กาแล็กซี่ของเธอเอง: Connie's Mixcoatl

เมื่อคุณเดินไปตามถนนสายที่ 24 ในเขตมิชชั่นของซานฟรานซิสโก คุณอดไม่ได้ที่จะหยุดตามทางขณะที่คุณได้รับการต้อนรับด้วยการแสดงของ luchador หน้ากากด้านนอก Mixcoatlหน้าร้าน.

ชื่อร้าน — Mixcoatl — หมายถึง 'ทางช้างเผือก' ใน Nahuatl ภาษา. เป็นชื่อที่เหมาะสำหรับร้านค้าที่รวบรวมงานฝีมือระดับภูมิภาคและวัฒนธรรมที่หลากหลายจากเม็กซิโกและทั่วอเมริกากลางและอเมริกาใต้อย่างแท้จริง

เดินเข้าไปในร้านแล้วคุณจะทึ่งกับสินค้าทำมือหลากสีสัน — กระเป๋าสานมือจากกัวเตมาลา calaca ต่างหูและสดใส กัวยาเบอราส จากแม็กซิโก.

แต่ละชิ้นได้รับการคัดเลือกอย่างพิถีพิถันโดยเจ้าของร้าน Connie และ Ricardo Rivera ในความพยายามที่จะยกระดับศิลปินทั่วละตินอเมริกาและเพื่อแบ่งปันประวัติศาสตร์วัฒนธรรมอันยาวนานกับชาวท้องถิ่นต่อไป

สำหรับคอนนี่ ริเวรา เจ้าของบริษัท Mixcoatl การเป็นผู้ประกอบการอยู่ในสายเลือดของเธอ

คอนนีเติบโตขึ้นมาในเมืองโตลูกา ประเทศเม็กซิโก ซึ่งเป็นเมืองหลวงของรัฐทางตอนกลางของเม็กซิโก อาศัยอยู่กับพี่น้อง พ่อแม่ และปู่ย่าตายายของเธอ ช่วงแรกๆ ปู่ย่าตายายของเธอเป็นแรงบันดาลใจให้คอนนี่ เธอดึงเอาจรรยาบรรณในการทำงานที่น่าชื่นชมและวิธีการที่พวกเขาสำรวจงานต่าง ๆ — as แคมเปซิโนส, ช่างฝีมือ และเจ้าของธุรกิจ — เพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของพวกเขา พวกเขาเป็นเจ้าของธุรกิจขายอาหารหลากหลาย ตั้งแต่ผลิตผลไปจนถึงลูกอม และเช่นเดียวกับที่เป็นบรรทัดฐานในเม็กซิโก ทุกคนในครอบครัวก็ช่วยเหลือ

คอนนี่ไม่สามารถไปโรงเรียนได้ แต่เธอพบว่ามีการศึกษาที่ทรงพลังในการช่วยเหลือปู่ย่าตายายของเธอในการดำเนินธุรกิจเล็กๆ ของพวกเขา:

'เราเคยไปตลาดและคุณยายของฉันก็ส่งฉันไปที่ตลาดเพื่อทำการค้า เช่น การค้ามะเขือเทศเพื่อข้าวโพด ประสบการณ์เหล่านี้คือการเรียนของฉัน และปู่ย่าตายายของฉันคือครูคนแรกของฉัน แรงบันดาลใจแรกของฉัน”

เมื่อเธอย้ายไปสหรัฐอเมริกากับสามีของเธอในช่วงปลายทศวรรษ 1980 เธอรู้ว่าเธอต้องการถ่ายทอดความรักในการเป็นผู้ประกอบการไปสู่การร่วมทุนทางธุรกิจของเธอเอง  

เมื่ออยู่ไกลบ้าน เธอรู้สึกถึงความคิดถึงบางอย่างเกี่ยวกับสี กลิ่น และสัญลักษณ์ของประเทศบ้านเกิดของเธอ และเธอรู้ว่าสมาชิกในชุมชนคนอื่นๆ ก็รู้สึกเช่นเดียวกัน และสำหรับผู้ที่อาจไม่เกี่ยวข้องโดยตรงกับประเทศและวัฒนธรรมของเธอ เธอต้องการหาวิธีที่จะแบ่งปันประเพณีของเธอกับพวกเขาเช่นกัน นี่คือที่มาของ Mixcoatl.

“ประการแรก เมื่อฉันมาที่นี่และออกจากบ้าน ฉันรู้ว่าฉันต้องการส่งเสริมวัฒนธรรมของฉันและรักษามันให้คงอยู่ และไม่ใช่แค่วัฒนธรรมจากเมืองเดียวหรือรัฐเดียว แต่จากทั่วทั้งอเมริกากลางและอเมริกาใต้ ฉันยังต้องการสร้างบางสิ่งที่จะช่วยให้ช่างฝีมือที่มีพรสวรรค์หลายคนสามารถสร้างสรรค์ผลงานต่อไปได้”

เธอเริ่มต้นธุรกิจเล็กๆ น้อยๆ โดยขายสินค้าให้กับเพื่อนและเพื่อนบ้าน เมื่อพี่ชายของเธอเดินทางมาเยี่ยมเธอจากเม็กซิโก เธอจะขอให้เขานำเครื่องประดับทำมือสองสามชิ้นติดตัวไปด้วยเพื่อเพิ่มเข้าไปในคลังของเธอ เธอสามารถขายสินค้าเหล่านี้ได้อย่างรวดเร็ว เธอจึงเริ่มคิดที่จะขยายธุรกิจของเธอ แต่มีบางสิ่งที่รั้งเธอไว้ไม่ให้ทำขั้นตอนต่อไป

ประการแรก เธอกังวลเกี่ยวกับการลงทุนทางการเงินที่เธอต้องทำ ซึ่งเป็นการลงทุนที่ไม่เพียงแต่ส่งผลกระทบต่อเธอเท่านั้น แต่ยังรวมถึงครอบครัวของเธอด้วย ในขณะนั้น เธอ สามี และลูกสองคนของเธออาศัยอยู่ด้วยกองทุนสำรองเลี้ยงชีพที่มีจำกัด และพวกเขารู้ว่าพวกเขาจะต้องรับภาระหนี้เพื่อสร้างธุรกิจของตน ข้อกังวลที่สองของเธอคือการหาแหล่งข้อมูลที่เหมาะสมเพื่อสนับสนุนเธอตลอดกระบวนการ เธอรู้ว่าเธอไม่สามารถทำสิ่งนี้โดยลำพังได้ และไม่ใช่แค่การสนับสนุนทางการเงินเท่านั้นที่เธอต้องการ เธอจะดำเนินธุรกิจนี้อย่างไร? ได้รับใบอนุญาตที่ถูกต้องในการดำเนินงาน?

คอนนี่รู้ว่าเธอยังต้องเรียนรู้อีกมากเกี่ยวกับการเป็นเจ้าของธุรกิจ แต่เธอก็ตั้งใจแน่วแน่ที่จะหาข้อมูลที่ถูกต้อง

โชคดีที่วันหนึ่ง ขณะที่คอนนี่กำลังเดินไปรอบๆ ละแวกบ้าน เธอก็บังเอิญผ่านมา องค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้บริการสนับสนุนอย่างครอบคลุมสำหรับเจ้าของธุรกิจสตรี  

“ฉันอยากรู้มากเวลาอยากรู้อะไร ฉันเลยตัดสินใจเคาะประตูบ้านพวกเขา แล้วพวกเขาก็เปิดประตูให้ฉัน”

ในไม่ช้า คอนนี่ก็ลงทะเบียนในโปรแกรม 8 สัปดาห์ซึ่งเธอได้เรียนรู้วิธีสร้างแผนธุรกิจ วิธีขอรับใบอนุญาตที่ถูกต้อง และที่สำคัญที่สุด เธอจากไปด้วยความมั่นใจที่จะไล่ตามการขยายธุรกิจของเธอ

ขั้นตอนต่อไปของเธอคือการรักษาความปลอดภัยที่ตั้งอิฐและปูน เช่นเดียวกับการเดินเล่นในละแวกนั้นทำให้เธอพบแหล่งทรัพยากรที่เหมาะสมก่อนหน้านี้ การเดินเล่นในละแวกนั้นก็เป็นอีกเส้นทางหนึ่งที่นำเธอไปสู่การรักษาอิฐและปูนที่ถนน 24th St & South Van Ness St. เมื่อเธอเห็นหน้าร้านว่างเปล่า สัญชาตญาณของเธอยืนยัน ว่านี่คือสถานที่ที่เหมาะสมสำหรับ Mixcoatl. และแน่นอนว่ามีสถานที่ใดที่ดีไปกว่าเขตมิชชั่น — ย่านที่กลายเป็นที่มั่นสำหรับชุมชน Latinx

Mixcoatl ตั้งอยู่ในพื้นที่ที่ได้รับการกำหนดให้เป็น 'Latino Cultural District'

เพื่อจัดการกับผลกระทบของการแบ่งพื้นที่ในพื้นที่นี้ คณะกรรมการผู้บังคับบัญชาของซานฟรานซิสโกได้มีมติในปี 2014 กำหนดให้ส่วนหนึ่งของเขตมิชชั่นเป็นเขตวัฒนธรรมลาติน การกำหนดนี้เป็นคำมั่นสัญญาจากทั้งองค์กรปกครองส่วนท้องถิ่นและองค์กรชุมชน:

“เพื่อรักษา ส่งเสริม และสนับสนุนความต่อเนื่องทางวัฒนธรรม ความมีชีวิตชีวา และชุมชนของชาวละตินในย่านวัฒนธรรมละตินของซานฟรานซิสโกและชุมชนพันธกิจที่ยิ่งใหญ่กว่า”

– Calle 24 (เวนติควอโตร)

การบำรุงรักษาและการอนุรักษ์ย่านวัฒนธรรมลาตินอยู่ภายใต้การดูแลของกลุ่มชุมชน Calle 24 (เวนติควอโตร), และ Mixcoatl เป็นธุรกิจประเภทหนึ่งที่สอดคล้องกับพันธกิจของย่านวัฒนธรรมแห่งนี้ Mixcoatl มีเป้าหมายเพื่อส่งเสริม อนุรักษ์ และแบ่งปันวัฒนธรรมละตินอเมริกาโดยนำชิ้นงานแฮนด์เมดของแท้ ไม่ซ้ำใครจากเม็กซิโกและทั่วอเมริกากลางและอเมริกาใต้มาที่ Mission District ของซานฟรานซิสโก

แม้ว่า Mixcoatl เปิดกว้างก่อนมติจะผ่าน การแต่งตั้งเป็นขั้นตอนสำคัญในการบรรเทาผลกระทบจากการแบ่งพื้นที่ และสร้างความมั่นใจว่าเจ้าของธุรกิจใหม่จะรักษาคำมั่นสัญญาต่อชุมชนที่มีอยู่ — จากผู้ที่พวกเขาให้บริการ วิธีที่พวกเขาจ้าง และวิธีที่พวกเขามีส่วนร่วมกับ ชุมชน.

คอนนี่ภูมิใจในสิ่งที่เธอและสามีสามารถสร้างได้ แต่ธุรกิจของเธอยังคงประสบปัญหาทางการเงินขึ้นๆ ลงๆ

ในช่วงเวลาของการต่อสู้ทางการเงินที่เธอเข้าหา Mission Asset Fund (MAF) เธอได้ยินเรื่อง MAF จากเพื่อน เธอจึงตัดสินใจเดินอีกครั้ง คราวนี้เธอเดินไปที่สำนักงาน MAF

หลังจากพูดคุยกับผู้จัดการความสำเร็จของลูกค้าของ MAF, Doris Vasquez เธอรู้สึกประทับใจกับความจริงที่ว่า MAF เสนอเงินกู้ดอกเบี้ยเป็นศูนย์และพบว่าขั้นตอนการสมัครนั้นง่ายและเข้าถึงได้ Connie ตัดสินใจเข้าร่วม MAF's Lending Circles สำหรับธุรกิจ และเธอใช้เงินทุนรอบแรกเพื่อซื้อกล้องเพื่อปรับปรุงความปลอดภัยของร้านค้า เธอชอบโปรแกรมนี้มากจนตัดสินใจเข้าร่วมวงเงินกู้อื่น

จาก Mission Asset Fund ให้กับองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรในท้องถิ่นหลายแห่ง Connie ให้เครดิตกับระบบนิเวศที่เข้มแข็งของการสนับสนุนชุมชนในเขตมิชชั่นเพื่อเป็นพรตลอดการเดินทางของเธอ

แต่อย่างที่กล่าวไปแล้ว การเชื่อมต่อกับแหล่งข้อมูลที่ถูกต้องไม่ใช่เรื่องง่าย

“บางทีทรัพยากรก็อยู่ที่นั่น แต่เราไม่รู้ว่าจะไปที่ไหน เป็นเรื่องยากสำหรับเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก เนื่องจากคุณมักจะทำงานด้วยตัวเองโดยไม่มีพนักงาน ดังนั้นจึงยากที่จะหาเวลาขอความช่วยเหลือ เมื่อคุณใช้เวลาว่างในแต่ละวัน คุณรู้สึกเหมือนกำลังสูญเสียรายได้”

เป้าหมายต่อไปของคอนนี่ในฐานะเจ้าของธุรกิจคืออะไร? เธอเพิ่งเปิดอีกร้านหนึ่ง Colibriซึ่งตั้งอยู่ในเขตวัฒนธรรมลาตินในเขตมิชชั่นด้วย ดังนั้นเธอจึงต้องการที่จะขยายสถานที่ใหม่ของเธอต่อไป Colibri ยังจำหน่ายสินค้าหัตถกรรมจากเม็กซิโกและทั่วละตินอเมริกา เธอยังต้องการถึงจุดที่เธอสามารถจ้างพนักงานคนอื่นได้ เธอต้องการใช้เวลากับลูกๆ มากขึ้น และเธอต้องการใช้ธุรกิจของเธอเป็นเวทีเพื่อทำหน้าที่เป็นที่ปรึกษาและสร้างโอกาสในการจ้างงานให้กับเยาวชน

“ฉันต้องการให้เรื่องราวของฉันเป็นแรงบันดาลใจและกระตุ้นให้คนหนุ่มสาวเชื่อมั่นในตัวเอง ฉันต้องการให้พวกเขารู้ว่าประตูเปิดอยู่เสมอสำหรับพวกเขา อย่างที่พ่อของฉันบอกเสมอว่า หากคุณกำลังจะทำอะไรสักอย่าง ให้ 100% แล้วทำด้วยความรัก”

การดำเนินธุรกิจไม่ใช่เรื่องง่ายสำหรับคอนนี่ แต่สัญชาตญาณและแรงผลักดันโดยธรรมชาติของเธอในการขอทรัพยากรที่เหมาะสมได้พิสูจน์แล้วว่าเป็นทรัพยากรอันล้ำค่า

ในเรื่องราวของทั้งคอนนี่และ Mixcoatlเราเห็นความงามและพลังของธุรกิจที่หยั่งรากลึกในชุมชนอย่างแท้จริง ไม่เพียงแต่ธุรกิจเหล่านี้จะรักษาและปรับปรุงวัฒนธรรมที่มีชีวิตชีวาเท่านั้น แต่ยังมีจิตวิญญาณในการตอบแทนชุมชนของตนอีกด้วย

หากคุณไม่ได้เยี่ยมชม Mixcoatlเป็นร้านค้าที่คุณไม่ควรพลาด:

3201 24th St

ซานฟรานซิสโก 94110

เรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับ Mixcoatl บน Yelp และ Facebook.

MISSION ASSET FUND เป็นองค์กร 501C3

ลิขสิทธิ์ © 2021 Mission Asset Fund. สงวนลิขสิทธิ์.

Thai