Lumaktaw sa pangunahing nilalaman

'Isang Pagpapala…Isang Tinik': 10 Taon ng DACA

Nang pumanaw ang ina ni Shanique noong 2015, hindi siya nakaalis sa United States para sa kanyang libing. Lumipat si Shanique mula sa The Bahamas noong siya ay 15, at mula noon, siya ay "na-stuck" sa US dahil sa kanyang DACAmented status.

"Bagaman ang DACA ay naging isang pagpapala, ito ay naging isang maliit na tinik, masasabi ko, sa aking laman," sabi ni Shanique, isang tumatanggap ng tulong sa bayad sa MAF DACA. Kung umalis ng bansa si Shanique para magpaalam sa kanyang ina, hindi na siya papayagang umuwi sa United States.

Ang dalawang talim na espadang ito ay karaniwan para sa daan-daang libong mga imigrante na dinala sa Estados Unidos bilang mga bata. Mula nang mabuo ito noong 2012, ang DACA ay naging isang transformative program. Pinapayagan nito si Shanique at ang marami pang iba na makatanggap ng mga lisensya sa pagmamaneho, mga social security card, at mga permit sa trabaho. "Kung hindi dahil sa DACA, wala akong trabaho ngayon," sabi ni Shanique, na nagtatrabaho bilang isang klerk ng ospital.

Nagbigay ang DACA ng isang uri ng kaligtasan at seguridad na nagbabago sa buhay, ayon kay Miguel, isang kapwa tumatanggap ng tulong sa bayad sa MAF DACA. "Nakapagbigay sa akin ang DACA ng kakayahang sundin ang aking mga pangarap, sundan ang landas ng aking karera, upang hindi matakot na ma-deport," sabi niya. Ang programa ay nagbigay sa kanya ng paraan upang ituloy ang isang karera ng adbokasiya, upang ipaglaban ang iba tulad niya sa kanyang tungkulin bilang isang nonprofit na direktor. 

"Bago ang DACA, kailangan nating laging nasa anino at kailangan nating matakot," sabi ni Miguel. "At hindi na iyon ang kaso."

Ngunit ang DACA ay hindi kailanman sinadya upang magsilbi bilang isang pangmatagalang solusyon para sa libu-libong undocumented na mga imigrante sa bansa. Noong unang inihayag ang DACA noong 2012, tinawag ito ng dating pangulong Obama na "pansamantalang stopgap measure.” “Hindi ito amnestiya, hindi ito immunity. Ito ay hindi isang landas sa pagkamamamayan. Ito ay hindi isang permanenteng pag-aayos, "sabi niya. 

Sa dekada mula noon, ang mga tatanggap ng DACA ay nahaharap sa maraming hadlang — isang pederal na hukom na hinahamon ang pagiging lehitimo ng programa, isang buwang backlog ng USCIS na nanganganib sa mga pag-renew, at ang $495 na bayad sa aplikasyon, na nananatiling isa sa pinakamalaking hadlang sa pagpasok para sa mga aplikanteng DACA na mababa ang kita. . At sa pagpasok ng DACA sa ika-10 taong anibersaryo nito, sarado ang DACA sa mga bagong aplikante dahil sa mga legal na hamon. Kahit na ang mga imigrante na maaaring mag-aplay para sa mga pag-renew ay pinagbabawalan pa rin sa iba't ibang mga karapatan, tulad ng pagboto o makapaglakbay sa ibang bansa. 

"Palagi kaming pinapaalala sa aming katayuan," sabi ni Shanique. "Ang isang bagay na kasing simple ng makita ang salitang 'pansamantala' sa iyong lisensya sa pagmamaneho ay medyo masakit sa puso."

Kaya naman napakahalaga ng landas patungo sa pagkamamamayan — hindi lang para sa humigit-kumulang 800,000 tatanggap ng DACA, kundi para sa lahat ng 11.4 milyong undocumented na imigrante sa United States.

"Ang aktwal na paglikha ng isang landas sa pagkamamamayan para sa milyun-milyong tao na nasa Estados Unidos, na nag-aambag sa bansang ito, na nagpapahusay sa bansang ito, ay magbabago sa buhay ng mga tao ng sampung beses," sabi ni Miguel. "Tingnan mo lang ang isang katulad ko." 

Kamakailan ay naging permanenteng residente si Miguel — isang pagbabago sa status na hindi opsyon para sa karamihan ng mga tatanggap ng DACA. Ang pagiging isang permanenteng residente ay nagbigay-daan sa kanya hindi lamang upang ituloy ang kanyang mga hilig na "walang limitasyon," ngunit upang makita ang kanyang pamilya sa Mexico, kung saan siya ay nahiwalay sa loob ng 32 taon. “Lumipat ako dito sa edad na dalawa. At dahil sa bago kong pagbabago sa katayuan, bumalik ako sa Mexico at nakilala ko ang aking pamilya sa unang pagkakataon.”

Ang tatlumpu't dalawang taon ay isang hindi karapat-dapat na dami ng oras upang mawalay sa pamilya. Ngunit ang isang landas sa pagkamamamayan ay maaaring muling pagsama-samahin ang mga pamilya at payagan ang mga hindi dokumentadong imigrante ng karapatang bumoto, makita ang mga mahal sa buhay, at mamuhay ng pribadong buhay ng kalayaan. Pagkatapos ng isang dekada ng DACA, isang landas tungo sa pagkamamamayan ay matagal na.

“Feeling ko matagal na akong nanirahan dito. Ito lang ang bahay na alam ko," sabi ni Shanique. “Hindi ko masyadong naaalala ang buhay ko sa The Bahamas. Ang America ang naging tahanan ko."


Ang MAF ay naninindigan sa pakikiisa sa mga tatanggap ng DACA, na nagbibigay tulong sa bayad upang ang filing fee ay hindi hadlang para sa mga naghahanap upang mag-aplay para sa DACA. Mula nang magsimula ang programa ng DACA, ang MAF ay nagbigay ng mga pautang at pagtutugma ng mga gawad sa mga tao sa 47 na estado at sa Distrito ng Columbia. Mahigit sa 11,000 tatanggap ng DACA ang naka-access ng tulong sa bayad sa DACA ng MAF, kasama sina Miguel at Shanique. 

Kung karapat-dapat kang mag-aplay para sa pag-renew ng DACA, nag-aalok ang MAF ng tulong sa bayad. Matuto nang higit pa at mag-apply ngayon!