ข้ามไปที่เนื้อหาหลัก

ผู้เขียน: เกรซ ลี่

บ้านสำหรับคนรุ่น: เรื่องราวของอีวา

มีหลายอย่างที่เอวาชอบเกี่ยวกับการเป็นเจ้าของบ้านคนใหม่ 

เธอชอบที่จะมีบ้านในละแวกที่เธอเช่าอยู่หลายปี เธอชอบอยู่ใกล้ชิดกับครอบครัวในฐานะพี่สาว แม่ และคุณย่าของทั้งสอง และเธอชอบที่เธอสามารถเพลิดเพลินกับบ้านของเธอได้โดยไม่ต้องเดินทางให้เสียเวลา 

“มีหมอกหนามาก แต่ฉันรักซานฟรานซิสโก” Eva ซึ่งเป็นลูกค้า MAF มายาวนานกล่าว “หนึ่งในความฝันของฉันคือฉันอยากใช้ชีวิตในที่ทำงาน”

แต่ความฝันนี้ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะบรรลุความจริง Eva ได้ทำสิ่งต่างๆ มากมายในชีวิตของเธอ เธออพยพมายังสหรัฐอเมริกาจากเอลซัลวาดอร์เมื่ออายุ 15 ปี เริ่มธุรกิจโภชนาการของตัวเองนอกเหนือจากงานบริการสังคมแบบเต็มเวลา ส่งลูกสามคนเรียนมหาวิทยาลัย และอดทน การหย่าร้างที่ท้าทายทางการเงิน ซึ่งเกือบทำให้ความฝันในการซื้อบ้านของเธอต้องหยุดชะงัก

“จากสองรายได้เป็นหนึ่ง ฉันเหลือแต่หนี้สิน” Eva กล่าว “ผมไม่เคยคิดเลยว่าจะได้รับโอกาสกลับมาเป็นเจ้าของบ้าน”

เอวาคิดหาวิธีที่จะเลี้ยงดูครอบครัว รวมทั้งลูกๆ และย่าของเธอด้วย เธอลงทุนด้านโภชนาการเพื่อปกป้องสุขภาพของเธอเอง โดยแทบไม่ต้องลาป่วยเพื่อรักษารายได้ของเธอ “ฉันคิดไม่ถึงว่าตัวเองจะป่วยในช่วงเวลาที่ฉันต้องเข้มแข็ง” อีวากล่าว 

รายได้เป็นสิ่งหนึ่ง แต่การสร้างเครดิตเป็นความท้าทายอีกอย่างหนึ่ง เนื่องจากหนี้สินจากการหย่าร้าง Eva รู้ว่าเธอต้องเพิ่มคะแนนเครดิตเพื่อให้ตัวเธอและครอบครัวมีโอกาสเป็นเจ้าของบ้านที่ดีที่สุด

การเข้าร่วม MAF เป็นตัวเปลี่ยนเกมสำหรับการเงินของ Eva

หลายปีก่อน Eva และลูกพี่ลูกน้องของเธอเดินผ่านสำนักงานของ MAF ที่ Mission Street เพื่อไปทำงาน “เราชอบที่จะลองทุกอย่าง” Eva กล่าว พวกเขาจึงตัดสินใจเข้าร่วมการประชุมที่ให้ข้อมูล

พลังงานนั้นเคลื่อนย้ายเธอทันที เธอเริ่มเข้าร่วม MAF's Lending Circles โปรแกรมซึ่งให้สินเชื่อสร้างเครดิตปลอดดอกเบี้ยผ่านการสนับสนุนของชุมชน สิ่งนี้ทำให้ประเพณีการให้กู้ยืมของชุมชนทั่วโลกเป็นทางการ ซึ่งบางครั้งเรียกว่า tandas และ ซูส

“คนที่เข้าร่วม [MAF] มาจากชุมชน ครอบครัวเหล่านี้เป็นครอบครัวที่ทำงานซึ่งกำลังมองหาทรัพยากรเช่นเดียวกับฉัน” Eva กล่าว “การพบปะผู้คนเหล่านี้และฟังเรื่องราวของพวกเขา — มันคือการชุมนุม เป็นการแบ่งปัน มีอาหารอยู่เสมอและพยายามให้มีสภาพแวดล้อมที่ปลอดภัยและชุมชน”

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา Eva เข้าร่วมใน MAF's บริการทางการเงิน สำหรับเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก บริการที่แตกต่างจากชั้นเรียนที่เธอเรียนในวิทยาลัยอย่างเห็นได้ชัด “โดยพื้นฐานแล้วพวกเขาออกแบบมาสำหรับชาวลาตินเช่นฉัน เพื่อพยายามรับใช้ชุมชนของเรา” Eva กล่าว

“ไม่ใช่แค่ชุมชนลาตินเท่านั้น” เธอกล่าวเสริม “เป็นชุมชนผู้อพยพที่แตกต่างกัน ซึ่งสภาพแวดล้อมกลายเป็นเหมือนครอบครัวและเพื่อนมากขึ้น แบ่งปันประสบการณ์ส่วนตัวที่มากขึ้น บางครั้งใกล้ชิดและยากขึ้น”

ชุมชนที่ MAF สร้างมิตรภาพและความสัมพันธ์อันมีค่า ตลอดเวลา Lending Circles กำลังเปิดประตูที่เอวาเคยคิดว่าปิดให้เธอ

“ฉันเห็นการเปลี่ยนแปลงในคะแนนเครดิตของฉัน” Eva กล่าว “มันเป็นความฝันที่เป็นจริง” 

การเปลี่ยนแปลงเกิดขึ้นในเวลาที่เหมาะสมพอดี ในฤดูร้อนปี 2022 Eva และครอบครัวของเธอเร่งรีบที่จะซื้อบ้านที่มีรายได้รวมกัน บัตรทั้งหมดตกลงไป แต่ Eva เพียงแค่ต้องการเพิ่มคะแนนเครดิตของเธออีกครั้งเพื่อให้ได้รับการอนุมัติเงินกู้

ในขณะนั้น Eva กำลังเข้าร่วม Lending Circle เธอจึงถาม Doris ผู้จัดการฝ่ายความสำเร็จของลูกค้าอาวุโสของ MAF ว่ามีอะไรสามารถทำได้บ้าง 

“จ่ายอีกรอบ” เอวาบอก “จ่ายอีกเพียงครั้งเดียว และมันจะสร้างความแตกต่าง”  

โปรแกรม Lending Circles ช่วยเพิ่มคะแนนเครดิตโดยการรายงานการชำระเงินกู้ไปยังสำนักเครดิตหลักทั้งสามแห่ง MAF เร่งระยะเวลาการชำระเงินกู้ของ Eva อย่างรวดเร็วเพื่อให้การชำระเงินงวดสุดท้ายของเธอได้รับการประมวลผลก่อนวันปิดบัญชี 

การเดินทางทั้งหมดทำให้ Eva นึกถึงเหตุผลที่เธอเข้าร่วม MAF ตั้งแต่แรก

“มันเป็นความรู้สึกของชุมชน เพื่อน และครอบครัว 'เราอยู่ตรงนี้เพื่อคุณ'” Eva กล่าว “เป้าหมายไม่ใช่แค่การรับผู้เข้าร่วม เป้าหมายคือการช่วยให้ผู้เข้าร่วมทำความฝันให้เป็นจริง”

ส่วนที่ดีที่สุดเกี่ยวกับบ้านใหม่ของ Eva? ไม่ใช่แค่สำหรับเธอเท่านั้น

“คุณกำลังดูแลบ้านของคุณเองสำหรับคนรุ่นต่อไปในอนาคต” Eva กล่าว เธอหวังว่าลูก ๆ ของเธอจะอยากเลี้ยงและอาศัยอยู่ในบ้านไปนาน ๆ 

ท้ายที่สุดแล้ว บ้านหลังนี้มีมูลค่ามากมาย ไม่ใช่แค่ทางการเงินเท่านั้น ครอบครัวและชุมชนเป็นแรงบันดาลใจและยึดเหนี่ยว Eva ตลอดหลายปีที่ผ่านมาในอาชีพของเธอ ในชีวิตส่วนตัวของเธอ และในการทำงานกับ MAF 

บ้านหลังนี้เป็นสัญลักษณ์ของความสัมพันธ์นั้น และเป็นหนทางที่เอวาจะสานต่อประเพณีนั้นไปอีกหลายปี “มันเป็นความพยายามของทีม” Eva กล่าว

พบกับ MAF Padrino: John A. Sobrato

จอห์น เอ. โซบราโตเป็นตัวอย่างของคนที่แสดงออก ทำมากขึ้น และทำได้ดียิ่งขึ้น ในช่วงเริ่มต้นของการแพร่ระบาด จอห์นติดต่อกับ MAF ด้วยเป้าหมายที่ชัดเจน: เพื่อสนับสนุนครอบครัวผู้อพยพในเทศมณฑลซานมาเทโอซึ่งถูกกีดกันจากการบรรเทาทุกข์ของรัฐบาลกลาง 

John ประธานกิตติมศักดิ์ของ Sobrato Family Foundation ได้มอบเงินจำนวน $5 ล้านให้กับตัวเองเพื่อสนับสนุนการดำเนินการช่วยเหลือเงินสดฉุกเฉินด้วยการตอบสนองอย่างรวดเร็ว แต่เขาไม่ได้หยุดเพียงแค่นั้น จอห์นทุ่มเททำงาน — เขียนและโทรหาครอบครัว เพื่อน และเพื่อนบ้านเพื่อขอความช่วยเหลือ มากกว่าสามเท่าของเงินทุนเริ่มต้นสำหรับ กองทุนสงเคราะห์ผู้อพยพซานมาเทโอเคาน์ตี้

“การโทรของเขามาถึงจุดหนึ่งตามที่เขาเคยบอกฉัน – อึ้งเล็กน้อย แต่ก็ภูมิใจในเวลาเดียวกัน: 'José พวกเขาหยุดรับสายของฉันแล้ว!'” José Quiñonez CEO ของ MAF เล่า “ฉันตอบว่า 'ยินดีต้อนรับสู่โลกของฉัน จอห์น!'”

นั่นเป็นเหตุผลที่ 15 ปีของ MAF การเฉลิมฉลองquinceañeraจอห์นได้รับรางวัล Padrino Award  

“โดยปกติแล้ว พระแม่มารีและพระแม่มารีเป็นแขกผู้มีเกียรติ ซึ่งทุกคนต่างมองด้วยความเคารพและยำเกรง พวกเขาคือผู้สนับสนุนเค้ก” José กล่าวขณะมอบรางวัล “แต่พวกเขาเป็นมากกว่านั้น — Padrinos และ Madrinas เป็นที่ปรึกษาและแบบอย่าง ที่ปรึกษา และแนวทางสำหรับคนหนุ่มสาวตลอดชีวิต”

ในขณะที่จอห์นไม่สามารถมารับแผ่นป้ายรูปผีเสื้อด้วยตนเองได้ แซนดี้ เฮิร์ซ ประธานมูลนิธิ Sobrato Philanthropy ทำหน้าที่ในนามของเขา “เมื่อเขาเห็นบางอย่างที่เขาคิดว่าไม่ถูกต้องและไม่ยุติธรรม มันจะกลายเป็นภารกิจสำหรับเขา” แซนดี้พูดถึงจอห์น “และเขาไม่เพียงแค่ลงเงิน เขาลงทุนเวลา ลงทุนเครือข่าย และลงทุนความสัมพันธ์ เขาจะไม่มีวันทำมันคนเดียว เขาพาคนอื่นไปด้วยเพราะการเปลี่ยนแปลงโลกคือกีฬาที่เล่นเป็นทีม” 

“ผมหวังว่าจะไม่มีโรคระบาดเกิดขึ้นอีก” จอห์นกล่าวกับผู้ชมผ่านวิดีโอที่บันทึกไว้ล่วงหน้า “แต่ฉันรู้สึกสบายใจที่รู้ว่ามีองค์กรอย่าง Mission Asset Fund ที่จะอยู่ที่นั่นเพื่อช่วยเหลือครอบครัวผู้อพยพด้วยความเคารพและให้เกียรติ” 

พบกับ MAF Madrina: Jenny Flores

พบกับ MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores ยังจำได้เมื่อผู้ก่อตั้งและซีอีโอของ MAF José Quiñonez ปรากฏตัวที่ Citigroup พร้อมกระดาษแผ่นหนึ่งและความฝันอันยิ่งใหญ่ 

เมื่อก่อน MAF เป็นเพียงสำนักงานเล็กๆ บนชั้นสองของร้านอาหาร และการโน้มน้าวผู้คนให้เชื่อในภารกิจของเรานั้นไม่ใช่เรื่องง่าย 

“คุณกำลังขายวิสัยทัศน์ที่ยิ่งใหญ่นี้ และผู้บริหารหลายคนก็ไม่เข้าใจ” เจนนี่เล่า “แต่เพราะฉันโตมาในชุมชนนี้ และเพราะฉันเข้าใจคุณอย่างถ่องแท้ — สิ่งที่คุณพยายามจะแก้ไข — เราจึงเข้าร่วมสนับสนุนวิสัยทัศน์อันยิ่งใหญ่นั้น และเราอยู่ที่นี่ 15 ปีต่อมา” 

ตอนนี้ Jenny เป็นหัวหน้าฝ่ายการกุศลเพื่อการเติบโตของธุรกิจขนาดเล็กที่ Wells Fargo และ MAF ก็โตเกินกว่าสำนักงานเล็กๆ นั้นแล้ว — แต่ไม่ใช่ความฝันที่ยิ่งใหญ่ขนาดนั้น อันที่จริง เรากำลังสร้างมันร่วมกับเจนนี่ มาดริน่าของ MAF's ฉลอง 15 ปี quinceañera

“เจนนี่แผ่พลังงาน ความกระตือรือร้นและความหลงใหลในการให้บริการผู้คนของเธอนั้นแพร่กระจายไปทั่วเพราะมันเป็นเรื่องจริงและจริงใจ” โฮเซ่พูดถึงเจนนี่ก่อนที่จะมอบรางวัล Madrina Award ให้เธอ “ฉันรู้สึกเป็นเกียรติที่จะเรียกเธอว่า amiga, colega y compañera en la lucha”

เจนนี่ได้รับเลือกให้ได้รับเกียรตินี้เนื่องจากความมุ่งมั่นตลอดชีวิตของเธอในการให้บริการผู้คนอย่างมีศักดิ์ศรีและความเคารพ “ข้อเท็จจริงที่ว่าชุมชนผู้อพยพของเรา—ที่เรามีทรัพย์สินมากมายจนคนอื่นอาจมองว่าเป็น 'จุดอ่อน' แท้จริงแล้วพวกมันคือจุดแข็ง” เจนนี่กล่าวกับผู้ชม “และฉันรักสิ่งนั้น”

José กล่าวว่า "ตลอดหลายปีที่ผ่านมา จากบทบาทต่างๆ ของเธอในด้านการกุศล เธอมักพบวิธีสนับสนุนงานของเราในการสร้างโซลูชันที่มีรากฐานมาจากชุมชน" José กล่าว “ฉันจำบทสนทนามากมายที่เราจะมีในมื้อเที่ยงได้ วางกลยุทธ์และวาดฝันว่าเราจะทำอะไรได้อีกมากเพื่อผู้คนที่เรารับใช้ และในขณะที่ฉันดูเหมือนจะเดินจากไปพร้อมกับโปรเจ็กต์มากมายในจานของฉันหลังจากการสนทนาทุกครั้ง ฉันมักจะทำให้การประชุมของเรามีพลังและแรงบันดาลใจพร้อมที่จะทำมากขึ้น” 

พบกับ MAF Padrino: John A. Sobrato

MAF ฉลองครบรอบ 15 ปีกับQuinceañera

MAF มีอายุครบ 15 ปีในปีนี้ และแน่นอนว่าเราต้องฉลองด้วย quinceañera! นี่เป็นการรวมตัวกันแบบตัวต่อตัวครั้งแรกของเราในรอบกว่าสองปี เป็นการรวมตัวของลูกค้า หุ้นส่วน ผู้ให้ทุน เพื่อน และแน่นอนว่า MAFistas ทั้งหมดอยู่ภายใต้ชายคาเดียวกัน 

ตอนเย็นเป็นเรื่องเกี่ยวกับชุมชนและการเชื่อมต่อ “ไม่มีความแตกต่างระหว่างพนักงาน ผู้ให้ทุน สมาชิกคณะกรรมการ ผู้จัดเลี้ยง La Cocina” Katherine Robles-Ayala ผู้จัดการฝ่ายการกุศลของ MAF กล่าว “ทุกคนแค่สนุกกับการอยู่เป็นเพื่อนกัน ฉันไม่รู้ว่าฉันจะเห็นสิ่งนี้ที่อื่นนอกเหนือจาก MAF หรือไม่ [มัน] สวยงามจริงๆ” 

เราร่วมกันไตร่ตรอง เราเฉลิมฉลอง และเราฝัน และเราทำในละแวกที่เริ่มต้นทั้งหมด ในย่าน Mission District ของซานฟรานซิสโก KQED จัดงานเลี้ยงอย่างเอื้ออาทรในสำนักงานใหญ่ที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ และเราเติมเต็มทั้งสี่ชั้นด้วยอาหารชั้นดีและดนตรีชั้นดี ระหว่างฟลอร์เต้นรำบนดาดฟ้า คอนเสิร์ตของ La Santa Cecilia และอาหารที่จัดโดยลูกค้า MAF ที่ La Cocina มีไฮไลท์มากมาย:

สะท้อน.

José A. Quiñonez ผู้ก่อตั้งและซีอีโอของ MAF เริ่มต้นค่ำคืนด้วยคำกล่าวต้อนรับ เขาเริ่มต้นจากจุดเริ่มต้น: เมื่อโรงงานยีนส์ Levi Strauss ปิดลงใน Mission และปูทางไปสู่ความเป็นไปได้ใหม่ องค์กรใหม่ที่จะสนับสนุนชีวิตทางการเงินของผู้อพยพที่มีรายได้น้อย

“MAF เป็นการพนันตั้งแต่วันแรก” Joséกล่าว “เราเริ่มงานของเราจากที่นี่ขึ้นไปบนชั้น 2 บนร้านกาแฟท้องถิ่น เรามีสำนักงานขนาดเล็กแต่มีวิสัยทัศน์ที่ยิ่งใหญ่”

จากเรื่องราวต้นกำเนิดของ MAF ไปจนถึงองค์กรทั่วประเทศในปัจจุบัน MAF ได้ทำงานอย่างเต็มที่เพื่อจัดหาเงินทุนและเทคโนโลยีที่ดีที่สุดในการบริการผู้อพยพ Joséเล่าถึงเรื่องราวเกี่ยวกับการทำงานร่วมกับลูกค้าเพื่อสร้างคะแนนเครดิตของพวกเขาหลังจากถูกแยกออกจากการเงินกระแสหลัก ปรากฏตัวต่อผู้รับ DACA เมื่อฝ่ายบริหารของ Trump คุกคามการมีอยู่ของ DACA และเปิดตัวโครงการรับประกันรายได้ที่ใหญ่ที่สุดสำหรับครอบครัวผู้อพยพที่ไม่ได้รับการบรรเทาทุกข์จาก COVID-19 ของรัฐบาลกลาง ช่วยให้พวกเขาฟื้นตัวเร็วขึ้น

เงินกู้และเงินช่วยเหลือที่ไม่มีดอกเบี้ยเหล่านี้สนับสนุนผู้อพยพและคนผิวสี ช่วยให้พวกเขาสร้างคะแนนเครดิต เพิ่มเงินออม และลดหนี้สิน และตั้งแต่เปิดประตู เราได้ให้บริการเงินช่วยเหลือและเงินกู้ยืมมากกว่า 90,000 รายการ ซึ่งเข้าถึงผู้คนหลายพันคนทั่วประเทศ

“เราต้องแสดงเส้นทางที่ดีกว่าไปข้างหน้า” José กล่าว “และเรากำลังทำสิ่งนี้ด้วยการสร้างวิธีแก้ปัญหาที่แท้จริงที่มีรากฐานมาจากชีวิตของคนชายขอบ และด้วยการฉลองทุกชัยชนะด้วยความยินดี”

แน่นอนว่าเราไม่ได้ทำงานนี้คนเดียว ในประเพณีของquinceañera MAF ได้ตั้งชื่อ Padrino และ Madrina ในตอนกลางคืน Padrinos และ Madrinas เป็นมากกว่าผู้สนับสนุนงานปาร์ตี้ — พวกเขาเป็นที่ปรึกษา แบบอย่าง ที่ปรึกษา และแนวทาง “พวกเขามีบทบาทพิเศษในทุกๆ quinceañera ด้วยเหตุผลนี้เอง พวกเขาคือตัวอย่างที่มีชีวิตของสิ่งที่ทำให้เรามาพบกัน สายสัมพันธ์ ความสัมพันธ์ ที่ทำให้ชุมชนมีชีวิตชีวาและเจริญรุ่งเรือง” José กล่าว

MAF นำเสนอ รางวัลปาดริโน ถึง John A. Sobrato ประธานกิตติมศักดิ์ของ Sobrato Family Foundation สำหรับการสนับสนุนครอบครัวผู้อพยพใน San Mateo County และ รางวัล Madrina ถึง Jenny Flores หัวหน้าฝ่ายการกุศลเพื่อการเติบโตของธุรกิจขนาดเล็กของ Wells Fargo เพื่อสนับสนุนงานของ MAF มานานหลายปี ในขณะเดียวกันก็ท้าทายให้เราแสดงตัวและทำมากขึ้นเพื่อเจ้าของธุรกิจขนาดเล็กที่อพยพเข้ามา แต่ละคนแบ่งปันเรื่องราวเกี่ยวกับความสัมพันธ์พิเศษของพวกเขากับ MAF ก่อนที่จะนำเสนอด้วยไม้แกะสลักรูปผีเสื้อ “วีว่า Mission Asset Fund!” จอห์นกล่าวว่า

ฉลอง.

เมื่อ MAF จัดปาร์ตี้ เราจะจัดปาร์ตี้ให้ทุกคน นั่นหมายถึงทุกอย่างตั้งแต่การจัดดอกไม้ไปจนถึงดนตรีแสดงถึงคนที่สร้างงานของ MAF

La Cocina ผู้ให้บริการอาหารของ Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes และ Sweets Collection ได้เตรียมอาหารด้วยการบิดแบบพิเศษ ผู้ประกอบการเกือบทุกคนเคยทำงานกับ MAF มาก่อน แขกกลับมาครั้งแล้วครั้งเล่าเพื่อรับประทานทามาลีขนาดพอดีคำ ดอกไม้ที่แขวนในเจลาติน และทอสทาดาที่โรยหน้าด้วยฮาลิบัตเซวิเช่และโนปาเลส 

แน่นอนว่าหนึ่งในไฮไลท์ของค่ำคืนนี้คือวงดนตรีที่ได้รับรางวัลแกรมมี่อวอร์ด ลา ซานตา เซซิเลีย. La Santa Cecilia เป็นที่รู้จักจากสไตล์ลูกผสมของวัฒนธรรมละติน ร็อค และป๊อป เปลี่ยนหอประชุม KQED ให้กลายเป็นฟลอร์เต้นรำ คู่ขาแดนซ์ดึงกันและกันเข้าสู่ห้วงแห่งความสุขและเต้นช้าๆ ตลอดทั้งคืน  

และในช่วงท้ายของค่ำคืน สมาชิกวง La Santa Cecilia ได้ร่วมกับลูกค้า MAFistas และหุ้นส่วนบนฟลอร์เต้นรำบนชั้นดาดฟ้า เหตุการณ์นี้ไม่น่าแปลกใจเลย Quinceañera เปล่งประกายด้วยพลังส่วนรวม นำผู้คนมารวมกันและกระตุ้นให้พวกเขาสร้างความสัมพันธ์ใหม่ๆ MAFista คนหนึ่งแบ่งปันช่วงเวลาพิเศษกับ La Santa Cecilia เมื่อเขาพบว่ามือคีย์บอร์ดมาจากบ้านเกิดเดียวกับเขา 

“เขาไปที่ร้านพิซซ่าแห่งเดิมเพื่อดูเกมฟุตบอลและเล่น maquinitas ที่ฉันโตมาด้วย” Efrain Segundo ผู้จัดการฝ่ายการศึกษาทางการเงินและการมีส่วนร่วมของ MAF กล่าว “เรามีช่วงเวลาหนึ่งแล้ว เช่น 'คุณรู้จักฉัน ฉันรู้จักคุณ'”

ฝัน.

ในตอนท้ายของรายการ José ขอให้ทุกคนหลับตาและถามตัวเองว่า:

“คุณอยากเห็นการเปลี่ยนแปลงอะไรในโลกปัจจุบันที่สามารถปลดล็อกศักยภาพของมนุษย์และเศรษฐกิจอันยิ่งใหญ่ของผู้อพยพ คนผิวสี และชุมชนชายขอบ”

“คุณอยากเห็นการเปลี่ยนแปลงอะไรในโลกปัจจุบันที่สามารถปลดปล่อยความฝันของเรา ปลดปล่อยความหวังของเรา และปลดปล่อยเราให้เป็นตัวตนที่แท้จริงของเราในโลกนี้”

คำถามเหล่านี้ดังก้องตลอดทั้งคืน เมื่อผู้คนหลั่งไหลมาร่วมงานปาร์ตี้เพื่อหาต้นไม้ทองผูกริบบิ้นและกำแพงแห่งความฝัน ผู้คนเขียนคำอธิษฐานลงบนการ์ดและประดับต้นไม้ หรือวาดคำตอบบนกำแพงแห่งความฝัน: “สนับสนุนคนงานในฟาร์ม” “ยูบีไอ” “ศักดิ์ศรี+ความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกัน” 

ความฝันเหล่านี้ไม่ได้จบลงในตอนกลางคืน เรากำลังนำพวกเขาไปข้างหน้าในงานของเรา และเรากำลังทำมันด้วยกัน quinceañera แสดงให้เราเห็นว่าการทำเช่นนั้นในชุมชนร่วมกันมีความสำคัญเพียงใด 

ในฐานะชุมชน เราจะทำความฝันเหล่านี้ให้เป็นจริง ในฐานะชุมชน เราจะปรากฏตัว ทำมากขึ้น และทำดีเพื่อผู้อพยพ 


ดูอัลบั้มของเราสำหรับรูปภาพเพิ่มเติม!

'พร…หนาม': 10 ปีของ DACA

เมื่อแม่ของ Shanique เสียชีวิตในปี 2558 เธอไม่สามารถออกจากสหรัฐอเมริกาเพื่อไปงานศพของเธอได้ Shanique อพยพมาจากบาฮามาสเมื่ออายุ 15 ปี และตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา เธอต้อง “ติด” ในสหรัฐอเมริกาเนื่องจากสถานะ DACAmented ของเธอ

“แม้ว่า DACA จะได้รับพร แต่ก็เป็นหนามเล็กน้อย ฉันจะพูดในเนื้อหนังของฉัน” Shanique ผู้รับความช่วยเหลือค่าธรรมเนียม MAF DACA กล่าว ถ้าชานิกออกจากประเทศเพื่อบอกลาแม่ของเธอ เธอก็จะไม่ได้รับอนุญาตให้กลับบ้านที่สหรัฐอเมริกา

ดาบสองคมนี้ไม่ใช่เรื่องแปลกสำหรับผู้อพยพหลายแสนคนที่ถูกนำตัวมายังสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ยังเป็นเด็ก นับตั้งแต่ก่อตั้งในปี 2555 DACA เป็นโครงการที่พลิกโฉมหน้า อนุญาตให้ Shanique และคนอื่นๆ อีกจำนวนมากได้รับใบขับขี่ บัตรประกันสังคม และใบอนุญาตทำงาน “ถ้าไม่ใช่สำหรับ DACA ฉันคงไม่มีงานที่ทำในวันนี้” ชานิกซึ่งทำงานเป็นเสมียนของโรงพยาบาลกล่าว

DACA มอบความปลอดภัยและการรักษาความปลอดภัยที่เปลี่ยนแปลงชีวิตตามที่ Miguel ผู้รับความช่วยเหลือค่าธรรมเนียม MAF DACA กล่าว “DACA สามารถให้ความสามารถในการเดินตามความฝัน ทำตามเส้นทางอาชีพ ไม่ต้องกลัวว่าจะถูกเนรเทศ” เขากล่าว โปรแกรมดังกล่าวทำให้เขามีหนทางที่จะประกอบอาชีพนักรณรงค์ ต่อสู้เพื่อผู้อื่นเช่นเขาในบทบาทของเขาในฐานะผู้อำนวยการที่ไม่แสวงหากำไร 

“ก่อน DACA เราต้องอยู่ในเงามืดเสมอและเราก็ต้องกลัว” มิเกลพูดว่า “และนั่นไม่ใช่กรณีอีกต่อไป”

แต่ DACA ไม่ได้ตั้งใจจะใช้เป็นวิธีแก้ปัญหาที่ยาวนานสำหรับผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารหลายพันคนในประเทศ เมื่อมีการประกาศ DACA ครั้งแรกในปี 2555 อดีตประธานาธิบดีโอบามาเรียกมันว่า “มาตรการหยุดชั่วคราว” “นี่ไม่ใช่การนิรโทษกรรม นี่ไม่ใช่ภูมิคุ้มกัน นี่ไม่ใช่เส้นทางสู่การเป็นพลเมือง มันไม่ใช่การแก้ไขอย่างถาวร” เขากล่าว 

ในทศวรรษที่ผ่านมา ผู้รับ DACA ต้องเผชิญกับอุปสรรคมากมาย — ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางที่ท้าทายความชอบธรรมของโครงการ, งานในมือของ USCIS นานหลายเดือนที่เป็นอันตรายต่อการต่ออายุ และค่าธรรมเนียมการสมัคร $495 ซึ่งยังคงเป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดประการหนึ่งในการเข้าร่วมสำหรับผู้สมัคร DACA ที่มีรายได้น้อย . และในขณะที่ DACA กำลังจะครบรอบ 10 ปี DACA จะปิดรับผู้สมัครใหม่เนื่องจากความท้าทายทางกฎหมาย แม้แต่ผู้ย้ายถิ่นฐานที่สามารถยื่นขอต่ออายุได้ก็ยังถูกห้ามจากสิทธิต่างๆ เช่น การออกเสียงลงคะแนนหรือสามารถเดินทางไปต่างประเทศได้ 

“เราระลึกถึงสถานะของเราอยู่เสมอ” ชานิคกล่าว “เรื่องง่ายๆ อย่างการเห็นคำว่า 'ชั่วคราว' บนใบขับขี่ของคุณก็ทำให้รู้สึกเจ็บใจเล็กน้อย”

นั่นเป็นสาเหตุที่เส้นทางสู่การเป็นพลเมืองมีความสำคัญมาก — ไม่ใช่แค่สำหรับผู้รับ DACA ประมาณ 800,000 คน แต่สำหรับผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารทั้งหมด 11.4 ล้านคนในสหรัฐอเมริกา

“การสร้างเส้นทางสู่การเป็นพลเมืองอย่างแท้จริงให้กับผู้คนนับล้านที่อยู่ในสหรัฐอเมริกา ซึ่งมีส่วนช่วยเหลือประเทศนี้ ซึ่งกำลังทำให้ประเทศนี้ดีขึ้น จะเปลี่ยนชีวิตของผู้คนถึงสิบเท่า” มิเกลพูดว่า “ดูคนอย่างฉันสิ” 

มิเกลเพิ่งกลายเป็นผู้อยู่อาศัยถาวร — การเปลี่ยนสถานะที่ไม่ใช่ตัวเลือกสำหรับผู้รับ DACA ส่วนใหญ่ การเป็นผู้อยู่อาศัยถาวรทำให้เขาไม่เพียงแต่ไล่ตามความปรารถนาของเขาอย่าง “ไม่จำกัด” แต่ยังได้เห็นครอบครัวของเขาในเม็กซิโก ซึ่งเขาแยกจากกันมานาน 32 ปี “ฉันย้ายมาที่นี่ตอนอายุสองขวบ และเนื่องจากสถานะใหม่ของฉันที่เปลี่ยนไป ฉันจึงกลับไปเม็กซิโกและได้พบกับครอบครัวเป็นครั้งแรก”

สามสิบสองปีเป็นเวลาที่ไร้เหตุผลที่ต้องแยกจากครอบครัว แต่เส้นทางสู่การเป็นพลเมืองสามารถรวมครอบครัวและอนุญาตให้ผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารมีสิทธิในการออกเสียงลงคะแนน พบคนที่คุณรัก และใช้ชีวิตส่วนตัวอย่างอิสระ หลังจากทศวรรษของ DACA หนทางสู่การเป็นพลเมืองก็นานเกินกำหนด

“ฉันรู้สึกว่าฉันอยู่ที่นี่มานานพอแล้ว นี่เป็นบ้านหลังเดียวที่ฉันรู้จัก” ชานีคกล่าว “ฉันจำชีวิตของฉันในบาฮามาสไม่ค่อยได้ อเมริกาเป็นบ้านของฉัน”


MAF ยืนหยัดเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันกับผู้รับ DACA โดยให้ ความช่วยเหลือค่าธรรมเนียม เพื่อให้ค่าธรรมเนียมการยื่นไม่เป็นอุปสรรคสำหรับผู้ที่ต้องการสมัคร DACA นับตั้งแต่โปรแกรม DACA เริ่มต้นขึ้น MAF ได้ให้สินเชื่อและเงินช่วยเหลือแก่ประชาชนใน 47 รัฐและ District of Columbia ผู้รับ DACA มากกว่า 11,000 รายได้เข้าถึงความช่วยเหลือด้านค่าธรรมเนียม DACA ของ MAF รวมถึง Miguel และ Shanique 

หากคุณมีสิทธิ์สมัครต่ออายุ DACA MAF เสนอความช่วยเหลือด้านค่าธรรมเนียม เรียนรู้เพิ่มเติมและสมัครวันนี้!

ให้เกียรติผู้ประกอบการอพยพในช่วงสัปดาห์ธุรกิจขนาดเล็กแห่งชาติ

ทุกครั้งที่เราทำธุระที่ร้านขายของชำในท้องถิ่น รับประทานอาหารกลางวันที่ร้านอาหารของครอบครัว หรือจัดซื้อห้องสมุดส่วนตัวตามคำสั่งซื้อจากร้านหนังสืออินดี้ เรากำลังลงทุนซ้ำในชุมชนที่เราอาศัยอยู่ ธุรกิจขนาดเล็กเป็นส่วนสำคัญของพื้นที่ใกล้เคียง: นอกเหนือจากการทำในท้องถิ่นของเรา ภูมิทัศน์พิเศษ ธุรกิจขนาดเล็กเก็บเงินจากชุมชน ในสังคม

แน่นอนว่าธุรกิจขนาดเล็กจะเป็นไปไม่ได้หากไม่มีคนที่มีความคิดสร้างสรรค์ที่เริ่มต้นธุรกิจ ซึ่งหลายคนต้องทนกับความท้าทายที่เป็นไปไม่ได้ในช่วงที่โควิด-19 แพร่ระบาด การสำรวจทะเลเทปแดงเพื่อเข้าถึงการสนับสนุนทางการเงินที่สำคัญเป็นเรื่องยาก — โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับ ผู้อพยพ และ คนหลากสีซึ่งได้รับบาดเจ็บอย่างไม่สมส่วนจากการออกแบบสินเชื่ออย่าง Paycheck Protection Program 

เมื่อเผชิญกับอุปสรรคเหล่านี้ MAF ได้เห็นความยืดหยุ่นและความเฉลียวฉลาดอย่างไม่น่าเชื่อจากผู้ประกอบการผู้อพยพและ BIPOC #SmallBusinessWeek นี้ เราใช้เวลาสักครู่เพื่อแบ่งปันบทเรียนและให้เกียรติประวัติของพวกเขา เบื้องหลังของธุรกิจขนาดเล็กคือนักฝัน ผู้ประกอบการ และเพื่อนบ้าน ซึ่งแต่ละธุรกิจต่างก็มีเรื่องราวของตัวเอง:

ต๊ะมีนา

“ตอนนั้นฉันไม่มีบัตรเครดิต ฉันไม่คุ้นเคยกับธุรกิจหรืออะไรเลย” Tahmeena กล่าว เธอไม่มีประวัติเครดิตเมื่อเธออพยพมาจากอัฟกานิสถานไปยังสหรัฐอเมริกา แต่เธอก็ไม่ได้ท้อแท้ Tahmeena ผู้ซึ่งสนใจแฟชั่นมาตั้งแต่ยังเด็ก เล็งเห็นความต้องการในชุมชนของเธออย่างรวดเร็วสำหรับเสื้อผ้าและเครื่องประดับที่มีวัฒนธรรมซึ่งพบเห็นได้ทั่วไปในต่างประเทศ แต่หาซื้อได้ยากในอเมริกา 

เธอนำสิ่งของสองสามชิ้นกลับมาหลังจากไปเที่ยวตุรกีโดยไม่ได้ตั้งใจ เพื่อดูว่าจะมีอะไรน่าสนใจบ้าง และภายในหนึ่งเดือนเธอเกือบ มากเกินไป ลูกค้าเรียกร้องเพิ่มเติม 

จึงทามีนาเข้าร่วม Lending Circles . ของ MAF ผ่าน เครือข่ายสตรีผู้ลี้ภัย เพื่อสร้างคะแนนเครดิตและขยายร้านบูติกออนไลน์ของเธอ,Takho'z Choice ต่อครับ เธอรับ $1,000 ที่เธอเก็บได้จากเงินกู้ที่ไม่มีดอกเบี้ยและใช้เพื่อซื้อสินค้า ในเวลาเพียงสามเดือน ธุรกิจเล็กๆ ของเธอเริ่มทำกำไร และ คะแนนเครดิตที่ไม่มีอยู่ก่อนหน้านี้ของเธอเพิ่มขึ้นหลายร้อยคะแนน

Reyna

แม่ของ Reyna หว่านเมล็ดพันธุ์แรกเริ่มให้กับธุรกิจของเธอเมื่อเธอขายทามาเล่เป็นพ่อค้าริมทางในซานฟรานซิสโก ด้วยการสนับสนุนจากศูนย์บ่มเพาะ La Cocina, Reyna และแม่ของเธอเปิดออก ห้องครัวของ La Guerreraอิฐและปูนแห่งแรกในปี 2019 ก่อนเกิดโรคระบาดใหญ่บีบให้ต้องปิดร้าน หลังจากสองปีของป๊อปอัปและคำสั่งซื้อบน Instagram ออนไลน์ ในที่สุด La Guerrera's Kitchen ก็สามารถหาบ้านใหม่ใน Swan's Market ในโอ๊คแลนด์ในปี 2022 

สำหรับหลายๆ คน การให้คำปรึกษาเป็นส่วนสำคัญของกระบวนการนี้ในการดำเนินการ — โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ประกอบการอพยพ ในกระบวนการเริ่มต้นครัวของ La Guerrera Reyna ได้เรียนรู้เกี่ยวกับการตลาดและการคาดการณ์ วิธีการเจรจา และวิธีที่บ้านที่มีสถานะผสมสามารถสร้างเครดิตด้วยหมายเลขประจำตัวผู้เสียภาษีบุคคลธรรมดาหรือ ITINS

“ฉันชอบที่จะได้รับการสนับสนุนนี้ตั้งแต่อายุยังน้อย” เธอพูดว่า. การสนับสนุนเช่นนี้ที่ Reyna ต้องการสำหรับผู้อพยพทุกคน: “ให้คนอื่นรู้ว่าใช่ คุณสามารถไม่มีเอกสารและยังคงเปิดธุรกิจได้ นี่คือวิธีที่คุณทำ” 

ไดอาน่า

ไดอาน่าใช้รูปลักษณ์ภาษาอังกฤษของเธอเพียงครั้งเดียวเพื่อตระหนักว่าเธอถูกกำหนดให้สำหรับการผจญภัยของผู้ประกอบการ ท่ามกลางวิกฤตการเงินปี 2008 Diana รู้สึกอึดอัด เป็นการยากที่จะหางานที่เกี่ยวข้องกับระดับวิทยาลัยการออกแบบตกแต่งภายในของเธอ และงานที่เธอได้รับจากสถานรับเลี้ยงเด็กสุนัขเล็ก ๆ เธอก็ไม่พอใจ “ฉันรู้ว่าฉันสามารถทำได้ดีกว่านี้” ไดอาน่ากล่าว “และบูลด็อกของฉันก็มองมาที่ฉัน และฉันก็ออกเดินทางด้วยตัวเอง” 

รูปลักษณ์เล็ก ๆ นั้นพิสูจน์แล้วว่าเปลี่ยนชีวิต “เขาเปิดโอกาสให้ฉันมากมายจนฉันไม่เคยเห็นมาก่อน” เธอกล่าว กว่าทศวรรษต่อมา Diana ทำธุรกิจรับเลี้ยงสุนัขขนาดเล็กที่ประสบความสำเร็จของเธอเอง ความสำเร็จที่เธอให้เครดิตกับศรัทธาของเธอในความฝันในการเป็นผู้ประกอบการของเธอ และต่อผู้คน (และสัตว์เลี้ยง) ที่ช่วยสร้างรากฐานแห่งความไว้วางใจและการสนับสนุน ซึ่งรวมถึงทุกคน - ตั้งแต่บูลด็อกภาษาอังกฤษไปจนถึงลูกค้าของเธอจนถึง MAF ในฐานะลูกค้าของ MAF Diana สามารถประหยัดเงินสำหรับเงินดาวน์ในรถตู้รับเลี้ยงเด็กสำหรับสุนัขขนาดเล็กคันแรกของเธอได้ 

ความไว้วางใจและการสนับสนุนเป็นกุญแจสำคัญสำหรับเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก Diana กล่าว นอกเหนือไปจากการค้นหาสิ่งเหล่านี้จากครอบครัวหรือชุมชนของคุณแล้ว การมีความเชื่อมั่นในตัวเองเป็นสิ่งสำคัญ

“คุณเป็นหัวหน้าของชีวิต ไม่ใช่แค่งานของคุณ คุณไม่ได้สร้างงานเพื่อคุณเท่านั้น คุณกำลังสร้างงานให้คนอื่น คุณกำลังช่วยเหลือชุมชนของคุณ และคุณกำลังสร้างชีวิตและความฝันของคุณ” ไดอาน่ากล่าว “คุณคือผู้สร้าง”

Champion Spotlight: พบกับ Laura Arce

สำหรับ Laura Arce การเข้าร่วม MAF ให้ความรู้สึกเหมือนกลับบ้าน 

บทบาทใหม่ของเธอในฐานะสมาชิกของ MAF's คณะกรรมการ นำเธอ—ในความหมายเชิงสัญลักษณ์—กลับไปที่บริเวณอ่าว ที่ซึ่งเธอเกิดและเติบโต หลายปีหลังเลิกเรียน ลอร่าใช้เวลาอยู่ที่อื่น เช่น ที่ Capitol Hill ในปักกิ่ง ทำงานให้กับหน่วยงานของรัฐหรือที่ปรึกษาเล็กๆ หรือแม้แต่ธนาคารขนาดใหญ่อย่าง Wells Fargo ซึ่งปัจจุบันเธอดำรงตำแหน่งรองประธานอาวุโสฝ่ายธนาคารเพื่อผู้บริโภคและนโยบายการให้กู้ยืม 

แต่ในปี 2020 เมื่อโควิด-19 คร่าชีวิตทุกคน ลอร่าก็เกิดความศักดิ์สิทธิ์ที่น่าตกใจ

"ฉันรู้ว่าฉันไม่มีราก" เธอกล่าว ไม่ใช่เพียงเพราะลอร่าไม่สามารถนั่งเครื่องบินกลับบ้านเกิดได้อีกต่อไป เป็นเพราะอาชีพการงานของเธอเกิดจากเรื่องส่วนตัว—และถึงเวลาที่ลอร่าจะต้องเชื่อมโยงกับเรื่องราวต้นกำเนิดของเธออีกครั้ง

ลอร่าเติบโตขึ้นมาในครอบครัวผู้อพยพชาวเม็กซิกันในโอ๊คแลนด์

พ่อแม่ของเธอเป็นคนงานไม่แสวงหาผลกำไร และเธอใช้เวลาช่วงชั้นประถมศึกษาเป็นส่วนใหญ่อยู่รอบๆ สภาความสามัคคีในการพูดภาษาสเปน ซึ่งเป็นศูนย์ทรัพยากรของชุมชนที่พ่อของเธอทำงานอยู่ 

ลอร่าอ้างว่าพ่อของเธอเป็นหนึ่งในอิทธิพลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเธอ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความใกล้ชิดกับงานชุมชนในช่วงแรกที่เขาปลูกฝังให้เธอ และส่วนหนึ่งเป็นเพราะความจริงที่ว่า เมื่อยังเป็นเด็ก เธอมักจะได้เห็นวิธีที่ครอบครัวของเธอถูกกีดกันจากกระแสหลักทางการเงิน ปู่ของเธอเองไม่ไว้วางใจธนาคาร ทุกครั้งที่เขาจ่ายบิล—โทรศัพท์, ค่าน้ำ, อะไรก็ตาม— เขาจะขึ้นรถบัสในตัวเมืองไปยังสำนักงานที่เกี่ยวข้องและชำระเป็นเงินสด 

“นั่นทำให้เขาเสียเวลาและความพยายามเป็นพิเศษ แต่เขาทำมันมาตลอดชีวิตในวัยผู้ใหญ่ของเขา” ลอร่ากล่าว การพกเงินสดจำนวนมากในคราวเดียวมีความเสี่ยง แต่ปู่ของเธอค่อนข้างจะเชื่อในธนบัตรดอลลาร์มากกว่าสถาบันการธนาคาร ใบเสร็จรับเงินที่มีตราประทับได้รับการบันทึกอย่างระมัดระวัง และบัญชีออมทรัพย์สมุดเงินฝากแทบไม่ได้แตะต้อง 

กระบวนการนี้ดูเหมือน “ปกติ” สำหรับลอร่าจนกระทั่งเธอเริ่มเรียนที่วิทยาลัยที่ UC Berkeley ขณะที่คุณปู่ของลอร่ากำลังเก็บใบเสร็จรับเงินที่เป็นกระดาษประทับตราและปล่อยให้บัญชีธนาคารเก็บฝุ่น เพื่อนร่วมชั้นของลอร่าใช้บัตรเครดิตเพื่อ "มหัศจรรย์" จ่ายค่าหนังสือและสิ่งของต่างๆ ในขณะที่พ่อแม่ของรูมเมทส่งเช็คไปให้เจ้าของบ้าน ลอร่ารับผิดชอบบัญชีธนาคารของเธอเอง เธอตกตะลึงกับความไม่ลงรอยกันระหว่างประสบการณ์ของเธอกับเพื่อนร่วมชั้นของเธอ 

ความแตกต่างทั้งหมดเหล่านี้เปรียบเสมือนช่วงเวลาของหลอดไฟสำหรับลอร่า “ใครไม่มีธนาคาร ใครรับธนาคาร ใครมีเครดิต ใครไม่มี มีความเหลื่อมล้ำที่ชัดเจนระหว่างเชื้อชาติ ชาติพันธุ์ ระดับรายได้ แม้แต่ในภูมิศาสตร์” ลอร่ากล่าว และครอบครัวของเธออาศัยอยู่ที่สี่แยกเหล่านั้น

“แม้แต่ในกรณีของฉัน ที่ฉันมีพ่อแม่ที่ได้รับการศึกษา และปู่ย่าตายายที่มีลูกที่สามารถช่วยพวกเขาได้—พวกเขาไม่ได้รับความช่วยเหลือ” ลอร่ากล่าว “พวกเขาอยู่นอกกระแสหลักทางการเงิน” 

ตำแหน่งของลอร่าในคณะกรรมการด้านการเงินและการตรวจสอบของ MAF เป็นวิธีที่ให้เกียรติรากเหง้าของเธอ 

“ฉันตัดสินใจว่าฉันต้องการนำทุกสิ่งที่ฉันเรียนรู้และสร้างมา” ลอร่ากล่าว “และฉันต้องการมีส่วนร่วมอีกครั้งในงานที่เป็นชุมชนมากขึ้น” บทบาทของเธอคือการแต่งงานกับปรัชญาบางอย่างที่ลอร่ามีเกี่ยวกับการปิดช่องว่างด้านการธนาคารสำหรับคนที่มีผิวสีซึ่งถูกแยกออกจากบริการทางการเงินอย่างเป็นระบบ เช่นเดียวกับคุณปู่ของเธอ

“ไม่ใช่ปุ่มเดียวที่เราทุกคนกดได้” ลอร่ากล่าว “มันจะทำให้ภาคเอกชนก้าวขึ้นและจะใช้นโยบายสาธารณะที่สนับสนุนเป้าหมายเหล่านั้น เช่นเดียวกับความพยายามของกลุ่มเช่น MAF ที่เต็มใจที่จะออกไปที่นั่นและรับโอกาสมากขึ้น”

และในขณะที่ลอร่าตั้งใจที่จะนำนโยบายสาธารณะและภูมิหลังของภาคเอกชนมาสนทนาในกระดาน เธอก็หวังที่จะเรียนรู้จากเพื่อนร่วมงานของเธอด้วย “ฉันตื่นเต้นที่จะได้เข้าร่วมการประชุมเหล่านี้และได้ยินการสนทนาทั้งหมดเกี่ยวกับวิธีที่เราจัดการกับปัญหาที่ท้าทายจริงๆ” ลอร่ากล่าว งานของ MAF ในฐานะทั้ง "ผู้นำระดับชาติ" และองค์กรที่อิงตามชุมชนเป็นมุมมองที่เธอต้องการนำออกไปทำงานนอก MAF ไม่ว่าจะเป็นในหน่วยงานของรัฐหรือธนาคารขนาดใหญ่

ส่วนหนึ่งเป็นเพราะลอร่ารู้สึกรับผิดชอบ ตลอดอาชีพการงานของเธอในภาครัฐและเอกชน ลอร่ามักจะเป็นหนึ่งในผู้หญิงละตินไม่กี่คนในห้องนี้ “ส่วนหนึ่งของความเชี่ยวชาญของฉันก็คือประสบการณ์ส่วนตัวของฉันด้วย” เธอกล่าว ไม่ใช่ทุกคนที่ลอร่าทำงานด้วยเติบโตขึ้นมาในชุมชนผู้อพยพ ไม่ใช่ทุกคนที่มีสมาชิกในครอบครัวที่ไม่พูดภาษาอังกฤษ หรือไม่ไว้ใจธนาคาร ไม่ใช่ทุกคนที่จะถามว่า “ส่วนไหนของชุมชนที่ถูกทิ้งไว้เบื้องหลังและไม่ได้รับการบริการ? และฉันจะทำอะไรได้บ้าง”

แต่ลอร่าจะทำ “ฉันเป็นตัวแทนของเสียงนั้น” ลอร่ากล่าว “มันสำคัญมากสำหรับฉัน และฉันจริงจังกับมันมาก”