A política deve elevar as forças das pessoas, não criticar seu caráter


Um artigo recente do sociólogo Philip N. Cohen ressalta a importância de políticas que respeitem a dignidade e os pontos fortes das famílias que servimos.

Na semana passada, Philip N. Cohen, professor de sociologia na Universidade de Maryland e estudioso sênior do Conselho das Famílias Contemporâneas, publicou um artigo no Washington Post, argumentando que "A política americana falha em reduzir a pobreza infantil porque visa consertar os pobres.”

A manchete chamou minha atenção.

Captou sucintamente o que décadas de trabalho com comunidades de baixa renda me ensinaram: Não precisamos de salvadores para ensinar às pessoas pobres a moral correta. Precisamos que os defensores reconheçam e cultivem suas forças para que eles mesmos saiam da pobreza.

As políticas atuais de combate à pobreza que visam corrigi-las, na verdade funcionam contra elas.

A peça de Cohen examina esta abordagem atual e a dispensa. Ele desafia os motivos, a lógica e os resultados das políticas anti-pobreza que pressionam os pais pobres a se casar ou encontrar emprego como condição prévia para a assistência governamental:

Sabemos que crescer pobre é ruim para as crianças. Mas em vez de se concentrar no dinheiro, a política anti-pobreza dos EUA muitas vezes se concentra nas deficiências morais percebidas pelos próprios pobres. ... Especificamente, oferecemos duas opções aos pais pobres se eles quiserem escapar da pobreza: conseguir um emprego, ou casar. Esta abordagem não só não funciona, como também é um castigo cruel para as crianças que não podem ser responsabilizadas pelas decisões de seus pais.

Benefícios fiscais como o Crédito Tributário Infantil e o Crédito Tributário de Renda Ganhada são reservados para aqueles capazes de encontrar e manter um emprego, o que pode ser praticamente impossível para pessoas que lutam para cuidar de crianças pequenas ou pais idosos e pessoas com deficiências que dificultam o trabalho. Os pagamentos de assistência social são restringidos por exigências de trabalho e limites de tempo que deixam milhões de famílias de fora.

Outras políticas passadas, presentes e propostas de combate à pobreza são concebidas para incentivar o casamento, penalizando efetivamente os pais que optam por não se casar - uma escolha que todos, ricos ou pobres, devem ser capazes de fazer livremente.

Políticas como estas não tratam as pessoas pobres com o respeito que merecem.

E eles não fornecem soluções que funcionem para todas as famílias. Cohen propõe alternativas mais simples, programas que servem a todos os pais igualmente e oferecem às famílias pobres uma perna levantada sem impor julgamentos morais sobre suas decisões e necessidades individuais.

Isto nos leva a uma lição mais ampla que todos nós - formuladores de políticas, líderes sem fins lucrativos, membros da comunidade - podemos aprender: devemos encontrar pessoas onde elas estão, respeitar o que elas trazem para a mesa, e construir sobre os pontos fortes que eles têm.

Esta abordagem não é um sonho impossível. Vejo que funciona todos os dias com o Lending Circles.

Os programas de empréstimos sociais da MAF começam a partir de uma posição de respeito, reconhecendo e valorizando os ricos recursos e a capacidade financeira que nossos clientes já possuem. Em seguida, construímos a partir desses pontos fortes integrando seus comportamentos positivos e práticas informais no principal mercado financeiro.

Os pobres não estão quebrados. Eles têm pontos fortes que nós muitas vezes não conseguimos reconhecer.

Ao invés de julgar seu comportamento e impor-lhes nossos próprios valores, devemos tratá-los com dignidade e buscar soluções que funcionem para todos, independentemente de sua origem, habilidades - ou estado civil.

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