Laura Arce

Champion Spotlight: พบกับ Laura Arce

สำหรับ Laura Arce การเข้าร่วม MAF ให้ความรู้สึกเหมือนกลับบ้าน 

บทบาทใหม่ของเธอในฐานะสมาชิกของ MAF's คณะกรรมการ นำเธอ—ในความหมายเชิงสัญลักษณ์—กลับไปที่บริเวณอ่าว ที่ซึ่งเธอเกิดและเติบโต หลายปีหลังเลิกเรียน ลอร่าใช้เวลาอยู่ที่อื่น เช่น ที่ Capitol Hill ในปักกิ่ง ทำงานให้กับหน่วยงานของรัฐหรือที่ปรึกษาเล็กๆ หรือแม้แต่ธนาคารขนาดใหญ่อย่าง Wells Fargo ซึ่งปัจจุบันเธอดำรงตำแหน่งรองประธานอาวุโสฝ่ายธนาคารเพื่อผู้บริโภคและนโยบายการให้กู้ยืม 

แต่ในปี 2020 เมื่อโควิด-19 คร่าชีวิตทุกคน ลอร่าก็เกิดความศักดิ์สิทธิ์ที่น่าตกใจ

"ฉันรู้ว่าฉันไม่มีราก" เธอกล่าว ไม่ใช่เพียงเพราะลอร่าไม่สามารถนั่งเครื่องบินกลับบ้านเกิดได้อีกต่อไป เป็นเพราะอาชีพการงานของเธอเกิดจากเรื่องส่วนตัว—และถึงเวลาที่ลอร่าจะต้องเชื่อมโยงกับเรื่องราวต้นกำเนิดของเธออีกครั้ง

ลอร่าเติบโตขึ้นมาในครอบครัวผู้อพยพชาวเม็กซิกันในโอ๊คแลนด์

พ่อแม่ของเธอเป็นคนงานไม่แสวงหาผลกำไร และเธอใช้เวลาช่วงชั้นประถมศึกษาเป็นส่วนใหญ่อยู่รอบๆ สภาความสามัคคีในการพูดภาษาสเปน ซึ่งเป็นศูนย์ทรัพยากรของชุมชนที่พ่อของเธอทำงานอยู่ 

ลอร่าอ้างว่าพ่อของเธอเป็นหนึ่งในอิทธิพลที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเธอ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความใกล้ชิดกับงานชุมชนในช่วงแรกที่เขาปลูกฝังให้เธอ และส่วนหนึ่งเป็นเพราะความจริงที่ว่า เมื่อยังเป็นเด็ก เธอมักจะได้เห็นวิธีที่ครอบครัวของเธอถูกกีดกันจากกระแสหลักทางการเงิน ปู่ของเธอเองไม่ไว้วางใจธนาคาร ทุกครั้งที่เขาจ่ายบิล—โทรศัพท์, ค่าน้ำ, อะไรก็ตาม— เขาจะขึ้นรถบัสในตัวเมืองไปยังสำนักงานที่เกี่ยวข้องและชำระเป็นเงินสด 

“นั่นทำให้เขาเสียเวลาและความพยายามเป็นพิเศษ แต่เขาทำมันมาตลอดชีวิตในวัยผู้ใหญ่ของเขา” ลอร่ากล่าว การพกเงินสดจำนวนมากในคราวเดียวมีความเสี่ยง แต่ปู่ของเธอค่อนข้างจะเชื่อในธนบัตรดอลลาร์มากกว่าสถาบันการธนาคาร ใบเสร็จรับเงินที่มีตราประทับได้รับการบันทึกอย่างระมัดระวัง และบัญชีออมทรัพย์สมุดเงินฝากแทบไม่ได้แตะต้อง 

กระบวนการนี้ดูเหมือน “ปกติ” สำหรับลอร่าจนกระทั่งเธอเริ่มเรียนที่วิทยาลัยที่ UC Berkeley ขณะที่คุณปู่ของลอร่ากำลังเก็บใบเสร็จรับเงินที่เป็นกระดาษประทับตราและปล่อยให้บัญชีธนาคารเก็บฝุ่น เพื่อนร่วมชั้นของลอร่าใช้บัตรเครดิตเพื่อ "มหัศจรรย์" จ่ายค่าหนังสือและสิ่งของต่างๆ ในขณะที่พ่อแม่ของรูมเมทส่งเช็คไปให้เจ้าของบ้าน ลอร่ารับผิดชอบบัญชีธนาคารของเธอเอง เธอตกตะลึงกับความไม่ลงรอยกันระหว่างประสบการณ์ของเธอกับเพื่อนร่วมชั้นของเธอ 

ความแตกต่างทั้งหมดเหล่านี้เปรียบเสมือนช่วงเวลาของหลอดไฟสำหรับลอร่า “ใครไม่มีธนาคาร ใครรับธนาคาร ใครมีเครดิต ใครไม่มี มีความเหลื่อมล้ำที่ชัดเจนระหว่างเชื้อชาติ ชาติพันธุ์ ระดับรายได้ แม้แต่ในภูมิศาสตร์” ลอร่ากล่าว และครอบครัวของเธออาศัยอยู่ที่สี่แยกเหล่านั้น

“แม้แต่ในกรณีของฉัน ที่ฉันมีพ่อแม่ที่ได้รับการศึกษา และปู่ย่าตายายที่มีลูกที่สามารถช่วยพวกเขาได้—พวกเขาไม่ได้รับความช่วยเหลือ” ลอร่ากล่าว “พวกเขาอยู่นอกกระแสหลักทางการเงิน” 

ตำแหน่งของลอร่าในคณะกรรมการด้านการเงินและการตรวจสอบของ MAF เป็นวิธีที่ให้เกียรติรากเหง้าของเธอ 

“ฉันตัดสินใจว่าฉันต้องการนำทุกสิ่งที่ฉันเรียนรู้และสร้างมา” ลอร่ากล่าว “และฉันต้องการมีส่วนร่วมอีกครั้งในงานที่เป็นชุมชนมากขึ้น” บทบาทของเธอคือการแต่งงานกับปรัชญาบางอย่างที่ลอร่ามีเกี่ยวกับการปิดช่องว่างด้านการธนาคารสำหรับคนที่มีผิวสีซึ่งถูกแยกออกจากบริการทางการเงินอย่างเป็นระบบ เช่นเดียวกับคุณปู่ของเธอ

“ไม่ใช่ปุ่มเดียวที่เราทุกคนกดได้” ลอร่ากล่าว “มันจะทำให้ภาคเอกชนก้าวขึ้นและจะใช้นโยบายสาธารณะที่สนับสนุนเป้าหมายเหล่านั้น เช่นเดียวกับความพยายามของกลุ่มเช่น MAF ที่เต็มใจที่จะออกไปที่นั่นและรับโอกาสมากขึ้น”

และในขณะที่ลอร่าตั้งใจที่จะนำนโยบายสาธารณะและภูมิหลังของภาคเอกชนมาสนทนาในกระดาน เธอก็หวังที่จะเรียนรู้จากเพื่อนร่วมงานของเธอด้วย “ฉันตื่นเต้นที่จะได้เข้าร่วมการประชุมเหล่านี้และได้ยินการสนทนาทั้งหมดเกี่ยวกับวิธีที่เราจัดการกับปัญหาที่ท้าทายจริงๆ” ลอร่ากล่าว งานของ MAF ในฐานะทั้ง "ผู้นำระดับชาติ" และองค์กรที่อิงตามชุมชนเป็นมุมมองที่เธอต้องการนำออกไปทำงานนอก MAF ไม่ว่าจะเป็นในหน่วยงานของรัฐหรือธนาคารขนาดใหญ่

ส่วนหนึ่งเป็นเพราะลอร่ารู้สึกรับผิดชอบ ตลอดอาชีพการงานของเธอในภาครัฐและเอกชน ลอร่ามักจะเป็นหนึ่งในผู้หญิงละตินไม่กี่คนในห้องนี้ “ส่วนหนึ่งของความเชี่ยวชาญของฉันก็คือประสบการณ์ส่วนตัวของฉันด้วย” เธอกล่าว ไม่ใช่ทุกคนที่ลอร่าทำงานด้วยเติบโตขึ้นมาในชุมชนผู้อพยพ ไม่ใช่ทุกคนที่มีสมาชิกในครอบครัวที่ไม่พูดภาษาอังกฤษ หรือไม่ไว้ใจธนาคาร ไม่ใช่ทุกคนที่จะถามว่า “ส่วนไหนของชุมชนที่ถูกทิ้งไว้เบื้องหลังและไม่ได้รับการบริการ? และฉันจะทำอะไรได้บ้าง”

แต่ลอร่าจะทำ “ฉันเป็นตัวแทนของเสียงนั้น” ลอร่ากล่าว “มันสำคัญมากสำหรับฉัน และฉันจริงจังกับมันมาก”

MISSION ASSET FUND เป็นองค์กร 501C3

ลิขสิทธิ์ © 2021 Mission Asset Fund. สงวนลิขสิทธิ์.

Thai