pasha também desconfiava dos cartões de crédito. Mas, ao mesmo tempo, ela reconheceu que não ter uma pontuação de crédito seria uma barreira:

“Você precisa de uma pontuação de crédito para conseguir um carro, para fazer muitas coisas. Quando você faz 18 anos e está prestes a ir para a faculdade, todos os bancos enviam ofertas de cartão de crédito e às vezes a APR é muito alta e isso pode atrapalhar. ”

Para muitos jovens adultos sem muita experiência com transações financeiras formais, o compromisso Lending Circles pode parecer intimidante (um pagamento mensal regular!) E seu valor abstrato (pontuação de crédito, o quê?). Mas Pasha e Jasmine utilizaram sua base sólida em educação financeira para considerar os benefícios do programa. E o mais importante, eles construíram uma relação de confiança com o GTA ao longo de sua participação nos programas. Então, eles se arriscaram e se juntaram a um Círculo de Empréstimos.

O programa foi um sucesso. Jasmine e Pasha começaram sem nenhum histórico de crédito - o que não é incomum para jovens de 18 anos. Agora, cada um deles tem uma pontuação de crédito acima de 650, o que é 30 pontos maior do que a média da geração do milênio.

Mas um Círculo de Empréstimo é mais do que uma ferramenta de construção de crédito - é semelhante a um curso intensivo em gestão de dinheiro: os participantes têm que economizar para um objetivo, pagar um empréstimo, planejar com antecedência e gerenciar transações de pagamento automático.

Graças ao Lending Circles, Jasmine e Pasha não precisam aprender sobre o crédito da maneira comum - cometendo erros que são difíceis de reverter. Eles foram capazes de construir seu crédito com segurança e, com ele, construir as bases para um futuro de segurança financeira.

O objetivo final da Game Theory Academy é equipar os jovens com o conhecimento e a confiança de que precisam para navegar por decisões financeiras frequentemente confusas e de alto risco.

Lending Circles ainda está ganhando força com a juventude do GTA. Mas, em pouco tempo, o programa já percorreu um longo caminho para aprofundar os serviços de capacidade financeira da organização. Os módulos de educação financeira existentes do GTA expõem os jovens a tópicos que eles não aprendem na escola, e o Lending Circles oferece a oportunidade de colocar o que aprenderam em prática.

Jasmine agora estuda matemática no Chabot College, trabalha em um restaurante popular em Oakland's Uptown e estagia com um contador. Pasha desempenha um papel nos assuntos comunitários com uma empresa de construção e estuda no Merritt College. Eles estão se formando na Game Theory Academy com o que todo jovem precisa e merece: fortes habilidades em tomada de decisões financeiras e estratégicas, amplo treinamento de prontidão para o trabalho, sólida experiência de trabalho e uma pontuação de crédito fantástica.

Como a maioria de nós, eles não sabem exatamente o que vem a seguir. Mas eles estão bem preparados para o que quer que seja.

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Jasmin Dial, o autor deste post, realizou o envolvimento dos alunos na Game Theory Academy de 2014-2016, incluindo o lançamento e implementação de Lending Circles. Ela é bacharel pela University of California em Berkeley e atualmente estuda Políticas Públicas na University of Chicago.