ข้ามไปที่เนื้อหาหลัก

“หน้าต่างเสริมพลังทางการเงิน” ที่ปลอดภัยและเชื่อถือได้สำหรับชุมชนชาวเม็กซิกันคือแสงสว่างในช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านี้

ผู้อพยพชาวเม็กซิกันในสหรัฐอเมริกาคือ มีแนวโน้มที่จะ unbanked หรือ underbanked มากขึ้น เมื่อเทียบกับกลุ่มผู้อพยพอื่นๆ ในเวลาเดียวกัน การวิจัยแสดงให้เห็นว่าผู้อพยพมีวินัยในการออมในระดับสูง และเปอร์เซ็นต์ของผู้อพยพชาวเม็กซิกันที่สูงขึ้น—ไม่ว่าพวกเขาจะมีบัญชีธนาคารหรือไม่ก็ตาม—สะสมเงินออมได้เมื่อเทียบกับชุมชนผู้อพยพอื่นๆ ด้วยชาวสเปนเชื้อสายเม็กซิกัน 36.6 ล้านคนที่อาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกา รวมถึงประมาณ 12 ล้านคนที่เกิดในเม็กซิโก การกำหนดเป้าหมายผลิตภัณฑ์ทางการเงินที่ปรับให้เหมาะสมช่วยให้ชุมชนก้าวไปข้างหน้าในด้านการเงิน

การสร้างผลิตภัณฑ์ บริการ และแนวทางที่เกี่ยวข้องกับวัฒนธรรมและความเหมาะสม – และพบปะผู้คนในที่ที่พวกเขาอยู่และสร้างจุดแข็ง – เพิ่มศักยภาพสูงสุดเพื่อความสำเร็จทางการเงิน

เพื่อขยายการเข้าถึงทางการเงินสำหรับผู้อพยพชาวเม็กซิกัน Citiซึ่งเป็นพันธมิตรมายาวนานของ MAF ได้ริเริ่มความคิดริเริ่มที่ไม่เหมือนใครซึ่งให้บริการในภาษาในสถานที่ที่เชื่อถือได้ เรียกว่า Ventanillas de Asesoría Financiera (VAF) หรือ "หน้าต่างเสริมอำนาจทางการเงิน" ที่สถานกงสุลเม็กซิโกทั่วสหรัฐอเมริกา หุ้นส่วนซึ่งรวมถึง สถาบันรัฐบาลเม็กซิกันเพื่อชาวเม็กซิกันในต่างประเทศ (IME) และเครือข่ายองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรทั่วประเทศ ให้การศึกษาทางการเงินฟรี คุณภาพสูง และมีความสามารถทางวัฒนธรรมแก่ชุมชนชาวเม็กซิกันในสหรัฐอเมริกา

ความคิดริเริ่มนี้มีความสำคัญเนื่องจากผลิตภัณฑ์ที่ตลาดพัฒนาไม่เคยออกแบบมาสำหรับหรือคิดขึ้นโดยคำนึงถึงลูกค้าของ Mission Asset Fund (MAF) ผู้อพยพ—โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้อพยพที่มีรายได้ต่ำ—กลายเป็นผู้ใช้รอง

MAF บริหารจัดการโครงการ VAF ในระดับประเทศโดยเป็นส่วนหนึ่งของภารกิจในการสร้างตลาดการเงินที่ยุติธรรมสำหรับครอบครัวที่ขยันขันแข็งและเพื่อสร้างโซลูชันที่ปรับขนาดได้เช่น แอพ MyMAF.

การให้การฝึกสอนแบบตัวต่อตัวแก่ลูกค้าในพื้นที่ที่ปลอดภัยและเชื่อถือได้ทำให้ MAF เรียนรู้อย่างลึกซึ้งยิ่งขึ้นเกี่ยวกับชีวิตทางการเงินของชุมชนชาวเม็กซิกันที่อาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกา รวมถึงความกลัวที่แท้จริงที่ชาวเม็กซิกันที่อาศัยอยู่ในสหรัฐอเมริกามีเกี่ยวกับสิ่งที่จะเกิดขึ้นกับทรัพย์สินทางการเงินของพวกเขา หากต้องเผชิญกับกระบวนการเนรเทศหรือวิกฤตการณ์ทางการเงินอื่นๆ

“พื้นที่ทางกายภาพในสถานกงสุลเป็นที่รับรู้โดยชุมชนว่าเป็นสถานที่ที่ปลอดภัยมาก และเป็นสถานที่ที่คุณสามารถรับข้อมูลที่เป็นธรรม และข้อมูลที่คุณต้องการด้วย มันเหมาะสำหรับคุณ” Ivan Roberto Sierra-Medel เอกอัครราชทูตเม็กซิกันกล่าว

ในความเป็นจริง โดยการพบปะกับลูกค้าในสภาพแวดล้อมที่เชื่อถือได้เหล่านั้น MAF สามารถกระตุ้นการตอบสนองและคำถามจากชุมชนที่ตรงไปตรงมามากขึ้น ข้อเสนอแนะดังกล่าวทำให้ MAF พัฒนาหลักสูตรใหม่ทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับเหตุฉุกเฉินทางการเงิน เพื่อช่วยให้สมาชิกในชุมชนเตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลาวิกฤตได้ดีขึ้น ไม่ว่าจะเป็นการดำเนินการเนรเทศ แผ่นดินไหว หรือโรคระบาด

แม้ว่าผู้อพยพส่วนใหญ่จะต้องจ่ายภาษีเงินได้ของรัฐบาลกลาง รัฐ และท้องถิ่น แต่พวกเขาก็ไม่สามารถเข้าถึงประกันการว่างงาน สวัสดิการด้านสุขภาพ แสตมป์อาหาร และโครงการเครือข่ายความปลอดภัยอื่นๆ ที่พลเมืองสหรัฐฯ วางใจได้ในยามจำเป็น .

หลักสูตรของ MAF ประกอบด้วย “แผนปฏิบัติการฉุกเฉินทางการเงินสำหรับผู้อพยพ” ด้วยกลยุทธ์ที่เรียบง่ายและจับต้องได้เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับเหตุฉุกเฉินที่เกี่ยวข้องกับการย้ายถิ่นฐาน รวมถึงเคล็ดลับในการปกป้องเงิน บ้าน และทรัพย์สินอื่นๆ และคำแนะนำเกี่ยวกับวิธีเตรียมตัวในยามตึงเครียดทางการเงิน

“เราไม่ได้หยุดทำงาน”

การเตรียมพร้อมในกรณีฉุกเฉินเป็นมากกว่าแค่คำพูดติดปากในแคลิฟอร์เนีย ที่ซึ่งภัยคุกคามจากไฟป่า แผ่นดินไหว และภัยพิบัติอื่นๆ ยังคงลุกลาม

ตามรายงานของสถาบันนโยบายการย้ายถิ่นในเดือนมีนาคม 2020 มีผู้อพยพ 6 ล้านคนที่ทำงานแนวหน้าของวิกฤต COVID-19 เสี่ยงต่อสุขภาพเพื่อให้บริการต่อไปในช่วงการระบาดใหญ่ รวมถึงการให้บริการทางการแพทย์และสุขภาพที่บ้าน โรงพยาบาลทำความสะอาด ห้อง การเก็บเกี่ยวและการผลิตอาหาร และการจัดหาพนักงานในร้านขายของชำและธุรกิจที่จำเป็นอื่นๆ ในเวลาเดียวกัน ชุมชนผู้อพยพและโดยเฉพาะผู้หญิงฮิสแปนิก ได้รับผลกระทบหนักที่สุดจากการสูญเสียงานจากโควิด-19

โชคดีที่เครื่องมือและระบบ MAF ที่พัฒนาขึ้นเพื่อช่วยให้ผู้คนเตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลาวิกฤตได้วางรากฐานที่จำเป็นในการตอบสนองต่อการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ในทันที

เมื่อคำสั่งที่พักพิงผ่านไป MAF ก็เริ่ม ได้ยินจากลูกค้า ที่กำลังสูญเสียแหล่งรายได้ ในการตอบสนอง MAF ได้ย้ายอย่างรวดเร็วเพื่อลุกขึ้นยืนระดับชาติ กองทุนตอบสนองอย่างรวดเร็ว เพื่อรับเงินสดที่จำเป็นมากให้กับคนงานที่ได้รับค่าแรงต่ำ นักศึกษา และครอบครัวผู้อพยพที่ไม่ได้รับความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลาง

กองทุน Rapid Response Fund ซึ่งเปิดตัวในเดือนมีนาคม มอบเงินสนับสนุน $500 ให้กับคนทำงานค่าแรงต่ำ นักศึกษา และครอบครัวผู้อพยพที่ไม่ได้รับการบรรเทาทุกข์จากพระราชบัญญัติ CARES ซึ่งรวมถึงผู้ถือ ITIN ที่ต้องเสียภาษี หุ้นส่วนที่เป็นพลเมืองสหรัฐฯ และลูกๆ ของพวกเขา ในการระดมเครือข่ายระดับชาติ MAF ได้ระดมทุนกว่า $33 ล้านเพื่อมอบเงินช่วยเหลือและเงินให้กู้ยืมเพื่อการกู้คืนแก่ผู้ให้ทุน 46,000 รายทั่วประเทศ

พระเยซู ลูกค้าของ พันธมิตรย่านใจกลางเมืองพันธมิตรที่ไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้บริการที่ VAF ในสถานกงสุลเม็กซิโกในลอสแองเจลิส ได้ยินเกี่ยวกับกองทุน Rapid Response Fund และสมัครขอรับเงินช่วยเหลือ ก่อนเกิดโรคระบาด เขาทำงานเต็มเวลาในอุตสาหกรรมร้านอาหาร บางครั้งมีงานสองหรือสามงานเพื่อให้เขาสามารถเลี้ยงดูครอบครัวและลดหนี้ได้  

“โรคระบาดส่งผลกระทบกับเรา ชาวลาติน และผู้อพยพ และอีกมากมาย” เจซูสกล่าว “ชาวละตินเปิดเผยมากขึ้น เนื่องจากเราไม่ได้หยุดทำงาน นั่นคือเหตุผลที่บางครั้งคุณขอความช่วยเหลือ”

“ในกรณีนี้ ฉันเห็นทุน (การตอบสนองอย่างรวดเร็ว) และฉันสมัคร มันช่วยฉันได้มากเพราะว่าโต๊ะมีอาหารมากกว่านั้น อย่างน้อยก็สองสามวัน และฉันสามารถซื้อของพิเศษสองสามอย่างและจ่ายเงินเพื่อซื้อของบางอย่างได้ และนี่คือความช่วยเหลือครั้งใหญ่จริงๆ”

ประสบการณ์ของพระเยซูเน้นย้ำถึงความสำคัญของการมีบริการที่เกี่ยวข้องและเหมาะสมทางวัฒนธรรมสำหรับชุมชนผู้อพยพ

 “ขอบคุณองค์กรแบบนี้ที่ทำงานด้วยความรัก ความทุ่มเท และความเป็นมืออาชีพ ขอบคุณที่บอกผู้คนว่า 'มีแหล่งข้อมูลอยู่ที่นี่ มีความเป็นไปได้ที่จะได้รับความช่วยเหลือที่นี่'”

“ฉันสามารถพูดได้อย่างภาคภูมิใจว่าเรากำลังให้บริการชุมชนของเรา”

ในขณะที่หลายองค์กรถูกบังคับให้ต้องปิดกิจการเนื่องจากที่พักพิงอยู่ในสถานที่ VAF ได้พลิกผันอย่างรวดเร็ว สร้างแนวทางใหม่เพื่อดำเนินงานที่สำคัญต่อไป ซึ่งรวมถึงการให้บริการฝึกสอนทางการเงินออนไลน์และการสัมมนาผ่านเว็บที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับวิธีนำทางความเป็นจริงใหม่  

“โควิดเป็นช่วงเวลาที่ท้าทาย” เซียร์รา-เมเดล กล่าว “เรามีกลยุทธ์ที่สถานกงสุลทุกแห่งยังคงให้บริการอยู่ โดยบางบริการอาจมาด้วยตนเองและบางบริการอาจทำงานจากระยะไกล เนื่องจากตอนนี้ชุมชนกำลังเผชิญกับความท้าทายที่ร้ายแรงที่สุด”

กงสุล Julio César Huerta-García กรมกิจการชุมชน สถานกงสุลเม็กซิโก ซานฟรานซิสโก กล่าวว่า "โควิด เป็นสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุดสำหรับชุมชนชาวเม็กซิกันในสหรัฐอเมริกา" “เราทำงานร่วมกับ MAF เพื่อใช้เทคโนโลยี เปิดตัววิดีโอให้ข้อมูลและการสัมมนาทางเว็บ และเพื่อให้ข้อมูลและทรัพยากรในเชิงรุกในการให้ข้อมูลและทรัพยากรเพื่อช่วยเหลือในช่วงวิกฤต”

Huerta-Garcia กล่าวว่า "Ventanilla เป็นแสงสว่างในช่วงเวลาที่ยากลำบากเช่นนี้ และฉันสามารถพูดได้อย่างภาคภูมิใจว่าเรากำลังให้บริการชุมชนของเรา

ความร่วมมือที่ไม่น่าจะเป็นไปได้คือกุญแจสู่ความสำเร็จ

ความร่วมมือที่ไม่น่าจะเกิดขึ้นหลังการริเริ่ม VAF—รัฐบาลเม็กซิโก สถาบันการเงินระดับโลก และเครือข่ายขององค์กรไม่แสวงหากำไรในชุมชน—แสดงให้เห็นถึงประเภทของแนวทางที่ลึกซึ้งและข้ามภาคส่วนซึ่งจำเป็นเพื่อจัดการกับความท้าทายที่ซับซ้อนและเป็นระบบซึ่งกำลังเผชิญอยู่ - ชุมชนรายได้

บทความนี้เขียนขึ้นโดยความร่วมมือระหว่าง José A. Quiñonez ผู้ก่อตั้งและซีอีโอของ MAF และ Marco Chavarin รองประธาน Citi Community Investing and Development แคลิฟอร์เนียตอนเหนือ.