May-akda: Elena Fairley

Lumalagong mga Komunidad na Lending Circles Na May 7 Bagong Kasosyo

Sa loob ng mahigit isang dekada, ang MAF ay nakabuo ng mga programang pampinansyal na naka-ugat sa kalakasan ng mga pamayanan na mababa ang kita at mga imigrante. Sa diwang ito, lagda ng MAF Lending Circles na programa sumusuporta sa mga tao sa pagbuo at pagtataguyod ng kredito, pag-save ng pera, at pagkamit ng mga personal na layunin sa pananalapi.

Ngunit hindi kami tumigil doon. Kasosyo kami ni mga hindi pangkalakal sa buong bansa upang maraming mga pamayanan ang maaaring ma-access ang lahat ng mga natatanging benepisyo ng Lending Circles. Noong 2019, sa suporta mula sa Wells Fargo Foundation, inilunsad ng MAF ang Kampanya ng Lending Circles Communities sa paghahanap ng mga organisasyong hindi pangkalakal na interesado sa pakikipagsosyo sa amin upang dalhin ang Lending Circles sa kanilang mga komunidad.

Nagkaroon kami ng pagkakataong maglakbay at kumonekta sa daan-daang mga hindi kapani-paniwala na mga nonprofit na lider sa San Diego, Phoenix, New York, Houston, Atlanta, at Charlotte. 

"Ang pagbuo ng kredito ay mahalaga para sa mga taong nais na makatakas sa siklo ng kahirapan. Ngunit ang totoo ay milyon-milyong mga tao, dahil sa iba't ibang mga pangyayari, mananatiling hindi nakikita ng kredito at walang access sa abot-kayang mga pautang, credit card, o paraan upang makatipid para sa mga emerhensiya, "sabi ni Darlene Goins, pinuno ng Financial Health Philanthropy, Wells Fargo Foundation. "Napakalaking karangalan na magtrabaho kasama ang Mission Asset Fund at nasasabik kaming tulungan na dalhin ang Lending Circles sa mga bagong pamayanan at dagdagan ang pag-access sa zero-interest na mga pautang sa lipunan at edukasyon upang matulungan ang maraming tao na mapagtagumpayan ang mga hadlang sa pananalapi at bumuo ng yaman."

Sa kalsada, naririnig namin ang hindi mabilang na mga kwento ng laganap na kawalan ng seguridad sa pananalapi at ang mga kumplikadong hamon na pinaglalaban ng mga hindi pangkalakal araw-araw. Ang pinamulat sa amin ay ang hindi matatag na pag-aalay sa pamayanan - sa kabila ng mga pagkakaiba sa heograpiya, paningin, at programa, ang mga namumuno na nonprofit na nakilala namin lahat ay nagbahagi ng isang pangako sa pag-angat ng mga kliyente na may ligtas, nauugnay, at mabisang mga tool sa pananalapi. At ang kasalukuyang mga katotohanan ng coronavirus at mga krisis sa ekonomiya ay pinalalim lamang ang pangangailangan para sa mga nakakaapekto na programa tulad ng Lending Circles. 

Natutuwa kaming ibalita na tinatanggap namin ang 7 hindi kapani-paniwala na mga organisasyon na hindi pangkalakal sa Lending Circles Network: Isang Bagong Dahon, Pamilyar sa Casa, Center ng Komunidad ng Tsino, Karaniwang Yaman na Charlotte, Mga Ministro ng Kapwa, Refugee Women's Network, at Mga Trabaho sa SER. Simula sa ika-1 ng Oktubre, ang bagong pangkat na ito ay sumisid sa isang buwan na programa ng pagsasanay na Lending Circles. Pagkatapos nito, magsisimula na silang gumawa ng outreach sa komunidad at mabubuo ang kanilang kauna-unahang Lending Circles. Magbasa nang higit pa tungkol sa bagong mga nagbibigay ng Lending Circles sa ibaba at manatiling nakasubaybay sa pamamagitan ng social media para sa mga pag-update sa kanilang paglulunsad ng programa!

Isang Bagong Dahon
Phoenix, AZ

Ang isang New Leaf ay nagtatrabaho upang tugunan ang pinakahirap na isyu ng pamayanan sa Phoenix Metro kabilang ang kawalan ng tirahan, karahasan sa tahanan, kahirapan, at kalusugan sa pag-iisip. Ang Lending Circles ay isasama sa isang magkakaibang hanay ng mga programa ng mga tauhan at may kasanayang mga boluntaryo na nagpapadali sa mga klase sa edukasyon sa pangkat, mga pagawaan, at isa-isang pagturo, bilang isang tool para maabot ang mga layunin sa pagbuo ng pananalapi at pag-aari.

Casa Familiar
San Diego, CA

Pinapayagan ng Casa Familiar ang dignidad, kapangyarihan at halaga sa loob ng mga indibidwal at pamilya na umunlad sa pamamagitan ng pagpapahusay ng kalidad ng buhay sa pamamagitan ng edukasyon, adbokasiya, programa sa serbisyo, sining at kultura, pabahay, at pag-unlad ng ekonomiya ng pamayanan. Naghahatid sila ng isang nakararaming komunidad na Latinx sa kapitbahayan ng San Ysidrio. Plano ng Pamilyar na Casa na isama ang Lending Circles sa kanilang Financial Opportunities Center.

Chinese Community Center
Houston, TX

Ang Chinese Community Center (CCC), isang United Way Agency, ay itinatag noong 1979. Mula noon, pinalawak ng CCC ang programa nito upang mag-alok ng komprehensibo, kumpletong serbisyo na tumutugon sa mga pangangailangan ng mga residente ng Greater Houston mula sa anumang pangkat na lahi o etniko at sa anumang yugto ng buhay - mula maagang pagkabata hanggang sa edad ng pagreretiro. Nagpapatakbo ang CCC ng isang Financial Opportunity Center at plano na isama ang Lending Circles sa kanilang programa sa financial coaching.

Karaniwang Yaman Charlotte
Charlotte, NC

Ang misyon ng Karaniwang Yaman na Charlotte ay suportahan ang mga kumikita ng mababa ang kita upang makamit ang mas mataas na antas ng kakayahan sa pananalapi, hindi gaanong umaasa sa tulong pinansyal, at sa huli, pinahusay na seguridad sa pananalapi. Itinutuloy nila ang mga layuning ito sa edukasyon na pinansyal na may kaalaman sa trauma (TIFE), mga diskarte at programa sa pagbuo ng pag-aari at yaman, at pag-access sa mga di-mandarayang serbisyo sa pagbabangko at pampinansyal. 

Mga Ministro ng Kapwa
Phoenix, AZ

Ang misyon ng Neighborhood Ministries ay upang sirain ang siklo ng kahirapan sa panloob na lungsod na Phoenix. Nakatulong sila sa mga residenteng mababa ang kita sa Phoenix na lumipat mula sa kahirapan patungo sa sariling kakayahan sa ekonomiya sa pamamagitan ng pagbibigay ng pag-unlad ng lakas ng trabaho, pagsasanay sa trabaho, at edukasyon sa pananalapi mula pa noong 1982. Plano ng mga Ministro ng Neighborhood na isama ang Lending Circles sa kanilang programa sa pagpapaunlad ng mga trabahador.

Refugee Women's Network 
Atlanta, GA

Ang Refugee Women's Network (RWN) ay isang samahan na itinatag para sa at ng mga kababaihang tumakas at imigrante. Sa loob ng higit sa 20 taon, ang RWN ay nagtrabaho upang itaas ang mga tinig at pamumuno ng mga kababaihan sa bahay at sa kanilang mga komunidad. Ang Lending Circles ay magiging isang mahusay na pandagdag sa kanilang pangunahing Programang Pangkalakasang Pang-ekonomiya, na sumusuporta sa mga kliyente sa kahandaan sa trabaho, entrepreneurship, edukasyon sa pananalapi, at marami pa.

Mga Trabaho sa SER
Houston, TX

Tinutulungan ng SERJobs ang mga indibidwal mula sa mga pamayanan na may mababang kita na baguhin ang kanilang buhay sa pamamagitan ng lakas at layunin ng trabaho. Sa pamamagitan ng apat na pangunahing serbisyo ng SER sa pag-coach sa karera, pagsasanay sa trabaho, serbisyo sa trabaho, at pagpapalakas sa pananalapi, ang mga kliyente ay binibigyan ng suporta, pag-asa, at pagkakataong makamit ang kanilang mga layunin sa karera at pampinansyal. Plano ng SER na isama ang Lending Circles sa kanilang pagsasanay sa bokasyonal at coaching at mentoring ng katatagan sa pananalapi.

Ipinakikilala ang pinakabagong programa ng MAF: Program sa Pautang sa LLC

Kilalanin ang komunidad kung nasaan sila. Sa MAF, ito ang isa sa aming mga pangunahing halaga. Patuloy kaming naghahanap ng mga paraan upang makabuo ng mga bagong programa na maiangat ang prinsipyong ito. Iyon ang dahilan kung bakit nasasabik kaming ilunsad ang aming Programa sa Pautang sa LLC: isang programa na mag-aalok ng zero-interest credit-building na mga pautang upang matulungan ang mga indibidwal na sakupin ang gastos ng gawing pormal ang kanilang negosyo bilang isang Limited Liability Company (LLC) sa estado ng California.

Ano ang nagbigay inspirasyon sa atin? 

Sa paglipas ng mga taon, nakolekta namin ang hindi kapani-paniwala na data mula sa aming komunidad - mga pananaw na pinagana kaming mag-isip ng makabago at kritikal tungkol sa kung paano namin maaaring magpatuloy na suportahan ang seguridad sa pananalapi ng mga komunidad na may mababang kita at mga imigrante sa isang matigas na kapaligiran sa politika. 

Minarkahan ng 2018 ang isang dekada ng pag-aalok ng Lending Circles na programa sa buong Estados Unidos. Noong nakaraang Disyembre, naglabas ang aming R&D Lab ng isang dokumento kasama ang 10 mga natuklasan o pagkuha mula sa aming 10 taong paglilingkod sa aming pamayanan. Sa panahong iyon, higit sa 30% ng lahat ng aming kliyente ang nag-uulat sa kanilang sarili bilang nagtatrabaho sa sarili, maliit na may-ari ng negosyo, o mga kontratista - na may halos perpektong rate ng pagbabayad. Sa ngayon, nagpopondo kami ng higit sa 11,000 mga pautang, nangangahulugang suportado namin ang libu-libong mga negosyante sa buong US sa pamamagitan ng pagtulong sa kanila na bumuo ng kredito upang magkaroon ng pag-access sa mas mahusay na mga produktong pampinansyal, o sa pamamagitan ng pagbibigay ng kapital upang masimulan o mapalago ang kanilang mga negosyo. 

Bakit ang mga LLC?

Nagtayo kami ng isang programa sa pagpapautang sa LLC dahil naniniwala kami na ang istraktura ng negosyo ng LLC ay nag-aalok ng isang nababaluktot, ligtas, at naa-access na paraan upang gawing pormal at makabuo ng isang negosyo. Dahil ang mga LLC ay maaaring nakarehistro sa isang Social Security Number (SSN) o isang Indibidwal na Indibidwal na Nagbabayad ng Buwis (ITIN), ang istrakturang ito ng negosyo ay maa-access sa isang mas malawak na hanay ng mga pamayanan. Ang pinakamalaking pakinabang sa pagiging may-ari ng LLC ay isang) personal na proteksyon sa pananagutan at b) proteksyon sa personal na privacy. Nangangahulugan ito na sa kaso ng emerhensiya sa negosyo, ang mga personal na assets na hindi direktang nauugnay sa LLC - tulad ng iyong bahay, kotse, at personal na mga bank account - ay hindi maaaring magamit upang mangolekta ng mga utang o obligasyon sa negosyo. Nakakatulong din ito na protektahan ang indibidwal na privacy, dahil ang mga may-ari ng LLC ay hindi kailangang ibahagi ang personal na ITIN o SSN sa mga vendor. Sa parehong oras, ang pagrehistro ng isang LLC ay maaaring maging isang mahusay na pagpipilian para sa mga indibidwal na naghahanap upang samantalahin ang mga benepisyo sa buwis na inaalok nito at magdagdag ng prestihiyo at propesyonalismo sa kanilang kasanayan.

Paano gumagana ang programa?

Ang mga indibidwal na naghahangad na gawing pormal ang kanilang negosyo sa California ay maaaring kumuha ng isang zero-interest loan upang masakop ang $800 Minimum Franchise Tax na hinihiling ng Estado ng California na magbayad kaagad ang mga LLC matapos ang rehistro ng LLC. Ang utang ay babayaran pabalik sa sampung buwanang pag-install ng $80, at iulat sa lahat ng tatlong mga tanggapan ng kredito upang ang mga kalahok ay makakagawa rin ng kanilang kasaysayan ng kredito. Ang proseso at mga kinakailangan upang mag-apply para sa utang ay napaka-simple at madaling sundin. Upang matuto nang higit pa tungkol sa programa at isumite ang iyong aplikasyon, mangyaring bisitahin ang aming website.

Kapag nakumpleto mo na ang lahat ng mga kinakailangan at ang aplikasyon ay nasuri at naaprubahan, magpapadala kami sa iyo ng isang tseke para sa $800 na babayaran sa Franchise Tax Board.

Ano ang ibig sabihin ng pagsuporta sa mga negosyante?

Alam namin na ang pagsisimula ng isang negosyo ay maaaring maging napakalaki at sa maraming mga kaso kinakailangan nito ang pag-aaral ng mga bagong kasanayan at proseso. Kasabay ng pagbibigay ng naa-access at ligtas na pondo, nais naming magpatuloy na bumuo ng mga mapagkukunan na maaaring magamit ng aming mga komunidad sa buong kanilang mga paglalakbay sa negosyante. Sa nakaraang taon, nakipagsosyo kami sa mga dalubhasa sa larangan upang makabuo ng isang seryeng webinar na nagtatrabaho sa sarili. Ang ilan sa mga paksang sakop ay nagsasama kung paano mag-navigate sa ekonomiya ng gig at kung paano i-set up ang iyong LLC. (Suriin ang buong serye dito)

Kung mayroon kang ideya sa negosyo o nag-iisip tungkol sa gawing pormal ang iyong kasanayan, hinihikayat ka namin na bisitahin ang aming pahina ng Pautang sa LLC kung saan maaari mong isumite ang iyong aplikasyon para sa utang at ma-access ang mga karagdagang mapagkukunang edukasyon sa pananalapi. Tulad ng lagi, huwag mag-atubiling email sa amin.

MAFista Spotlight: Samhita Collur

Samhita Collur ay gaganapin maraming mga tungkulin sa loob ng halos tatlong taon sa MAF. Opisyal, siya ay naging isang Tagapamahala ng Tagumpay sa Kasosyo at Tagapamahala ng Komunikasyon, ngunit naging tagapagsalaysay din siya, isang developer ng nilalaman ng mobile app, isang tagataguyod sa komunidad, isang estratehista para sa mga bagong programa, isang co-chair para sa isang advisory council, at isang kaibigan ng maraming MAFistas . Ngayon, pupunta siya sa law school upang malaman na magtaguyod para sa mga miyembro ng komunidad sa mga bagong paraan. Hiniling namin sa kanya na ibigay ang kanyang karunungan bago ang kanyang huling araw sa MAF.

Paano mo makikilala ang iyong karanasan sa MAF?

Una sa lahat, ang aking karanasan sa MAF ay talagang humubog sa pag-iisip ko ngayon tungkol sa pagtatrabaho sa isang pamayanan. Orihinal na iginuhit ako sa MAF para sa mga halaga ng samahan: matugunan, buuin, at igalang. Sa kabuuan ng aking karanasan sa pagiging nasa koponan ng mga programa, nakita ko ang mga halagang iyon na natupad. Nakita ko ito sa kung sino ang kukuha ng MAF. Sa tingin ko kumukuha kami ng mga tao na totoong namumuno sa pamayanan. Makikita mo kung gaano kahalaga na makita ang mga pinuno ng komunidad na nangunguna sa trabaho. Ano ang naging espesyal sa aking karanasan ay ang nakikita ang mga ugnayan na binuo ng mga tauhan sa pamayanan at kung paano ipinatupad ang mga halagang iyon. Nais kong dalhin ang mga halagang ito sa akin sa paaralan ng abogasya, kung saan ako ay nasa isang mas akademikong setting, at ang pamayanan ay maaaring makaramdam ng malayo minsan.

Nabanggit mo ang pagkakita sa mga halaga ng MAF sa pagkilos. Mayroon ka bang halimbawa nito?

Isa sa mga bagay na nakapaloob sa aming mga halaga ay ang pagtitiwala. Kailangan nating makamit ang pagtitiwala ng ating pamayanan. Ang isang halimbawang naisip ko ay ang tatlong mga post sa blog na isinulat ko tungkol sa mga kliyente ng MAF: Connie, Boni, at Rosa. Ang tatlong taong ito ay talagang nag-aalangan na magkwento. Ngunit may tiwala sila sa MAF. Si Boni ay may tiwala kay Diana, isang Financial Coach. Si Connie ay may tiwala kay Doris, isang Tagumpay ng Client Tagumpay. Sa kay Rosa ang pagtitiwala na mayroon siya sa MAF ay binuo sa pamamagitan ng programa ng pagbibigay ng DACA. Ito ay ilan lamang sa mga paglalarawan kung paano nakikipag-ugnayan at nakikipag-ugnayan ang MAF sa komunidad. Hindi mo nais na ipalagay na may isang taong gustong sabihin ang kanilang kwento. Ang mga kwento ng tao ay kumplikado - napuno sila ng mga tagumpay at kabiguan. Nais ng mga tao na magkwento ng isang tumpak na kwento na nagpapakita ng katatagan at mga leksyon na natutunan. Hindi isa na sobrang mahimulmol. Nalaman ko na mayroong isang paraan upang sumulat ng kwento ng iba, at gawin ito sa kanilang mga termino.

Ano ang ipinagmamalaki mo?

Kahit na ang paggampanan ng isang maliit na papel sa kampanya ng DACA ay isang bagay na ipinagmamalaki ko. Talagang ginawa iyon sa akin na sumalamin sa nais kong gawin sa susunod. Ito ang nagbigay inspirasyon sa akin na ituloy ang law school bilang susunod na hakbang. Ang pagkakita sa maliit na koponan na ito ay talagang nagpapalipat-lipat ng mga gears at gumagana nang mahusay na magkasama upang ipatupad ang malakihang hakbangin na ito. Sa panahong ito, napagmasdan ko kung ano ang ibig sabihin ng MAF na nasa intersection ng mga serbisyong pampinansyal at imigrasyon. Natapos kaming isang entry point o gateway sa iba pang mga isyu. Ang pagmamasid doon at pagkakita kung paano nagpatuloy ang pagtugon ng MAF sa mga ipinag-utos na ibinigay pagkatapos ng paunang pagliligtas na pinapayagan akong masalamin, kung paano magkakasama ang iba't ibang mga diskarte. Iyon ay isang malaking pagkatuto. Pinayagan ako ng MAF na makita kung paano maaaring magtulungan ang iba't ibang mga samahan upang makagawa ng isang bagay na talagang mahusay. Hindi ito maaaring maging isang samahan lamang. Nakita ko iyon na pinatunayan sa pamamagitan ng aming modelo ng pakikipagsosyo, ang kampanya ng DACA, at pakikipagsosyo sa mga ligal na serbisyo ng mga samahan para sa mga referral.

Ipinagmamalaki ko rin ang pagiging bahagi ng koponan ng mga programa. Talagang pinahahalagahan ko ang mga pakikipag-ugnay na binuo ko sa mga samahang samahan. Talagang espesyal na makita kung paano nila pinasadya ang programa sa kanilang natatanging komunidad. Mga kasosyo tulad ng Harlem Congregations for Community Improvement (HCCI) na talagang nangangahulugang kung ano ang ibig sabihin ng isang isang samahan sa pamayanan. At ang bawat samahan na nakakasosyo namin ay nakaugat sa pamayanan.

Ano ang susunod para sa iyo?

Ngayong taglagas, pupunta ako sa law school. Isang bagay na napagtanto kong talagang nasisiyahan ako dito ay ang pakikipag-usap at pagsusulat. Ang ideyang ito ng pakikipag-usap sa iba't ibang mga madla at pagkuha ng impormasyon at paghahanap ng mga paraan upang sabihin ang isang nakakahimok na kuwento. Inaasahan kong makabuo sa kasanayang iyon. Nais kong gamitin ang kaalamang ligal na ito bilang isa pang toolet upang ipagpatuloy ang pagkukuwento na sumusuporta at maiangat ang isang malawak na hanay ng mga pamayanan. Ang batas, sa pagtatapos ng araw, ay isang talagang makapangyarihang tool na maaaring magamit sa tama o maling paraan depende sa kung sino ang nagkukwento. Nais kong ipares ang pagmamahal sa mga komunikasyon sa kaalamang iyon na itinakda upang magpatuloy sa paggawa ng gawaing ito sa isang kakaibang arena.

Ano ang mamimiss mo?

Nais kong magbigay ng isang sigaw sa kawani ng MAF. Ang koponan ng mga programa ay ang pinakamahusay na koponan na nakatrabaho ko. Ang pagtingin lamang sa paraan na mayroon kaming magkakaibang pag-set up ng mga pananaw, at nakikita kung paano ito gumaganap sa mga pag-uusap na mayroon kaming isang koponan. Kapag nag-brainstorming kami, ang nakakakita ng iba't ibang mga punto ng pagtingin ay nagdaragdag ng isang natatanging elemento. Ito ay isang bagay na inaasahan kong magpatuloy akong makarating sa law school. Mamimiss ko ang dedikasyon sa bahagi ng tauhan. Ang paraan ng pag-unawa ng bawat isa sa trabaho, at kung paano gumana nang may paggalang sa pamayanan.

Kuwento ni Pilar: Isang ode sa Prince at homeownership

Ipinagdiriwang ni Pilar ang kanyang isang taong anibersaryo ng pagmamay-ari sa bahay ngayong taon. Ang kanyang tahanan ay isang magandang, komportable, at mapayapang lugar sa South Minneapolis. Naaalala niya ang mainit at mapagmahal na tahanan na nilikha ng kanyang ina para sa kanya noong bata pa siya, at nararamdaman ang isang pagmamalaki sa tahanan na nagawa niya para sa kanyang sarili.

 

Isang matapang at madamdamin na batang babae na lumalaki sa isang maliit na bayan sa Minnesota, si Pilar at ang kanyang ina ay may isang malapit na ugnayan na pinagtagpi at umaasa sa bawat isa para sa suporta. 

Ang ina ni Pilar ay nagpupumilit upang makaya ang kanyang buhay bilang isang solong magulang na nagtatrabaho ng maraming mga trabaho sa pabrika. Sa kabila ng paghihirap sa pananalapi, binigyan niya si Pilar ng isang mainit at mapagmahal na pagkabata. Natiyak niya na ang kanyang anak na babae ay nabibigyan ng bawat pagkakataon. Nang nagpakita ng hilig si Pilar sa sayaw, nilagdaan ng kanyang ina si Pilar para sa mga aralin sa ballet at pinapunta siya sa isang arte sa pagganap.

Sa high school, si Pilar ay isang cheerleader, isang dancer, at isang musikero. Hindi siya natatakot na ipahayag ang kanyang sarili - mula sa pagbabahagi ng kanyang mga opinyon hanggang sa pagbibihis kung paano niya nais na magbihis. Siya ay anak ng dekada '80 na sambahin ang pelikulang "Lila Ulan" at ang musikero na si Prince. Nakita niya ang mga pagkakapareho sa pagitan niya at Prince: pareho ang mga Minnesotans na hindi kailanman umaakma at may mga pangarap na gawing malaki ito.

"Ang prinsipe ay nagmula sa kahirapan, at nakamit ang napakarami sa napakaraming mapagkukunan. Binigyan niya ang mga tao ng pag-asa na makakaya rin nila ito. Malaki ang naging impluwensya niya sa aking buhay, at pinakinggan ko ang kanyang musika upang malampasan ang mga mahirap na oras. "

Si Pilar ay nagtatrabaho ng mabuti at nagwagi ng isang iskolarsip upang dumalo sa St. Mary's University, na labis na ipinagmamalaki ang kanyang ina. 

Inialay niya ang kanyang propesyonal na buhay sa serbisyo publiko, at kalaunan lumipat siya sa Twin Cities matapos siyang alukin ng trabaho sa Project for Pride in Living (PPL). Ang PPL ay isang nagwaging award na nonprofit na organisasyon sa Minneapolis na nakatuon sa pagbibigay lakas sa mga indibidwal na may mababang kita na maging mapagkakatiwalaan sa sarili. Pilar ngayon ang mukha ng PPL. Gumagawa siya ng front desk sa Learning Center ng PPL, at siya ang unang punto ng pakikipag-ugnay para sa sinumang lumalakad sa mga pintuan. Naririnig niya ang mga intimate personal na kwento sa araw-araw.

"Palagi kong ninanais na malaman lamang ng aming mga kliyente kung ano ang kanilang kaya noong una silang lumakad patungo sa opisina. Kapag naririnig ko ang mga kwento ng mga taong pumupunta sa PPL, naiintindihan ko ang kanilang mga kwento at kanilang background. Naiintindihan ko. Ito ay higit pa sa isang trabaho para sa akin - ito ay isang misyon. ”

Ang PPL ay may mga programa sa pagtatrabaho at pagsasanay, at mayroong mga pagtatapos para sa mga kalahok na nakumpleto ang kanilang mga programa. Karaniwan para sa mga nagtapos na magpahayag ng kanilang pasasalamat kay Pilar sa kanilang seremonya sa pagtatapos, na sinasabi na ang kanyang pampatibay-loob at nakangiting mukha ang nagpalista sa kanila at manatili sa landas.

 

Una nang narinig ni Pilar ang tungkol sa Lending Circles mula kay Henry, isang kapwa kawani ng isang Project for Pride in Living. Ang PPL ay nagsimulang mag-alok ng Lending Circles noong 2015, at sa ngayon, nagsilbi silang higit sa 40 mga kliyente at nakabuo ng dami ng pautang na medyo higit sa $13,000.

Hinimok siya ni Henry na mag-sign up para sa isang Lending Circle upang mas mahusay niyang maipaliwanag ang programa sa mga prospective na kalahok at magtrabaho patungo sa kanyang sariling mga layunin sa pananalapi. Sa oras na iyon, si Pilar ay walang anumang credit - nais niyang iwasan ang mga credit card dahil narinig niya ang mga kwento tungkol sa mga taong umuutang sa utang. Ang karanasan lamang niya sa kredito ay ang mga pautang sa mag-aaral, at hindi ito sapat na kasaysayan ng kredito upang mabigyan siya ng marka sa kredito.  

Nakilala niya ang isang tagapayo sa kredito at, sa kauna-unahang pagkakataon, napagtanto na ang pagmamay-ari ng bahay ay maabot hangga't maaari niyang maitayo ang kanyang marka sa kredito. Na-uudyok ng balitang ito, nag-sign up si Pilar para sa isang Lending Circle. Nagpasya ang kanyang pangkat sa isang buwanang halaga ng kontribusyon na $50, at naramdaman niyang mas malapit siya sa pangkat pagkatapos magbahagi ng impormasyon ang bawat miyembro tungkol sa kanilang mga layunin sa pananalapi. Pagdating ng oras para matanggap ni Pilar ang kanyang utang, katapusan na ng Hunyo sa Minnesota at lumamon ang init. Ginamit niya ang kanyang pondo sa pagpapautang upang bumili ng isang kinakailangang aircon unit. Si Pilar ay naninirahan sa paycheck upang magbayad ng paycheck sa oras na iyon, at hindi niya kayang bayaran ang yunit nang walang mga pondo ng Lending Circle. Ito ay hindi lamang isang kaluwagan sa kanya, kundi pati na rin ang kanyang dalawang aso - ang pagliligtas ng kapatid na lalaki - na dumaranas ng init. Inilarawan niya ang mga video sa edukasyon sa pananalapi na kasama ng kanyang Lending Circle bilang "pagbubukas ng mata." Sa kauna-unahang pagkakataon, komportable si Pilar sa pamamahala ng isang badyet.

"Maaaring mabaliw ito, ngunit sa totoo lang hindi ko alam na kailangan kong bayaran ang aking mga bayarin sa tamang oras."

 

Ipinagmamalaki ngayon si Pilar na may-ari ng bahay. "Kung hindi dahil sa Lending Circle at pagpupulong kay Henry, hindi ko akalain na posible ito," sabi niya habang sumasalamin siya sa proseso. Nagliwanag ang buong kilos ni Pilar kapag pinag-uusapan ang tungkol sa kanyang tahanan. Inilalarawan niya ang bahay bilang isang lugar na "hinahayaan akong maging sino ang gusto kong maging. Pagkatapos ng isang nakababahalang araw sa trabaho, nagbibigay ito ng isang kamangha-manghang pagdiriwang. "

Ngunit mayroong isang karagdagang bonus para kay Pilar. Ang kanyang bahay ay nasa tabi mismo ng isang napaka-espesyal na bahay - na kilala bilang "Lila Lulang bahay" sa mga lokal - ang bahay na lumitaw sa iconic na 1984 film na nagtatampok sa Prince.

Alam ni Pilar na dapat ang kanyang pagbili sa bahay. Sa isang taong anibersaryo ng pagpanaw ni Prince, bumuhos ang mga tagahanga sa kanyang kapitbahayan sa ulan at nagtipun-tipon sa bahay ng Lila na Ulan. Kahit na hindi nagtapos si Pilar bilang kapitbahay ni Prince, nararamdaman pa rin niya ang mahika ng kanyang presensya at ang kanyang pamana sa kanyang kapitbahayan. Natatawa, sabi niya, "sa gabi, sa palagay ko nakikita ko ang mga lilang ilaw na lumalabas mula sa silong. Bagay talaga ito. ”

Sa paksa ng pagmamay-ari ng bahay, sinabi ni Pilar na "Akala ko hindi posible. Kaya't alamin na posible ito, hindi alintana kung nasaan ka. "

Lending Circles sa Brown Boi Project


Pagbuo ng Kredito at Pagtitiwala sa Mga LGBTQ na Komunidad ng Kulay

Ang unang karanasan ni Carla sa isang lending circle ay dumating bago siya magsimulang magtrabaho kasama ang Brown Boi Project, at bago pa niya narinig ang tungkol sa MAF. Kilala niya sila bilang "cundinas," at una niya silang nakasalubong sa pabrika ng damit ng Los Angeles kung saan siya nagsimula nagtatrabaho bilang isang tinedyer.

Siya at ang kanyang mga katrabaho ay bumuo ng cundina upang suportahan ang bawat isa sa pagtipid ng pera. Sumang-ayon silang bawat isa na gumawa ng isang lingguhang kontribusyon ng $100.

Hindi ito isang madaling halaga upang mai-save. Nag-obertaym si Carla upang matiyak na makakaya niya ang bawat pagbabayad. Sa paglaon, nag-ipon siya ng sapat na pera sa pamamagitan ng cundina upang pondohan ang isang paglalakbay sa Mexico, kung saan nakatira ang karamihan sa kanyang pamilya.

Kinuha ni Carla ang trabaho sa pabrika na alam na ang kanyang pangwakas na layunin ay ipagpatuloy ang kanyang edukasyon, at di nagtagal ay nagpatala siya sa mga klase sa gabi sa isang lokal na kolehiyo sa pamayanan.

Masikip ang pera, at mahal ang mga klase, kaya't kumuha siya ng mabibigat na utang upang matustusan ang kanyang pag-aaral. Hindi niya namalayan na maaari siyang kwalipikado para sa tulong pinansyal.

Ilang sandali lamang matapos ang kanyang pag-aaral, si Carla ay nagdusa ng pinsala sa likod sa trabaho. Ang kanyang mga employer ay tumigil sa pagbibigay sa kanya ng mga oras, at kalaunan ay nagpunta siya sa kapansanan at naging isang buong-panahong mag-aaral. Lumipat siya sa UC Santa Cruz, at tinulungan siya ng isang propesor sa pag-apply para sa tulong pinansyal. Gustung-gusto ni Carla ang kanyang coursework sa Feminist Studies and Sociology, ngunit ang pasanin ng kanyang lumalaking utang ay nakatago sa likuran. Nagsimula siyang mag-skirting ng mga tawag mula sa mga nangongalekta ng utang. Siya ay na-scrape ng ganitong paraan sa loob ng maraming taon.

Lalong lumutang siya sa utang. Ang kanyang malakas na marka ng kredito na 720 ay bumulusok, lumubog sa ibaba 500.

Mula sa Cundinas hanggang Lending Circles

Ilang sandali lamang matapos ang pagtatapos sa kolehiyo, nakilala ni Carla ang isang anunsyo sa pagbubukas ng trabaho Project ng Brown Boi, isang hindi pangkalakal ng Oakland na nagsasama-sama ng panlalaki-ng-gitna na babae, kalalakihan, taong may dalawang espiritu, transmen at kaalyado upang mabago ang mga paraan na pinag-uusapan ng mga komunidad ang kulay tungkol sa kasarian.

Alam niya kaagad - ang trabahong ito ay para sa kanya. Ang misyon at pagpapahalaga ni Brown Boi ay umalingawngaw ng kanyang sariling pagkakakilanlan at karanasan. Nag-apply siya ng walang pag-aalangan. Matarik ang kumpetisyon, na may higit sa 80 mga aplikante na nakikipaglaban para sa posisyon. Ngunit si Carla ay tama tungkol sa kanyang fit para sa papel. Tulad ng sinabi niya rito, siya at ang tauhan ni Brown Boi "sinimulan lamang ito nang maayos."

Nakuha niya ang kanyang pinapangarap na trabaho. Ngunit ang kanyang utang at nasirang kredito ay patuloy na nililimitahan siya.

Nagpumiglas siya upang makahanap ng pabahay sa Oakland na tatanggapin ang kanyang mababang marka ng kredito. Sa kabutihang palad, may kaibigan si Carla na tumulong sa kanyang makahanap ng isang apartment. Ngunit nang walang credit card, hindi niya kayang maibigay ang kanyang bagong tahanan.

"Ang lahat ng mga bagay na iyon ay napaka-emosyonal na pag-draining at stress. Parang nalulumbay ako. Ang iyong marka ng kredito ay halos makaramdam na nakakabit sa iyong sariling halaga. ”

Nasa Brown Boi na nalaman ni Carla ang tungkol sa Lending Circles na programa na pinamamahalaan ng MAF. Pamilyar siya sa konsepto mula sa kanyang naunang karanasan sa mga cundinas. Ang pangako ng pagpapabuti ng kanyang marka sa kredito sa pamamagitan ng pakikilahok ay nag-angat ng kanyang espiritu - sinimulan niyang isipin ang ginhawa na mararamdaman niya kung ang kanyang buhay ay hindi na kontrolado ng utang, ang kanyang mga pagpipilian ay hindi na napigilan ng kanyang marka sa kredito. Matapos ang maraming mga taon ng pagbubukod sa pananalapi, pinahahalagahan ni Carla na ang Lending Circles ay bukas sa kanya anuman ang kanyang marka sa kredito.

Si Carla ay nagdala ng parehong disiplina at dedikasyon sa kanyang Lending Circle na dinala niya sa cundina taon bago. Pagkatapos ni Brown Boi naging isang opisyal na tagabigay ng Lending Circles, Sinamantala ni Carla ang pagkakataong maging nangungunang tagapag-ayos ng kawani para sa programa.

Natapos ni Carla ang kanyang Lending Circle na may 100% on-time na pagbabayad. Binayaran niya ang kanyang utang at nagawa pa ring makapagtipid.

Ngunit sa kabila ng kanyang perpektong track record, kinakabahan siyang suriin ang kanyang iskor sa kredito. Naparito niya ang isang marka sa kredito sa pakiramdam ng pagkadismaya, panghinaan ng loob, at pag-suplado.

Sa loob ng halos isang buwan matapos ang Lending Circle natapos, naantala ni Carla ang pagsuri sa kanyang kredito. Sa parehong buwan nakumpleto ni Carla ang kanyang Lending Circle, inimbitahan siyang dumalo sa isang tuktok para sa mga nagpapabago ng kulay sa White House. Kinuha niya ang kanyang sarili sa pamimili, naaliw ng katotohanan na mayroon na siyang sapat na pagtipid upang mapunan ang mga gastos.

Natagpuan ni Carla ang perpektong sangkap: isang kulay abong suit na may pulang kurbatang. Sa rehistro, inalok siya ng kahera ng isang aplikasyon para sa credit card ng tindahan. Sanay na si Carla na tanggihan ang mga alok na ito, alam na malamang na hindi siya kwalipikado. Ngunit sa pagkakataong ito, nag-apply siya.

At laking gulat niya, kwalipikado siya.

"Kwalipikado ako sa isang limitasyong $500! Super nagulat ako. Sinabi ko, teka… Ano? Kwalipikado ako ?! "

Nakataguyod sa balitang ito, tuluyang itinulak ni Carla ang kanyang sarili upang suriin ang kanyang iskor sa kredito. Sinuri niya: tumaas ito ng 100 puntos sa 650.

Binayaran niya ang credit card ng tindahan at nag-apply para sa ibang card na nag-alok ng mga milya ng airline. Muli, naaprubahan siya - sa oras na ito para sa isang limitasyong $5000. Ang kanyang susunod na layunin ay makatipid ng sapat na pera upang mailipad ang kanyang ina sa Europa sa susunod na taon.

Ang hawak ng kapalaran

Nabago ng katatagan sa pananalapi ang pananaw ni Carla sa buhay.

"Magiging totoo ako," sabi niya. "Maganda ang pakiramdam ko. Mayroon akong isang credit card kung sakaling may emergency. Hindi ako gaanong nakaka-stress alam na kapag kailangan ko ng pera, nandiyan iyon. ” Dagdag pa niya, "Pakiramdam ko ay mas napapaloob ako, tulad ng pagbabalik ng aking buhay."

Si Carla ay madamdamin tungkol sa pagsisimula ng higit pang Lending Circles at hinihikayat ang higit na bukas na pag-uusap tungkol sa pagbubukod sa pananalapi sa mga taong may kulay sa komunidad ng LGBTQ:

“Maraming hiya. Madalas na bawal magsalita tungkol sa mga pakikibakang pampinansyal sa aming komunidad… Minsan sa tingin namin wala kaming mga ganitong uri ng problema, ngunit mayroon kami. ”

Pinananatili niya ngayon ang kanyang paggastos sa ilalim ng 25% ng kanyang limitasyon sa kredito at binabayaran ang buong balanse ng kanyang mga kard bawat buwan. Ang mga kasanayang ito ay praktikal, ngunit mayroon silang mas malaking kabuluhan kay Carla. Nakita niya ang edukasyon sa pananalapi bilang isang malakas na paraan ng mastering isang sistemang pang-ekonomiya na madalas na ibinubukod at dehado sa mga taong may kulay at kasapi ng pamayanan ng LGBTQ.

"Walang nagturo sa amin kung paano laruin ang larong ito," paliwanag ni Carla. "Ngunit sa mga modyul sa edukasyon sa pananalapi, natututunan natin ang mga patakaran."

Pagkuha ng Pinansyal na Pag-aaral Higit pa sa Classroom


Lending Circles bilugan ang Karanasan sa Teorya ng Laro sa Game

Ang pagkakaibigan nina Jasmine at Pasha ay nagsimula noong pagkabata, nang ang dalawang batang babae ay mga kamag-aral sa elementarya. Sa paglaon ay naatasan sila sa iba't ibang mga gitnang paaralan, at hindi na sila nakipag-usap. Ngunit ang dalawang dalagita ay nagbahagi ng isang malalim na pangako sa kanilang mga edukasyon at kanilang kinabukasan. Ang katangiang ito ang muling pagsasama-sama sa kanila at sa huli ay hahantong sa kanila na sumali Ang unang Lending Circle ng Game Theory Academy.

Ang kanilang muling pagsasama ay hindi inaasahan at hindi planado. Noong 2015, nang si Jasmine at Pasha ay nasa kanilang nakatatandang taon sa dalawang magkakaibang mga high school sa Oakland, kapwa sila nagpatala sa "Make Your Decision Count," isang klase sa pagpapasya sa pinansyal sa Oakland nonprofit Game Theory Academy (GTA) Ipinagpatuloy nila ang kanilang pagkakaibigan na parang walang oras na lumipas at nagsimula ang parallel na mga paglalakbay sa pag-aaral na maghanda sa kanila para sa panghabang buhay na seguridad sa pananalapi.

Ang misyon ng GTA ay upang bigyan ng kasangkapan ang mga kabataan sa mga kasanayan sa paggawa ng desisyon at mga oportunidad pang-ekonomiya na kinakailangan upang makamit ang katatagan sa pananalapi sa pagiging matanda. Sa "Gawin ang Bilang ng Iyong Mga Desisyon," nagsanay sina Jasmine at Pasha na nagpapabagal sa proseso ng paggawa ng desisyon at maingat na isinasaalang-alang ang mga kalamangan at kahinaan ng bawat hakbang. Nilinang nila ang ugali ng pag-pause bago kumilos at isinasaalang-alang ang mga katanungan, "Ano ang para sa aking pinakamagandang interes? At ano ang kailangan kong malaman bago magpasya? "

Alam nina Jasmine at Pasha ang mga kasanayang ito ay makakatulong sa kanila ng malaki sa mahahalagang desisyon sa hinaharap, tulad ng pagpili ng pinakamahusay na bangko o paggawa ng isang plano upang magbayad para sa kolehiyo. Ngunit isang susi sa tagumpay ni Jasmine at Pasha - at ang kanilang patuloy na pakikipag-ugnayan sa GTA - ay ang pagkakataong mailagay ang kanilang bagong nakuha na mga kasanayang pampinansyal. Ginawa nila ito muna sa pamamagitan ng internasyonal na programa ng GTA, at kalaunan ay hanggang sa Lending Circles.

Matapos makumpleto ang Gumawa ng Iyong Mga Desisyon Bilangin, Parehong naging mag-aaral sina Jasmine at Pasha WOW Sakahan, Programa ng urban na pagsasaka at negosyo ng GTA. Sabik sila sa pagkakataong mailapat ang kanilang mga bagong kasanayan sa isang tunay na negosyo. At sa isang praktikal na antas, pareho silang nangangailangan ng karanasan sa trabaho.

Nagsalita si Pasha sa halaga ng pag-aaral at paggawa:

"Sa pamamagitan ng pagkuha ng mga GTA paycheck, nakakaranas kami kung paano ito makatipid, ibadyet ito, maglabas ng $40 sa tuwing makakakuha ka ng tseke. Maaari mong pag-usapan ang pag-uusap at maglakad lakad. "

Matagumpay na natapos nina Jasmine at Pasha ang kanilang internships at nagtapos mula sa high school. Ngunit ang kanilang pag-aaral ay hindi natapos: pareho silang agad na nagpatala sa GTA na "Crash course in Job Ready." Habang maraming mga batang may sapat na gulang na hindi direktang pumunta sa kolehiyo ay nahuli sa isang magulong web ng hindi naka-konekta o hindi naka-stag na mga aktibidad, ang dalawang kahanga-hangang mga kabataang kababaihan ay tumanggi na mawala ang pagtuon. Nanatili silang nakatuon sa kanilang mga layunin at sinamantala ang lahat ng inaalok ng GTA.

Sina Jasmine at Pasha ay may pag-aalinlangan sa Lending Circles nang unang magsimula ang programa sa GTA. Halimbawa, si Jasmine ay hindi mapalagay sa pagbibigay diin sa kredito. Ang tanging paraan na alam niyang bumuo ng credit ay ang isang credit card, at matalinong naisip niya ang mga credit card na mapanganib para sa mga kabataan na walang matatag na kita.

Ngunit binigyan siya ng Lending Circles ng isang paraan upang makabuo ng kredito na kanyang pinagkakatiwalaan. Inilarawan niya ang kanyang ginhawa sa programa: "Hindi ka dapat mag-alala tungkol sa paglampas sa iyong limitasyon sa kredito dahil palaging isang itinakdang halaga." Si Pasha ay katulad na nag-ingat sa mga credit card. Ngunit sa parehong oras, kinikilala niya na ang walang pagkakaroon ng marka ng kredito ay magpapatunay na isang hadlang:

"Kailangan mo ng marka ng kredito upang makakuha ng kotse, upang makagawa ng maraming bagay. Kapag nag-18 ka na at papasok ka na sa kolehiyo, lahat ng mga bangko ay nagpapadala sa iyo ng mga alok sa credit card at kung minsan ay mataas talaga ang APR at maaari mo itong guluhin. ”

Para sa maraming mga kabataang may sapat na gulang na walang karanasan sa pormal na mga transaksyong pampinansyal, ang pangako ng Lending Circles ay maaaring mukhang nakakatakot (isang regular na buwanang pagbabayad!) At ang halaga nito na abstract (iskor sa kredito, ano?). Ngunit iginuhit nina Pasha at Jasmine ang kanilang matibay na pundasyon sa edukasyon sa pananalapi upang isaalang-alang ang mga benepisyo ng programa. At higit sa lahat, nagtayo sila ng isang mapagkakatiwalaang ugnayan sa GTA sa kurso ng kanilang pakikilahok sa mga programa. Kaya't kumuha sila ng isang pagkakataon at sumali sa isang Lending Circle.

Ang programa ay naging isang tagumpay. Parehong nagsimula sina Jasmine at Pasha na walang kasaysayan ng kredito - hindi bihira para sa mga 18 taong gulang. Ngayon bawat isa ay mayroong marka ng kredito na higit sa 650, na mas mataas ng 30 puntos kaysa sa average na Milenyo.

Ngunit ang isang Lending Circle ay higit pa sa isang tool sa pagbuo ng kredito - katulad ito ng isang kurso sa pag-crash sa pamamahala ng pera: ang mga kalahok ay kailangang makatipid para sa isang layunin, magbayad ng utang, magplano nang maaga, at pamahalaan ang mga transaksyong awtomatikong magbayad.

Salamat sa Lending Circles, Jasmine at Pasha ay hindi kailangang malaman ang tungkol sa kredito sa karaniwang paraan– sa pamamagitan ng paggawa ng mga pagkakamali na mahirap ibalik. Nagawa nilang buuin ang kanilang kredito nang ligtas, at kasama nito, upang maitayo ang mga pundasyon para sa hinaharap ng seguridad sa pananalapi.

Ang pangwakas na layunin ng Game Theory Academy ay upang bigyan ng kasangkapan ang mga kabataan sa kaalaman at kumpiyansa na kailangan nila upang mag-navigate kung ano ang madalas na misteryoso at mataas na pusta na mga pagpapasyang pampinansyal.

Ang Lending Circles ay nakakakuha pa rin ng traksyon sa kabataan ng GTA. Ngunit sa isang maikling panahon, ang programa ay malayo na upang mapalalim ang mga serbisyo sa kakayahan sa pananalapi ng samahan. Ang mga umiiral na module ng edukasyon sa pananalapi ng GTA ay naglalantad sa mga kabataan sa mga paksang hindi nila natutunan sa paaralan, at ang Lending Circles ay nagbibigay ng pagkakataong mailagay ang natutunan.

Nag-aaral na ngayon si Jasmine ng Matematika sa Chabot College, nagtatrabaho sa isang tanyag na restawran sa Oakland's Uptown, at mga intern kasama ang isang bookkeeper. Ang Pasha ay may papel sa mga gawain sa pamayanan kasama ang isang kumpanya ng konstruksyon at pag-aaral sa Merritt College. Nagtatapos sila mula sa Game Theory Academy kung ano ang kinakailangan at nararapat sa bawat batang may sapat na gulang: malakas na kasanayan sa pampinansyal at madiskarteng paggawa ng desisyon, malawak na pagsasanay sa kahandaan sa trabaho, matatag na karanasan sa trabaho, at isang kamangha-manghang iskor sa kredito.

Tulad ng karamihan sa atin, hindi nila alam kung ano mismo ang susunod. Ngunit handa silang handa para sa kung ano man ito.

***

Si Jasmin Dial, ang may-akda ng post na ito, ay nagpatakbo ng pakikipag-ugnayan ng mag-aaral sa Game Theory Academy mula 2014-2016, kasama ang paglulunsad at pagpapatupad ng Lending Circles. Nagtataglay siya ng isang BA mula sa University of California sa Berkeley at kasalukuyang nag-aaral ng Public Policy sa University of Chicago.

Pagpapalakas ng Boses ng aming Lending Circles Partner Network


MAF’s first Partner Advisory Council will provide an exciting opportunity to harness the insights of our partner network

From our early years serving families in the Mission District, we believed that Lending Circles could benefit communities far beyond our San Francisco neighborhood. Knowing that organizations with deep ties to their communities are best equipped to serve local clients, we set out to partner with fellow nonprofits, first in the Bay Area, then across California and — eventually — the country. Looking back today, it’s hard to believe just how quickly this vision was realized: the Lending Circles Network now has 50 partners and counting.

We know that with growth comes big opportunities. As a means to strengthen and deepen the experience of being a Lending Circles provider, we are proud to announce that we have formed a Partner Advisory Council.

The members of this Partner Advisory Council (or, as we like to call it, PAC) will offer their insight, smarts, and on-the-ground experience of being a Lending Circles provider. They will provide advice and strategic thinking, all in an effort to elevate and strengthen the Lending Circles Network. They will also play an instrumental role in planning and hosting the Lending Circles Summit, a national convening of Lending Circles providers and other experts
in related fields.

So, who did we select? Eight outstanding staff members at partner organizations that provide Lending Circles. These eight PAC members represent the diversity of the Lending Circles Network — in regard to geographic location in the U.S., communities served, organizational size, and experience.

  • Jorge Blandón, Vice President, FII-National at Family Independence Initiative in Oakland, CA
  • Leisa Boswell, Financial Services Specialist at SF LGBT Community Center in San Francisco, CA
  • Madeline Cruz, Senior Financial Coach at The Resurrection Project in Chicago, IL
  • Rob LaJoie, Director, Financial Empowerment Program at Peninsula Family Services in San Mateo, CA
  • Gricelda Montes, Asset Building Programs Coordinator at El Centro de la Raza in Seattle, WA
  • Judy Elling Pryzbilla, Community Coordinator at Southwest Minnesota Housing Partnership in Slayton, MN
  • Paola Torres, Small Business Program Coordinator at Northern Virginia Family Services in Falls Church, VA
  • Alejandro Valenzuela Jr, Financial Empowerment Services Manager at CLUES – Comunidades Latinas Unidas En Servicio in Minneapolis, MN
PAC Co-Chair, Leisa Bowell

Here’s what co-chair, Leisa Bowell, has to say about joining PAC:

“In my work at the SF LGBT Center one of our focuses is on creating a more equitable world which is why the Lending Circle program is so important to us. I am invested in seeing that program grow, not only at the Center but also throughout the various LGBTQ communities across the nation. I think joining the Partner Advisory Council will allow me to help that growth come to fruition.”

The first PAC meeting took place on April 29th and allowed PAC members to get to know each other, and get to know the group they just joined. We learned fun facts about PAC members and discovered we have quite the talented group! Madeline knows some Arabic, Jorge was part of a poetry duo that performed in New York subways, and Paola loves dancing and has been part of a musical group. The group offered up some insightful feedback on MAF’s upcoming Lending Circles Summit, and engaged with our tech team to learn more about the new tech developments on the horizon.

We’re tremendously grateful that these PAC members have stepped up to make the Lending Circles Network even better. Their insight into the on-the-ground experience of being a Lending Circles provider is invaluable to us, and will help guide MAF’s direction for years to come.

Ang Kapangyarihan ng Komunidad: Pagpapalawak ng Mga Pagkakataon para sa AAPI Immigrants


A community of nonprofits is building the financial capability of Asian American and Pacific Islander (AAPI) immigrants across the country.

When you bring together families, friends, and neighbors to help each other achieve their shared financial dreams, you’re leveraging the power of community. This practice of lending and borrowing money in family or social groups — a practice that inspired the the Lending Circles program — is common in communities around the world.

At their core, Lending Circles are about community.

Today, we’re highlighting one in particular: a unique group of partners providing Lending Circles to Asian American and Pacific Islander (AAPI) immigrants across the US. In the Philippines, the practice is referred to as paluwagan; in some parts of China, it’s called hui. With traditions like these to draw from, many AAPI immigrants are familiar with Lending Circles as a source of savings and credit.

In many parts of Asia, Lending Circles are an age-old tradition.

What’s often unfamiliar is the complicated financial marketplace discovered upon arriving to the US. This comes at a real price: 10% of AAPIs do not have bank accounts and many more are “underbanked,” meaning they must turn to fringe financial services like payday lenders and check cashers. According to the FDIC’s 2013 Survey of Unbanked and Underbanked Households, 19% of Asian Americans and 27% of Pacific Islanders turn to fringe services to meet their financial needs.

To bridge the gap between the modern financial marketplace and cultural traditions like paluwagan at hui, we can tailor Lending Circles to meet the unique needs of AAPI communities.

We can start by meeting AAPI immigrants where they are, on their terms.

In this spirit, we offer loan agreements into seven Asian languages: Chinese, Burmese, Nepali, Vietnamese, Korean, Bengali, and Hmong. But this is only a beginning. We can also open-source solutions — so that other nonprofits can build on the lessons we’ve learned in San Francisco and bring them to cities all over the country.

No two communities are alike. And local organizations know best how to handcraft their services to meet their clients’ needs.

That’s why nonprofits across the nation are custom-fitting Lending Circles to their local communities.

Take Asian Services In Action (ASIA), for example. This Lending Circles provider in Cleveland, OH, provides culturally relevant social services to Nepali and Burmese immigrants and refugees, many of whom don’t encounter the concept of a credit score until they’re ready to buy a car, rent a home, or start a business.

Through Lending Circles, these clients are able to build credit with people who speak their native language — oftentimes their friends and neighbors. This system of mutual support provides a sense of security that sets Lending Circles apart from other loan models. It can even help refugees build a new community in the U.S. after leaving their home countries.

“I love seeing our clients’ eyes light up as I explain the Lending Circle model,” says Lucy Pyeatt of the Chinese Community Center (CCC).

“‘Yes, we know that!’ they often reply.” Many of Lucy’s clients are intimately familiar with the concept of Lending Circles: “They’ve participated in them informally with family and friends for years, and they feel so relieved to have a product that they already trust. They feel that their heritage, and their models of financial security, are being respected. It’s a great bridge for them.”

By drawing on their traditions and adapting to their needs, Lending Circles put the power in the hands of the communities themselves. Our partnerships with organizations like ASIA and CCC are the real engine that powers the success of Lending Circles, so that local leaders can create local solutions.

It all started with a collaboration between MAF and National CAPACD.

National CAPACD is an advocacy group on a mission to improve the quality of life for low-income AAPIs. Two years ago, MAF joined forces with National CAPACD to launch a financial capability project with eight AAPI-serving organizations:

Together, we set out to answer a question: Can we boost the financial capability of new immigrants by incorporating Lending Circles and financial education into the existing immigration resources that community organizations are providing? Our new partners started to marry traditional services like language classes, citizenship education, and workforce training with our innovative Lending Circles program and financial coaching.

In just two years, the National CAPACD cohort has formed 56 Lending Circles, with 344 participants.

It’s amazing to think that these participants have generated well over $150,000 in loan volume, all from lending and borrowing with their peers. And the repayment rate is astonishingly high — over 99%. This means that participants are opening checking accounts, establishing credit scores, and entering the financial mainstream for the first time.

Some have been able to rent apartments. Others have used Lending Circles has a source of peer support in a new country. And for many women who moved to the U.S. to join their husbands, Lending Circles offer a chance to exercise their financial independence.

After two years of successes, we’re excited to continue working with this impressive group of AAPI-serving organizations.

Our partners have ambitious plans to deepen their Lending Circles programs and bring them to even more hardworking immigrants across the country. And we have plans of our own to strengthen our network by forging new relationships and improving our tools for partner collaboration, like our online “Lending Circles Communities” knowledge-sharing platform.

We know that the key to success lies in the power of community. That’s why we’re working together with our partners to build even stronger resources for our Lending Circles clients — who, in turn, work together to support each other’s growth.

Ang MISSION ASSET FUND AY ISANG 501C3 ORGANIZATION

Copyright © 2020 Mission Asset Fund. Nakareserba ang Lahat ng Karapatan.

Tagalog