Isang Galaxy ng Kanyang Sarili: Connie's Mixcoatl

Kapag naglalakad ka sa 24th Street sa San Francisco Mission Mission, hindi mo mapigilang huminto sa iyong mga track habang binabati ka ng isang pagpapakita ng luchador maskara sa labas Mixcoatlstorefront.

Ang pangalan ng tindahan - Mixcoatl - nangangahulugang 'milky way' sa Nahuatl wika Ito ay isang apt na pangalan para sa isang tindahan na tunay na pinagsasama-sama ang isang malawak na hanay ng mga pang-rehiyon at pangkulturang sining mula sa Mexico at sa buong Gitnang at Timog Amerika.

Maglakad papunta sa tindahan, at mamangha ka sa makulay na hanay ng mga handcrafted na kalakal - mga hinabing kamay na pitaka mula sa Guatemala, calaca hikaw at buhay na buhay guayaberas mula sa Mexico.

Ang bawat piraso ay pinag-isipang pinili ng mga may-ari ng tindahan - sina Connie at Ricardo Rivera - sa pagsisikap na maiangat ang mga artista sa buong Latin America at upang patuloy na magbahagi ng mga mayamang kasaysayan ng kultura sa mga lokal na residente.

Para kay Connie Rivera, may-ari ng Mixcoatl, ang entrepreneurship ay tumatakbo sa kanyang dugo.

Si Connie ay lumaki sa Toluca, Mexico, ang kabisera ng gitnang estado ng Mexico, na nakatira kasama ang kanyang mga kapatid, magulang, at lolo't lola. Maaga pa, ang kanyang mga lolo't lola ay nagsilbing isang malakas na mapagkukunan ng inspirasyon para kay Connie. Gumuhit siya mula sa kanilang kahanga-hangang etika sa pagtatrabaho at ang dalubhasang paraan kung saan nag-navigate sila sa maraming trabaho - bilang campesinos, mga artesano, at may-ari ng negosyo - upang mabigyan ang kanilang pamilya. Nagmamay-ari sila ng isang negosyo na nagbebenta ng iba't ibang mga pagkain, mula sa mga gawa hanggang sa mga kendi, at tulad ng pamantayan sa Mexico, tumulong ang buong pamilya.

Hindi nakapasok si Connie sa paaralan, ngunit nakakita siya ng isang malakas na edukasyon sa pagtulong sa kanyang mga lolo't lola na patakbuhin ang kanilang maliit na negosyo:

'Nagpunta kami sa isang merkado at ipadala ako ng aking lola sa merkado upang gumawa ng isang kalakal, tulad ng pakikipagkalakal ng mga kamatis para sa mais. Ang mga karanasang ito ay ang aking pag-aaral, at ang aking mga lolo't lola ay ang aking unang guro, ang aking unang inspirasyon. "

Nang lumipat siya sa US kasama ang kanyang asawa noong huling bahagi ng 1980's, alam niya na nais niyang i-channel ang kanyang pag-ibig para sa entrepreneurship sa kanyang sariling pakikipagsapalaran sa negosyo.  

Dahil malayo siya sa bahay, naramdaman niya ang isang tiyak na nostalgia para sa mga kulay, samyo, at simbolo ng kanyang sariling bansa, at alam niya na ang iba pang mga miyembro ng komunidad ay nararamdaman din nito. At para sa mga maaaring walang direktang koneksyon sa kanyang bansa at kultura, nais niyang makahanap ng isang paraan upang maibahagi din sa kanila ang kanyang mga tradisyon. Ito ang pinagmulan ng Mixcoatl.

"Pangunahin, pagdating ko rito at umalis sa bahay, alam kong nais kong itaguyod ang aking kultura at panatilihin itong buhay. At hindi lamang ang kultura mula sa isang bayan o isang estado, ngunit mula sa buong Gitnang at Timog Amerika. Nais ko ring lumikha ng isang bagay na magpapahintulot sa maraming mga may talento na artista na magpatuloy sa paglikha. "

Sinimulan niya ang kanyang negosyo sa isang mas maliit na sukat ng pagbebenta ng mga kalakal sa mga kaibigan at kapitbahay. Kapag dadalaw siya ng kanyang kapatid mula sa Mexico, hihilingin niya sa kanya na magdala ng ilang mga gamit sa alahas na gawa sa kamay upang idagdag sa kanyang imbentaryo. Naibenta niya nang mabilis ang mga item na ito, kaya nagsimula siyang mag-isip tungkol sa pagpapalawak ng kanyang negosyo. Ngunit may ilang mga bagay na pumipigil sa kanya mula sa paggawa ng susunod na hakbang.

Una, nag-aalala siya tungkol sa pamumuhunan sa pananalapi na kakailanganin niyang gawin - isang pamumuhunan na hindi lamang makakaapekto sa kanya, kundi pati na rin ang kanyang pamilya. Sa oras na iyon, siya, ang kanyang asawa, at ang kanyang dalawang anak ay naninirahan na may isang limitadong pondo sa pagtitipid, at alam nila na kailangan nilang kumuha ng utang upang maitayo ang kanilang negosyo. Ang kanyang pangalawang pag-aalala ay ang tungkol sa paghahanap ng tamang mga mapagkukunan upang suportahan siya sa buong proseso. Alam niyang hindi niya ito magagawa mag-isa, at hindi lamang suportang pampinansyal ang kailangan niya. Paano niya tatakbo ang negosyong ito? Kumuha ng mga tamang lisensya upang mapatakbo?

Alam ni Connie na marami pa siyang dapat malaman tungkol sa pagiging may-ari ng negosyo, ngunit determinado siyang hanapin ang tamang impormasyon.

Tulad ng kapalaran, isang araw, habang naglalakad si Connie sa paligid ng kanyang kapitbahayan, napadaan siya sa isang organisasyong hindi pangkalakal na nag-aalok ng mga komprehensibong serbisyo sa suporta para sa mga may-ari ng babaeng negosyo.  

"Napaka-usyoso ko kung may gusto akong malaman, kaya't napagpasyahan kong kumatok sa kanilang pintuan, at binuksan nila ito para sa akin"

Hindi nagtagal, nagpatala si Connie sa kanilang 8-linggong programa kung saan nalaman niya kung paano lumikha ng isang plano sa negosyo, kung paano makakuha ng tamang paglilisensya, at ang pinakamahalaga, lumayo siya na may kumpiyansa na ituloy ang pagpapalawak ng kanyang negosyo.

Ang kanyang susunod na hakbang ay upang ma-secure ang lokasyon ng brick at mortar. Tulad ng isang lakad sa kapitbahayan na humantong sa kanya upang makahanap ng tamang mapagkukunan nang mas maaga, ito ay isa pang paglalakad sa kapitbahayan na humantong sa kanya upang ma-secure ang kanyang brick at mortar venue sa 24th St & South Van Ness St. Nang makita niya ang walang laman na storefront, nakumpirma ang kanyang likas na ugali na ito ang tamang lokasyon para sa Mixcoatl. At syempre, anong mas mahusay na lokasyon kaysa sa Mission District - isang kapitbahayan na naging isang kuta para sa pamayanan ng Latinx.

Mixcoatl ay matatagpuan sa kung saan ngayon ay itinalaga bilang 'Latino Cultural District.'

Upang matugunan ang mga epekto ng gentrification sa lugar na ito, ang San Francisco Board of Supervisors ay nagpasa ng isang resolusyon noong 2014 na itinalaga ang isang bahagi ng Mission District bilang Latino Cultural District. Ang pagtatalaga na ito ay nagsisilbing isang pangako mula sa parehong lokal na pamahalaan at mga samahan ng pamayanan:

"Upang mapanatili, mapahusay at maitaguyod ang pagpapatuloy ng kulturang Latino, sigla, at pamayanan sa touchstone ng Latino Cultural District ng San Francisco at ang mas higit na pamayanan ng Mission."

- Calle 24 (Ventiquatro)

Ang pagpapanatili at pagpapanatili ng Latino Cultural District ay pinangangasiwaan ng pangkat ng pamayanan Calle 24 (Ventiquatro), at Mixcoatl eksaktong uri ng negosyo na umaayon sa misyon ng distritong pangkulturang ito. Mixcoatl naglalayong itaguyod, mapanatili, at ibahagi ang kultura ng Latin American sa pamamagitan ng pagdadala ng mga tunay, natatanging, gawa ng kamay na mga piraso mula sa Mexico at sa buong Gitnang at Timog Amerika sa Mission District ng San Francisco.

Kahit na Mixcoatl binuksan nang malaki bago ang resolusyong naipasa, ang pagtatalaga ay naging isang mahalagang hakbang sa pag-magaan ng pag-aalis ng mga epekto ng gentrification at pagtiyak na ang mga bagong may-ari ng negosyo ay mapanatili ang isang pangako sa umiiral na komunidad - mula sa kung sino ang kanilang pinaglilingkuran, kung paano sila kumukuha, at kung paano sila nakikipag-ugnayan pamayanan

Ipinagmamalaki ni Connie ang nagawa nilang mag-asawa. Ngunit ang kanyang negosyo ay nagpatuloy na makaranas ng mga pagtaas ng salapi at pananalapi.

Ito ay sa panahon ng isang pakikibakang pampinansyal na lumapit siya sa Mission Asset Fund (MAF). Narinig niya ang tungkol sa MAF mula sa isang kaibigan, kaya't nagpasya siyang maglakad ulit. This time, naglakad na siya papunta sa office ng MAF.

Matapos makipag-usap sa Manager ng Client Tagumpay ng MAF, si Doris Vasquez, napalapit siya sa katotohanang nag-alok ang MAF ng isang zero-interest loan at nakita na madali at naa-access ang proseso ng aplikasyon. Nagpasya si Connie na sumali sa MAF's Lending Circles para sa Negosyo programa, at ginamit niya ang kanyang unang pag-ikot ng mga pondo upang bumili ng mga camera upang mapabuti ang seguridad ng tindahan. Mahal na mahal niya ang programa kaya't nagpasya siyang sumali sa isa pang Lending Circle.

Mula sa Mission Asset Fund sa isang bilang ng iba pang mga lokal na samahang hindi pangkalakal, kinikilala ni Connie ang malakas na ecosystem ng suporta sa pamayanan sa Mission District bilang isang pagpapala sa buong kanyang paglalakbay.

Ngunit sinabi na, ang pagkonekta sa tamang mga mapagkukunan ay hindi madaling gawain.

“Siguro nandiyan ang mga mapagkukunan, ngunit hindi namin alam kung saan pupunta. Mahirap para sa mga maliliit na may-ari ng negosyo dahil madalas kang nagtatrabaho nang mag-isa nang walang mga empleyado, kaya mahirap makahanap ng oras upang humingi ng tulong. Kapag nag-take out ka ng oras sa araw mo, pakiramdam mo nawawalan ka ng kita. ”

Ano ang susunod na layunin ni Connie bilang may-ari ng negosyo? Kakabukas lang niya ng isa pang tindahan, Colibri, na matatagpuan din sa Latino Cultural District sa Mission District, kaya nais niyang magpatuloy na palaguin ang kanyang bagong lokasyon. Colibri nagbebenta din ng mga produktong handcrafted mula sa Mexico at sa buong Latin America. Nais din niyang makarating sa isang punto kung saan makakaya niyang kumuha ng ibang kasapi. Nais niyang magkaroon ng mas maraming oras na gugugol sa kanyang mga anak, at nais din niyang gamitin ang kanyang negosyo bilang isang platform upang maglingkod bilang isang tagapagturo at lumikha ng mga pagkakataon sa pagtatrabaho para sa mga kabataan.

"Nais kong ang aking kwento ay magbigay inspirasyon at maganyak sa mga kabataan na maniwala sa kanilang sarili. Nais kong malaman nila na palaging may isang bukas na pinto para sa kanila. Gayundin, tulad ng laging sinabi ng aking ama, kung may gagawin ka, bigyan ito ng 100% at gawin ito nang may pagmamahal. ”

Ang pagpapatakbo ng isang negosyo ay hindi isang madaling paglalakbay para kay Connie, ngunit ang kanyang intuwisyon at likas na paghimok upang humingi ng tamang mga mapagkukunan ay napatunayan na isang napakahalagang mapagkukunan.

Sa kwento ng kapwa Connie at Mixcoatl, nakikita natin ang kagandahan at kapangyarihan ng mga negosyong tunay na nakaugat sa pamayanan - hindi lamang ang mga negosyong ito ang nagpapanatili at nagpapahusay ng isang buhay na kultura, ngunit mayroon silang built-in na diwa ng pagbabalik sa kanilang komunidad.

Kung hindi mo pa nabisita Mixcoatl, ito ay isang tindahan na hindi mo maaaring makaligtaan:

3201 24th St.

San Francisco, CA 94110

Dagdagan ang nalalaman tungkol sa Mixcoatl sa Yelp at Facebook.

Ang MISSION ASSET FUND AY ISANG 501C3 ORGANIZATION

Copyright © 2021 Mission Asset Fund. Nakareserba ang Lahat ng Karapatan.

Tagalog