ข้ามไปที่เนื้อหาหลัก

คลอเดีย: กลายเป็นพลเมืองสหรัฐฯ


จากเม็กซิโกถึงซานฟรานซิสโก สไตลิสต์คนนี้เดินตามความฝันของเธอและเป็นพลเมืองสหรัฐฯ คนใหม่ที่น่าภาคภูมิใจ

ฝูงชนที่นั่งอยู่บนระเบียงของโรงละครพาราเม้าท์ในโอ๊คแลนด์เกิดความตื่นเต้นเร้าใจ ครอบครัวและเพื่อนฝูงยิ้มแย้มโบกธงอเมริกันและเด็ก ๆ ตื่นเต้นคว้าช่อดอกไม้ มันเหมือนกับพิธีรับปริญญาที่มีใบรับรองที่เปลี่ยนแปลงชีวิตและวิทยากรแสดงความยินดี แต่นี่เป็นพิธีมอบสัญชาติ ในอีกสักครู่ ทุกคนที่อยู่ด้านล่างจะเป็นพลเมืองสหรัฐฯ

เจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมืองบนเวทีบอกกับพลเมืองที่กำลังจะถึงเร็วๆ นี้ว่า “ประเทศนี้เป็นสถานที่ที่ดีกว่าเพราะความสามารถ อุปนิสัย และบุคลิกภาพของคุณ ขอบคุณที่เลือกสหรัฐอเมริกา”

Claudia Quijano ยืนหยัดอย่างภาคภูมิใจกับผู้อพยพอีก 1,003 คนจาก 93 ประเทศที่ฟังคำพูด แต่ละคนถูกขอให้ยืนขึ้นเมื่อมีการเรียกประเทศต้นทาง ซึ่งผู้ชมจะโห่ร้องเชียร์จนพลเมืองที่ทะเยอทะยานยืนอยู่ หม้อหลอมละลายของอเมริกาอยู่ที่นี่ในห้องนี้ด้วยกัน ตั้งแต่กัวเตมาลา อียิปต์ เยอรมนี และแอฟริกาใต้

พิธีดังกล่าวมีข้อความวิดีโอจากอดีตรัฐมนตรีต่างประเทศแมเดลีน อัลไบรท์ และประธานาธิบดีโอบามา ต้อนรับพลเมืองใหม่เข้าประเทศ และเน้นย้ำถึงความสำคัญของสิทธิพิเศษและหน้าที่นี้ ผู้บรรยายเป็นผู้พิพากษาตรวจคนเข้าเมืองและเป็นลูกสาวของผู้อพยพชาวอาร์เมเนียและฟินแลนด์ ซึ่งพูดถึงการมีส่วนร่วมของพลเมืองและรับใช้ประเทศของตน

การเดินทางของคลอเดียเริ่มต้นเมื่อ 9 ปีที่แล้ว ในเดือนสิงหาคม 2547 เมื่อเธออพยพจากเม็กซิโกไปยังซานตาโรซาด้วยตัวเอง เธอสมัครลี้ภัยทางการเมืองและย้ายไปซานฟรานซิสโกหลังจากนั้นไม่นาน ย้อนกลับไปที่เม็กซิโก คลอเดียเรียนที่โรงเรียนเสริมสวยและหลงใหลในการทำสีผม เธอเริ่มจัดแต่งทรงผมในปี 1987 และมีร้านเสริมสวยของตัวเองในปี 1991 เธอใฝ่ฝันที่จะประสบความสำเร็จในสหรัฐอเมริกา แต่รู้ว่าเธอจะต้องแข่งขันกับผู้อพยพและพลเมืองอเมริกันอีกมากมาย

“มันเหลือเชื่อมาก สำหรับฉันมันเป็นวันที่สำคัญมาก มันแสดงถึงเป้าหมายที่สำคัญที่สุดสำหรับฉันในชีวิตของฉัน” เธอกล่าว

เมื่อ Claudia มาถึงสหรัฐอเมริกาครั้งแรก เธอมีปัญหาในการขอเอกสารที่ถูกต้องสำหรับการอยู่อาศัยตามกฎหมาย เธอได้ทนายความที่ช่วยให้เธอกลายเป็นผู้อยู่อาศัยถาวร แต่แล้วเธอก็พบว่ามันยังคงยากสำหรับเธอที่จะได้งานที่เธอต้องการเพราะเธอไม่ใช่พลเมือง แต่คลอเดียไม่ท้อถอย

เธอทำงานเป็นสไตลิสต์ที่ร้านเสริมสวยในเขตมิชชั่นเมื่อเธอได้เรียนรู้เกี่ยวกับ Mission Asset Fund และ Lending Circles สำหรับโครงการสัญชาติ ซึ่งเชื่อมโยงพลเมืองที่ต้องการด้วยทรัพยากรและการเข้าถึงเงินทุนสำหรับค่าธรรมเนียมการสมัครสัญชาติ $680 เธอรู้สึกท่วมท้นว่า MAF สามารถให้ข้อมูลที่เธอต้องการได้มากเพียงใด

“ทุกคนที่นั่นมีความสุขเสมอและช่วยเหลือฉันมาก” เธอกล่าวด้วยรอยยิ้ม

ในเดือนมกราคม 2014 คลอเดียเข้าร่วมกลุ่มการให้ยืมเพื่อความเป็นพลเมืองและได้รับเช็คสำหรับค่าธรรมเนียมการสมัคร $680 เธออธิบายขั้นตอนการสมัครว่า "ง่าย" เนื่องจากการมีส่วนร่วมและการสนับสนุนจาก MAF และองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรอื่นๆ

คลอเดียตื่นเต้นกับสิทธิประโยชน์มากมายที่จะมาในฐานะพลเมือง แต่โอกาสในการลงคะแนนเสียงเป็นอันดับหนึ่ง

“ตอนนี้ฉันมีภาระหน้าที่มากมาย” เธอกล่าว “ที่สำคัญที่สุดคือฉันสามารถลงคะแนนและปรับปรุงชีวิตของฉันได้”

ผู้สมัครท่องเพลงชาติตามด้วยการสาบานตนเป็นพลเมืองและให้คำมั่นว่าจะจงรักภักดี ช่วงเวลานั้นเป็นช่วงเวลาแห่งอารมณ์สำหรับคลอเดีย

“ฉันเกือบร้องไห้ในพิธี ส่วนที่ฉันชอบคือการร้องเพลงกับทุกคน เราทุกคนร้องเพลงและรู้สึกมีความสุข” เธอกล่าว

คำแนะนำของเธอสำหรับผู้อพยพและพลเมืองที่ต้องการคือการต่อสู้เพื่อความฝันของคุณและไม่ยอมแพ้

“เชื่อมั่นในตัวเองและมองหาที่ที่จะช่วยคุณ” เธอกล่าว

พิธีปิดโดยคณะนักร้องประสานเสียงท้องถิ่นร้องเพลงสองเพลงพื้นบ้านอเมริกันคลาสสิก "America the Beautiful" และ "This Land is Your Land"

Maritza Herdocia เพื่อนเก่าแก่ของ Claudia เข้าร่วมหลังจากพิธีเพื่อเฉลิมฉลองความสำเร็จของเธอ Claudia ตั้งชื่อให้ Maritca เป็นผู้สนับสนุนหลักสำหรับเธอในช่วงแปดปีที่ผ่านมา

สำหรับคลอเดีย การเป็นพลเมืองสหรัฐฯ หมายถึงการปลดล็อกโอกาสที่มากขึ้น เป็นเวลาหลายปีที่เธอทำงานเป็นช่างทำผม โดยเช่าเก้าอี้ในร้านเล็กๆ ในซานฟรานซิสโก แต่ตอนนี้ เธอเป็นคนอเมริกันคนใหม่แล้ว เธอพร้อมที่จะทำสิ่งที่ยิ่งใหญ่กว่านั้นอีก นั่นคือ เปิดร้านเสริมสวยของเธอเอง