A história de Taryn: Encontrando a Transformação na Incerteza

A personalidade magnética de Taryn Williams e o riso contagiante superam facilmente a monotonia da típica videoconferência que se tornou muito familiar para muitos de nós. Estudante em tempo integral na Universidade Estadual da Califórnia Long Beach e mãe de gêmeos Isaiah e McKayla de cinco anos, Taryn não é estranha aos desafios de uma carga pesada em circunstâncias difíceis. Enquanto ela almoça durante nossa conversa em vídeo, ela fala animadamente sobre seu estágio executivo na Target neste verão. Ela se inclina de volta para me mostrar seu calendário com códigos de cores repleto de trabalhos de tese, testes práticos GRE e prazos de inscrição. "É uma loucura absoluta", ela comenta com um sorriso largo. 

Como muitos estudantes universitários, Taryn experimentou a perturbação significativa que a COVID-19 trouxe para o dia-a-dia das interações sociais nos movimentados campi universitários. Perda de uma troca de idéias apaixonada, perda de um espaço de estudo e, como mãe de duas crianças pequenas, Taryn também perdeu o acesso a creches e refeições gratuitas. Para Taryn, a faculdade não era apenas seu lugar de crescimento acadêmico e pessoal, mas era também sua rede de segurança social. "A segurança financeira para mim estava fortemente ligada a estar na escola. Quando a COVID aconteceu, eu não recebi meu cheque de estímulo, as horas de trabalho do meu marido foram cortadas, perdi minha ajuda do governo". Como beneficiária da Bolsa de Apoio ao Estudante do Colégio CA da MAF, Taryn pôde comprar alimentos e necessidades básicas para sua família. Perder a renda crítica e o apoio alimentar para sua família criou, no entanto, novos desafios. Mas para Taryn, este foi outro capítulo de uma longa história de perseverança e esperança. 

Inspiração e esperança Emerge em momentos improváveis

"Meus filhos são minha força motriz para tudo o que faço". Voltei para a escola quando eles tinham quinze meses, e isso foi uma loucura".

Aos 31 anos de idade, Taryn decidiu que queria ter uma foto sua com seus filhos na graduação universitária. E ela escolheu um momento particularmente inesperado em sua vida para fazer isso.

"Quando voltei à escola, eu não tinha filhos, tinha acabado de destruir meu carro, tínhamos sido forçados a sair de nosso alojamento devido à gentrificação. Portanto, eu não tinha onde morar, não tinha conta bancária, não tinha emprego, não tinha carro, tinha estes dois recém-nascidos. Eu realmente queria dizer a mim mesmo que não era a hora de voltar para a escola. Mas eu simplesmente continuei indo".

Mais de dez anos antes, Taryn havia começado a faculdade, mas acabou tendo que fazer uma pausa permanente. Taryn descreve a agonia de freqüentar a escola durante anos e tentar se manter concentrada enquanto lidava com uma bola curva após outra. Criada no sistema de adoção, Taryn havia freqüentado mais de uma dúzia de escolas primárias em crescimento. Ela se mudava tantas vezes que se preocupava tanto que não sabia como ler e escrever corretamente. Quando ela tinha 19 anos, seu pai perdeu seu emprego e deixou a cidade. Ela ficou desabrigada. Ela vivenciou abuso de substâncias e depressão. "Incapaz de fornecer comida básica, abrigo e roupas, a escola não era mais uma prioridade para mim". Quase dez anos depois de tirar uma licença da faculdade, Taryn se matriculou no Long Beach City College para obter o diploma de associada. Seu objetivo ao voltar para a escola: mostrar aos seus filhos o que um futuro alternativo poderia ter. O tempo - onde ela estava em sua vida e quem ela tinha com ela - era tudo para este novo começo.

O Poder de Ser Visto e Ouvido: Encontrar uma Voz na Comunidade e Aceitação

Foi preciso aquele "A" em sua aula de química para mudar completamente a trajetória acadêmica de Taryn. Ela foi então recomendada para o Programa de Honra. Taryn não sentiu que era onde ela estava. em absolutoEla se lembrou com uma risada incrédula. 

"Participar daquele programa de honra e ter pessoas lá me aceitando totalmente pelo que sou - e realmente me encontrando onde eu estava naquela parte de minha jornada acadêmica - foi realmente reforçar". 

Ao sair de sua zona de conforto, acendeu um incêndio para continuar. O incentivo das pessoas alimentou sua motivação e sua crença em si mesma. E então aconteceu: ela conseguiu sua primeira média de aproveitamento 4.0. "Conseguir essa média 4.0 me fez perceber que eu não deveria me julgar com base em minhas experiências anteriores". Agora ela sabia que tinha que ir ainda mais longe.  

Em 2018, Taryn se transferiu para a Cal State University Long Beach com a Bolsa Presidencial, as mais prestigiadas bolsas de estudo por mérito concedidas pela universidade.

"Essas bolsas de estudo são para jovens de 18 anos de idade, recém-saídos do ensino superior, que têm mais de 4,0 GPA. Estou na casa dos 30, tenho filhos em casa, não tinha uma média acumulada de 4,0 GPA. O que eles queriam de mim, eu pensei?".

Mas Taryn encontrou sua voz no campus. O apoio que ela recebeu quando chegou foi tão esmagador que finalmente se sentiu à vontade para compartilhar uma parte de sua vida sobre a qual sempre se sentira mais tranqüila: ela já havia sido encarcerada anteriormente. Taryn havia sido encarcerada pouco antes do nascimento de seus gêmeos. Ela nunca quis falar sobre isso antes, porque sentia que seria considerada não confiável. Ela não achava que as pessoas acreditariam realmente que ela era uma "mulher mudada". 

Ela encontrou cura na abertura. "Foi libertadora, humilhante, e porque sou naturalmente tão barulhenta e de espírito livre, acabei de aproveitar isso. Isso me deu tanta auto-estima". Ela estava ouvindo dos estudantes com sua formação que sua abertura estava ajudando-os a curar também. Taryn encontrou força em suas comunidades de apoio, e usa essa força para alimentar sua motivação para continuar.

Mudando a Narrativa como Estudioso e Advogado: Olhando além da COVID-19

Logo antes do sucesso da COVID, Taryn tinha acabado de dar uma palestra do TEDx sobre preconceito e julgamento, particularmente em torno de pessoas anteriormente encarceradas e os estereótipos negativos que as pessoas têm sobre elas. "Chego ao palco com um blazer ligado, e as pessoas me olham com um certo tipo de respeito. Depois de um tempo, eu tiro meu blazer, mostrando um monte de tatuagens, e as pessoas então se tornam mais conscientes dos meus piercings. Então, elas me olham de maneira diferente. Eles me julgam e eu posso sentir isso".

Taryn está em uma busca para mudar a narrativa em torno de encarcerados anteriormente e fomentar as chances dos jovens nos níveis de educação superior.

Ela quer se candidatar a programas de doutorado e tornar-se um dia membro do corpo docente de uma universidade para poder defender e apoiar suas comunidades. Taryn planeja formar-se em dezembro deste ano com um bacharelado duplo em gestão e operações de gestão da cadeia de fornecimento. 

Sim, ela está profundamente preocupada com as implicações da COVID e como ela vai administrar os horários escolares de seus filhos neste outono, agora que eles estão começando o jardim de infância.

"Ser pai na faculdade durante uma pandemia pode ser uma das coisas mais difíceis que já passei".

Ao terminar sua tese, completar seu estágio, candidatar-se a programas de doutorado e fazer malabarismos ativamente com as necessidades de sua família, Taryn está colocando um pé na frente do outro e continuando sua jornada pela frente. Ela me mostra com orgulho uma tela da foto de graduação de seu sócio com seus filhos - uma regalia completa e tudo mais. Ela mal pode esperar para coletar mais fotos.  

"Minha maior esperança é que as pessoas entendam que você pode realmente, verdadeiramente, fazer o que quiser". Você tem que procurar a sua comunidade. Você tem que estar disposto a falar por quais são suas necessidades, e depois dizer quando suas necessidades não estão sendo atendidas. Mais importante ainda, você tem que estar disposto a pedir mais - você tem que saber que vale a pena pedir mais. E, tudo é possível.” 

"Alguma última palavra?" Pergunto, ainda mergulhada na profundidade do resumo casual de Taryn das lições de vida. "Sim, use uma máscara", ela exclama com risos. 

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