Bem-vindo Carmen Chan, DREAMSF Fellow!


Carmen, uma sonhadora da Venezuela, compartilha sua história e seu sonho de ajudar a juventude indocumentada.

Carmen Chan juntou-se recentemente à equipe do MAF como uma Outreach Fellow através do Escritório de São Francisco de Engajamento Cívico e Assuntos de Imigração". Bolsa DREAMSF. A DREAMSF Fellowship é uma oportunidade para os jovens aprovados pela DACA servirem às comunidades imigrantes de São Francisco, ao mesmo tempo em que ganham valiosa experiência profissional e treinamento. Estamos entusiasmados em ter Carmen trabalhando conosco e queremos compartilhar um pouco sobre ela através de uma entrevista!

1. O que o inspirou a se candidatar à bolsa Dream SF Fellowship?

Eu estava procurando algo para fazer durante o verão e então meu conselheiro acadêmico me enviou um e-mail sobre a Dream SF Fellowship. Eu também queria fazer algo pela comunidade indocumentada porque queria descobrir que tipo de líder eu poderia ser. Eu me candidatei e fui aceito!

2. Conte-nos um pouco sobre você.

Eu nasci e fui criado na Venezuela. Acabo de me formar na Universidade Estadual de São Francisco, com dupla especialização em História e Espanhol. Eu freqüentei a Everett Middle School e a Galileo High School em São Francisco. Eu vim para São Francisco quando tinha 12 anos de idade com meus pais. Meus pais ficaram por uma semana e decidiram deixar a mim e minha irmã aos cuidados de meu tio. Foi difícil para mim, porque tive que começar de novo. Eu queria ficar em meu país, porque a maioria dos membros da minha família e amigos vivia lá.

Eu me considerava uma pessoa de dois mundos porque o crescimento da cultura chinesa estava em meu entorno e uma vez que fui à escola, a cultura venezuelana era muito proeminente. Em casa, meus pais falavam chinês para mim e os costumes e a religião estavam crescendo muito. Por exemplo, no Ano Novo chinês, minha mãe acordava cedo e começava a preparar a comida. Minha coisa favorita era acordar e cheirar a comida de minha mãe, os envelopes vermelhos e os fogos de artifício. Além disso, a cultura venezuelana era muito proeminente porque eu passava muito tempo nas casas dos meus vizinhos. Lembrei-me de comer Arepas, Cachapas, e Sancocho. Na escola, eu brincava com crianças do bairro. Também aprendi muitas gírias de rua venezuelanas.

A Venezuela está sempre em tumulto. Meu país ainda hoje está dividido. Lembro-me de quando era criança, faltei muito à escola devido a protestos e confrontos entre o partido Hugo Chavez e a oposição. Meus pais pensavam que a melhor opção era vir para a América, estudar e melhorar minha educação. A situação política neste momento é pior do que quando eu parti. Meus pais nem sequer têm papel higiênico para usar ou frango para comer. Eu me sinto muito mal sobre como o país está neste momento.

3. Quais são algumas atividades ou projetos em que você esteve envolvido e de que realmente se orgulha?

Quando eu era um estagiário na Pact, Inc, Eu ajudei uma estudante asiática com sua ajuda financeira. Ao fazer isso, descobri que ela era AB540 e ela ficou tão surpresa porque seus pais não lhe falaram sobre seu status. A AB540 foi uma lei de assembléia aprovada em 2001, que permite aos estudantes indocumentados pagar as mensalidades no estado. Muitos estudantes indocumentados se referem a si mesmos como AB540 para especificar seu status.

O estudante me lembrou muito de mim mesmo porque meus pais também não me disseram que eu era indocumentado. Descobri meu status no colegial, quando meu conselheiro do colegial me disse que eu não me qualificava para a FAFSA. Minha orientadora não sabia o que fazer com minha situação porque eu era provavelmente a primeira estudante indocumentada que ela conhecia naquela época.

No dia seguinte, a estudante veio e me disse que não queria freqüentar a faculdade porque era muito cara. Eu lhe disse que havia muitas maneiras de conseguir ajuda, como através de bolsas de estudo. Continuei encorajando-a a se candidatar a todas as bolsas disponíveis e ela o fez. Quando descobri que ela recebeu uma bolsa de estudos de quatro anos para freqüentar a City College, fiquei muito feliz por ela. Eu ainda mantenho contato com ela no Facebook.

4. Por que você estava interessado em trabalhar na MAF como um Outreach Fellow?

Ter a permissão de trabalho tem sido para mim uma experiência que me abriu os olhos. Cometi erros e aprendi algumas grandes lições importantes. Por exemplo, apresentar impostos era tão confuso e cometi alguns erros em meu W-4. Eu não sabia porque o IRS precisava tirar dinheiro do meu salário. Alguns de meus amigos indocumentados começaram a falar comigo sobre a inscrição para cartões de crédito, porque era importante começar a construir uma pontuação de crédito. Eu estava perdido e pouco confuso. A razão pela qual eu queria me juntar ao MAF é porque quero dar esse apoio e orientação para muitos jovens indocumentados sobre suas finanças.

5. O que você está ansioso para fazer durante sua bolsa?

Estou ansioso para aprender muitas habilidades, especialmente em extensão, porque acredito que a extensão é uma ferramenta poderosa que pode influenciar e capacitar a comunidade que servimos. Além disso, o trabalho em rede e a construção de conexões.

6. Quais são alguns de seus objetivos para os próximos cinco anos?

Espero em 5 anos ter um emprego que me agrade, especialmente trabalhando com jovens ou com as comunidades de baixa renda da região da Baía. Espero que em 5 anos eu tenha a possibilidade de trazer meus pais para morar aqui comigo. Não vejo minha mãe há cerca de 10 anos e sinto muita falta dela.

7. Quais são suas esperanças para a comunidade Dreamer e para os americanos indocumentados?

Espero que em breve tenhamos uma reforma da imigração que beneficie a todos igualmente, uma reforma que beneficie não apenas os jovens, mas os pais trabalhadores. O Ação Diferida para Chegadas da Infância tem tantas limitações, como ter vindo para os EUA antes dos 16 anos e ter menos de 31 anos a partir de 15 de junho de 2012, portanto não beneficia todo sonhador. Uma de minhas melhores amigas não pôde se candidatar à Ação Diferida porque ela veio aqui em julho de 2007, mas para se qualificar você deve estar residindo nos Estados Unidos desde junho de 2007. Devido à diferença de um mês, ela não pôde se inscrever para a Ação Diferida.

Não podemos desistir agora. Ainda há esperança. Nunca é tarde demais para lutar por nossos sonhos. Não estamos sozinhos nesta luta. Nossas lutas nos tornam mais fortes e nos tornam quem somos.

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