Xiucoatl Mejia: Conectando Comunidades...A Distância

A arte está entranhada no ser de Xiucoatl Mejia. Seus talentos criativos podem ser vistos nas belas representações e desenhos que ele produziu como tatuador e muralista. Xiucoatl, um nativo de Pomona, Califórnia, de vinte anos de idade, ainda está definindo sua identidade como artista, mas ele articulou esta poderosa visão - usar sua energia criativa para (a) elevar as histórias de sua própria comunidade indígena e (b) engajar e conectar membros de diferentes origens. 

Como é esta visão na prática? Um dos projetos mais queridos de Xiucoatl é um mural que ele propôs e projetou como estudante do ensino médio em Claremont, Califórnia. O mural "Legado da Criação apresenta dezesseis líderes de pensamento e ativistas de todo o mundo. Sua visão era criar um mural que envolvesse a comunidade escolar tanto na substância quanto no processo.

"A pintura no mural veio de muitas mãos diferentes - professores, alunos e professores da escola. Isto é algo que deve ser enfatizado com qualquer tipo de arte comunitária".

Como muitos artistas, Xiucoatl foi forçado a modificar as ferramentas com as quais ele um dia contou para alcançar esta visão na esteira da pandemia da COVID-19. A pandemia mudou fundamentalmente a maneira como as comunidades se engajam umas com as outras. Estas mudanças na dinâmica social nos deixaram com a difícil e infeliz tarefa de rotular o trabalho como 'essencial' ou 'não essencial' - uma distinção que resultou na perda de trabalho para tantos artistas e criativos que trabalham arduamente. Mas apesar destas circunstâncias, artistas como Xiucoatl continuam a navegar por este momento difícil de maneira criativa.


Os esforços criativos de Xiucoatl são inspirados por sua família, cultura e comunidade.

A família de Xiucoatl é originária do México, e seus pais nasceram e foram criados no leste de Los Angeles. Seu pai, também tatuador e muralista, sempre esteve envolvido em um projeto artístico em sua casa ou na comunidade, e esta criação inspirou as atividades artísticas de si mesmo e de suas duas irmãs. Xiucoatl lembra-se distintamente de acompanhar seu pai para pintar murais ao redor de seu bairro em Pomona. Seu pai trabalhou em Good Time Charlie's, uma loja de tatuagens icônica fundada na década de 1970 em Los Angeles Oriental, focada em trazer o linha tênue estilo de tatuagem para o mundo profissional da tatuagem. O linha tênue estilo tem raízes culturais ricas. É um estilo nascido da desenvoltura dos membros da comunidade Chicanx encarcerados que confiaram nas ferramentas à sua disposição - como agulhas e canetas - para criar tatuagens que honravam suas narrativas.

O trabalho de Xiucoatl como tatuador é inspirado pelo chicanx de linha fina bem como sua identidade como membro do Tonatierra comunidade indígena sediada em Phoenix. Seus pais sempre fizeram grandes esforços para envolver-se com os rituais tradicionais, cerimônias e tradições de sua comunidade, e Xiucoatl estava profundamente inspirado por seu compromisso de envolver-se com sua herança e a beleza das próprias tradições.

"Meu pai dançava ao sol. Ao crescer, lembro-me de assistir à dança do sol e às cerimônias tipi, e isso realmente moldou minha conexão e compreensão da minha comunidade. Meus pais sempre se inseriram ativamente em sua comunidade, e isto é algo que eu tento fazer também".

A família de Xiucoatl enfatizou a importância de conhecer a história por trás de uma determinada forma de arte e incutiu nele uma curiosidade sobre as culturas e comunidades ao seu redor. Ele incorporou os ensinamentos de seus pais em sua abordagem como um tatuador. Ele reconhece que a tatuagem é uma forma de arte antiga, e as comunidades indígenas em todo o mundo se engajaram em alguma versão desta forma de arte. Como resultado, ele investiu seu tempo no estudo das práticas destas comunidades, incluindo as tradições do Japão e da Polinésia. Xiucoatl observa o importante valor simbólico das tatuagens, especialmente para comunidades indígenas como ele, que experimentaram atrocidades horríveis nas mãos das potências coloniais:

"Venho de um povo que viveu um dos genocídios mais brutais da história. Quero dar às nossas comunidades projetos que elas possam usar para se identificarem com suas outras camaradas e dar-lhes algo que as ligue à terra abaixo de nós". As tatuagens são algo que nos faz sentir sagrados e nos conecta aos sentimentos que nossos antepassados sentem - muitos dos sentimentos que ainda hoje sentimos".

A pandemia forçou Xiucoatl a desenvolver novas habilidades para sustentar a si mesmo e sua família.

A pandemia da COVID-19 mudou a maneira como as comunidades se envolvem entre si, e as atividades artísticas de Xiucoatl não foram imunes a essas mudanças. Xiucoatl estava trabalhando em uma loja de tatuagens, assim como os casos da COVID-19 estavam aumentando rapidamente nos Estados Unidos. Sob a ordem de permanência na Califórnia emitida no início deste ano, os salões de tatuagem em todo o estado foram ordenados a fechar. Artistas e criativos de uma grande variedade de indústrias ficaram subitamente desempregados, e as despesas e contas continuaram a se acumular. Embora o governo federal tenha ampliado a assistência ao desemprego para trabalhadores autônomos sob a Lei CARES, que permitiu que vários artistas e gigantes recebessem benefícios, a assistência simplesmente não é suficiente para administrar as perdas que a pandemia produziu.

Em um esforço para pagar seu aluguel, contas e outras despesas essenciais, Xiucoatl voltou-se para a criação e venda de desenhos. Ele foi capaz de comprar suprimentos para seus desenhos com o apoio de Bolsa Jovens Criativos de LA da MAF. A doação da LA Creatives é um esforço para fornecer assistência imediata em dinheiro às comunidades mais vulneráveis do país, incluindo artistas e criativos. Graças ao generoso apoio da Snap Foundation, a MAF rapidamente se mobilizou para oferecer subsídios de $500 para 2.500 criativos na área de Los Angeles como parte da iniciativa de bolsas de estudo.

Além de vender seus desenhos, Xiucoatl investiu seu tempo no aprendizado de uma série de novas habilidades para sustentar sua família. Recentemente ele pegou a canalização, o trabalho de azulejos e o lançamento de concreto para ajudar sua família a completar as reformas na casa de sua família. Quando perguntado sobre os conhecimentos que ele coletou ao navegar nestes tempos sem precedentes, ele diz:

"Nosso povo, nossas comunidades sempre encontraram maneiras de prosperar e de se apressar. Eles estavam prosperando e se esforçando muito antes da pandemia. Agora, há centenas de pessoas lutando juntas. Muitas pessoas estão começando a entender a luta das comunidades ao redor do mundo cuja única opção era viver com esses medos e sobreviver assim".

Em termos de sua própria profissão, ele está esperançoso de que a pandemia realmente trará mudanças positivas. Ele acredita que os salões de tatuagem se tornarão mais diligentes no cumprimento das normas de segurança e higiene. Ele também permanece esperançoso sobre seu próprio futuro e o futuro dos criativos e artistas em toda a nação. Embora este tenha sido um período doloroso para muitas comunidades, ele acredita que haverá muito trabalho bonito que reflete as desigualdades e a resiliência destacadas pela pandemia e o movimento Black Lives Matter.

"Será interessante refletir novamente sobre este tempo. Haverá uma renascença de artistas produzindo grandes peças e muita arte".

A história de Xiucoatl ilustra a realidade incontestável que a arte - em todas as suas formas - é essencial para permitir que as pessoas se conectem umas com as outras através da empatia, do espaço compartilhado ou da experiência compartilhada. Designações legislativas à parte, arte é essencial.

Para ver mais desenhos de Xiucoatl, por favor, visite sua conta instagram @xiucoatlmejia. Todo o trabalho para venda é postado em seu instagram. Se você gostaria de perguntar sobre preços ou comissões, por favor, envie uma mensagem direta ou e-mail para [email protected].

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