Cristina's Story

Dreams Blooming In The Dark: Cristina's Story

Cristina Velásquez inició un negocio Durante ลาแพนเดเมีย เดอ โควิด-19 Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame สำหรับตัวเลือกสุดท้ายสำหรับการตัดสินใจ, จากการตัดสินใจ Lending Circles ของ MAF สำหรับการเตรียมการสำหรับ los negocios และ el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez เริ่มต้นธุรกิจ ในระหว่าง การระบาดของไวรัสโควิด-19 ในขณะที่อุตสาหกรรมทั้งหมดกำลังปิดตัวลง เธอและสามีเห็นโอกาสที่จะคว้าความฝันของพวกเขา

Cristina นั่งลงกับ MAFista Diana Adame เพื่อพูดคุยเกี่ยวกับการตัดสินใจครั้งนั้น Lending Circles ของ MAF เตรียมเธอให้พร้อมสำหรับธุรกิจอย่างไร—เริ่มต้น Blind-N-Vision—และอีกมากมาย

บทสนทนาต่อไปนี้ได้รับการแก้ไขให้มีความยาวและชัดเจน

บทนำ

ไดอาน่า อดัม: ฉันชื่อไดอาน่า อดัม ฉันทำงานที่ MAF

คริสติน่า เบลาสเกซ: ฉันชื่ออนา คริสตินา เบลาสเกซ ฉันใช้ชื่อที่สองของฉัน คริสติน่า ฉันมาจากเอลซัลวาดอร์ ฉันทำธุรกิจของตัวเองร่วมกับสามีมาสี่เดือนแล้ว เราผลิตผ้าม่านแบบผ้าม่านซึ่งผู้คนอาจรู้จักเป็นม่านบังตาแบบโรมัน ฉันช่วยสามีของฉันมากกว่าสิ่งใดในเรื่องการคลอดบุตร เขาทำผลิตภัณฑ์และฉันส่งมอบมัน

Cristina's family business

ไดอาน่า: ทำไมถึงตัดสินใจเปิดธุรกิจช่วงโรคระบาด?

คริสติน่า: เราเริ่มค้นพบสิ่งที่ผู้คนกำลังบอกกับเราว่า เวลามีคนทำงานนอกบ้าน พวกเขาไม่ค่อยอยู่บ้าน จากนั้นพวกเขาก็เริ่มตระหนักว่ามีการปรับปรุงบ้านที่จำเป็นหลายอย่าง ความต้องการผ้าม่านเริ่มเพิ่มขึ้น และนี่คือวิธีที่เราพูดกับตัวเองว่า ว้าว นี่คือโอกาสที่แท้จริง

ไดอาน่า: อะไรคือความท้าทายที่คาดไม่ถึงที่สุดที่คุณต้องแก้ไขในการเริ่มต้นธุรกิจ?

คริสติน่า: ว้าว ฉันคิดว่าความท้าทายแรกที่เรามีคือการเข้าถึงพื้นที่ พูดถึงซานฟรานซิสโกอาจมีที่ว่างแต่ก็แพงมาก เราต้องการพื้นที่ที่ค่อนข้างใหญ่ ซึ่งเราไม่มีในอพาร์ตเมนต์ที่เราอาศัยอยู่

ไดอาน่า: คุณพบพื้นที่ของคุณได้อย่างไร?

คริสติน่า: ฉันพูดเสมอว่าพระเจ้ามีแผนและประสงค์สำหรับทุกสิ่ง ฉันมีเพื่อนที่ฉันรู้จักเมื่อ 15 ปีก่อน เธอทำงานที่ร้านเสริมสวย และฉันก็รู้ว่าส่วนหลังของร้านถูกให้เช่า ได้ฟรีแล้วตอนนี้ยังมีให้เช่าอยู่ และอย่างแรกที่ผมถามคือ สูงเท่าไหร่ครับ? สูงมาก เธอบอกว่า ฉันบอกเธอว่าสมบูรณ์แบบ! และนี่คือวิธีที่ฉันกับสามีไปดูและเราตกหลุมรักมัน มันสมบูรณ์แบบสำหรับสิ่งที่เราต้องการทำ

ไดอาน่า: หลังจากที่ทุกอย่างเสร็จเรียบร้อยแล้ว หลังจากที่คุณได้คุยกับเพื่อนของคุณแล้ว คุณรู้สึกอย่างไรที่ได้เดินเข้าไปในอวกาศของคุณเป็นครั้งแรกหลังจากที่คุณพบมัน

คริสติน่า: ภูมิใจมากที่จะบอกว่า ว้าว ในที่สุดสิ่งนี้ก็เป็นความจริง มันเป็นความฝัน แต่ตอนนี้มันเป็นจริง และเราสามารถสัมผัสได้ นี้เป็นสิ่งที่สวยงาม จริง ๆ แล้ว ฉันรู้สึกมีความสุขและขอบคุณพระเจ้า

ค้นหาทรัพยากร

ไดอาน่า: คุณรู้จัก MAF เป็นครั้งแรกได้อย่างไร

คริสติน่า: ฉันเชื่อว่ามันย้อนกลับไปในปี 2015 นั่นคือตอนที่เรื่องราวเริ่มต้นขึ้น เพราะนั่นคือตอนที่ฉันต้องการเริ่มสร้างเครดิต มันเป็นการตัดสินใจที่ดีที่สุดที่ฉันเคยทำ ที่นั่น พวกเขาพาฉันออกจากความมืดมิด ฉันไม่เคยมีเครดิตที่ดีและตอนนี้ฉันมีเครดิตที่ดีเยี่ยม

ไดอาน่า: บริการของ MAF ส่งผลกระทบต่อธุรกิจของคุณอย่างไร

คริสติน่า: สิ่งที่ฉันได้เรียนรู้จากส่วนตัว ฉันกำลังสมัครธุรกิจของฉัน ในการดำเนินธุรกิจ คุณต้องมีเครดิตที่ดี ในขอบเขตส่วนตัว ที่เปิดประตูได้ง่ายขึ้นเล็กน้อยในการทำบางสิ่งกับธุรกิจของฉัน

ไดอาน่า: การเรียนรู้เหล่านี้มีค่ามากเมื่อคุณนำมันมาสู่ด้านอื่นๆ ของชีวิตคุณใช่ไหม แนวปฏิบัติที่ดี คำถามหนึ่งที่ฉันอยากจะถามคือ แพลตฟอร์ม MAF ไหนที่คุณสะดวกที่สุดสำหรับคุณ คุณได้รับประโยชน์จากสิ่งใดมากที่สุด?

คริสติน่า: ฉันคิดว่า แอปพลิเคชั่นมือถือ. ฉันคิดว่ามีครั้งหนึ่งในตอนดึกที่ฉันทำโมดูลทั้งหมดเสร็จเพราะฉันรู้สึกว่ามันเร็วและใช้งานได้จริง ดังนั้นฉันจึงชอบแอป [MyMAF] มาก

คว้าความฝันของคุณ

Cristina

ไดอาน่า: คำถามสุดท้ายของฉัน คริสตินา คือ คุณมีคำแนะนำอะไรสำหรับคนอื่นที่มีความฝันคล้ายคลึงกัน

คริสติน่า: ความฝันไม่ควรคงอยู่ในความฝัน พวกเขาสามารถกลายเป็นจริงได้ มีเพียงเราเท่านั้นที่มีพลังที่จะทำให้เป็นจริง ไม่มีใครนอกจากตัวเราเอง เพราะพวกเขาไม่ใช่แค่ความฝันของเราเท่านั้น แต่ยังเป็นสิ่งที่เราต้องการสำหรับเรา เพื่อลูกๆ และเพื่อครอบครัวของเราด้วย จากนั้นเราสามารถพูดได้ว่า sí se puede ฉันพยายามแล้วและตอนนี้ฉันก็เป็นเครื่องพิสูจน์ว่าใช่ sí se puede เมื่อคืนฉันร้องเพลงให้สามีฟัง [เพลง] เป็นเพลงที่สวยงามที่พูดถึงการรู้ว่าความฝันเป็นของคุณและคุณสามารถทำให้มันเป็นจริงได้ทุกเมื่อที่คุณต้องการ

ไดอาน่า: ขอบคุณมากคริสติน่า ฉันคิดว่าคุณเป็นแรงจูงใจที่เราต้องการในวันนี้ ฉันขอขอบคุณที่คุณแบ่งปันคำพูดของคุณกับเรา

คริสติน่า: ขอบคุณ.


หากคุณมีความฝันที่อยากจะทำให้เป็นจริง เราพร้อมสนับสนุนคุณ ตรวจสอบของเรา สินเชื่อธุรกิจขนาดเล็ก และ บริการทางการเงิน เพื่อค้นหาเครื่องมือที่เหมาะกับคุณที่สุด

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. ที่ปรึกษา nuestros microprestamos comerciales y servicios financieros สำหรับ encontrar las herramientas que mejor se adapten a tus necesidades

ใส่หัวใจลงใน Lending Circles ของ UpValley: Joleen's Story

Joleen ได้เรียนรู้บทเรียนอันมีค่าเกี่ยวกับการนำทางระบบการเงินของสหรัฐฯ จากพ่อแม่ของเธอและการทำงานในธนาคารและสหภาพเครดิต ตอนนี้เธอดำเนินโครงการ Lending Circles ที่ UpValley Family Centers ของ Napa เพื่อช่วยให้ชุมชนของเธอทำเช่นเดียวกัน

Joleen เรียนรู้จากบทเรียนทางการเงินของพ่อแม่ของเธอ

Joleen จำได้ว่านั่งอยู่เบาะหลังของผู้ขับขี่ lowrider ของพ่อขณะที่ครอบครัวของเธอไปล่องเรือสำราญ ชีวิตค่อนข้างวุ่นวายสำหรับครอบครัวเล็กๆ ที่มีสมาชิก 5 คน แต่ในวันอาทิตย์ พวกเขาใช้เวลาร่วมกันอย่างมีคุณภาพในงานแสดงรถยนต์  

พ่อแม่ของ Joleen เป็นวัยรุ่นเมื่อพวกเขาย้ายจาก Yuba City ไปยัง Napa, California เพื่อเลี้ยงดูลูกสามคน นภาจัดหางานก่อสร้างที่มีรายได้ดีให้พ่อของโจลีน ขณะเดียวกันก็ยอมให้ครอบครัวหนุ่มสาวได้ใกล้ชิดกับการสนับสนุนจากครอบครัวมากขึ้น ตั้งแต่นั้นมา Joleen ได้โทรหา Napa home และหวังว่าจะได้ซื้อบ้านสักวันหนึ่งเพื่อให้ลูกสาวของเธอเติบโตที่นั่น

Joleen's family

พ่อแม่ของ Joleen พบว่าตัวเองกำลังใช้เงินกู้ยืมเพื่อชำระค่าบริการ เนื่องจากเป็นผลิตภัณฑ์ทางการเงินเพียงผลิตภัณฑ์เดียวที่มีอยู่ในขณะนั้น “แม่ของฉันมีสินเชื่อเงินด่วนจำนวนมาก เธอจะกระโดดจากที่หนึ่งไปจ่ายที่อื่น” โจลีนสะท้อน โจลีนมองดูพ่อแม่ของเธอพยายามหาทางปลดหนี้และสร้างความมั่นคงทางการเงิน “ตอนเด็กและไม่มีเงินมาก มันเยอะมาก เห็นการต่อสู้และรู้สึกว่าคุณไม่เคยออกจากหลุมนี้” ในที่สุด พ่อของโจลีนได้รับปริญญาและได้งานทำ ซึ่งช่วยให้ครอบครัวมีความมั่นคงทางการเงิน 

เมื่อพ่อแม่ของเธอเข้าถึงผลิตภัณฑ์ทางการเงินที่ดีขึ้น พวกเขาก็จัดการเงินได้ดีขึ้น “ฉันภูมิใจในตัวพ่อแม่มาก และทุกวันนี้พวกเขาอยู่ที่ไหน” โจลีนเล่า หลังจากใช้ชีวิตในอพาร์ตเมนต์ตั้งแต่ยังเด็ก พ่อแม่ของเธอก็มีบ้านเป็นของตัวเองแล้ว ผ่านการทำงานหนักและการเสียสละมาหลายปี ปัจจุบันพ่อของ Joleen มีงานด้านการแพทย์ในขณะที่แม่ของเธอดูแลหลานๆ 

“สิ่งที่ฉันได้มาจากพ่อแม่ของฉัน ฉันตัดสินใจได้ [บ้าน] เร็วกว่านี้ ฉันต้องการสิ่งนั้นสำหรับลูกของฉันจริงๆ ฉันต้องการบ้านของตัวเอง ซึ่งเธอจะมีห้องของเธอเอง” 

การเติบโตของพ่อแม่ของเธอสอน Joleen ถึงวิธีจัดการการเงินตั้งแต่อายุยังน้อย หลังจากเรียนจบมัธยมได้ไม่นาน เธอเปิดบัตรเครดิตของวิทยาลัยใบแรกของเธอ เธอรู้วิธีอ่านเงื่อนไขบัตรเครดิตและเข้าใจอย่างถ่องแท้ว่าเธอเซ็นอะไรก่อนตัดสินใจ 

ด้วยแรงบันดาลใจจากเวลาที่แม่ของเธอทำงานเป็นนายธนาคาร Joleen ยังทำงานที่ธนาคารและสหภาพเครดิตอีกด้วย

Joleen ชอบช่วยให้ลูกค้าได้รับเงิน แม้ว่าบางครั้งเธอรู้สึกว่าความสามารถมีจำกัดและรู้สึกว่าเธอไม่สามารถให้บริการทุกคนได้เนื่องจากมีค่าใช้จ่าย เธอรู้สึกหงุดหงิดที่แม้แต่บัตรเครดิตที่เริ่มต้นที่อัตรา 0% ก็มีอัตราเหล่านั้นเพียงช่วงเวลาสั้นๆ เท่านั้น ทำให้ลูกค้าอยู่ในสถานะที่ไม่ปลอดภัยเมื่ออัตราเพิ่มขึ้น ยิ่งไปกว่านั้น เธอยังต้องดิ้นรนกับแนวทางที่ "เหมือนปลาฉลาม"; คาดว่าพนักงานจะผลักดันผลิตภัณฑ์สินเชื่อให้กับลูกค้าเพื่อให้เป็นไปตามโควตารายเดือน สิ่งจูงใจที่เป็นตัวเงินมีไว้เพื่อจูงใจพนักงานให้บรรลุเป้าหมายเหล่านี้ ซึ่ง Joleen คิดว่าแปลว่ามีปฏิสัมพันธ์ด้านการขายกับลูกค้าอย่างไม่ถูกต้อง แทนที่จะพยายามให้บริการที่มีคุณภาพ พนักงานกลับมีแรงจูงใจที่จะเพิ่มรายได้ให้ตนเอง 

โจลีนปรารถนาความสัมพันธ์ที่แท้จริงที่เธอสามารถรับฟังและรับใช้ผู้คนได้อย่างแท้จริง เธอไม่ได้นึกภาพการทำงานในองค์กรไม่แสวงหากำไร แต่อย่างที่เธอพูด “ชีวิตพาเธอมาทางนี้” 

Joleen and her daughter

แม้ว่า Joleen จะถือว่าตัวเองเป็นคนตัวเลขมาตลอด แต่ความฝันที่แท้จริงของเธอคือการเป็นช่างแต่งหน้าที่เดินทางเพื่อสายการแต่งหน้าสุดหรู ในฐานะช่างแต่งหน้า เธอช่วยให้ลูกค้ารู้สึกดีกับตัวเอง เธอเล่าว่าลูกค้ารู้สึกปลื้มปิติยินดีและขอบคุณสำหรับบริการของเธอ “สิ่งที่ฉันชอบเกี่ยวกับศิลปะคือความรู้สึก – บริการที่ฉันสามารถให้ได้ ความรู้สึกของการทำให้ใครบางคนรู้สึกสวยงาม” 

ความฝันของ Joleen ในการเดินทางและให้บริการนี้บนท้องถนนกำลังจะกลายเป็นความจริงเมื่อเธอรู้ว่าเธอกำลังตั้งครรภ์ เธอตระหนักดีว่าการเป็นช่างแต่งหน้าที่เดินทางท่องเที่ยวหมายถึงการทิ้งลูกสาวแรกเกิดของเธอไว้เป็นเวลา 21 วันในหนึ่งเดือน ความรักที่โจลีนมีต่อลูกสาวทำให้เธอต้องอยู่บนเส้นทางที่ต่างไปจากเดิม 

 “มันบ้ามากที่การมีลูกสามารถเปลี่ยนความฝันและเป้าหมายของคุณได้”  

เพื่อนร่วมงานเข้าหา Joleen เกี่ยวกับโอกาสใหม่ที่ ศูนย์ครอบครัว UpValleyองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้บริการสมาชิกชุมชน Napa ผ่านโครงการข้ามรุ่นตลอด 20 ปีที่ผ่านมา เพื่อนร่วมงานของเธอคิดว่าหัวใจของ Joleen และการดูแลลูกค้าจะทำให้เธอเหมาะสมกับ UpValley อย่างสมบูรณ์แบบ Joleen ใช้เวลาไม่นานในการเป็นผู้จัดการความสำเร็จทางเศรษฐกิจคนล่าสุดของ UpValley 

“การที่ฉันสามารถให้บริการได้โดยไม่เสียค่าใช้จ่าย ทำให้บริการดีขึ้นมาก ฉันสามารถเชื่อมต่อกับผู้คนและสร้างความสัมพันธ์กับผู้คนได้จริงๆ”

ตรงกันข้ามกับเวลาที่เธอทำงานให้กับธนาคารและสหภาพเครดิต ตอนนี้ Joleen ใช้ความรู้ทางการเงินของเธอเพื่อฝึกสอนและช่วยให้ลูกค้าบรรลุเป้าหมายทางการเงิน โดยร่วมมือกับ MAFโจลีนช่วยเปิดโปรแกรม Lending Circles ที่ UpValley ตอนนี้เธอเชื่อมโยงลูกค้ากับสินเชื่อสร้างสินเชื่อดอกเบี้ย 0% ผ่านโปรแกรม 

Joleen กล่าวว่า Lending Circles เปิดประตูให้กับลูกค้าทีละราย ในขณะที่สร้างชุมชน 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

ใน UpValley Lending Circle วงแรกของเธอ ลูกค้ามาจากภูมิหลังที่แตกต่างกันและพูดภาษาต่างกัน แม้จะมีความแตกต่างกัน แต่พวกเขาก็ทำงานร่วมกันเพื่อตัดสินลำดับการแจกจ่ายสำหรับ Lending Circle โดยคำนึงถึงใครจะได้ประโยชน์จากการไปก่อน

สมาชิกคนหนึ่งจากแวดวงเพิ่งย้ายจากเม็กซิโก เธอไม่คิดว่าจะสร้างเครดิตได้ แต่เธอซื้อรถผ่านโครงการนี้ เป็นสิ่งที่เธอไม่คิดว่าจะเป็นไปได้ – และเป็นเพราะ Lending Circles ที่เธอทำมัน 

ในฐานะผู้เข้าร่วม Lending Circles สองคน โจลีนได้เห็นผลกระทบของ Lending Circles โดยตรง “ถึงแม้ว่าตอนนี้ฉันสามารถหลีกเลี่ยงเงินกู้ที่มีดอกเบี้ยสูงได้แล้ว แต่ฉันก็ยังสามารถผ่อนรถของตัวเองได้โดยไม่มีดอกเบี้ย ฉันสามารถทำสิ่งนั้นได้ด้วยสิ่งที่ฉันได้รับ [จากวงเงินกู้] ฉันรักสิ่งนั้น แวดวงของฉันช่วยให้ฉันจ่ายค่ารถและเพิ่มเครดิต และตอนนี้ Lending Circles ก็ช่วยฉันซื้อบ้านด้วย” 

ขณะที่โจลีนพยายามมีบ้านเป็นของตัวเอง เธอต้องพึ่งพาการสนับสนุนจากครอบครัวของเธอ เธอประหยัดเงินค่าเช่าและสะสมเงินออมด้วยการอยู่ร่วมกับครอบครัว สำหรับ Joleen โปรแกรม Lending Circles ให้ความรู้สึกเหมือนได้รับการสนับสนุนจากครอบครัว

“มันเป็นแนวคิดเดียวกันที่ว่า เราจะช่วยเหลือซึ่งกันและกันได้อย่างไร ไม่ว่ามันจะเป็นเลือดหรือไม่ก็ตาม เพื่อไปให้ถึงสิ่งที่เราต้องการในชีวิตจริงๆ”  

Joleen พูดติดตลกว่าเธอน่าจะแนะนำลูกค้าให้เข้าร่วมโปรแกรม Lending Circles ถ้าเธอรู้เรื่องนี้ในช่วงเวลาที่เธอเป็นนายธนาคาร “หากฉันรู้ ฉันจะเป็นเหมือนว่าฉันไม่ได้พยายามทำคอมมิชชั่น เข้าร่วมโปรแกรมนี้แทน!” 

San Mateo Neighbors

เพื่อนบ้านปรากฏตัว: เรื่องราวของกองทุนสงเคราะห์ผู้อพยพซานมาเทโอเคาน์ตี้

ไม่กี่สัปดาห์ก่อน ทีม MAF ได้รับข้อความ Slack ที่เราไม่ได้คาดหวังจะได้เห็น ทีมงานโปรแกรมของเราได้จ่ายเงินจำนวน 16,000 ให้กับครอบครัวผู้อพยพในซานมาเทโอเคาน์ตี้ ตลอดระยะเวลาหนึ่งปี เราสามารถสัมผัสชีวิตของหนึ่งในสองครัวเรือนผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารในเคาน์ตีได้โดยการให้เงินสนับสนุน $1,000 อย่างไม่จำกัด ดอลลาร์เหล่านี้ช่วยครอบครัวต่าง ๆ รักษาหลังคาและอาหารในตู้เย็นของพวกเขา เมื่อความพยายามบรรเทาทุกข์ของรัฐบาลกลางกีดกันเพื่อนบ้านของเราในช่วงเวลาที่พวกเขาต้องการมากที่สุด

กองทุนสงเคราะห์ผู้ย้ายถิ่นฐานซานมาเทโอได้รับการออกแบบมาเพื่อให้ความช่วยเหลือแก่ผู้ที่ถูกละทิ้งจากพระราชบัญญัติ CARES ฉบับแรกและเริ่มต้นด้วยยอดรวม $100,000 ในที่สุดมันก็เติบโตเป็น $16 ล้านเส้นชีวิตสำหรับผู้ที่หลงเหลืออยู่และน้อยที่สุด แต่มันก็แทบจะไม่เกิดขึ้น

โดยหลายบัญชีก็ไม่ควรมี โดยผ่านการอุทิศตนและความเชื่อมั่นของกลุ่มพันธมิตรที่หลากหลายทั้งเก่าและใหม่เท่านั้นที่เป็นกองทุนที่ตั้งใจให้เป็น ท่ามกลางอุปสรรคมากมาย เราได้ร่วมมือกับผู้นำในภาคส่วนไม่แสวงหาผลกำไร การกุศล และภาคประชาสังคม เพื่อสานสายใยแห่งความเชื่อมโยงเป็นโครงสร้างแห่งการสนับสนุนสำหรับผู้ที่หลงเหลืออยู่ในเงามืดทางการเงิน 

พูดง่ายๆ ก็คือ ช่วงเวลาของเพื่อนบ้านที่ช่วยเหลือเพื่อนบ้าน นี่คือสิ่งที่เกิดขึ้น

ในปลายเดือนพฤษภาคมปี 2020 José Quiñonez CEO ของ MAF ได้รับอีเมลที่ผิดปกติ เป็นการขอสนับสนุนกองทุนตอบสนองอย่างรวดเร็วที่จัดตั้งขึ้นโดยองค์กรท้องถิ่น เขาคิดว่าจะลดลงและย้ายไปอยู่บนภูเขาที่มีข้อความเร่งด่วนอื่น ๆ เข้ามา ทีม MAF ก็มีมือของเรามากกว่าเต็ม เรามุ่งเน้นที่การช่วยเหลือผู้คนทั่วประเทศให้อยู่รอดจากการระบาดใหญ่ผ่านกองทุน Immigrant Families Fund โดยมอบเงินช่วยเหลือแก่ครอบครัวที่ถูกละเลยครั้งแล้วครั้งเล่าจากความพยายามบรรเทาทุกข์ของรัฐบาลกลาง

เรารู้ทันทีว่าครอบครัวผู้อพยพจะถูกทิ้งให้อยู่ท้ายสุดและอย่างน้อยก็ในวิกฤตครั้งนี้ เราดำเนินการอย่างรวดเร็วเพื่อสร้างกองทุนครอบครัวผู้อพยพเพื่อช่วยเหลือครอบครัวทั่วประเทศที่กำลังเผชิญกับอัตราการว่างงาน การถูกไล่ออก และการเสียชีวิตจากโควิด-19 ที่สูงขึ้น งานนี้ผลักดันทีมของเราให้ถึงขีดสุดในขณะที่เราสำรวจความไม่แน่นอนของการระบาดใหญ่และรักษาการดำเนินงานที่มีอยู่ของเรา บนหลังอูฐไม่มีที่ว่างให้ขนอีก

อย่างไรก็ตาม มีบางอย่างดึง José เพื่อตอบสนองต่อคำขอ ประการหนึ่ง ข้อความนี้มาจากเพื่อนและพันธมิตรที่รู้จักกันมานาน Stacey Hawver กรรมการบริหารของ The Legal Aid Society of San Mateo County นอกเหนือจากการเป็นผู้นำในด้านสิทธิผู้อพยพแล้ว Stacey ยังเป็นหุ้นส่วนที่สำคัญในปี 2560 เมื่อเราสร้าง โปรแกรมช่วยเหลือค่าธรรมเนียมการสมัคร DACA ที่ใหญ่ที่สุดของประเทศ. เราฝ่าฟันฝ่าอุปสรรคไปด้วยกัน และรู้ว่าเธอแบ่งปันค่านิยมของเราในการทำงานอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยเพื่อสนับสนุนผู้อพยพด้วยศักดิ์ศรีและความเคารพ เราเชื่อใจซึ่งกันและกัน

นอกเหนือจากน้ำหนักของคำพูดของ Stacey คำขอนี้ใกล้บ้านสำหรับJosé มันเป็นเรื่องส่วนตัว ตั้งแต่ก่อตั้ง MAF เมื่อสิบสี่ปีที่แล้ว สมาชิกในทีม คู่ค้า และลูกค้าของเราได้เรียกบ้านของเขตซานมาเทโอ เคาน์ตีเป็นหนึ่งใน ภูมิภาคที่ร่ำรวยที่สุด ในประเทศและยังมีอัตราที่สูงที่สุดแห่งหนึ่งของ ความไม่เท่าเทียมกันของรายได้. เมื่อน้ำหนักของโรคระบาดถูกนำไปใช้กับโครงสร้างทางสังคมที่ไม่สม่ำเสมอนี้ ผลที่ตามมาก็ร้ายแรง

ในชั่วพริบตา โรคระบาดได้ทำให้เสาหลักทางการเงินขั้นพื้นฐานที่สุดของครอบครัวผู้อพยพระเหยไป นั่นคือ รายได้เพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของพวกเขา

ครัวเรือนผู้อพยพมากกว่าหนึ่งในสาม ในซานมาเทโอเคาน์ตี้ไม่มีรายได้ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ เพิ่มขึ้น 10 เท่าจากก่อนเกิดโรคระบาด สายพันธุ์นี้เป็นเรื่องยากโดยเฉพาะอย่างยิ่งในครอบครัวผู้อพยพที่มีเด็กเล็ก ครอบครัวผู้อพยพเกือบหนึ่งในสามในซานมาเทโอเคาน์ตี้มีลูกเล็กๆ และในบรรดาครอบครัวเหล่านี้ สามในสี่รายงานว่าพวกเขาไม่สามารถจ่ายบิลได้อย่างน้อยหนึ่งใบในช่วงการระบาดใหญ่

แม้ว่าเราอาจไม่ทราบสถิติเหล่านี้ในขณะนั้น แต่เรารู้ดีถึงความท้าทายที่ลูกค้าของเราต้องเผชิญตลอดหลายปีที่ผ่านมา ความสัมพันธ์ที่เรารักษาไว้กับลูกค้าจะคงอยู่ตลอดไปผ่านชัยชนะและความเศร้าโศก นับตั้งแต่มีการออกคำสั่งให้อยู่บ้านของแคลิฟอร์เนียในเดือนมีนาคม โทรศัพท์ของเราก็ดังขึ้นทุกวันโดยลูกค้าจะขอความช่วยเหลือ โฮเซ่เคยได้ยินเรื่องราวหนึ่งที่เขาไม่สามารถออกจากความคิดได้

“ตัวฉันเองเป็นผู้ป่วยโควิด-19 ที่หายดีแล้ว” โรซากล่าว “ มันทำให้ฉันอารมณ์เสียและฉันก็ตกงานเพราะมัน ตอนนี้ฉันว่างงานและมีลูกชายที่ต้องดูแล ฉันหมดหวังและต้องการรายได้ทางการเงินเพื่อเลี้ยงดูลูกชายและตัวฉันด้วยอาหารและค่าเช่า การแพร่ระบาดได้กระทบกระเทือนจิตใจฉัน และเปลี่ยนวิถีชีวิตของฉัน ทุกอย่างแย่ลงไปอีก” 

เขาไม่เคยพบโรซ่าเป็นการส่วนตัว เขาไม่จำเป็นต้อง MAF ถูกสร้างขึ้นด้วยภารกิจในการให้บริการที่เกี่ยวข้องในเวลาที่เหมาะสมแก่ผู้ที่หลงเหลืออยู่ในเงาทางการเงิน การรู้ว่าผู้คนในสนามหลังบ้านของเราถูกทิ้งให้ต้องทนทุกข์จากวิกฤตครั้งใหญ่ที่สุดในความทรงจำที่มีชีวิตก็เพียงพอแล้วที่จะดำเนินการ เราต้องแสดงตัวเพื่อชุมชนของเรา เพื่อทำสิ่งต่างๆ ให้มากขึ้น แม้ว่าจะหมายถึงการก้าวไปให้ถึงขีดจำกัดและเกินขอบเขตของเราก็ตาม มันคือสิ่งที่เราเป็น 

ท่ามกลางความเร่งรีบไม่มีเวลาให้เสียเปล่า José ตอบโต้ Stacey โดยตั้งค่าการโทรเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติม

การเดินทางเพิ่งเริ่มต้นขึ้น

ไม่นานหลังจากนั้น José ได้เข้าสู่ระบบการประชุม Zoom นี่เป็นครั้งแรกที่กลุ่มนี้รวมตัวกันและมีความรู้สึกชัดเจนถึงศักยภาพและความเร่งด่วน ปรากฎว่ากองทุนตอบสนองอย่างรวดเร็วที่ José พูดกับ Stacey เกี่ยวกับกองทุนเป็นหนึ่งในไม่กี่กองทุนที่งอกขึ้นพร้อมกันทั่วทั้งเคาน์ตี โฮเซ่ ซานโตส ผู้นำคนหนึ่งที่มูลนิธิเดอะโกรฟมองการณ์ไกลเพื่อดูว่าสิ่งนี้จะทำให้ครอบครัวสับสนและหันเหผู้มีโอกาสเป็นผู้สนับสนุนทุนออกไปได้อย่างไร เขาเรียกประชุมกลุ่มต่างๆ ด้วยกันโดยหวังว่าจะรวมพวกเขาเป็นหนึ่งเดียว 

เมื่อโปรไฟล์ Zoom ปรากฏเต็มหน้าจอของ José ใบหน้าที่คุ้นเคยและหน้าใหม่ก็ทักทายเขา นอกจาก Stacey แล้ว พันธมิตรของ MAF ที่โทรมาเป็นเวลานานอีกคนหนึ่งคือ Lorena Melgarejo ผู้อำนวยการบริหารของ Faith in Action Bay Area Lorena และเครือข่ายผู้นำชุมชนของเธอมีบทบาทสำคัญในการรณรงค์ DACA ประจำปี 2560 ของเรา และเราเคารพในความมุ่งมั่นของพวกเขาในการยกระดับจุดแข็งในชุมชนผู้อพยพ ไม่เพียงเท่านั้น แต่ลอรีนาเคยทำงานที่ MAF มาก่อน และโฮเซ่รู้ว่าเธอเป็นผู้สนับสนุนที่ดุดันสำหรับลูกค้าของเรา

ในช่วงเริ่มต้นของการประชุมนั้นได้แนะนำพันธมิตรใหม่สองคน: John A. Sobrato ผู้ใจบุญใน San Mateo County และ Bart Charlow ซีอีโอของ Samaritan House ที่ไม่แสวงหาผลกำไร ยอห์น เราเรียนรู้แล้วว่า เป็น ผู้บริจาคที่อุดมสมบูรณ์ ที่ได้เข้าร่วมการให้คำมั่นสัญญาและมีประวัติการปรากฏตัวเพื่อครอบครัวในชุมชนของเขา ครอบครัวมีบทบาทอย่างมากในการทำบุญของจอห์น: ไม่เพียงแต่เขาสนับสนุนสาเหตุที่สนับสนุนครอบครัวในบริเวณเบย์แอเรีย แต่ครอบครัวของเขาเองได้มอบกลับไปยังบริเวณอ่าวผ่าน Sobrato ใจบุญสุนทาน. จอห์นยังเป็นผู้สนับสนุนบ้านสะมาเรียมาเป็นเวลานานและมุ่งมั่นที่จะเป็นผู้นำกองทุนตอบสนองอย่างรวดเร็วสำหรับผู้อพยพในซานมาเทโอหลังจากเห็นกองทุนที่คล้ายกันที่สร้างขึ้นในซานตาคลาราเคาน์ตี้ 

พันธมิตรแต่ละรายมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่โดยส่งมอบทุนให้โดยเร็วที่สุด คำถามที่ยังไม่ได้พูดในใจของทุกคนคือ: เรามาร่วมมือกันทำให้มันเกิดขึ้นได้ไหม?

การโทรครั้งแรกเป็นการดำน้ำหัวแรกในเรื่องนั้น José แบ่งปันรายละเอียดของแพลตฟอร์มเทคโนโลยีทางการเงินของ MAF กับ John โดยอธิบายว่าเราใช้ประโยชน์จากโครงสร้างพื้นฐานของเราเพื่อให้ความช่วยเหลือด้านเงินสดโดยตรงแก่ครอบครัวผู้อพยพในระดับชาติได้อย่างไร ความท้าทายในการทำเช่นนั้นมีความสำคัญ ดังนั้นความสามารถของ MAF ในการเริ่มดำเนินการในซานมาเทโอเคาน์ตี้ทำให้ทีมของเราเป็นผู้นำในการเบิกจ่ายเงินโดยธรรมชาติ Joséยืนยันคำมั่นสัญญาที่เขาทำกับ Stacey ว่า MAF จะจัดการกระบวนการเบิกจ่ายโดยไม่มีค่าใช้จ่าย

เป้าหมายแรกและสำคัญที่สุดของเราคือการช่วยให้ผู้คนเก็บหลังคาและอาหารไว้ในตู้เย็น

เราได้ยินมาหลายครั้งแล้วว่าเพื่อนบ้านในซานมาเทโอเคาน์ตี้ต้องการความช่วยเหลือ คนอย่างมิลากริโตส

“ฉันพยายามอย่างหนักที่จะเลี้ยงลูกของฉันที่อายุ 10 ขวบ และในฐานะครอบครัว เราก็ลำบากในการจ่ายบิลและค่าเช่า” มิลากริโตสเล่า “ฉันเครียดมากเพราะสถานการณ์งานช่วงโควิด-19 ฉันไม่รู้ว่าฉันจะกลับไปทำงานปกติเมื่อไหร่เพราะฉันทำความสะอาดบ้านและผู้คนไม่ต้องการให้ใครเข้ามาในบ้านของพวกเขา”

เมื่อนึกถึงเรื่องราวของมิลากริโตสและการประชุมใกล้จะสิ้นสุดลง ก็มีความรู้สึกว่าอุปสรรคแรกได้รับการเคลียร์แล้ว ภายใต้สถานการณ์ปกติ การทำงานร่วมกันอาจใช้เวลาหลายเดือนกว่าจะก่อตัว และผู้ให้ทุนอาจต้องการคำขอข้อเสนอ ใบสมัคร และการสัมภาษณ์หลายรอบก่อนตัดสินใจเรื่องเงินทุน แต่เรากำลังดำเนินการอยู่ในโหมดวิกฤต ไม่มีเวลาทำธุรกิจตามปกติ และจอห์นเคารพและไว้วางใจให้องค์กรของเราให้บริการครอบครัวในซานมาเทโอเคาน์ตี้อย่างรวดเร็ว

เราใช้ประโยชน์จากความสัมพันธ์ที่มีอยู่เพื่อสร้างพันธะแห่งความไว้วางใจอย่างรวดเร็ว José เริ่มทำงานทางโทรศัพท์เพื่อพูดคุยกับหุ้นส่วน ผู้ให้ทุน และพันธมิตรที่รู้จัก John และบาร์ตในบริบทอื่นๆ อยู่แล้ว นอกจากนี้ เขายังสื่อสารกับทั้งสองโดยตรง โดยจัดกำหนดการการโทรแบบตัวต่อตัวเพื่อทำความรู้จักพวกเขาให้ดีขึ้นขณะส่งอีเมลกลับไปกลับมาตอนตีสองเพื่อให้กองทุนเดินหน้าและรับเงินเข้ามือของครอบครัวเร็วขึ้น คนอื่นทำเช่นเดียวกัน 

ภายในหนึ่งสัปดาห์หลังจากการโทรครั้งแรกของ José กับ Stacey ทีมใหม่ได้ประชุมกันเป็นครั้งที่สอง เราจะทุ่มเทอย่างเต็มที่ในครั้งเดียว กองทุนสงเคราะห์ผู้ย้ายถิ่นฐานซานมาเทโอ พันธมิตรมาถึงการตัดสินใจนี้จากความปรารถนาร่วมกันที่จะให้บริการผู้คนในชุมชนของเรา ไม่มีเวลาให้เสีย โดยรวมแล้ว เรามีความสามารถในการให้บริการผู้คนอย่างมีศักดิ์ศรีและความเคารพ องค์กรพันธมิตรของเราจะใช้ประโยชน์จากความสัมพันธ์และพื้นฐานในชุมชนท้องถิ่นเพื่อเชิญครอบครัวต่างๆ ให้ได้มากที่สุด จอห์นจะเป็นผู้นำในการระดมทุนและชุมนุมชุมชนการกุศลในซานมาเทโอเคาน์ตี้เพื่อสนับสนุนความพยายามของเรา MAF จะจัดการการสมัคร การอนุมัติ และกระบวนการเบิกจ่าย Samaritan House และ Core Agency Network จะติดตามผลกับผู้รับทุนเพื่อให้บริการแบบครอบคลุมนอกเหนือจากการให้สิทธิ์ $1,000 เริ่มต้น

จอห์นก็เป่าพวกเราทั้งหมดออกไป เขาเพิ่มเป้าหมายของเราจาก $1 ล้านเป็น $10 ล้านและเขียนเช็คเป็น $5 ล้านเป็นการส่วนตัว

เงินช่วยเหลืออยู่ในบัญชีของเราภายในหนึ่งวัน ซึ่งทำให้ผู้อำนวยการฝ่ายการเงินของ MAF ตกใจมาก นี่เป็นการบริจาครายบุคคลที่ใหญ่ที่สุดที่เราเคยได้รับ เราไม่ได้อยู่คนเดียวในความประหลาดใจ

“เราไม่เคยทำงานอะไรในระดับนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ความเร็วนี้” สเตซีย์เล่า

ไม่สะทกสะท้านและมีพลัง เราทุกคนเคลื่อนไหวอย่างรวดเร็ว เมื่อถึงเวลาที่เราเปิดตัวกองทุนสงเคราะห์ผู้ย้ายถิ่นฐานซานมาเทโออย่างเป็นทางการในเดือนกรกฎาคม จอห์นได้ส่งมอบเงินทั้งหมด $8.9 ล้านจาก ผู้บริจาครายบุคคล มูลนิธิองค์กร corporate และ คณะกรรมการกำนันเทศมณฑล. แม้ว่าความดื้อรั้นในระดับนี้จะทำให้เราต้องอ้าปากค้าง แต่เราก็ได้เรียนรู้ว่าสิ่งนี้เทียบเท่ากับจอห์น

“ผู้ชายคนนี้เต็มใจจะเขย่าต้นไม้เพื่อดูแลคนที่เขาคิดว่าเป็นเพื่อนบ้าน” บาร์ตเล่า “คุณเห็นมันในสายตาของเขา”

ด้วยเงินทุนที่ปลอดภัย พันธมิตรของเราออกเดินทางไปตามท้องถนนเพื่อแจ้งครอบครัว แบ่งปันข้อมูลผ่านเครือข่ายที่เข้มแข็งของคริสตจักร โรงพยาบาล ศูนย์ทรัพยากรชุมชน และผู้ให้บริการช่วยเหลือด้านกฎหมาย และผ่านทางโทรทัศน์ วิทยุ และอื่นๆ MAF เริ่มโฮสต์ทุกสัปดาห์ เฟสบุ๊คไลฟ์ เซสชั่นสำหรับลูกค้าและจัดเตรียมเอกสารคำถามที่พบบ่อยให้กับพันธมิตร ด้วยการหลอกลวงความช่วยเหลือเกี่ยวกับโควิด-19 ที่เพิ่มขึ้นในเวลาเดียวกัน การมุ่งเน้นที่ข้อความเดียวจากเสียงที่เชื่อถือได้จำนวนมากเป็นเครื่องมือในการตัดเสียงรบกวน

กลยุทธ์ได้ผล ภายในเดือนแรก เราได้รับใบสมัครล่วงหน้ามากกว่า 17,000 รายการ และมีจำนวนเพิ่มมากขึ้นในแต่ละวัน

เป็นความท้าทายในการจัดการแอปพลิเคชันปริมาณมากด้วยทรัพยากรพนักงานที่จำกัด แต่ความมุ่งมั่นของเราที่จะให้ความสำคัญกับความต้องการของลูกค้าเป็นอันดับแรกไม่เคยหวั่นไหว เราให้ความสำคัญกับประสบการณ์ของลูกค้าตลอดขั้นตอนการสมัคร โดยให้การสนับสนุนเป็นรายบุคคลอย่างไม่รู้จักเหน็ดเหนื่อยแก่ผู้สมัครแต่ละคนตามความจำเป็น 

“ถ้าคุณเอาเงินออกไป และตรงกลางมีเปลวไฟและมังกร เงินนั้นไม่สำคัญเพราะคนไม่สามารถไปถึงได้” Carolina Parrales ผู้จัดงาน Lead Community ของ Faith in Action สำหรับ San Mateo County อธิบาย

เราออกแบบทุกแง่มุมของประสบการณ์ของลูกค้าให้มีความเกี่ยวข้อง ทันเวลา และอยู่บนพื้นฐานความเป็นจริง เราจ้างนักแปลให้แปลแอปพลิเคชันเป็นสี่ภาษา โดยปฏิเสธที่จะใช้วิดเจ็ตแปลภาษาของ Google อย่างง่ายเพื่อให้แน่ใจว่าชุมชนผู้อพยพใน San Mateo County ทั้งหมดสามารถเข้าถึงได้ เราได้พัฒนาวิธีการมอบเงินช่วยเหลือสองวิธีให้กับผู้คนโดยไม่ต้องตรวจสอบบัญชี ดังนั้นอุปสรรคที่หลายคนเผชิญอยู่แล้ว—การขาดบัญชีธนาคาร—จะไม่ทำให้พวกเขาไม่ต้องได้รับการบรรเทาทุกข์ตามต้องการ และตลอดทั้งปี เราได้เช็คอินกับพันธมิตรของเราเป็นประจำเพื่อแชร์ข้อมูลอัปเดต และทำให้แน่ใจว่าเราได้รับแจ้งไปยังครอบครัว

เราร่วมกันทำงานเพื่อเอาชนะ "ดิจิทัลแกรนด์แคนยอน" สำหรับบางครอบครัว สิ่งหนึ่งที่เตือนผู้สมัครว่าพวกเขาลืมอัปโหลดรูปถ่ายของสลิปเงินเดือน เป็นอีกสิ่งหนึ่งที่ทำให้ผู้สมัครต้องดำเนินการสร้างบัญชีอีเมลแรก บันทึกรหัสผ่านอย่างปลอดภัย กรองโฟลเดอร์ขยะ และอธิบายวิธีสร้างโปรไฟล์ออนไลน์ ผู้สมัครหลายร้อยคนต้องการการสนับสนุนในระดับนี้ และเราปรากฏตัวพร้อมกับพันธมิตรของเรา ทีม Legal Aid Society ยังจ้างพนักงานเต็มเวลาเพื่อมุ่งเน้นการช่วยเหลือผู้สมัครในลักษณะนี้โดยเฉพาะ

พันธมิตรของเราให้การสนับสนุนแบบลงมือจริงกับลูกค้า โดยอยู่ในการสื่อสารประจำวันกับทีม MAF เพื่อให้แน่ใจว่าจะไม่มีใครตกหล่น มันเป็นงานที่เรียกร้อง เราทำให้มันเกิดขึ้นโดยไม่ยอมละทิ้งความเชื่อมั่นว่าลูกค้าทุกคนรู้สึกเคารพ เห็นและสนับสนุนตลอดกระบวนการ ไม่ว่าเราจะให้เงินช่วยเหลือทันทีหรือไม่ก็ตาม

“ความช่วยเหลือเป็นมากกว่าเงิน” โฮเซ่เล่า “มันคือการแสดงว่าเราใส่ใจ แสดงให้เห็นว่าเราเห็นพวกเขา ว่าพวกเขาไม่ได้ถูกทิ้งไว้ข้างหลัง”

หนึ่งปีต่อมา กองทุนสงเคราะห์ผู้ย้ายถิ่นฐานซานมาเทโอในท้ายที่สุดได้ระดมทุนมากกว่า $16 ล้านเพื่อแจกจ่ายทั้งหมดเป็น 16,017 ทุนให้กับครอบครัว

การทำงานร่วมกันระหว่าง John และหุ้นส่วน MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County และ Samaritan House มี สัมผัสชีวิตครึ่งหนึ่งของครอบครัวผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารในเคาน์ตี สำหรับการเปรียบเทียบ อักษรย่อของแคลิฟอร์เนีย เงินทุนช่วยเหลือบรรเทาสาธารณภัย $75 ล้าน ถึงประมาณ 5% ของครอบครัวผู้อพยพที่ไม่มีเอกสารทั่วทั้งรัฐ 

เราไม่สามารถบรรลุผลกระทบในระดับนี้ได้หากปราศจากความพากเพียรของ John ในการทอย การสนับสนุน การเรียกร้องความโปรดปราน การบิดแขน และการท้าทายผู้บริจาคที่มีอยู่ให้ก้าวขึ้นมาอีกครั้งด้วยสิ่งใหม่ๆ เขาไม่หยุดยั้งในขณะที่เขามีตาที่ชัดเจนในการโต้แย้งหลักของเขา

“ถ้าไม่ใช่ตอนนี้เมื่อไหร่” จอห์นแชร์ “หลายคนเหล่านี้ได้ช่วยเหลือเรามาหลายปีแล้ว ถึงเวลาแล้วที่เราจะต้องช่วยเหลือพวกเขา”

แม้ว่าจะเป็นเรื่องยากที่จะเฉลิมฉลองงานที่ทำได้ดีเมื่อเกิดขึ้นจากความทุกข์ยากที่ไม่อาจบรรยายได้และไม่ยุติธรรมของคนที่เราทำงานด้วย ซึ่งอาศัยอยู่ในละแวกบ้านของเรา และผู้ที่เราทักทายเมื่อเดินเล่นยามเย็น คำพูดที่บรรยายประสบการณ์นี้อยู่ที่ไหนสักแห่งระหว่างความโศกเศร้าที่โกรธแค้นและความกตัญญูกตเวที ถึงกระนั้นก็สั้น

เนื่องจากกองทุนสงเคราะห์ผู้อพยพย้ายถิ่นฐานซานมาเทโอปิดตัวลง เรารู้ว่างานยังไม่จบ แสงสว่างที่ปลายอุโมงค์ที่พวกเราหลายคนตั้งตารอคอยนั้นหรี่ลงสำหรับครอบครัวผู้อพยพ ในเขตซานมาเทโอ หนึ่งในห้าครอบครัวผู้อพยพ เงินออมของพวกเขาหมดลงในช่วงการระบาดใหญ่ ในขณะที่หนึ่งในสี่ต้องกู้ยืมเงินเพื่อจ่ายค่าครองชีพขั้นพื้นฐาน ครอบครัวหนี้ที่มีภูเขาสูงจะใช้เวลาหลายปีในการชำระ

สำหรับครอบครัวในซานมาเทโอที่มีสมาชิกในครอบครัวป่วยด้วยโรคโควิด-19 พวกเขาต้องเผชิญกับเส้นทางการฟื้นตัวที่ยาวนานกว่า พวกเขามีแนวโน้มที่จะต้องเสียค่าเช่าและค่าสาธารณูปโภคมากกว่าครอบครัวที่ไม่ป่วย ครอบครัวที่ติดเชื้อโควิด-19 ก็มีโอกาส 60% ที่ข้ามมื้ออาหารมากกว่าเพื่อหารายได้เสริม 

ความหายนะทางการเงินสำหรับครอบครัวผู้อพยพนี้ไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะในซานมาเทโอเคาน์ตี้เท่านั้น ผ่านงานของเรากับชาติ กองทุนครอบครัวผู้อพยพเรารู้ว่าครอบครัวทั่วประเทศกำลังประสบปัญหาทางการเงิน ในการสำรวจผู้ได้รับทุนกว่า 11,000 รายในระดับประเทศของเรา แปดในสิบคนรายงานว่าพวกเขาไม่สามารถชำระบิลได้อย่างน้อยหนึ่งใบในช่วงโควิด-19 สามในสิบของผู้ตอบแบบสอบถามต้องยืมเงินมาจ่ายคืนในภายหลัง ซึ่งรวมถึงยอดคงเหลือในบัตรเครดิต เราจะต้องสนับสนุนครอบครัวเหล่านี้ต่อไปในการฟื้นตัวทางการเงิน รับฟังความต้องการของพวกเขา และทำงานร่วมกันเพื่อสร้างผลกระทบสูงสุดให้กับชุมชนผู้อพยพ  

สิ่งนี้จะต้องได้รับการสนับสนุนมากขึ้น กลยุทธ์ที่ชาญฉลาดยิ่งขึ้น และการทำงานร่วมกันอย่างแข็งขันมากขึ้น เพื่อแจ้งการดำเนินการเหล่านี้ เราได้กลั่นกรองข้อมูลเชิงลึกสี่ประการจากความสำเร็จและความท้าทายของเรากับกองทุนสงเคราะห์ผู้ย้ายถิ่นฐานซานมาเทโอ ซึ่งสามารถนำไปใช้เพื่อให้บริการชุมชนทั่วประเทศ

1. การออกแบบที่เน้นลูกค้าเป็นศูนย์กลางสร้างบริการที่ปฏิบัติต่อผู้คนด้วยความเคารพและให้เกียรติ

“มีคนสมัครอยู่เสมอ” สเตซีย์เล่า “นี่เป็นความมุ่งมั่นในส่วนของ José ในการออกแบบกระบวนการที่ทำให้ผู้คนรู้สึกเป็นที่เคารพนับถือตลอดมา”

การทำให้ลูกค้าเป็นศูนย์กลางในการออกแบบบริการมาจากความเชื่อมั่นของเราในการยกระดับความเป็นมนุษย์ที่สมบูรณ์และซับซ้อนของผู้คนที่เราให้บริการ ซึ่งหมายความว่าตั้งแต่วิธีที่ลูกค้ากรอกใบสมัคร ไปจนถึงวิธีรับบริการ ไปจนถึงภาษาที่ใช้ในอีเมลทุกฉบับ เราได้เน้นความเป็นจริงของลูกค้าของเราเป็นศูนย์กลาง เรารู้ว่าเรากำลังประสบความสำเร็จเมื่อลูกค้ารู้สึกว่ามีคนเห็น ได้ยิน และพูดด้วย นอกเหนือจากความรู้สึกที่ได้รับการสนับสนุน 

ผลกระทบที่ตามมาของความสำเร็จนี้คือบริการที่มีอัตราการมีส่วนร่วมและความพึงพอใจสูง อย่างไรก็ตาม การวัดผลเหล่านี้ควรยังคงเป็นเรื่องรองเสมอ โดยมุ่งเน้นที่การใช้เวลาที่เหลือให้เหมาะสมและเกี่ยวข้องกับชีวิตของลูกค้า

2. การประสานงานต้องการความไว้วางใจระหว่างพันธมิตรที่ทำงานร่วมกัน

“การทำงานร่วมกันและการประสานงานไม่ใช่สัตว์ชนิดเดียวกัน” บาร์ตอธิบาย “การทำงานร่วมกันเป็นรากฐานที่ดีสำหรับการประสานงาน แต่การประสานงานต้องการความไว้วางใจซึ่งกันและกัน”

การเป็นหุ้นส่วนที่มีประสิทธิภาพเริ่มต้นด้วยวิสัยทัศน์ร่วมกัน แต่จะสำเร็จได้ก็ต่อเมื่อพวกเขามารวมกันและส่งมอบ ความไว้วางใจเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อนำทางความท้าทายที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ที่พันธมิตรต้องเผชิญ และเราได้เรียนรู้ว่าความไว้วางใจสามารถสร้างขึ้นได้เมื่อพันธมิตรทุกคนเห็น ให้คุณค่า และเคารพจุดแข็งของกันและกัน เมื่อจอห์นก้าวขึ้นไปด้วย $5 ล้านแรก เขาเชื่อว่าเราจะจ่ายมันอย่างยุติธรรมและอย่างมีศักดิ์ศรี ในทางกลับกัน เราเชื่อว่า John จะเคารพกระบวนการ ทีมงาน และเทคโนโลยีของเรา 

พันธมิตรแต่ละรายวางใจว่าอีกฝ่ายจะแบกรับน้ำหนัก โดยอาศัยความเชี่ยวชาญของพวกเขาเพื่อบรรลุเป้าหมายร่วมกันในการให้บริการชุมชนของเรา นั่นคือสิ่งที่เกิดขึ้น

3. ชุมชนเริ่มต้นด้วยการเห็นความเป็นมนุษย์ในเพื่อนบ้านของเรา

“เมื่อโตขึ้น ฉันได้เข้าเรียนในโรงเรียนมัธยมเยสุอิตที่ให้ความสำคัญกับจิตสำนึก ความสามารถ และความเห็นอกเห็นใจ” จอห์นกล่าว “ค่านิยมเหล่านั้นติดอยู่กับฉันเสมอ เราต้องปฏิบัติต่อเพื่อนบ้านในชุมชนของเราด้วยความเมตตาและความเคารพ”

ภาษามีความสำคัญ ไม่ใช่เรื่องบังเอิญที่วาทกรรมทางการเมืองในปัจจุบันเต็มไปด้วยวิธีการลดทอนความเป็นมนุษย์ที่หลงเหลืออยู่ในเงามืด ภาษาเช่น 'มนุษย์ต่างดาว' 'คนนอกกฎหมาย' 'ชาวต่างชาติ' หรือแม้แต่ 'ภารโรง' และ 'บาริสต้า' ล้วนแต่ใช้รักษาระยะห่าง ทว่าแต่ละคนก็มีชื่อ เรื่องราว และสถานที่ของพวกเขา เมื่อเราเลือกภาษาที่เฉลิมฉลองการเชื่อมต่อแทนการแยกจากกัน ชุมชนที่เจริญรุ่งเรืองก็เป็นไปได้

MAF ยืนกรานเสมอที่จะผลักดันให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในวาทกรรมนี้ และจอห์นได้นำความรู้สึกของชุมชน ความเห็นอกเห็นใจ และความเห็นอกเห็นใจนี้มาอย่างต่อเนื่องในการประชุมกับผู้ให้ทุนรายอื่นๆ นี่คือการเปลี่ยนแปลงที่เราต้องผลักดันต่อไป

4. ธุรกิจตามปกติไม่ทำงานในช่วงวิกฤต เรายังไม่ออก

“ความจริงก็คือครอบครัวผู้อพยพต้องเผชิญกับการเดินทางที่ยาวนานและยากลำบากในการฟื้นตัวทางการเงิน” โฮเซ่กล่าวสะท้อน “เราต้องการความร่วมมือและความร่วมมือระหว่างภาครัฐและเอกชนมากขึ้น เช่น ที่เกิดขึ้นในซานมาเทโอเคาน์ตี้ เพื่อตอบสนองความต้องการของครอบครัว”   

เมื่อองค์กรใด ๆ เติบโตขึ้น ก็มักจะมีสิ่งล่อใจให้มุ่งเน้นที่การรักษาสภาพที่เป็นอยู่เพื่อประโยชน์ของตนเองอยู่เสมอ อย่างไรก็ตาม องค์กรชุมชนที่มีอยู่เพื่อให้บริการมีความจำเป็นที่จะไม่มองข้ามความเป็นจริงของคนที่พวกเขาให้บริการ หากกระบวนการเดิมขัดขวางการตอบสนองต่อวิกฤต จำเป็นต้องมีแนวทางใหม่ ความเต็มใจที่จะทำสิ่งต่าง ๆ เพื่อเคลื่อนไหวอย่างรวดเร็วและกล้าหาญนี้มีความสำคัญต่อการจัดตั้งและส่งมอบกองทุนสงเคราะห์ผู้อพยพในซานมาเทโอเคาน์ตี้

และวิกฤตยังไม่จบสิ้น เราต้องผลักดันตัวเองต่อไปเพื่อตอบสนองต่อช่วงเวลา แสดงตัว ทำมากขึ้น และทำให้ดีขึ้น

Paying It Forward: เรื่องราวของแนนซี่

Nancy Alonso ไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับสิ่งที่ไม่คาดฝัน ชาวแคลิฟอร์เนียตอนใต้ต้องเผชิญกับพายุที่ท้าทายและน่าเศร้ามากกว่าเธอ ผ่านสิ่งเหล่านี้ทั้งหมดที่เธอก้าวไปข้างหน้า กัปตันทำในสิ่งที่เธอต้องทำเพื่อนำพาลูกสองคนของเธอไปข้างหน้า

ที่แกนหลักของเรื่องราวของ Nancy แสดงให้เห็นว่าระบบการเงินสามารถบิดเบือนตัวเองให้เป็นโซ่ตรวนบนความฝันของคนทำงานหนักได้อย่างไร นอกจากนี้ยังแสดงให้เห็นว่าชุมชนสามารถเป็นกุญแจสำคัญในการทำให้พวกเขาเป็นอิสระได้อย่างไร

นับตั้งแต่มีลูกคนแรกเมื่อแนนซี่อายุ 21 เธอและสามีของเธอต่างก็มุ่งหน้าสู่การแข่งขันของชีวิต  

พวกเขายืดเงินแต่ละดอลลาร์เป็นเช็คเงินเดือนของเดือนหน้า บางครั้งผ่านพ้นไปด้วยช่องว่าง ส่วนใหญ่มักจะมีอุปสรรคที่จะเอาชนะ พวกเขาควรจ่ายค่ารักษาพยาบาลล่าสุดหรือค่าของชำประจำสัปดาห์หรือไม่? 

แนนซี่และสามีของเธอต่างก็ทำงานหนัก และทั้งคู่ก็เร่งรีบเพื่อให้ได้มาซึ่งสิ่งตอบแทน เขาจะหยิบกระดาษลังนอกร้านอาหารของลูกพี่ลูกน้องขาย เธอจะนำเสื้อผ้าที่โตเกินวัยของลูกสองคนไปที่ตลาดนัดเพื่อหาเงินเพิ่ม พวกเขาทำในสิ่งที่พวกเขาต้องทำ

ทว่าไกลสุดขอบของอุปสรรคในทันทีถัดไป ขอบฟ้าแห่งความฝันได้กวักมือเรียกพวกเขาให้ก้าวไปข้างหน้า แนนซี่และสามีเห็นบ้านของตัวเองตั้งอยู่บนขอบฟ้านั้น อยู่มาวันหนึ่งพวกเขารู้ว่าเธอจะออกจากงานค้าปลีกเพื่อทำงานเป็นผู้ช่วยแพทย์ จากนั้นพวกเขาจะสามารถหายใจได้ไม่เฉพาะบางโอกาสเท่านั้น แต่ตลอดเวลาด้วย วันแล้ววันเล่า ปีแล้วปีเล่า พวกเขายังคงเดินหน้าต่อไปโดยรู้ว่าไม่มีอุปสรรค์ใดที่ใหญ่เกินไปสำหรับกันและกัน

จากนั้นเมื่อวันที่ 9 ตุลาคม 2019 แนนซี่ได้รับโทรศัพท์จากโรงพยาบาล

หนึ่งเดือนต่อมา สามีของเธอก็จากไป

แนนซี่ย้ายกลับไปอยู่กับพ่อแม่ของเธอในซานอิซิโดรในขณะที่โลกเคลื่อนไหวอย่างช้าๆ รอบตัวเธอด้วยความงุนงง ความตกใจจับเธอขณะที่เธอใช้เตียงสองชั้นร่วมกับลูกชาย เข้าสู่การระบาดใหญ่ของโควิด-19 และช่วยครอบครัวของเธอผ่านพ้นโรคหลอดเลือดสมองของพ่อในเดือนมิถุนายน 2020 เธอเริ่มเก็บเศษซากของชีวิตที่แตกสลายและสร้างโมเสคใหม่อย่างช้าๆ แห่งอนาคตของเธอ

ปรากฏว่าสามีของเธอมีกรมธรรม์ประกันชีวิตแบบพอประมาณ เธอไม่เคยรู้เรื่องนี้มาก่อนเพราะพวกเขาไม่เคยพูดถึงเรื่องการเงิน ในที่สุดเธอก็สามารถซื้อบ้านได้แล้ว แต่เมื่อเธอไปหาผู้ให้กู้เพื่อหารือเกี่ยวกับการจำนอง เธอพบว่าเธอมีคะแนนเครดิตไม่ดีและไม่สามารถมีคุณสมบัติได้ เธอไม่เคยดูเครดิตของเธอเลย ดังนั้นข่าวนี้จึงเป็นข่าวร้าย  

แนนซี่ติดอยู่ 

ระบบการเงินที่ไม่เคยมีมาก่อนตอนนี้กลายเป็นคูน้ำที่อยู่ระหว่างเธอกับความฝันตลอดชีวิต เธอยังมองเข้าไปในอพาร์ตเมนต์ส่วนตัวเพื่อลุกขึ้นยืน อย่างไรก็ตาม ทั้งหมดนี้ต้องการรายได้ 2-3 เท่าในการเช่าอัตราส่วน และเธอไม่สามารถเติมช่องว่างเงินเดือนที่สามีของเธอทิ้งไว้ได้ ลูก ๆ ของเธอยังคงต้องได้รับการดูแลและโปรแกรมผู้ช่วยทางการแพทย์ก่อนหน้านี้ของเธอมีความน่าเชื่อถือน้อยกว่าที่เธอหวังไว้ ในที่สุดแนนซี่ก็อยู่ใกล้แค่หน้าประตูของความเป็นไปได้ แต่อุปสรรคที่รั้งเธอไว้เป็นหนึ่งในสิ่งที่ใหญ่ที่สุดที่เธอต้องเผชิญ และคราวนี้เธออยู่คนเดียว

“นั่นคือตอนที่มีคนบอกฉันเกี่ยวกับ Casa Familiar” แนนซี่เล่า “พวกเขาพูดถึงโปรแกรมที่ช่วยฉันปรับปรุงคะแนนเครดิตของฉัน แต่พวกเขามีมากกว่านั้นมาก”

Casa Familiar ซึ่งเป็นองค์กรบริการชุมชนในซานดิเอโกได้นำ Nancy มาสู่หนึ่งในโครงการ Lending Circle โครงการแรกของพวกเขา  

เธอเข้าร่วม LC เพื่อเพิ่มคะแนนของเธอและสามารถทำได้อย่างรวดเร็ว หลังจาก 3 เดือน Nancy ได้เพิ่มคะแนนเครดิตของเธอขึ้น 118 คะแนน 

จากนั้นเธอก็เริ่มถามคำถาม และทีมงาน Casa Familiar ก็มีคำตอบ พวกเขาช่วยให้แนนซีเข้าถึงกองทุนประกันสังคมที่เธอไม่เคยรู้จัก แบ่งปันแหล่งข้อมูลเกี่ยวกับการวางแผนทางการเงิน และช่วยจัดตารางการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 สำหรับพ่อแม่ของเธอ

“เรื่องเล็กๆ น้อยๆ ที่ฉันขอ ล้วนช่วยฉัน” เธอเปล่งประกาย “ถ้าไม่ใช่สำหรับพวกเขา ฉันก็ไม่รู้ด้วยซ้ำว่าจะเริ่มจากตรงไหน”

วันนี้แนนซี่กำลังดำเนินการเพื่อเพิ่มคะแนนเครดิตของเธอให้มากพอที่จะมีคุณสมบัติสำหรับการจำนองและกำลังทำงานเพื่อหางานเป็นผู้ช่วยทางการแพทย์

แม้ว่าสามีของเธอจะไม่ได้อยู่กับเธอ แต่เธอก็สานต่อความฝันที่พวกเขาได้อยู่ด้วยกัน โดยเคลื่อนวันแล้ววันเล่าไปสู่ขอบฟ้าที่พวกเขามองเห็นได้ชัดเจน ยังมีอุปสรรคอีกมากมายที่ต้องเอาชนะ และแนนซี่ตั้งใจแน่วแน่ว่าจะไม่มีใครหยุดเธอได้ ท้ายที่สุดเธอไม่ได้อยู่คนเดียว

“มาเรียนาที่ Casa Familiar โทรมาบอกฉันว่าเธอมีเซอร์ไพรส์” แนนซี่เล่า “เนื่องจากฉันจ่ายเงินทั้งหมดตรงเวลา เธอจึงให้โบนัส $500 จากทุน Kaiser แก่ฉัน ฉันร้องไห้เพราะฉันสามารถช่วยพ่อแม่ได้มากขึ้น สำหรับสิ่งเลวร้ายทั้งหมดที่เกิดขึ้นกับเรา สิ่งดีๆ ก็เกิดขึ้นเช่นกัน”

แนนซี่ยังคงถามคำถามต่อไป เรียนรู้วิธีสำรวจโลกใหม่ พร้อมส่งต่อความรู้ที่ได้มาอย่างยากลำบากให้กับลูกๆ ของเธออายุ 17 และ 13 ปี ด้วยวิธีนี้ เธอหวังว่าพวกเขาจะได้เริ่มต้นการแข่งขันของชีวิตที่เธอวิ่งผ่าน นานมาก 

ไม่ว่าเด็ก ๆ จะมีของขวัญล้ำค่าของตัวเองอยู่แล้ว กรวดและเหล็กมุ่งมั่นที่จะไล่ตามความฝัน มรดกนี้ถูกส่งต่อโดยแนนซี่และสามีของเธอด้วยกัน

การเรียนรู้ผ่านโรคระบาด: เรื่องราวของมาร์ลีนา

Marlena นั่งอยู่ที่โต๊ะทำงานของเธอในเดือนเมษายนปี 2020 ไม่มีสมาธิอย่างผิดปกติในขณะที่บรรยายชีววิทยา Zoom พึมพำในพื้นหลัง เธอมองโทรศัพท์ของเธอว่างเปล่าซึ่งเธอกำลังรอการแจ้งเตือน นิ้วของเธอแตะกับจังหวะหัวใจที่กระวนกระวายอย่างรวดเร็ว เป็นครั้งแรกในช่วงเวลานานที่เธอรู้สึกว่าความทะเยอทะยานของเธอหลุดลอยไป เธอกุมบังเหียนเพื่ออนาคตของเธอไว้แน่นเสมอ แม้ว่าโลกจะสั่นสะเทือนและเธอก็เช่นกัน

มาร์เลน่าไม่หวั่นไหวง่าย 

ในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ เธออยู่ในชั้นปีที่สองของการเรียนวิศวกรรมชีวการแพทย์ที่วิทยาลัยชุมชน Crafton Hills ซึ่งเธอได้จุดประกายเส้นทางในฐานะนักศึกษาวิทยาลัยรุ่นแรกและหญิงผิวสีในทุ่งชายสีขาวทึบ เธอก้าวไปข้างหน้าทั้งๆ ที่มีอคติ โดยเลือกที่จะเติมมันเป็นเชื้อเพลิงให้กับไฟของเธอ 

อย่างไรก็ตาม เมื่อพ่อแม่ของเธอทั้งคู่เห็นว่าชั่วโมงการทำงานของพวกเขาลดลงในช่วงการแพร่ระบาด จู่ๆ Marlena ก็ไม่แน่ใจว่าเธอจะจ่ายค่าหนังสือสำหรับภาคเรียนถัดไปอย่างไร เธอจึงเอื้อมมือไปขอความช่วยเหลือ แล้วเธอก็รอ การรอคอยเป็นส่วนที่ยาก

“การไม่สามารถควบคุมทุกสิ่งรอบตัวฉันได้นั้นยากมากในการประมวลผล” เธอกล่าว

Marlena ได้เรียนรู้ว่าการสูญเสียการควบคุมอย่างเจ็บปวดเมื่ออายุ 12 ขวบเป็นอย่างไร 

พ่อของเธอซึ่งเป็นผู้ได้รับรางวัลขนมปังเพียงคนเดียวจากครอบครัวที่มีหกคน ทำงานให้กับบริษัทที่ได้มา เขาปฏิเสธข้อเสนอเพื่อให้งานของเขาถูกลดเงินเดือน ซึ่งทำให้บริษัทจำนองของพวกเขาตามล่าพวกเขาเหมือนฝูงนกแร้ง และจุดชนวนคดีที่ทำให้ครอบครัวต้องพังทลายทางการเงิน

“เราสูญเสียทุกสิ่งทุกอย่าง” เธอเล่า “เราสูญเสียบ้าน เราต้องย้าย และเราใช้เวลาประมาณเจ็ดปีในการใช้ชีวิตเพื่อรับเช็คเพื่อกลับมายืนบนเท้าของเรา”

ประสบการณ์ของ Marlena สอนเธอตั้งแต่เนิ่นๆ ว่ามีเพียงสองมือของคุณเท่านั้นที่สามารถมีอิทธิพล การนั่งกับพ่อแม่และพี่น้องของเธอที่โต๊ะอาหารผ่านการสนทนาที่ยากลำบากหลายครั้งยังสอนเธอว่าการเงินเป็นพื้นฐานในการสร้างอนาคต เธอนำบทเรียนเหล่านี้มาไว้ในใจและทุ่มเทให้กับการศึกษาของเธอ จับบังเหียนแห่งอนาคตของเธอด้วยความดุร้ายและระเบียบวินัยที่มีลักษณะเฉพาะ

Marlena จบการศึกษาด้วยเกียรตินิยมสูงสุดจากโรงเรียนมัธยมของเธอในฐานะนักปราชญ์ประจำชั้นเรียนและเร็วกว่ากำหนดหนึ่งปี หลังจากสำเร็จการศึกษาระดับอนุปริญญา เธอวางแผนที่จะย้ายไปเรียนในมหาวิทยาลัยสี่ปีเพื่อรับปริญญาตรีและปริญญาโทด้านวิศวกรรมชีวการแพทย์ แม้ว่าความสำเร็จในปัจจุบันของเธอจะน่าทึ่งมากพอสำหรับ Marlena แล้ว สิ่งเหล่านี้เป็นเพียงคำนำเท่านั้น

“ความฝันของฉันคือการสร้างอวัยวะที่พิมพ์ 3 มิติเป็นแห่งแรกของโลก” เธอเล่า “ฉันหลงใหลในการศึกษาของฉันมากเพราะฉันต้องการช่วยชีวิต”

ใครก็ตามที่รู้จัก Marlena เข้าใจดีว่าในขณะที่เธอเปล่งประกายความหลงใหลในสายงาน แต่ความรักที่เธอมีต่อครอบครัวของเธอกลับมีพลังมากขึ้น เธอจะไม่แลกครอบครัวกับความทะเยอทะยานของเธอเอง ดังนั้น ตามแบบฉบับของ Marlena เธอได้ออกเดินทางเพื่อการศึกษาโดยมีภารกิจในการยกภาระทางการเงินของวิทยาลัยให้กับครอบครัวของเธอด้วยการมุ่งเน้นและการอุทิศตนอย่างไม่ลดละ

“ฉันอาจจะสมัครทุนไปหลายร้อยทุน” เธอเล่า “ฉันใช้กับคนใหญ่และคนเล็กด้วย ฉันรู้ว่าทุกบิตเพิ่มขึ้น มีอยู่ช่วงหนึ่งที่ฉันสมัครทุนสองทุนต่อวัน”

การทำงานหนักของเธอได้ผล  

ระหว่างทุนการศึกษาและการสนับสนุนจากพ่อแม่ เธอทำสำเร็จตลอดสองปีแรกของการศึกษาโดยไม่ประนีประนอม จากนั้นโรคระบาดก็ทำให้แผนการของเธอล้มเหลว จู่ๆ Marlena ก็กำลังพิจารณาที่จะลดภาระของหลักสูตรสำหรับภาคเรียนฤดูใบไม้ร่วงเนื่องจากค่าใช้จ่าย จากนั้นเธอก็เริ่มค้นหาแหล่งข้อมูลภายนอกและพบกับ MAF ทุนนักศึกษา CA College.  

เงินช่วยเหลือ $500 เป็นการบรรเทาทุกข์ทางการเงินฉุกเฉินสำหรับนักเรียนที่ต้องการความช่วยเหลือ โดยไม่คำนึงถึงผลการเรียน เนื่องจากความต้องการในปริมาณมาก ทีมงาน MAF จึงสร้าง a กรอบความเท่าเทียมทางการเงิน เพื่อนำคนซ้ายคนสุดท้ายและน้อยที่สุดไปอยู่แถวหน้า เราให้ความสำคัญกับผู้ที่สูญเสียรายได้ มีภาระทางการเงิน และถูกกีดกันจากเงินทุนอื่นๆ

นักเรียนอย่าง Marlena ไม่ควรต้องเลือกระหว่างบิลซื้อของกับหนังสือ 

นักเรียนควรมีเวลาเรียนโดยไม่ต้องกังวลเรื่องการติดตามทุนหลายร้อยทุน ด้วยเหตุนี้ MAF จึงใช้ประโยชน์จากเทคโนโลยีและการเงินที่ดีที่สุดเพื่อมอบทุนอย่างมีประสิทธิภาพและรวดเร็วที่สุด

กลับมาที่โต๊ะทำงานของ Marlena ในเดือนเมษายน เธอถอนหายใจด้วยความโล่งอก เธอเพิ่งได้รับอีเมลจาก MAF ว่าใบสมัครของเธอได้รับการยอมรับ เมื่อสิ้นสุดวันนั้น เธอเห็นทุนที่ฝากเข้าบัญชีของเธอ

“ภายใน 24 ชั่วโมง ฉันเห็นเงินในบัญชีและซื้อหนังสือได้” เธอยิ้ม “การได้รับทุนทำให้ฉันมีความหวัง มีคนอื่นเข้ามาลงทุนในตัวฉันและอนาคตของฉัน”

เมื่อครอบครัวของเธออยู่เคียงข้างเธออย่างแน่นแฟ้นและกลุ่มผู้สนับสนุนที่คอยเชียร์เธอมากขึ้นเรื่อยๆ Marlena ก็พร้อมที่จะสานต่อความฝันของเธอให้เป็นจริง และมันได้ผล Marlena สิ้นสุดภาคการศึกษาของเธอโดยรักษาเกรดเฉลี่ย 4.0 และจะสำเร็จการศึกษาในปี 2021 ด้วยเกียรตินิยมสูงสุดก่อนที่จะย้ายไปที่ UC Riverside ด้วยทุน Regents เธอให้เครดิตกับการยกย่องปู่ทวดของชนพื้นเมืองอเมริกันและความเชื่อของเธอว่าเป็นแรงบันดาลใจหลักในการทำให้มาถึงจุดนี้

“ฉันรู้ว่ายังมีอีกหลายคนที่ต้องเจอแบบเดียวกับฉัน” เธอกล่าว “ถ้าฉันสามารถให้กำลังใจและเป็นแรงบันดาลใจให้พวกเขาไม่ยอมแพ้ นั่นจะทำให้ทุกอย่างคุ้มค่า”

ที่ MAF เรารู้ว่าเธอจะทำเช่นนั้น เธอเป็นอยู่แล้ว

เรื่องราวของ Francisco: ความแข็งแกร่งในช่วงเวลาของ COVID-19 of

ฟรานซิสโกได้เร่งรีบและเสียสละอยู่เสมอเพื่อให้ครอบครัวของเขาปลอดภัยและมั่นคงทางการเงิน ก่อนที่โควิด-19 จะมาถึงบริเวณอ่าว ฟรานซิสโกและภรรยาของเขาต่างกระตือรือร้นที่จะช่วยและทำให้แผนวันหยุดครั้งใหญ่ของพวกเขาเป็นจริง เนื่องจากฟรานซิสโกมักจะทำงานในช่วงสุดสัปดาห์และวันหยุด ลูกๆ ทั้งสี่ของเขาจึงรู้สึกตื่นเต้นเป็นพิเศษที่จะได้ออกไปเยี่ยมญาติพี่น้องในโอเรกอน ในเวลานั้น เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการว่าแผนและชีวิตของพวกเขาจะเปลี่ยนแปลงได้เร็วเพียงใดเนื่องจากไวรัสโคโรนา

“เราคิดว่าเป็นสิ่งที่สามารถควบคุมได้ เราไม่คิดว่ามันจะมาที่นี่เพราะมันเป็นสิ่งที่รู้สึกห่างไกล แต่บางครั้งชีวิตก็ทำให้เราประหลาดใจ ดีหรือไม่ดี เราไม่มีทางรู้ และเราไม่สามารถเตรียมพร้อมสำหรับสิ่งที่กำลังจะเกิดขึ้นได้เสมอ”

เมื่อมีการจัดระเบียบที่พักพิงในเดือนมีนาคมปีนี้ โลกของพวกเขาในขณะที่พวกเขารู้ว่ามันกลับด้าน ภรรยาของฟรานซิสโกถูกไล่ออกจากงานและโรงเรียนปิดตัวลง บังคับให้ลูกๆ อยู่บ้านและในบ้าน นั่นคือช่วงเวลาที่ครอบครัวของพวกเขาเริ่มดิ้นรน ฟรานซิสโกและภรรยาของเขาพยายามอย่างเต็มที่เพื่อให้ความรู้แก่ตนเองและบุตรหลานเกี่ยวกับโรคระบาดใหญ่ด้วยข้อมูลที่จำกัดในเวลานั้น ในฐานะพ่อครัวในท้องถิ่น ฟรานซิสโกถือเป็นคนทำงานที่จำเป็น ดังนั้นเขาจึงเป็นเพียงคนเดียวที่ออกจากบ้านไปทำงานและซื้อของชำ

ไม่กี่วันหลังจากวันเกิดของเขาในเดือนเมษายน ฟรานซิสโกมีไข้

เขาเหงื่อออก ตัวสั่น และตัวสั่นไปทั้งตัว จนเดินไม่ได้ ชิมอาหาร หรือแม้แต่พูดไม่ได้อีกต่อไป เขาค้นหาอาการของเขาใน Google และพบว่ามีที่ไหนสักแห่งที่เขาติดเชื้อ COVID-19 ภรรยาของเขาก็เริ่มมีอาการไม่รุนแรงในสองสามวันต่อมา เพื่อหลีกเลี่ยงการแพร่กระจายไวรัสไปยังลูก ๆ ของพวกเขา ทั้งคู่จึงขังตัวเองอยู่ในห้องของตนโดยกลัวอนาคตของครอบครัว

“ไข้ของฉันสูงที่สุดในช่วงสี่วันแรก มันยากจริงๆ ฉันกับภรรยาร้องไห้เพราะเราไม่สามารถใกล้ชิดกับลูกๆ ได้ ฉันเคยคิดว่าแย่ที่สุดแล้ว ลูก ๆ ของฉันจะจัดการอย่างไร? จะเกิดอะไรขึ้นกับครอบครัวของฉัน มันเป็นสี่วันที่แย่ที่สุดในชีวิตของฉัน”

โชคดีที่ฟรานซิสโกค่อยๆ เริ่มรู้สึกดีขึ้นและกลับมาเคลื่อนไหวได้อีกครั้งหลังจากนอนอยู่บนเตียงได้หลายสัปดาห์ แม้ว่าวันที่มืดมนที่สุดจะผ่านไป ฟรานซิสโกยังคงกังวลเกี่ยวกับการดำรงชีวิตของครอบครัวท่ามกลาง coronavirus และวิกฤตเศรษฐกิจ

โควิด-19 แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าเสถียรภาพทางการเงินนั้นเปราะบาง โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับครอบครัวผู้อพยพในอเมริกา

ฟรานซิสโกไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับการทำงานหนักและความอุตสาหะ ในฐานะลูกคนที่หกในเก้า ฟรานซิสโกเริ่มทำงานเมื่ออายุ 12 ขวบเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของเขาในทุ่งนาในเมืองยูคาทาน ประเทศเม็กซิโก ด้วยคำมั่นสัญญาแห่งความมั่งคั่งและความปรารถนาที่จะช่วยน้อง ๆ ให้ศึกษาต่อ ฟรานซิสโกจึงตัดสินใจลาออกจากโรงเรียนและย้ายไปสหรัฐอเมริกาเมื่ออายุ 18 ปี 

หลังจากที่แผนเดิมของเขาที่จะไปโอเรกอนล้มเหลว ฟรานซิสโกตั้งรกรากในซานฟรานซิสโกเพื่อจ่ายคืนหมาป่าที่ช่วยเขาข้ามพรมแดน เขารับงานแปลกๆ หลายงานในคราวเดียวและก้าวขึ้นจากเครื่องล้างจานไปเป็นเชฟ ในเวลาว่าง ฟรานซิสโกสนุกกับการล่อลวงครอบครัวด้วยอาหารประเภทต่างๆ พาภรรยาออกไปเดท และใช้เวลาอย่างมีคุณภาพกับลูกๆ ทั้งสี่คนของเขาแต่ละคน 

ฟรานซิสโกรู้สึกโชคดีและภูมิใจกับชีวิตที่เขาสร้างให้กับครอบครัวตลอด 23 ปีที่ผ่านมา เขาพยายามทำสิ่งที่ถูกต้องและดำเนินชีวิตอย่างมีศักดิ์ศรีและความเคารพอยู่เสมอ เช่นเดียวกับผู้อพยพอื่นๆ อีกหลายล้านคนฟรานซิสโกจ่ายภาษีจากรายได้ที่เขาหามาได้ แต่เมื่อครอบครัวของเขาต้องการมันมากที่สุด รัฐบาลกลางได้กีดกันพวกเขาจากการบรรเทาทุกข์ทางการเงินที่สำคัญจากพระราชบัญญัติ CARES เนื่องจากสถานะการย้ายถิ่นฐานของพวกเขา

“เราทุกคนต่างเป็นมนุษย์และจำเป็นต้องได้รับการปฏิบัติแบบเดียวกัน มันน่าหงุดหงิดเพราะเราจ่ายภาษีด้วย แม้ว่าเราจะไม่ได้มาจากที่นี่ แต่เรายังคงจ่ายภาษี แต่ไม่เคยมีคุณสมบัติที่จะได้รับอะไรเลย เราสมควรได้รับความช่วยเหลือเช่นกัน แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่เป็นและสิ่งที่เหลือให้เราทำแต่ยอมรับมัน? เราเป็นคนแปลกหน้า เรามองไม่เห็น นั่นคือวิธีที่เราเห็น – เรามองไม่เห็น”

ในช่วงเวลาแห่งการต่อสู้ ฟรานซิสโกพบความเข้มแข็งในครอบครัวและชุมชน

เมื่อรัฐบาลสหพันธรัฐหันหลังให้กับพวกเขา ฟรานซิสโกก็พึ่งพาชุมชนของเขาและคนที่เขารักเพื่อรับการสนับสนุน ลูกสาวคนโตสองคนของเขาดูแลน้องในขณะที่เขาและภรรยาของเขาป่วย น้องชายของเขาจุ่มเงินออมเพื่อช่วยพวกเขาจ่ายค่าเช่า นายจ้างของเขายังคงเสนอประกันสุขภาพ อาหาร และทรัพยากรอื่นๆ หลังจากที่ฟรานซิสโกและภรรยาของเขามีผลตรวจเป็นบวก แม้แต่เมืองซานฟรานซิสโกก็ติดตามถามว่าพวกเขาเป็นอย่างไรและให้ความช่วยเหลือด้านอาหาร 

ฟรานซิสโกได้ยินครั้งแรกเกี่ยวกับ first กองทุนครอบครัวผู้อพยพ MAF จากโรงเรียนของลูกชาย เขาและภรรยาของเขาต่างสมัครและได้รับเงินช่วยเหลือ $500 สำหรับผู้อพยพที่ถูกพักการบรรเทาทุกข์จากไวรัสโคโรน่าของรัฐบาลกลาง พวกเขาใช้เงินช่วยเหลือของ MAF เพื่อชำระค่าสาธารณูปโภคและชำระเงินด้วยบัตรเครดิตล่าช้า แม้ว่าฟรานซิสโกจะไม่ได้รับประโยชน์จากโครงการบรรเทาทุกข์ฉุกเฉินมากมายเนื่องจากสถานะของเขา แต่เขารู้สึกขอบคุณสำหรับการสนับสนุนทั้งหมดที่เขาได้รับ

“มีหลายสิ่งที่คุณทำไม่ได้และไม่สามารถสมัครได้เมื่อไม่มีเอกสาร – โดยเฉพาะในช่วงการระบาดใหญ่ คุณต้องมีเอกสารจึงจะตรวจสอบสิ่งเร้าได้ ในการรับเงินกู้ คุณต้องมีหมายเลขประกันสังคม ฉันไม่สามารถเดินทางไปพบครอบครัวหรือขึ้นเครื่องบินได้ เราถูกล็อคดาวน์ แต่ฉันไม่ต้องการอะไรจากรัฐบาล ยกเว้นการเคารพและการปฏิบัติที่เท่าเทียมกัน”

ความหายนะทางการเงินของ COVID-19 นั้นไม่สามารถพูดเกินจริงได้ แม้ว่าผลกระทบของการระบาดใหญ่ทั่วโลกจะแผ่ขยายออกไป แต่ชุมชน Latinx ก็ได้รับผลกระทบอย่างหนักอย่างไม่สมส่วน เนื่องจากเขามีประสบการณ์กับ coronavirus ด้วยตัวเอง ตอนนี้ Francisco จึงเป็นแหล่งข้อมูลสำหรับชุมชนของเขาและแนะนำผู้อื่นเกี่ยวกับวิธีดูแลสุขภาพของพวกเขาในช่วงเวลาที่คาดเดาไม่ได้นี้

ฟรานซิสโกเข้าใจดีว่าการฟื้นตัวทางเศรษฐกิจจะไม่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืนและจะใช้เวลานานกว่าที่ครอบครัวของเขาจะรู้สึกถึงความมั่นคงของช่วงก่อนเกิดโควิด-19 แต่เขามุ่งมั่นที่จะผลักดันและดูแลครอบครัวของเขาต่อไปผ่านวิกฤตนี้ ท้ายที่สุด ทุกสิ่งที่เขาทำคือทำให้แน่ใจว่าลูก ๆ ของเขาจะไม่ต้องดิ้นรนเหมือนที่เคยทำในอดีต

“ฉันเครียดมาก ฉันเป็นห่วง. แต่เมื่อไม่รู้จะทำอะไร ฉันก็คิดถึงลูกๆ เสมอ ฉันต้องการที่จะมีสุขภาพดีสำหรับพวกเขา ฉันอยากเห็นพวกเขาเติบโตขึ้นและเห็นสิ่งที่พวกเขาสามารถทำได้ในชีวิต นั่นคือเหตุผลที่ฉันยืนอยู่ที่นี่ในวันนี้ ฉันจะทำสิ่งที่ดีที่สุดสำหรับพวกเขาต่อไป”

เรื่องราวของ Taryn: ค้นหาการเปลี่ยนแปลงในความไม่แน่นอน

บุคลิกที่ดึงดูดใจและเสียงหัวเราะที่ดึงดูดใจของ Taryn Williams เอาชนะความซ้ำซากจำเจของการประชุมทางวิดีโอทั่วไปที่ทุกคนคุ้นเคยกันดีอยู่แล้ว นักศึกษาเต็มเวลาที่มหาวิทยาลัยรัฐแคลิฟอร์เนีย ลองบีช และมารดาของฝาแฝดอายุ 5 ขวบชื่ออิสยาห์และแมคเคย์ล่า ทารินไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับความท้าทายของการบรรทุกหนักภายใต้สถานการณ์ที่ยากลำบาก ขณะที่เธอรับประทานอาหารกลางวันระหว่างการสนทนาทางวิดีโอ เธอตื่นเต้นพูดถึงการฝึกงานระดับผู้บริหารที่ Target ในฤดูร้อนนี้ เธอเอนหลังเพื่อแสดงให้ฉันเห็นปฏิทินรหัสสีที่เต็มไปด้วยงานวิทยานิพนธ์ แบบทดสอบ GRE และวันปิดรับสมัคร “มันบ้ามาก” เธอแสดงความคิดเห็นด้วยรอยยิ้มกว้าง 

เช่นเดียวกับนักศึกษาหลายๆ คน Taryn ประสบกับการหยุดชะงักครั้งสำคัญที่ COVID-19 ได้นำมาซึ่งปฏิสัมพันธ์ทางสังคมแบบวันต่อวันในวิทยาเขตของวิทยาลัยที่คึกคัก สูญเสียการแลกเปลี่ยนความคิด สูญเสียพื้นที่เรียน และในฐานะแม่ของลูกสองคน Taryn ก็สูญเสียการเข้าถึงบริการดูแลเด็กและอาหารฟรี สำหรับ Taryn วิทยาลัยไม่ได้เป็นเพียงสถานที่สำหรับการเติบโตทางวิชาการและส่วนบุคคลเท่านั้น แต่ยังเป็นเครือข่ายความปลอดภัยทางสังคมของเธอด้วย “การรักษาความปลอดภัยทางการเงินสำหรับฉันนั้นผูกติดอยู่กับการอยู่ในโรงเรียนอย่างมาก เมื่อโควิดเกิดขึ้น ฉันไม่ได้รับการตรวจสิ่งเร้า เวลาทำงานของสามีถูกตัดขาด ฉันสูญเสียความช่วยเหลือจากรัฐบาล” ในฐานะผู้รับทุนสนับสนุนนักศึกษา CA College ของ MAF Taryn สามารถซื้ออาหารและความต้องการขั้นพื้นฐานสำหรับครอบครัวของเธอได้ การสูญเสียรายได้ที่สำคัญและการสนับสนุนด้านอาหารสำหรับครอบครัวของเธอทำให้เกิดความท้าทายชุดใหม่ แต่สำหรับทาริน นี่เป็นอีกบทหนึ่งของเรื่องราวความพากเพียรและความหวังที่ยาวนาน 

แรงบันดาลใจและความหวังปรากฏขึ้นในช่วงเวลาที่ไม่น่าจะเป็นไปได้

“ลูกๆ ของฉันคือแรงผลักดันในทุกสิ่งที่ฉันทำ ฉันกลับไปโรงเรียนเมื่อพวกเขาอายุได้สิบห้าเดือน และนั่นมันบ้ามาก”

เมื่ออายุ 31 ปี Taryn ตัดสินใจว่าเธอต้องการมีภาพของตัวเองในเครื่องราชกกุธภัณฑ์รับปริญญากับลูกๆ ของเธอ และเธอเลือกช่วงเวลาที่ไม่คาดคิดในชีวิตเพื่อทำสิ่งนั้น

“เมื่อฉันกลับไปโรงเรียน ฉันไม่มีการดูแลเด็ก ฉันเพิ่งใช้รถไปทั้งหมด เราถูกบังคับให้ออกจากที่พักของเราเนื่องจากการแบ่งพื้นที่ ดังนั้น ฉันจึงไม่มีที่อยู่ ไม่มีบัญชีธนาคาร ไม่มีงาน ไม่มีรถ มีทารกแรกเกิดสองคนนี้ ฉันอยากจะบอกตัวเองจริงๆ ว่านี่ไม่ใช่เวลากลับไปโรงเรียน แต่ฉันก็แค่ไปต่อ”

สิบกว่าปีก่อน Taryn เริ่มเรียนในวิทยาลัยแต่สุดท้ายก็ต้องหยุดพักถาวร Taryn บรรยายถึงความทุกข์ทรมานจากการไปโรงเรียนหลายปีและพยายามจดจ่ออยู่กับการรับมือกับลูกโค้งทีละลูก Taryn เติบโตขึ้นมาในระบบอุปถัมภ์อุปถัมภ์ และเข้าเรียนในโรงเรียนประถมหลายสิบแห่ง เธอเคลื่อนไหวบ่อยมากจนกังวลว่าเธออ่านเขียนไม่ออก เมื่อเธออายุ 19 ปี พ่อของเธอตกงานและออกจากเมือง เธอถูกทิ้งให้ไร้บ้าน เธอประสบปัญหาการใช้สารเสพติดและภาวะซึมเศร้า “ไม่สามารถจัดหาอาหารพื้นฐาน ที่พักอาศัย และเสื้อผ้าได้ โรงเรียนจึงไม่ใช่สิ่งสำคัญสำหรับฉันอีกต่อไป” เกือบสิบปีหลังจากลาออกจากวิทยาลัย Taryn ลงทะเบียนเรียนที่ Long Beach City College เพื่อศึกษาต่อในระดับอนุปริญญา เป้าหมายของเธอในการกลับมาเรียนใหม่: แสดงให้ลูก ๆ เห็นว่าอนาคตทางเลือกจะเป็นอย่างไร เวลา - เธออยู่ที่ไหนในชีวิตและอยู่กับใคร - เป็นทุกอย่างสำหรับการเริ่มต้นใหม่นี้

พลังของการถูกมองเห็นและได้ยิน: ค้นหาเสียงในชุมชนและการยอมรับ

ต้องใช้ “A” ตัวหนึ่งในวิชาเคมีของเธอเพื่อเปลี่ยนวิถีทางวิชาการของทารินอย่างสมบูรณ์ จากนั้นเธอก็ได้รับการแนะนำให้รู้จักกับโครงการเกียรตินิยม ทารินไม่รู้สึกเหมือนอยู่ตรงนั้น เลยเธอจำได้พร้อมกับหัวเราะอย่างเหลือเชื่อ 

“การเข้าร่วมโปรแกรมเกียรตินิยมและการมีคนที่นั่นยอมรับในตัวฉันโดยสิ้นเชิง และการได้พบฉันในจุดที่ฉันอยู่ในเส้นทางการศึกษาของฉันจริงๆ ถือเป็นการตอกย้ำจริงๆ” 

การก้าวออกจากเขตสบายของเธอได้จุดไฟในตัวเธอเพื่อก้าวต่อไป กำลังใจของผู้คนเป็นแรงผลักดันและความเชื่อมั่นในตัวเธอ แล้วมันก็เกิดขึ้น: เธอได้ 4.0 GPA แรกของเธอ “การได้รับ 4.0 นั้นทำให้ฉันตระหนักว่าฉันไม่ควรตัดสินตัวเองจากประสบการณ์ก่อนหน้านี้” ตอนนี้เธอรู้ว่าเธอต้องไปไกลกว่านี้  

ในปี 2018 Taryn ย้ายไปที่ Cal State University Long Beach ด้วยทุน President's Scholarship ซึ่งเป็นทุนการศึกษาด้านคุณธรรมอันทรงเกียรติที่สุดที่มหาวิทยาลัยมอบให้

“ทุนการศึกษาเหล่านี้มีไว้สำหรับนักเรียนอายุ 18 ปี ที่เพิ่งจบมัธยมปลายซึ่งมีเกรดเฉลี่ยมากกว่า 4.0 ฉันอายุ 30 ปี มีลูกที่บ้าน ไม่มีเกรดเฉลี่ยสะสม 4.0 ฉันคิดว่าพวกเขาต้องการอะไรกับฉัน”

แต่ทารินพบเสียงของเธอในมหาวิทยาลัย การสนับสนุนที่เธอได้รับเมื่อมาถึงมีอย่างท่วมท้น ในที่สุดเธอก็รู้สึกสบายใจที่จะแบ่งปันส่วนหนึ่งของชีวิตที่เธอเคยเงียบงันอยู่เสมอ นั่นคือเธอเคยถูกจองจำมาก่อน Taryn ถูกจองจำก่อนที่ฝาแฝดของเธอจะเกิด เธอไม่เคยต้องการที่จะพูดถึงเรื่องนี้มาก่อน เพราะเธอรู้สึกว่าเธอถูกมองว่าไม่น่าไว้วางใจ เธอไม่คิดว่าคนอื่นจะเชื่อว่าเธอเป็น "ผู้หญิงที่เปลี่ยนไป" 

เธอพบการรักษาในการเปิดขึ้น “มันเป็นอิสระ ถ่อมตน และเพราะว่าผมเป็นคนเสียงดังและร่าเริงโดยธรรมชาติ ฉันก็เลยใช้สิ่งนั้น มันทำให้ฉันมีความนับถือตนเองมาก” เธอได้ยินจากนักเรียนที่มีภูมิหลังว่าความใจกว้างของเธอกำลังช่วยรักษาพวกเขาเช่นกัน Taryn พบจุดแข็งในชุมชนที่ให้การสนับสนุน และใช้จุดแข็งนี้เพื่อกระตุ้นแรงจูงใจในการก้าวต่อไป

การเปลี่ยนการบรรยายในฐานะนักวิชาการและผู้ให้การสนับสนุน: มองไกลกว่า COVID-19

ก่อนเกิดโควิด-19 Taryn เพิ่งจะพูดคุย TEDx เกี่ยวกับอคติและการตัดสิน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเกี่ยวกับผู้ถูกจองจำก่อนหน้านี้และทัศนคติเชิงลบที่ผู้คนยึดถือเกี่ยวกับพวกเขา “ฉันมาที่เวทีโดยสวมเสื้อเบลเซอร์ และผู้คนต่างมองมาที่ฉันด้วยความเคารพ หลังจากนั้นครู่หนึ่ง ผมก็ถอดเสื้อเบลเซอร์ออก โชว์รอยสักจำนวนหนึ่ง จากนั้นผู้คนก็รับรู้ถึงการเจาะของผมมากขึ้น แล้วพวกเขาก็มองมาที่ฉันแตกต่างออกไป พวกเขาตัดสินฉันและฉันรู้สึกได้”

Taryn อยู่ในภารกิจเปลี่ยนการเล่าเรื่องเกี่ยวกับผู้ถูกจองจำก่อนหน้านี้และส่งเสริมโอกาสของเยาวชนในระดับการศึกษาที่สูงขึ้น

เธอต้องการสมัครเข้าเรียนหลักสูตรปริญญาเอกและเป็นสมาชิกคณาจารย์ในมหาวิทยาลัยแห่งหนึ่งเพื่อที่เธอจะได้สนับสนุนและสนับสนุนชุมชนของเธอ Taryn วางแผนที่จะสำเร็จการศึกษาในเดือนธันวาคมนี้ด้วยปริญญาตรีสองใบด้านการจัดการและการจัดการห่วงโซ่อุปทานในการดำเนินงาน 

ใช่ เธอกังวลอย่างมากเกี่ยวกับผลกระทบของโควิด และวิธีที่เธอจะจัดการตารางเรียนของลูกๆ ในฤดูใบไม้ร่วงนี้ เมื่อพวกเขาเริ่มเข้าชั้นอนุบาล

“การเป็นพ่อแม่ในวิทยาลัยในช่วงที่โรคระบาดอาจเป็นหนึ่งในสิ่งที่ยากกว่าที่ฉันเคยเจอมา”

เมื่อเธอทำวิทยานิพนธ์เสร็จ สำเร็จการฝึกงาน สมัครหลักสูตรปริญญาเอก และจัดการกับความต้องการของครอบครัวของเธออย่างแข็งขัน Taryn วางเท้าข้างหนึ่งไว้ข้างหน้าอีกข้างหนึ่ง และเดินทางต่อไปข้างหน้า เธอภูมิใจนำเสนอผ้าใบภาพถ่ายรับปริญญาบัณฑิตกับลูกๆ ของเธอให้ฉันเห็น – เครื่องราชกกุธภัณฑ์เต็มรูปแบบและทั้งหมด เธอแทบรอไม่ไหวที่จะรวบรวมรูปภาพเพิ่มเติม  

“ความหวังที่ใหญ่ที่สุดของฉันคือการที่ผู้คนจะเข้าใจว่าคุณสามารถทำสิ่งที่คุณต้องการได้อย่างแท้จริง คุณต้องค้นหาชุมชนของคุณ คุณต้องเต็มใจที่จะพูดในสิ่งที่คุณต้องการ แล้วพูดเมื่อความต้องการของคุณไม่ได้รับการตอบสนอง สิ่งสำคัญที่สุดคือ คุณต้องเต็มใจที่จะขอเพิ่มเติม คุณต้องรู้ว่าคุณคุ้มค่าที่จะขอเพิ่มเติม และอะไรก็เป็นไปได้” 

“มีคำสุดท้ายไหม” ฉันถาม ยังคงซึมซับบทเรียนชีวิตของ Taryn อย่างลึกซึ้ง “ใช่ ใส่หน้ากาก!” เธออุทานด้วยเสียงหัวเราะ 

Xiucoatl Mejia: การเชื่อมต่อชุมชน…จากระยะไกล

ศิลปะยึดมั่นในความเป็นอยู่ของ Xiucoatl Mejia ความสามารถเชิงสร้างสรรค์ของเขาสามารถเห็นได้ในการแสดงภาพและการออกแบบที่สวยงามซึ่งเขาได้ผลิตขึ้นในฐานะนักสักและนักจิตรกรรมฝาผนัง Xiucoatl ชาวเมืองโพโมนา รัฐแคลิฟอร์เนีย วัยยี่สิบปี ยังคงกำหนดตัวตนของเขาในฐานะศิลปิน แต่เขาได้แสดงวิสัยทัศน์อันทรงพลังนี้อย่างชัดเจน เพื่อใช้พลังงานสร้างสรรค์ของเขาเพื่อ (ก) ยกระดับเรื่องราวของชุมชนพื้นเมืองของเขาเองและ (ข) ) มีส่วนร่วมและเชื่อมต่อสมาชิกจากภูมิหลังที่แตกต่างกัน 

วิสัยทัศน์นี้มีลักษณะอย่างไรในทางปฏิบัติ? โครงการอันเป็นที่รักที่สุดของ Xiucoatl คือภาพจิตรกรรมฝาผนังที่เขาเสนอและออกแบบในฐานะนักเรียนมัธยมปลายในเมืองแคลร์มอนต์ รัฐแคลิฟอร์เนีย จิตรกรรมฝาผนัง 'มรดกแห่งการสร้างสรรค์' มีผู้นำทางความคิดและนักเคลื่อนไหวสิบหกคนจากทั่วโลก วิสัยทัศน์ของเขาคือการสร้างจิตรกรรมฝาผนังที่มีส่วนร่วมกับชุมชนโรงเรียนทั้งเนื้อหาและกระบวนการ

“ภาพวาดบนฝาผนังมาจากมือที่แตกต่างกันมาก — ครู นักเรียน และอาจารย์ในโรงเรียน นี่คือสิ่งที่ควรเน้นด้วยงานศิลปะชุมชนทุกประเภท”

เช่นเดียวกับศิลปินหลายคน Xiucoatl ถูกบังคับให้ปรับเปลี่ยนเครื่องมือที่เขาเคยพึ่งพาเพื่อให้บรรลุวิสัยทัศน์นี้หลังจากเกิดการระบาดของ COVID-19 การระบาดใหญ่ได้เปลี่ยนวิธีที่ชุมชนมีส่วนร่วมซึ่งกันและกันโดยพื้นฐาน พลวัตทางสังคมที่เปลี่ยนแปลงเหล่านี้ทำให้เรามีงานที่ยากลำบากและโชคร้ายในการระบุว่างาน 'จำเป็น' หรือ 'ไม่จำเป็น' ซึ่งเป็นความแตกต่างที่ส่งผลให้ศิลปินและครีเอทีฟที่ทำงานหนักจำนวนมากต้องสูญเสียงานไป แต่ทั้งๆ ที่สถานการณ์เหล่านี้ ศิลปินอย่าง Xiucoatl ยังคงเดินหน้าในช่วงเวลาที่ยากลำบากนี้ด้วยวิธีที่สร้างสรรค์


ความพยายามสร้างสรรค์ของ Xiucoatl ได้รับแรงบันดาลใจจากครอบครัว วัฒนธรรม และชุมชนของเขา

ครอบครัวของ Xiucoatl มีพื้นเพมาจากเม็กซิโก และพ่อแม่ของเขาเกิดและเติบโตในอีสต์ลอสแองเจลิส พ่อของเขาซึ่งเป็นช่างสักและนักจิตรกรรมฝาผนังมักมีส่วนร่วมในโครงการศิลปะในบ้านของเขาหรือในชุมชน และการเลี้ยงดูนี้เป็นแรงบันดาลใจในการแสวงหางานศิลปะของตัวเองและน้องสาวสองคนของเขา Xiucoatl จำได้อย่างชัดเจนว่าได้เดินทางไปกับพ่อเพื่อวาดภาพจิตรกรรมฝาผนังรอบๆ ละแวกบ้านในโพโมนา พ่อของเขาทำงานที่ Good Time Charlie's ร้านสักลายที่เป็นสัญลักษณ์ซึ่งก่อตั้งขึ้นในปี 1970 ในลอสแองเจลิสตะวันออก โดยมุ่งเน้นที่การนำ เส้นละเอียด สไตล์การสัก tattoo สู่โลกแห่งการสักอย่างมืออาชีพ เส้นละเอียด สไตล์มีรากฐานทางวัฒนธรรมที่หลากหลาย เป็นสไตล์ที่เกิดจากความมีไหวพริบของสมาชิกชุมชน Chicanx ที่ถูกจองจำซึ่งพึ่งพาเครื่องมือที่มีให้ เช่น เข็มและปากกา เพื่อสร้างรอยสักเพื่อเป็นเกียรติแก่เรื่องเล่าของพวกเขา

งานของ Xiucoatl ในฐานะนักสักได้รับแรงบันดาลใจจาก Fine line chicanx สไตล์และเอกลักษณ์ของเขาในฐานะสมาชิกคนหนึ่งของ โทนาเทียร่า ชุมชนพื้นเมืองในฟินิกซ์ พ่อแม่ของเขาใช้ความพยายามอย่างมากในการมีส่วนร่วมกับพิธีกรรม พิธีการ และประเพณีดั้งเดิมของชุมชน และ Xiucoatl ได้รับแรงบันดาลใจอย่างลึกซึ้งจากความมุ่งมั่นของพวกเขาที่จะมีส่วนร่วมกับมรดกของพวกเขาและความงามของประเพณีด้วยตัวของพวกเขาเอง

“พ่อของฉันเต้นระบำ เมื่อโตขึ้น ฉันจำได้ว่าเข้าร่วมงานเต้นรำดวงอาทิตย์และพิธีการให้ทิป และสิ่งนี้ได้หล่อหลอมความสัมพันธ์และความเข้าใจในชุมชนของฉันจริงๆ พ่อแม่ของฉันมักจะสอดแทรกตัวเองในชุมชนของพวกเขาเสมอ และนี่คือสิ่งที่ฉันพยายามทำเช่นกัน”

ครอบครัวของ Xiucoatl เน้นย้ำถึงความสำคัญของการรู้ประวัติศาสตร์เบื้องหลังรูปแบบศิลปะที่กำหนด และปลูกฝังให้เขาอยากรู้อยากเห็นเกี่ยวกับวัฒนธรรมและชุมชนรอบตัวเขา เขาได้รวมคำสอนของพ่อแม่ไว้ในแนวทางการเป็นช่างสัก เขารับทราบว่าการสักเป็นรูปแบบศิลปะโบราณ และชุมชนพื้นเมืองทั่วโลกได้มีส่วนร่วมในรูปแบบศิลปะบางรูปแบบ ด้วยเหตุนี้ เขาจึงทุ่มเทเวลาในการศึกษาแนวทางปฏิบัติของชุมชนเหล่านี้ รวมทั้งประเพณีจากญี่ปุ่นและโพลินีเซีย Xiucoatl ตั้งข้อสังเกตถึงคุณค่าเชิงสัญลักษณ์ที่สำคัญของรอยสัก โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับชุมชนพื้นเมืองเช่นผู้ที่เคยประสบความโหดร้ายอันน่าสยดสยองด้วยน้ำมือของอำนาจอาณานิคม

“ฉันมาจากคนที่มีประสบการณ์การฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ที่โหดเหี้ยมที่สุดครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์ ฉันต้องการให้ชุมชนของเรามีการออกแบบที่พวกเขาสามารถใช้เพื่อระบุตัวตนร่วมกับเพื่อนฝูงอื่นๆ ของพวกเขา และมอบบางสิ่งที่ผูกมัดพวกเขาไว้กับดินแดนด้านล่างของเรา รอยสักเป็นสิ่งที่ทำให้เรารู้สึกศักดิ์สิทธิ์และเชื่อมโยงเราเข้ากับความรู้สึกที่บรรพบุรุษของเรารู้สึก—ความรู้สึกมากมายที่เรายังรู้สึกอยู่ทุกวันนี้”

การระบาดใหญ่ได้บีบให้ Xiucoatl พัฒนาทักษะใหม่ๆ เพื่อเลี้ยงดูตนเองและครอบครัว

การระบาดใหญ่ของ COVID-19 ได้เปลี่ยนวิธีที่ชุมชนมีส่วนร่วมซึ่งกันและกัน และการแสวงหางานศิลปะของ Xiucoatl ก็ไม่รอดพ้นจากการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ Xiucoatl ทำงานที่ร้านสักแห่งในขณะที่ผู้ป่วย COVID-19 เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในสหรัฐอเมริกา ภายใต้คำสั่งให้อยู่บ้านของรัฐแคลิฟอร์เนียที่ออกเมื่อต้นปีนี้ ร้านสักทั่วทั้งรัฐได้รับคำสั่งให้ปิด จู่ๆ ศิลปินและครีเอทีฟจากหลากหลายอุตสาหกรรมก็พบว่าตัวเองตกงาน ค่าใช้จ่ายและค่าใช้จ่ายต่างๆ ยังคงเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง แม้ว่ารัฐบาลสหพันธรัฐจะขยายความช่วยเหลือการว่างงานไปยังคนงานอิสระภายใต้พระราชบัญญัติ CARES ซึ่งอนุญาตให้ศิลปินและคนงานกิ๊กจำนวนมากได้รับผลประโยชน์ แต่ความช่วยเหลือนั้นไม่เพียงพอต่อการจัดการความสูญเสียที่เกิดจากการระบาดใหญ่

ในความพยายามที่จะจ่ายค่าเช่า บิล และค่าใช้จ่ายที่จำเป็นอื่นๆ Xiucoatl หันไปสร้างและขายภาพวาด เขาสามารถซื้อเสบียงสำหรับภาพวาดของเขาด้วยการสนับสนุนของ LA Young Creatives Grant ของ MAF. ทุน LA Creatives เป็นความพยายามในการให้ความช่วยเหลือเงินสดทันทีแก่ชุมชนที่อ่อนแอที่สุดของประเทศ รวมทั้งศิลปินและนักสร้างสรรค์ ด้วยการสนับสนุนอย่างล้นหลามของ Snap Foundation MAF ได้ระดมพลอย่างรวดเร็วเพื่อมอบทุนสนับสนุน $500 ให้กับ 2,500 ครีเอทีฟโฆษณาในพื้นที่ลอสแองเจลิสซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการริเริ่มทุนการศึกษา

นอกเหนือจากการขายภาพวาดของเขาแล้ว Xiucoatl ยังใช้เวลาในการเรียนรู้ทักษะใหม่ ๆ มากมายเพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของเขา เมื่อเร็ว ๆ นี้เขาหยิบงานประปา งานกระเบื้อง และเทคอนกรีตเพื่อช่วยครอบครัวของเขาปรับปรุงบ้านของครอบครัวให้เสร็จสมบูรณ์ เมื่อถูกถามถึงข้อคิดที่เขารวบรวมได้จากการนำทางในยามที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนเหล่านี้ เขากล่าวว่า:

“คนของเรา ชุมชนของเราพบวิธีที่จะเติบโตและเร่งรีบอยู่เสมอ พวกเขาเจริญรุ่งเรืองและเร่งรีบมากก่อนเกิดโรคระบาด ตอนนี้มีคนหลายร้อยคนที่ดิ้นรนด้วยกัน ผู้คนจำนวนมากเริ่มเข้าใจการต่อสู้ของชุมชนทั่วโลกซึ่งทางเลือกเดียวคืออยู่ร่วมกับความกลัวเหล่านี้และอยู่รอดได้เช่นนี้”

ในแง่ของอาชีพของเขา เขาหวังว่าการระบาดใหญ่จะทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงในเชิงบวก เขาเชื่อว่าร้านสักจะมีความพากเพียรในการปฏิบัติตามมาตรฐานความปลอดภัยและสุขอนามัยมากขึ้น เขายังคงมีความหวังเกี่ยวกับอนาคตของตัวเองและอนาคตของนักสร้างสรรค์และศิลปินทั่วประเทศ แม้ว่าจะเป็นช่วงเวลาที่เจ็บปวดสำหรับหลายชุมชน แต่เขาเชื่อว่าจะมีงานที่สวยงามมากมายที่สะท้อนถึงความไม่เท่าเทียมและความยืดหยุ่นที่เน้นโดยการระบาดใหญ่และการเคลื่อนไหวของ Black Lives Matter

“มันน่าสนใจที่จะหวนคิดถึงเวลานี้ จะมียุคฟื้นฟูศิลปวิทยาของศิลปินที่ผลิตผลงานที่ยอดเยี่ยมและงานศิลปะที่ยอดเยี่ยมมากมาย”

เรื่องราวของ Xiucoatl แสดงให้เห็นถึงความเป็นจริงที่ไม่อาจโต้แย้งได้ว่าศิลปะในทุกรูปแบบมีความสำคัญต่อการช่วยให้ผู้คนสามารถเชื่อมต่อซึ่งกันและกันผ่านการเอาใจใส่ พื้นที่แบ่งปัน หรือประสบการณ์ร่วมกัน การกำหนดกฎหมายกัน ศิลปะคือ จำเป็น.

หากต้องการดูภาพวาดของ Xiucoatl เพิ่มเติม โปรดไปที่บัญชี Instagram ของเขาที่ @xiucoatlmejia โพสต์งานขายทั้งหมดลงในอินสตาแกรมของเขา หากท่านต้องการสอบถามราคาหรือค่าคอมมิชชั่น กรุณาส่งข้อความโดยตรงหรืออีเมล์มาที่ [email protected].

จัดลำดับความสำคัญการศึกษาในโรคระบาด

การระบาดใหญ่ได้หยุดกิจกรรมตามปกติของโลก ทำให้ฝุ่นจับตัวและเผยให้เห็นความไม่เท่าเทียมกันที่อยู่ใต้พื้นผิว รอยร้าวในรากฐานทางสังคมของเราปรากฏให้เห็นอย่างเจ็บปวดในหลายภาคส่วน ซึ่งอย่างน้อยก็คือการศึกษาระดับอุดมศึกษา ก่อนหน้านั้น นักเรียนจำนวนมากต้องก้าวข้ามอุปสรรคอันน่าสยดสยองในการเข้าถึงและสำรวจสถาบันอุดมศึกษา ตัวอย่างเช่น นักเรียนรุ่นแรกมักเล่นกลหลายงานและโหลดเต็มหลักสูตรเพื่อลดหนี้และเลี้ยงดูครอบครัว นักเรียนที่มีลูกสร้างสมดุลระหว่างการเรียนควบคู่ไปกับการดูแลเอาใจใส่ ความเครียดจากความเป็นจริงของการระบาดใหญ่ได้ขยายความท้าทายเหล่านี้เท่านั้น

แต่เช่นเคย พวกเขาอดทน ขับเคลื่อนด้วยความหวังในการใช้การศึกษาเพื่อสนับสนุนครอบครัวและชุมชน นักเรียนที่น่าทึ่งเหล่านี้ยังคงดำเนินต่อไป

ที่ MAF เราตระหนักดีถึงหน้าที่ของเราในการใช้แพลตฟอร์มของเราในการสนับสนุนนักเรียนในขณะที่พวกเขาฝ่าฟันวิกฤตินี้ (นอกเหนือจากการจัดการภาระหลักสูตรเต็มรูปแบบและภาระชีวิตเต็ม) นี่คือเหตุผลที่เราเริ่มต้น กองทุนช่วยเหลือฉุกเฉินนักศึกษาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย — ความพยายามที่จะเสนอการบรรเทาทุกข์ทันทีแก่นักเรียนในรูปแบบของทุน $500

ด้านล่างนี้ เราได้รวมข้อความบางส่วนที่แบ่งปันโดยผู้รับทุนที่แสดงให้เห็นว่าโอกาสทางการศึกษาของพวกเขามีความหมายต่อพวกเขาอย่างไร และความพยายามอย่างกล้าหาญที่พวกเขาทำเพื่อการศึกษาต่อในช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านี้

ในฐานะอดีตเยาวชนอุปถัมภ์ ฉันได้ผ่านโปรแกรมและบริการมากมายที่สามารถช่วยเหลือฉันทางการเงินได้ จากการระบาดใหญ่ในปัจจุบัน มีโครงการไม่กี่หรือไม่มีเลยที่จะช่วยนักเรียนในสถานการณ์เช่นของฉัน เงินช่วยเหลือนี้จะอนุญาตให้ฉันควบคุมชีวิตและแบ่งเบาภาระที่โรคระบาดครั้งนี้ได้วางไว้กับฉันและครอบครัวแล้ว

-Sheneise ผู้รับทุน CA College Student





เนื่องจากโรคระบาด ฉันถูกบังคับให้ย้ายกลับบ้านเพื่อสนับสนุนพ่อและพี่ชายของฉัน ฉันหาเลี้ยงพ่อทางการเงิน และจ่ายค่าเช่าอพาร์ตเมนต์ใกล้มหาวิทยาลัยด้วย เมื่อการล็อกดาวน์สิ้นสุดลง ฉันรู้ว่าฉันจะมีเงินเหลือเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย และฉันก็เสี่ยงที่จะสูญเสียงานอีกสองงานที่เหลือด้วย ฉันมีเรื่องต้องจัดการอีกมาก และสิ่งนี้ส่งผลต่อวิชาการของฉัน ฉันต้องการทำลายวงจรความยากจนด้วยการเรียน แต่สถานการณ์ที่ไม่พึงประสงค์เหล่านี้ทำให้เป้าหมายนี้ยากมาก เงินช่วยเหลือนี้มีความสำคัญเนื่องจากให้การรักษาความปลอดภัยและการบรรเทาทุกข์

-Gabriela ผู้รับทุน CA College Student



ตอนนี้ฉันตั้งท้องลูกคนที่สองได้ 8 เดือนแล้ว ฉันไม่สามารถเดินข้ามเวทีไปรับปริญญาได้อีกต่อไป ฉันต้องคลอดบุตรคนเดียวเนื่องจากข้อ จำกัด การเดินทางที่มีอยู่ ฉันไม่สามารถเข้าถึงสถานรับเลี้ยงเด็กได้อย่างง่ายดายเพราะสิ่งอำนวยความสะดวกส่วนใหญ่ปิดตัวลง ฉันใช้เวลาหกปีในกองทัพเรือ และทั้งหมดที่ฉันคิดได้ก็คือการลาออก รับปริญญา และทำสิ่งที่ฉันรัก พร้อมที่จะเรียนให้จบอย่างแข็งแกร่ง ได้ทำในสิ่งที่รักสักครั้งในชีวิต ฉันต้องการแสดงให้ลูกสาวของฉันเห็นว่าเธอสามารถทำทุกอย่างและเป็นอะไรก็ได้ไม่ว่าชีวิตจะเจออะไรกับเธอ

-Chelsea, CA นักศึกษาวิทยาลัยผู้รับทุน



หนึ่งปีที่แล้ว ฉันอาศัยอยู่ตามท้องถนนกับลูกๆ หลังจากสูญเสียลูกสาวไปสู่ระบบศาล ลูกชายของฉันถูกคุมขังในเคาน์ตี และสามีของฉันติดคุก ฉันก็พบว่าตัวเองโดดเดี่ยว สิ้นหวัง เหนื่อย และพร้อมสำหรับการเปลี่ยนแปลง ฉันถึงจุดในชีวิตแล้วเมื่อต้องยืนหยัดและพัฒนาตัวเองให้ดีขึ้น ระหว่างทางกับหลานสาวคนแรกของฉัน ฉันต้องการเริ่มต้นทันที ฉันจึงตัดสินใจลงทะเบียนที่ Coastline Community College ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น ฉันจะเรียนต่อ ในอีกสามปี ฉันหวังว่าจะได้เป็นผู้ช่วยผู้ช่วยทนายมืออาชีพ

-Betty ผู้รับทุน CA College Student



ความท้าทายในช่วงสองสามเดือนที่ผ่านมาทำให้แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะมุ่งเน้นไปที่การศึกษาของฉัน และฉันก็คิดที่จะลาออกเพื่อหางานพาร์ทไทม์เพื่อเลี้ยงดูครอบครัวของฉัน ตั้งแต่ปี 2013 ฉันได้อุทิศชีวิตส่วนใหญ่ให้กับประสบการณ์การศึกษาระดับอุดมศึกษานี้ ตอนนี้ฉันใกล้จะถึงก้าวสำคัญในการเดินทางครั้งนี้แล้ว และฉันไม่ต้องการที่จะเดินจากไป หนทางข้างหน้านั้นยากลำบาก แต่ฉันมั่นใจว่าทักษะที่ฉันได้รับมาตลอดชีวิตจะช่วยให้ฉันมีความยืดหยุ่นและทำงานเพื่อให้ได้ปริญญาในสาขาวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม ในขณะที่ยังคงช่วยเหลือตัวเอง คนที่เรารัก และชุมชนของฉันต่อไป

-Cristobal ผู้รับทุน CA College Student



ฉันทำงานด้านความปลอดภัยและการจัดเลี้ยง ซึ่งทั้งสองเกี่ยวข้องกับการรวมตัวของผู้คนจำนวนมาก ฉันไม่รู้ว่าจะสามารถจัดตารางงานได้เมื่อไหร่ในอนาคตอันใกล้นี้ เงินช่วยเหลือนี้มีความสำคัญเพราะสามารถช่วยแบ่งเบาภาระทางการเงินของฉันในช่วงเวลาที่หนักใจเหล่านี้ได้ ฉันเชื่อว่าเงินช่วยเหลือเช่นนี้เป็นสิ่งที่ช่วยให้คนหนุ่มสาวที่ยากจนเช่นฉันเรียนต่อและประกอบอาชีพที่สามารถช่วยเราและครอบครัวได้

-Patrick ผู้รับทุน CA College Student

Energy Watch Chronicles: เจ้าของธุรกิจขนาดเล็กทำให้ประสบการณ์ของลูกค้าหวานชื่นด้วยการทำให้ร้านของเขาสดใส

ไม่ว่าคุณจะเป็นคนพื้นเมืองบริเวณอ่าวซานฟรานซิสโก หรือเคยเยี่ยมชมเมืองนี้ไม่กี่ครั้ง คุณอาจเคยสำรวจย่าน "หาดทางเหนือ/ลิตเติลอิตาลี" ที่มีชื่อเสียงและข้ามเส้นทางกับร้านขายขนม Z. Cioccolato (ชอคโคลาโต เป็นคำภาษาอิตาลีสำหรับ “ช็อคโกแลต”). หน้าร้านพลาดไม่ได้ด้วยหน้าต่างโชว์สินค้าที่สดใส ขี้เล่น และบุคลิกที่เข้ากัน กลิ่นหอมของข้าวโพดคาราเมลที่ผุดขึ้นมาใหม่อบอวลอยู่เต็มทางเดิน ทำให้ผู้คนเดินผ่านไปมาและมองไปรอบๆ 

เมื่อเข้ามา คุณจะพบว่าตัวเองจมอยู่กับถังน้ำที่อุดมสมบูรณ์ซึ่งเต็มไปด้วยทอฟฟี่น้ำเค็มที่มีชีวิตชีวา ลูกอมย้อนยุคที่ชวนให้นึกถึงอดีต ของเล่นในวัยเด็กที่มีเสน่ห์ และอีกมากมาย แต่มีจอกศักดิ์สิทธิ์อยู่อย่างหนึ่งที่ทำให้ร้านขนมแห่งนี้แตกต่างไปจากที่อื่น ที่ Z. Cioccolatoมันคือทั้งหมดที่เกี่ยวกับเหลวไหล ขอแนะนำให้ลูกค้าแต่ละรายที่เดินผ่านประตูมาลองชิมรสชาติที่หมุนเวียนกันอย่างสม่ำเสมอจากทั้งหมด 60 รสชาติ

แต่ละรายละเอียดของโลดโผน Z. Cioccolato ประสบการณ์ได้รับการเก็บรักษาไว้อย่างดีโดย Mike Zwiefelhofer เจ้าของปัจจุบันและเจ้าของเพียงคนเดียว ซึ่งปฏิบัติภารกิจในการปรับปรุงพื้นที่ค้าปลีกด้วยการสร้างประสบการณ์ลูกค้าที่ยากจะลืมเลือน

ไมค์มาจากเจ้าของธุรกิจที่มีเชื้อสายมายาวนาน

สำหรับไมค์ ความสามารถในการดำเนินธุรกิจอยู่ในสายเลือดของเขา ปู่ย่าตายายที่ยิ่งใหญ่ของไมค์เป็นเจ้าของห้างสรรพสินค้าเล็กๆ แห่งหนึ่งในแคลิฟอร์เนียตอนเหนือมาเป็นเวลากว่า 100 ปี และตั้งแต่นั้นมาเขาก็เดินตามรอยเท้าของพวกเขา เขาเริ่มทำงานครั้งแรกเมื่ออายุได้ 14 ปี เป็นบ็อกซ์บอย ทำงานหาเจ้าของร้านโยเกิร์ตแช่แข็ง และทำงานขายเฟอร์นิเจอร์ก่อนมาถึงโอกาสในการซื้อ Z.Cioccolato.

“มีสองสิ่งที่สำคัญที่ดึงดูดให้ฉันมาที่ร้านนี้: หนึ่งคือที่ตั้ง มันเป็นสถานที่ที่น่าทึ่ง… แต่สิ่งสำคัญที่ดึงดูดฉันให้มาที่ธุรกิจนี้คือความเหลวไหล…หากไม่มีเหลวไหล เราก็เป็นแค่ร้านขายขนมธรรมดา แต่ ด้วยความเหลวไหล เรามีบางสิ่งที่ได้รับรางวัล ไม่เหมือนใคร และแตกต่าง นั่นคือลายเซ็นของเรา”

เมื่อไมค์ซื้อร้านจากเจ้าของที่เกษียณแล้วเมื่อสี่ปีที่แล้ว เขารู้สึกตื่นเต้นที่จะได้นำประสบการณ์สุดยอดมาทดสอบ:

“ฉันไม่ค่อยรู้เรื่องช็อกโกแลตมากนัก แต่ฉันรู้เกี่ยวกับของหวานจากร้านโยเกิร์ตแช่แข็งของฉัน และฉันก็รู้เรื่องขายปลีกมากมายอย่างแน่นอน ดังนั้น ส่วนช็อคโกแลตที่ฉันได้เรียนรู้มาตลอด 4 ปีที่ผ่านมา…ประสบการณ์ทั้งหมดของฉันถูกนำมาใช้ที่ร้าน”

ในฐานะเจ้าของคนเดียวของ ซีโอโกลาโต, ไมค์สวมหมวกแบบต่างๆ ในร้าน เขามีพนักงานขายทำงานด้านหน้าและมีช็อกโกแลตทำงานครัว แต่ ทุกๆ งานระหว่างกันเป็นความรับผิดชอบรายวันของเขา เมื่อถูกขอให้อธิบายวันหนึ่งในชีวิตของเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก ไมค์คิดว่าจะตอบอย่างไรในช่วงเวลาสั้นๆ และพูดออกมาว่า:

“มันเป็นคำถามที่ยาก ฉันทำหลายอย่างเกินไป…”

ชีวิตในฐานะเจ้าของธุรกิจขนาดเล็กเพียงคนเดียวมาพร้อมกับความท้าทาย มันอาจจะเหนื่อยและท่วมท้นในบางครั้ง เพื่อเป็นเครื่องพิสูจน์ถึงความอุตสาหะของไมค์ ในช่วงสองปีแรกของการเรียนรู้ข้อมูลเชิงลึกของ ซีโอโกลาโต, เขายังคงทำงานที่สองของเขาในฐานะพนักงานขายเฟอร์นิเจอร์เพื่อชำระค่าใช้จ่ายส่วนตัวและมีเสถียรภาพทางการเงิน ยุคนั้นเต็มไปด้วยวันที่ยาวนานหลายชั่วโมงย้อนหลัง แม้จะมีอุปสรรคมากมาย สี่ปีต่อมา ไมค์ก็มุ่งสร้างอนาคตให้กับธุรกิจของเขา

ในฐานะเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก ไมค์ต้องจัดการค่าใช้จ่ายทางธุรกิจอย่างรอบคอบ

ระหว่างการสนทนา ไมค์พูดถึงความเป็นจริงที่โหดร้ายที่ธุรกิจขนาดเล็กมักทำเงินได้ไม่มากนัก ค่าใช้จ่ายในการบริหารร้านที่สูงทำให้ยากต่อการเพิ่มผลกำไร ไมค์กำลังค้นหาพื้นที่ที่เขาสามารถประหยัดเงินได้อย่างต่อเนื่อง แต่โอกาสเหล่านั้นมีน้อยเมื่อต้องใช้ทรัพยากรจำนวนน้อยที่สุดในการบริหารร้าน 

วันหนึ่งขณะที่ไมค์กำลังทำงานอยู่ was Z.Cioccolatoเขาได้รับโทรศัพท์จาก Mission Asset Fund (MAF) เพื่อแนะนำโครงการสินเชื่อนาฬิกาพลังงาน โครงการสินเชื่อนาฬิกาพลังงาน ให้สินเชื่อสร้างสินเชื่อแก่ธุรกิจขนาดเล็กเป็นศูนย์ถึง $2,500 เพื่อเป็นเงินทุนสำหรับการอัพเกรดประสิทธิภาพพลังงาน เจ้าของธุรกิจมีโอกาสที่จะประหยัดพลังงานและค่าใช้จ่ายสำหรับค่าสาธารณูปโภค ในขณะเดียวกันก็ลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมด้วย โครงการสินเชื่อนาฬิกาพลังงานเป็นความคิดริเริ่มความร่วมมือระหว่าง MAF และกรมสิ่งแวดล้อมซานฟรานซิสโก

ในพื้นที่ที่มีการโทรขายบ่อยครั้งและมีปริมาณมาก ไมค์ได้รับการปกป้องในแวบแรกและให้ข้อมูลว่า "ดีเกินกว่าจะเป็นจริง" อย่างไรก็ตาม หนึ่งปีต่อมา เขาได้รับการแนะนำให้รู้จักกับโปรแกรมอีกครั้ง:

“ฉันบังเอิญไปพบกับผู้รับเหมาที่ทำไฟ เขาอาศัยอยู่ใกล้ ๆ และหยุดเข้าไปในร้านและเขาก็เปิดโปรแกรมขึ้นมา นี่เป็นครั้งที่สองที่ฉันได้ยินเรื่องนี้ และฉันสามารถถามคำถามเขาได้มากมาย เขาให้ค่าประมาณแก่ฉันว่าเขาคิดว่าฉันจะประหยัดเงินในใบเรียกเก็บเงิน PG&E ได้มากเพียงใด และนั่นคือสิ่งที่ทำให้ฉันพูดจริงๆ ว่า 'ไม่ต้องคิดมาก'

Mike ใช้โปรแกรม Energy Watch เพื่อทำให้ร้านของเขาสว่างไสว (พร้อมประโยชน์เพิ่มเติมบางประการ)

ไมค์ดำเนินการอัพเกรดระบบไฟสองแบบในปีต่อไป รวมเป็นเงินประมาณ $3,000 ส่วนลดและสิ่งจูงใจจากโครงการ Energy Watch ทำให้เขาสามารถลดต้นทุนลงเหลือประมาณ $1,680 ด้วยการชำระเงินกู้รายเดือนประมาณ $100 เพื่อชำระให้หมดในปีหน้า ทันทีที่เห็นกำไรเพิ่มขึ้นอย่างเห็นได้ชัด: เงินฝากออมทรัพย์รายเดือนสำหรับการเรียกเก็บเงิน PG&E ของเขาเพิ่มขึ้นเป็นประมาณ $100 ซึ่งตรงกับการชำระเงินรายเดือนและมีมูลค่ารวม $1,200 ต่อปี

สำหรับเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก $3,000 จากต้นทุนกระเป๋าอาจเป็นอุปสรรค์สูง ดังที่ไมค์ชี้ให้เห็น การประหยัดพลังงานและการ “เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม” เป็นสิทธิพิเศษในระดับหนึ่ง หากธุรกิจไม่ได้ผลกำไรเป็นพิเศษ โครงการประสิทธิภาพพลังงานที่มีต้นทุนล่วงหน้าอาจมีความสำคัญน้อยลง โครงการ Energy Watch ขจัดอุปสรรคนี้ด้วยผลิตภัณฑ์สินเชื่อที่ยืดหยุ่นและราคาไม่แพง ตามที่ไมค์:

“มันช่วยให้คุณทำโปรเจ็กต์ที่ไม่เคยทำสำเร็จ…ในฐานะเจ้าของธุรกิจ มีหลายครั้งที่ไม่มีความเสี่ยงและไม่มีข้อเสีย มันคือเงินปลอดดอกเบี้ย มันช่วยธุรกิจของคุณ ประหยัดค่า PG&E รายเดือนของคุณ”

การอัพเกรดประสิทธิภาพการใช้พลังงานของ Mike มีผลกระทบมากกว่าการประหยัดรายเดือนเพียงอย่างเดียว

ไมค์อธิบายว่าก่อนการอัพเกรด ไฟส่วนใหญ่ของเขาดับ เสีย และมีสีที่ต่างกันเล็กน้อยซึ่งทำให้ร้านดู “ทรุดโทรม” และดูไม่สอดคล้องกัน ธุรกิจที่มีการจัดแสงประเภทนี้อาจกำลังใกล้จะปิดตัวลง ไมค์อธิบายว่าการอัพเกรดระบบแสงนั้นคล้ายคลึงกับถังขนมที่ไหลตลอดเวลาของเขา:

“ถังขยะของฉันก็เหมือนกัน ฉันไม่ชอบให้พวกมันดูว่างเปล่า เพราะมันทำให้คุณดูเหมือนกำลังจะออกไปทำธุรกิจ…”

ตั้งแต่การอัพเกรด ทุกมุมของร้านจะสว่างไสวและปรากฏเป็นสีเดียวกัน สม่ำเสมอ แม้ว่าจะเป็นรายละเอียดที่ดี แต่ลูกค้าก็ได้รับผลกระทบในทางบวก

ไมค์พอใจกับการปรับปรุงด้านพลังงานและเชื่อมโยงแรงจูงใจของโครงการกับความมุ่งมั่นในการสร้างสภาพแวดล้อมที่สะดวกสบายสำหรับลูกค้าของเขา

ตลอดการสนทนาของเรา ไมค์หวนกลับไปถึงความภักดีต่อลูกค้าและความทุ่มเทในการจัดหาผลิตภัณฑ์ที่เป็นเอกลักษณ์เพื่อความบันเทิงให้กับลูกค้า. ฟัดจ์พายเนยถั่วเจ็ดชั้นอันเป็นเอกลักษณ์ของร้านเป็นตัวอย่างของเอกลักษณ์นี้ จากสิ่งที่ไมค์และทีมงานบอกได้ Z. Cioccolato เป็นร้านขนมแห่งเดียว ในโลก ที่ทำให้ฟัดจ์เจ็ดชั้น

ไมค์เชื่อว่าส่วนหนึ่งของ Z. Cioccolato's อนาคตกำลังทำให้ประสบการณ์การค้าปลีกในร้านค้ามีความพิเศษและน่าจดจำจนลูกค้าต้องการซื้อของด้วยตนเองมากกว่าออนไลน์ ในปีที่ผ่านมา การอัพเกรดระบบแสงสว่างได้ช่วยรักษาและปลูกฝังรูปลักษณ์และความรู้สึกของ Z. Cioccolato's บรรยากาศในร่มที่เน้นลูกค้าเป็นศูนย์กลาง

ไมค์มีความหลงใหลในงานของเขาที่ Z. Cioccolato และจะยังคงสนับสนุนการยกระดับประสบการณ์การค้าปลีกทั้งหมดต่อไป เพื่อช่วยธุรกิจขนาดเล็กที่ต้องแข่งขันกับบริษัทยักษ์ใหญ่ และในฐานะลูกค้าของเขา เรามีสิทธิ์อันแสนหวานที่จะได้สัมผัสกับความผ่อนคลายที่พวกเขามีให้ ถ้ายังไม่มี วางแผนการเดินทางครั้งหน้าให้ร้านขนมแวะที่ Z. Cioccolato บน: 

474 โคลัมบัส Ave
ซานฟรานซิสโก แคลิฟอร์เนีย 94133

MISSION ASSET FUND เป็นองค์กร 501C3

ลิขสิทธิ์ © 2022 Mission Asset Fund. สงวนลิขสิทธิ์.

Thai