Lumaktaw sa pangunahing nilalaman

May-akda: Grace Li

Isang Tahanan para sa mga Henerasyon: Kuwento ni Eva

Maraming gustong gusto ni Eva sa pagiging bagong may-ari ng bahay. 

Gustung-gusto niyang magkaroon ng bahay sa isang lugar na inuupahan niya sa loob ng maraming taon. Gustung-gusto niyang mamuhay malapit sa kanyang pamilya, bilang kapatid, ina, at lola ng dalawa. At gustung-gusto niya na talagang ma-enjoy niya ang kanyang bahay nang walang oras na pag-commute. 

"Maraming fog, ngunit mahal ko ang San Francisco," sabi ni Eva, isang matagal nang kliyente ng MAF. "Isa sa mga pangarap ko noon pa man ay gusto kong manirahan kung saan ako nagtatrabaho."

Ngunit ang pangarap na ito ay hindi isang madaling makamit na katotohanan. Maraming nagawa si Eva sa kanyang buhay: Lumipat siya sa Estados Unidos mula sa El Salvador noong siya ay 15, nagsimula ng kanyang sariling negosyo sa nutrisyon bukod pa sa kanyang full-time na trabaho sa mga serbisyong panlipunan, ipinadala ang kanyang tatlong anak sa kolehiyo, at nagtiis ng isang financially challenging divorce — isa na halos tumigil sa kanyang mga pangarap na makabili ng bahay.

“Mula sa dalawang kita tungo sa isa — naiwan akong may utang,” sabi ni Eva. "Hindi ko akalain na bibigyan ako ng pagkakataong maging isang may-ari ng bahay."

Nag-isip si Eva ng mga paraan upang masuportahan ang kanyang pamilya, kabilang ang kanyang mga anak at lola. Siya ay namuhunan sa nutrisyon upang maprotektahan ang kanyang sariling kalusugan, halos hindi kumukuha ng anumang mga araw ng sakit upang mapanatili ang kanyang kita. “Hindi ko maisip na magkasakit ako sa panahong kailangan kong manatiling malakas,” sabi ni Eva. 

Ang kita ay isang bagay, ngunit ang pagbuo ng kredito ay nagdulot ng isa pang hamon. Dahil sa utang mula sa diborsiyo, alam ni Eva na kailangan niyang palakasin ang kanyang credit score para maibigay sa kanyang sarili — at sa kanyang pamilya — ang pinakamagandang posibleng pagkakataon sa pagmamay-ari ng bahay.

Ang pagsali sa MAF ay isang game-changer para sa pananalapi ni Eva.

Ilang taon na ang nakalipas, dumaan si Eva at ang kanyang pinsan sa opisina ng MAF sa Mission Street patungo sa trabaho. “Gusto naming subukan ang lahat,” sabi ni Eva, kaya nagpasiya silang sumali sa isang informational meeting.

Agad siyang pinakilos ng enerhiya. Nagsimula siyang lumahok sa MAF's Lending Circles programa, na nagbibigay ng walang interes na mga pautang sa pagbuo ng kredito sa pamamagitan ng suporta ng komunidad. Ginagawa nitong pormal ang isang pandaigdigang tradisyon ng pagpapahiram sa komunidad, kung minsan ay kilala bilang tandas at susus.

“Ang mga taong sumasali sa [MAF] ay mula sa komunidad. Ito ang mga nagtatrabahong pamilya na naghahanap ng mapagkukunang tulad ko,” sabi ni Eva. "Ang pagpupulong sa mga taong ito at pakikinig sa kanilang mga kuwento - ito ay isang pagtitipon, ito ay pagbabahagi. Palaging mayroong pagkain at sinusubukang magkaroon ng kapaligirang iyon ng kaligtasan at komunidad.”

Sa paglipas ng mga taon, lumahok si Eva sa MAF's pampinansyal na mga serbisyo para sa mga may-ari ng maliliit na negosyo, mga serbisyo na talagang naiiba sa mga klase na kinuha niya sa kolehiyo. “Ang mga ito ay karaniwang dinisenyo para sa mga Latino, tulad ko, upang subukang pagsilbihan ang aming komunidad," sabi ni Eva.

"Hindi lang ang komunidad ng Latino," dagdag niya. "Ito ay iba't ibang mga komunidad ng imigrante kung saan ang kapaligiran ay nagiging mas katulad ng pamilya at mga kaibigan, palaging nagbabahagi ng napaka-personal - kung minsan ay kilalang-kilala, mahirap - lumalagong mga karanasan."

Ang komunidad sa MAF ay lumikha ng mga mahalagang pagkakaibigan at relasyon. Samantala, binubuksan ng Lending Circles ang isang pinto na minsang inakala ni Eva na sarado sa kanya.

"Nakita ko ang mga pagbabago sa aking credit score," sabi ni Eva. "Ito ay isang panaginip na natupad." 

Ang mga pagbabago ay dumating sa eksaktong tamang oras. Noong tag-araw ng 2022, si Eva at ang kanyang pamilya ay nagmamadaling bumili ng bahay gamit ang kanilang pinagsamang kita. Ang lahat ng mga card ay nahuhulog sa lugar, ngunit kailangan lang ni Eva ng isa pang pagtaas sa kanyang credit score upang maaprubahan ang isang loan.

Noong panahong iyon, nakikilahok si Eva sa isang Lending Circle, kaya tinanong niya si Doris, ang Senior Client Success Manager ng MAF, kung mayroon bang anumang bagay na maaaring gawin. 

"Isang bayad pa," sabi ni Eva. "Isa pang bayad, at magkakaroon ito ng pagkakaiba."  

Ang programang Lending Circles ay nagpapalaki ng mga marka ng kredito sa pamamagitan ng pag-uulat ng mga pagbabayad ng pautang sa lahat ng tatlong pangunahing tanggapan ng kredito. Mabilis na pinabilis ng MAF ang timeline ng pagbabayad ng loan ni Eva kaya naproseso ang kanyang huling pagbabayad bago ang petsa ng pagsasara. 

Ang buong paglalakbay ay nagpaalala kay Eva kung bakit siya sumali sa MAF sa unang lugar.

"Ito ay isang pakiramdam ng komunidad, mga kaibigan, at pamilya, 'nandito kami para sa iyo,'" sabi ni Eva. "Ang layunin ay hindi lamang makakuha ng mga kalahok. Ang layunin ay tulungan ang mga kalahok na matupad ang kanilang mga pangarap.”

Ang pinakamagandang bahagi tungkol sa bagong tahanan ni Eva? Hindi lang ito para sa kanya.

“Inalagaan mo ang sarili mong bahay para sa mga susunod na henerasyon,” sabi ni Eva. Umaasa siya na gugustuhin ng kanyang mga anak na manatili at manirahan sa bahay nang mahabang panahon. 

Pagkatapos ng lahat, mayroong maraming halaga sa bahay na iyon, at hindi lamang sa pananalapi. Ang pamilya at komunidad ay nag-udyok at nag-angkla kay Eva sa lahat ng mga taon sa kanyang propesyon, sa kanyang personal na buhay, at sa kanyang trabaho sa MAF. 

Ang bahay na ito ay simbolo ng relasyong iyon — at isang paraan para ipagpatuloy ni Eva ang tradisyong iyon sa mga darating na taon. “Ito ay pagsisikap ng pangkat,” sabi ni Eva.

Kilalanin ang MAF Padrino: John A. Sobrato

Si John A. Sobrato ay isang halimbawa ng isang taong nagpapakita, gumagawa ng higit pa, at gumagawa ng mas mahusay. Sa simula ng pandemya, naabot ni John ang MAF na may malinaw na layunin: suportahan ang mga pamilyang imigrante sa San Mateo County na hindi kasama sa pederal na tulong. 

Si John, Board Chair Emeritus ng Sobrato Family Foundation, ay nagbigay ng $5 milyon sa kanyang sarili upang suportahan ang aming Rapid Response emergency cash assistance efforts. Pero hindi lang siya tumigil doon. Nagtrabaho si John — pagsulat at pagtawag sa pamilya, kaibigan, at kapitbahay para sa suporta, higit pa sa triple ng paunang pondo para sa Pondo ng Tulong sa Imigrante ng San Mateo County

"Ang kanyang mga tawag ay umabot sa isang punto, tulad ng sinabi niya sa akin minsan - medyo natigilan, ngunit ipinagmamalaki sa parehong oras: 'José, hindi na nila binabalik ang mga tawag ko!'" Paggunita ng CEO ng MAF na si José Quiñonez. “Sumagot ako, 'Welcome to my world, John!'”

Kaya naman sa 15 taon ng MAF pagdiriwang ng quinceañera, iginawad kay John ang Gawad Padrino.  

“Karaniwan, ang mga padrino at madrina ay mga panauhing pandangal, ang mga taong tinitingnan ng lahat nang may paghanga at paggalang. Tutal sila naman ang nag-isponsor ng cake,” José said, while presenting the award. "Ngunit sila ay higit pa riyan - Padrinos at Madrinas ay mga tagapayo at huwaran, tagapayo, at gabay para sa mga kabataan sa buhay."

Bagama't hindi naroroon nang personal si John upang tanggapin ang kanyang butterfly plaque, ginawa ito ni Sandy Herz, Presidente ng Sobrato Philanthropies, sa ngalan niya. "Kapag nakakita siya ng isang bagay na sa tingin niya ay mali at hindi patas, ito ay nagiging isang misyon para sa kanya," sabi ni Sandy tungkol kay John. “At hindi lang pera ang ibinababa niya. Namumuhunan siya ng kanyang oras, namumuhunan siya sa kanyang network, at namumuhunan siya sa kanyang mga relasyon. Hindi niya ito gagawing mag-isa. Kasama niya ang iba dahil ang pagbabago sa mundo ay isang team sport.” 

"Sana ay wala nang isa pang pandemya," sabi ni John sa madla, sa pamamagitan ng isang pre-record na video. "Ngunit naaaliw ako sa pagkaalam na mayroong isang organisasyon tulad ng Mission Asset Fund na naroroon upang suportahan ang mga pamilyang imigrante nang may dignidad at paggalang." 

Kilalanin ang MAF Madrina: Jenny Flores.

Kilalanin ang MAF Madrina: Jenny Flores

Natatandaan pa ni Jenny Flores noong nagpakita ang MAF Founder at CEO na si José Quiñonez sa Citigroup na may dalang papel at isang malaking pangarap. 

Noon, ang MAF ay isang maliit na opisina lamang sa ikalawang palapag ng isang restaurant, at hindi madaling gawain ang pagkumbinsi sa mga tao sa aming misyon. 

“Ibinebenta mo ang malaking pananaw na ito, at maraming mga executive ang hindi masyadong nakakuha nito,” paggunita ni Jenny. "Ngunit dahil lumaki ako sa komunidad na ito, at dahil naiintindihan kita nang lubos — kung ano ang sinusubukan mong lutasin — sumabak kami upang suportahan ang malaking pananaw na iyon. At narito na tayo, makalipas ang 15 taon." 

Ngayon, si Jenny ay ang Pinuno ng Small Business Growth Philanthropy sa Wells Fargo, at ang MAF ay nalampasan ang maliit na opisina na iyon - ngunit hindi ang malaking pangarap. Sa katunayan, magkasama kaming nagtatayo nito kasama si Jenny, ang madrina ng MAF 15-taong pagdiriwang ng quinceañera

"Si Jenny ay nagpapalabas ng enerhiya. Ang kanyang sigasig at hilig sa paglilingkod sa mga tao ay nakakahawa dahil ito ay totoo at taos-puso, "sabi ni José tungkol kay Jenny bago ibigay sa kanya ang Madrina Award. “Karangalan kong tawagin siyang amiga, colega y compañera en la lucha.”

Napili si Jenny para sa karangalang ito dahil sa kanyang panghabambuhay at matatag na pangako sa paglilingkod sa mga tao nang may dignidad at paggalang. "Ang katotohanan na ang aming komunidad ng imigrante - na mayroon kaming napakaraming mga ari-arian na maaaring makita ng iba bilang 'kahinaan' - sila ay talagang mga lakas," sabi ni Jenny sa madla. "At mahal ko iyon."

"Sa paglipas ng mga taon, sa lahat ng kanyang iba't ibang tungkulin sa pagkakawanggawa, palagi siyang nakahanap ng mga paraan upang suportahan ang aming gawain sa pagbuo ng mga solusyon na nakaugat sa komunidad," sabi ni José. “Naaalala ko ang maraming pag-uusap namin sa tanghalian, pag-istratehiya at pangangarap kung ano pa ang magagawa namin para sa mga taong pinaglilingkuran namin. At bagama't parati akong lumalayo na may mas maraming proyekto sa aking plato pagkatapos ng bawat pag-uusap, palagi kong iniiwan ang aming mga pagpupulong na may lakas at inspirasyon, na handang gumawa ng higit pa." 

Kilalanin ang MAF Padrino: John A. Sobrato.

Ipinagdiriwang ng MAF ang 15-Taon na Anibersaryo kasama si Quinceañera

Mag-15 na ang MAF ngayong taon, at siyempre, kailangan naming magdiwang kasama ang isang quinceañera! Ito ang aming unang personal na pagtitipon sa loob ng mahigit dalawang taon, na pinagsasama-sama ang mga kliyente, partner, funder, kaibigan, at siyempre, MAFistas, lahat sa iisang bubong. 

Ang gabi ay tungkol sa komunidad at koneksyon. "Talagang walang pagkakaiba sa pagitan ng mga staff, funders, board member, La Cocina caterers," sabi ni Katherine Robles-Ayala, Philanthropy Manager ng MAF. “Nag-e-enjoy lang ang lahat sa company ng isa't isa. Hindi ko alam kung makikita ko ito kahit saan sa kabila ng MAF. [Ito] ay talagang maganda.” 

Sama-sama tayong nagmuni-muni, nagdiwang, at nangarap. At ginawa namin ito sa lugar kung saan nagsimula ang lahat — sa Mission District ng San Francisco. Ang KQED ay bukas-palad na nag-host ng party sa kanilang bagong-renovate na HQ, at pinunan namin ang lahat ng apat na kuwento ng masarap na pagkain at magandang musika. Sa pagitan ng rooftop dance floor, ang konsiyerto ng La Santa Cecilia, at ang mga pagkain na ibinibigay ng mga kliyente ng MAF sa La Cocina, maraming mga highlight:

Pagnilayan.

Ang Tagapagtatag at CEO ng MAF na si José A. Quiñonez, ay nagsimula sa gabi na may mga pagbati sa pagbati. Nagsimula siya sa simula: nang magsara ang isang pabrika ng denim ng Levi Strauss sa Mission at naghanda ng daan para sa isang bagong posibilidad — isang bagong organisasyon na susuporta sa buhay pinansyal ng mga imigrante na mababa ang kita.

"Ang MAF ay isang sugal mula sa unang araw," sabi ni José. "Nagsimula kami sa aming trabaho sa tapat lang ng kalsada mula dito, sa ikalawang palapag, sa ibabaw ng isang lokal na cafe. Mayroon kaming maliit na opisina ngunit isang malaking pananaw.

Mula sa kuwento ng pinagmulan ng MAF hanggang sa organisasyong nasa buong bansa ngayon, palaging nagsisikap ang MAF na ilagay ang pinakamahusay na pananalapi at teknolohiya sa serbisyo ng mga imigrante. Naalala ni José ang mga kuwento tungkol sa pakikipagtulungan sa mga kliyente upang mabuo ang kanilang mga marka ng kredito pagkatapos na maibukod sa mga pangunahing pananalapi, na nagpapakita para sa mga tatanggap ng DACA noong binantaan ng administrasyong Trump ang pagkakaroon ng DACA, at paglulunsad ng pinakamalaking programang garantisadong kita para sa mga pamilyang imigrante na hindi kasama sa pederal na tulong sa COVID-19 sa tulungan silang gumaling nang mas mabilis.

Sinuportahan ng mga walang interes na loan at grant na ito ang mga imigrante at mga taong may kulay – tinutulungan silang bumuo ng mga marka ng kredito, pataasin ang ipon, at babaan ang mga utang. At mula nang buksan namin ang aming mga pinto, nakapagserbisyo kami ng higit sa 90,000 na gawad at pautang, na umaabot sa libu-libong tao sa buong bansa.

"Kailangan nating magpakita ng mas magandang landas pasulong," sabi ni José. "At ginagawa namin ito sa pamamagitan ng pagbuo ng mga tunay na solusyon na nakaugat sa buhay ng mga marginalized na tao, at sa pamamagitan ng pagdiriwang ng bawat tagumpay nang may kagalakan."

Siyempre, hindi namin ginawa ang gawaing ito nang mag-isa. Sa tradisyon ng quinceañera, pinangalanan ng MAF ang isang Padrino at Madrina ng gabi. Ang Padrinos at Madrinas ay higit pa sa mga sponsor ng partido — sila ay mga tagapayo, huwaran, tagapayo, at gabay. "May hawak silang espesyal na tungkulin sa bawat quinceañera dahil dito mismo - sila ang mga buhay na halimbawa ng kung ano ang pinagsasama-sama natin - ang mga bono, ang mga relasyon - na nagpapanatili sa mga komunidad na buhay at umuunlad," ibinahagi ni José.

Iniharap ng MAF ang Gawad Padrino kay John A. Sobrato, Board Chair Emeritus ng Sobrato Family Foundation, para sa kanyang suporta sa mga pamilyang imigrante sa San Mateo County, at ang Madrina Award kay Jenny Flores, Wells Fargo's Head of Small Business Growth Philanthropy, para sa pagtatagumpay sa trabaho ng MAF sa loob ng maraming taon habang hinahamon kaming magpakita at gumawa ng higit pa para sa mga imigrante na may-ari ng maliliit na negosyo. Ang bawat isa ay nagbahagi ng mga kuwento tungkol sa kanilang mga espesyal na koneksyon sa MAF bago iharap sa isang inukit na-butterfly wood carving. “Mabuhay ang Mission Asset Fund!” sabi ni John.

magdiwang.

Kapag nagpa-party ang MAF, nagha-party kami para sa lahat. Ibig sabihin lahat ng bagay — mula sa floral arrangement hanggang sa musika — ay kumakatawan sa mga taong bumubuo sa gawain ng MAF.

La Cocina caterers Ang Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcake, at Sweets Collection ni Alicia ang naghanda ng pagkain — na may espesyal na twist. Halos lahat ng negosyante ay nagtrabaho sa MAF sa ilang mga punto. Paulit-ulit na bumalik ang mga bisita sa loob ng ilang segundo ng kagat-kagat na "lollipop" na tamales, mga bulaklak na sinuspinde sa gelatin, at mga tostadas na nilagyan ng halibut ceviche at nopales. 

Siyempre, isa sa mga highlight ng gabi ay tiyak ang Grammy Award-winning na banda, La Santa Cecilia. Kilala sa kanilang hybrid na istilo ng Latin na kultura, rock, at pop, ginawa ng La Santa Cecilia na dance floor ang auditorium ng KQED. Ang mga kasosyo sa sayaw ay hinila ang isa't isa sa cumbi at mabagal na sayaw sa buong gabi.  

At, sa pagtatapos ng gabi, ang mga miyembro ng banda ng La Santa Cecilia ay sumali sa mga kliyente, MAFista, at mga kasosyo sa rooftop dance floor. Ang pagliko ng mga pangyayaring ito ay hindi gaanong nakakagulat. Ang quinceañera ay nagningning ng sama-samang enerhiya, pinagsasama-sama ang mga tao at hinihikayat silang gumawa ng mga bagong koneksyon. Isang MAFista ang nagbahagi ng isang espesyal na sandali kasama si La Santa Cecilia, nang malaman niya na ang keyboardist ay nagmula sa parehong bayan na tulad niya. 

"Pumunta siya sa parehong lugar ng pizza upang manood ng mga laro ng soccer at maglaro ng mga maquinitas na kinalakihan ko," sabi ni Efrain Segundo, Financial Education and Engagement Manager ng MAF. "Nagkaroon kami ng isang sandali ngayon, tulad ng 'kilala mo ako, kilala kita.'"

Pangarap.

Sa pagtatapos ng programa, hiniling ni José sa lahat na ipikit ang kanilang mga mata at tanungin ang kanilang sarili:

"Anong pagbabago ang gusto mong makita sa mundo ngayon na maaaring magbukas ng napakalaking potensyal ng tao at ekonomiya ng mga imigrante, mga taong may kulay, at mga marginalized na komunidad?"

"Anong pagbabago ang gusto mong makita sa mundo ngayon na makapagpapalaya sa ating mga pangarap, makapagpapalabas ng ating mga pag-asa, at makapagpapalaya sa atin na maging tunay na pagkatao natin sa mundo?"

Ito ang mga tanong na umugong sa buong gabi, habang ang mga tao ay bumuhos sa party upang makahanap ng mga gintong puno na nakatali sa mga laso at isang pangarap na pader. Isinulat ng mga tao ang kanilang mga kahilingan sa mga card at pinalamutian ang mga puno kasama ang mga ito, o iginuhit ang kanilang mga sagot sa Dream Wall: "Suporta para sa mga manggagawang bukid." "UBI." “Dignidad + Solidaridad.” 

Ang mga panaginip na ito ay hindi natapos sa gabi. Isinusulong namin sila sa aming trabaho, at ginagawa namin ito nang magkasama. Ipinakita sa amin ng quinceañera kung gaano kahalaga na gawin ito sa komunidad sa isa't isa. 

Kaya bilang isang komunidad, gagawin nating katotohanan ang mga pangarap na ito. Bilang isang komunidad, magpapakita kami, gagawa ng higit pa, at gagawa ng mas mahusay para sa mga imigrante. 


Tingnan ang aming album para sa higit pang mga larawan!

'Isang Pagpapala…Isang Tinik': 10 Taon ng DACA

Nang pumanaw ang ina ni Shanique noong 2015, hindi siya nakaalis sa United States para sa kanyang libing. Lumipat si Shanique mula sa The Bahamas noong siya ay 15, at mula noon, siya ay "na-stuck" sa US dahil sa kanyang DACAmented status.

"Bagaman ang DACA ay naging isang pagpapala, ito ay naging isang maliit na tinik, masasabi ko, sa aking laman," sabi ni Shanique, isang tumatanggap ng tulong sa bayad sa MAF DACA. Kung umalis ng bansa si Shanique para magpaalam sa kanyang ina, hindi na siya papayagang umuwi sa United States.

Ang dalawang talim na espadang ito ay karaniwan para sa daan-daang libong mga imigrante na dinala sa Estados Unidos bilang mga bata. Mula nang mabuo ito noong 2012, ang DACA ay naging isang transformative program. Pinapayagan nito si Shanique at ang marami pang iba na makatanggap ng mga lisensya sa pagmamaneho, mga social security card, at mga permit sa trabaho. "Kung hindi dahil sa DACA, wala akong trabaho ngayon," sabi ni Shanique, na nagtatrabaho bilang isang klerk ng ospital.

Nagbigay ang DACA ng isang uri ng kaligtasan at seguridad na nagbabago sa buhay, ayon kay Miguel, isang kapwa tumatanggap ng tulong sa bayad sa MAF DACA. "Nakapagbigay sa akin ang DACA ng kakayahang sundin ang aking mga pangarap, sundan ang landas ng aking karera, upang hindi matakot na ma-deport," sabi niya. Ang programa ay nagbigay sa kanya ng paraan upang ituloy ang isang karera ng adbokasiya, upang ipaglaban ang iba tulad niya sa kanyang tungkulin bilang isang nonprofit na direktor. 

"Bago ang DACA, kailangan nating laging nasa anino at kailangan nating matakot," sabi ni Miguel. "At hindi na iyon ang kaso."

Ngunit ang DACA ay hindi kailanman sinadya upang magsilbi bilang isang pangmatagalang solusyon para sa libu-libong undocumented na mga imigrante sa bansa. Noong unang inihayag ang DACA noong 2012, tinawag ito ng dating pangulong Obama na "pansamantalang stopgap measure.” “Hindi ito amnestiya, hindi ito immunity. Ito ay hindi isang landas sa pagkamamamayan. Ito ay hindi isang permanenteng pag-aayos, "sabi niya. 

Sa dekada mula noon, ang mga tatanggap ng DACA ay nahaharap sa maraming hadlang — isang pederal na hukom na hinahamon ang pagiging lehitimo ng programa, isang buwang backlog ng USCIS na nanganganib sa mga pag-renew, at ang $495 na bayad sa aplikasyon, na nananatiling isa sa pinakamalaking hadlang sa pagpasok para sa mga aplikanteng DACA na mababa ang kita. . At sa pagpasok ng DACA sa ika-10 taong anibersaryo nito, sarado ang DACA sa mga bagong aplikante dahil sa mga legal na hamon. Kahit na ang mga imigrante na maaaring mag-aplay para sa mga pag-renew ay pinagbabawalan pa rin sa iba't ibang mga karapatan, tulad ng pagboto o makapaglakbay sa ibang bansa. 

"Palagi kaming pinapaalala sa aming katayuan," sabi ni Shanique. "Ang isang bagay na kasing simple ng makita ang salitang 'pansamantala' sa iyong lisensya sa pagmamaneho ay medyo masakit sa puso."

Kaya naman napakahalaga ng landas patungo sa pagkamamamayan — hindi lang para sa humigit-kumulang 800,000 tatanggap ng DACA, kundi para sa lahat ng 11.4 milyong undocumented na imigrante sa United States.

"Ang aktwal na paglikha ng isang landas sa pagkamamamayan para sa milyun-milyong tao na nasa Estados Unidos, na nag-aambag sa bansang ito, na nagpapahusay sa bansang ito, ay magbabago sa buhay ng mga tao ng sampung beses," sabi ni Miguel. "Tingnan mo lang ang isang katulad ko." 

Kamakailan ay naging permanenteng residente si Miguel — isang pagbabago sa status na hindi opsyon para sa karamihan ng mga tatanggap ng DACA. Ang pagiging isang permanenteng residente ay nagbigay-daan sa kanya hindi lamang upang ituloy ang kanyang mga hilig na "walang limitasyon," ngunit upang makita ang kanyang pamilya sa Mexico, kung saan siya ay nahiwalay sa loob ng 32 taon. “Lumipat ako dito sa edad na dalawa. At dahil sa bago kong pagbabago sa katayuan, bumalik ako sa Mexico at nakilala ko ang aking pamilya sa unang pagkakataon.”

Ang tatlumpu't dalawang taon ay isang hindi karapat-dapat na dami ng oras upang mawalay sa pamilya. Ngunit ang isang landas sa pagkamamamayan ay maaaring muling pagsama-samahin ang mga pamilya at payagan ang mga hindi dokumentadong imigrante ng karapatang bumoto, makita ang mga mahal sa buhay, at mamuhay ng pribadong buhay ng kalayaan. Pagkatapos ng isang dekada ng DACA, isang landas tungo sa pagkamamamayan ay matagal na.

“Feeling ko matagal na akong nanirahan dito. Ito lang ang bahay na alam ko," sabi ni Shanique. “Hindi ko masyadong naaalala ang buhay ko sa The Bahamas. Ang America ang naging tahanan ko."


Ang MAF ay naninindigan sa pakikiisa sa mga tatanggap ng DACA, na nagbibigay tulong sa bayad upang ang filing fee ay hindi hadlang para sa mga naghahanap upang mag-aplay para sa DACA. Mula nang magsimula ang programa ng DACA, ang MAF ay nagbigay ng mga pautang at pagtutugma ng mga gawad sa mga tao sa 47 na estado at sa Distrito ng Columbia. Mahigit sa 11,000 tatanggap ng DACA ang naka-access ng tulong sa bayad sa DACA ng MAF, kasama sina Miguel at Shanique. 

Kung karapat-dapat kang mag-aplay para sa pag-renew ng DACA, nag-aalok ang MAF ng tulong sa bayad. Matuto nang higit pa at mag-apply ngayon!

Pagpaparangal sa mga Immigrant Entrepreneur sa panahon ng National Small Business Week

Sa tuwing kami ay nagpapatakbo sa isang lokal na grocer, kumakain ng tanghalian sa isang restaurant na pag-aari ng pamilya, o nag-iimbak sa aming mga personal na aklatan ng mga order sa indie bookstore, kami ay muling namumuhunan sa mga komunidad na aming tinitirhan. Ang maliliit na negosyo ay ang buhay ng mga kapitbahayan: Bukod sa paggawa ng aming lokal espesyal sa mga landscape, ang maliliit na negosyo ay nag-iingat ng pera mula sa komunidad, sa komunidad

Siyempre, ang mga maliliit na negosyo ay hindi magiging posible kung wala ang mga taong malikhain na nagsimula sa kanila, na marami sa kanila ay nagtiis ng mga imposibleng hamon sa panahon ng pandemya ng COVID-19. Ang pag-navigate sa mga dagat ng red tape upang ma-access ang mahalagang suporta sa pananalapi ay isang pakikibaka — lalo na para sa mga imigrante at mga taong may kulay, na labis na nasaktan sa disenyo ng mga pautang tulad ng Paycheck Protection Program. 

Sa harap ng mga hadlang na ito, nakita ng MAF ang hindi kapani-paniwalang katatagan at kaligtasan mula sa mga immigrant at BIPOC na negosyante. Ngayong #SmallBusinessWeek, naglalaan kami ng ilang sandali upang ibahagi ang kanilang mga aral at parangalan ang kanilang mga kasaysayan. Sa likod ng bawat maliit na negosyo ay isang mapangarapin, negosyante, at kapitbahay, bawat isa ay may sariling kuwento:

Tahmeena

“Noon, wala pa akong credit card. Hindi ako pamilyar sa mga negosyo o anumang bagay,” sabi ni Tahmeena. Wala siyang kasaysayan ng kredito nang lumipat siya sa Estados Unidos mula sa Afghanistan. Ngunit hindi siya pinanghinaan ng loob. Si Tahmeena, na interesado sa fashion mula pa noong siya ay bata, ay mabilis na nakakita ng pangangailangan sa kanyang komunidad para sa mga pangkulturang damit at accessories na karaniwan sa ibang bansa, ngunit mahirap makuha sa Amerika. 

Sa isang kapritso, nagdala siya ng ilang mga item pagkatapos ng isang bakasyon sa Turkey upang makita kung magkakaroon ng anumang interes. At sa loob ng isang buwan, siya ay halos masyadong marami mga customer na sumisigaw para sa higit pa. 

Kaya sumali si Tahmeena Lending Circles ng MAF sa pamamagitan ng Refugee Women's Network upang magtatag ng credit score at palaguin ang kanyang online na boutique, Takho'z Choice, karagdagang. Kinuha niya ang $1,000 na naipon niya sa pamamagitan ng zero-interest loan at ginamit niya ito sa pagbili ng paninda. Sa loob lamang ng tatlong buwan, nagsimulang kumita ang kanyang maliit na negosyo, at ang dati niyang hindi umiiral na credit score ay tumalon ng daan-daang puntos.

Reyna

Ang ina ni Reyna ay nagtanim ng mga unang binhi sa kanilang negosyo nang magbenta siya ng tamales bilang isang street vendor sa San Francisco. Sa suporta ng incubator La Cocina, bungad ni Reyna at ng kanyang ina Kusina ng La Guerreraang unang brick-and-mortar noong 2019, bago sila pinilit ng pandemya na magsara ng tindahan. Pagkatapos ng dalawang taon ng mga pop-up at online na mga order sa Instagram, sa wakas ay nakahanap na ng bagong tahanan ang La Guerrera's Kitchen sa Swan's Market sa Oakland noong 2022. 

Para sa marami, ang mentorship ay isang mahalagang bahagi ng prosesong ito para magsimula — lalo na para sa mga imigranteng negosyante. Sa pamamagitan ng proseso ng pagsisimula ng La Guerrera's Kitchen, natutunan ni Reyna ang tungkol sa marketing at projection, kung paano makipag-ayos, at kung paano makakabuo ng credit ang mga mixed-status na tahanan gamit ang Indibidwal na Taxpayer Identification Numbers, o ITINS.

"Gusto ko sanang makatanggap ng suportang ito sa mas batang edad," sabi niya. Ito ay suporta tulad nito na gusto ni Reyna para sa lahat ng mga imigrante: “Ipaalam sa mga tao na, oo, maaari kang maging undocumented at magbukas pa rin ng negosyo. Ganito ang gagawin mo." 

Si Diana

It took one look from her English bulldog for Diana to realized that she was destined for a entrepreneurial adventure. Sa gitna ng krisis sa pananalapi noong 2008, nakakaramdam si Diana. Mahirap humanap ng mga trabahong nauugnay sa kanyang degree sa kolehiyo sa disenyo ng interior, at hindi siya nasisiyahan sa gig na nakuha niya sa isang doggy daycare. “Alam kong mas magagawa ko ito,” sabi ni Diana. "At ang aking bulldog ay tumingin lamang sa akin, at ako ay umalis sa aking sarili." 

Ang maliit na tingin na iyon ay napatunayang nakapagpapabago ng buhay. “Nagbukas siya ng napakaraming pagkakataon sa akin na hindi ko nakita noon,” sabi niya. Makalipas ang mahigit isang dekada, si Diana ay nagpapatakbo ng sarili niyang matagumpay na doggy daycare business, isang gawa na pinaniniwalaan niya sa kanyang pananampalataya sa kanyang mga pangarap sa negosyo, at sa mga tao (at mga alagang hayop) na tumulong sa kanya na bumuo ng pundasyon ng tiwala at suporta. Kasama diyan ang lahat — mula sa kanyang English bulldog hanggang sa kanyang mga kliyente hanggang sa MAF. Bilang isang kliyente ng MAF, naiipon ni Diana ang pera para sa paunang bayad sa kanyang unang doggy daycare van. 

Ang tiwala at suporta ay susi para sa sinumang may-ari ng maliit na negosyo, sabi ni Diana. Kahit na higit pa sa paghahanap ng mga bagay na ito mula sa iyong pamilya o komunidad, mahalagang magkaroon ng ganoong pananalig sa iyong sarili.

“Ikaw ang boss ng buhay mo, hindi lang trabaho mo. Hindi ka lumilikha ng trabaho para lamang sa iyo, lumilikha ka ng mga trabaho para sa ibang tao, tinutulungan mo ang iyong komunidad, at nililikha mo ang iyong buhay at ang iyong mga pangarap,” sabi ni Diana. "Ikaw ang lumikha."

Champion Spotlight: Kilalanin si Laura Arce

Para kay Laura Arce, ang pagsali sa MAF ay parang pag-uwi. 

Ang kanyang bagong tungkulin bilang isang miyembro ng MAF's board of director dinala siya — sa isang sagisag na kahulugan — pabalik sa Bay Area, kung saan siya ipinanganak at lumaki. Ilang taon pagkatapos ng kolehiyo, ginugol ni Laura ang oras sa ibang lugar: sa Capitol Hill, sa Beijing, nagtatrabaho para sa mga ahensya ng gobyerno o maliit na pagkonsulta o kahit na malalaking bangko tulad ng Wells Fargo, kung saan siya ay kasalukuyang nagsisilbing isang senior vice president ng consumer banking at patakaran sa pagpapautang. 

Ngunit noong 2020, nang umangat ang buhay ng bawat isa sa COVID-19, nagkaroon ng kagulat-gulat na epiphany si Laura.

"Napagtanto kong nawawala ang aking mga ugat," sabi niya. Hindi lamang dahil hindi na nakakasakay si Laura sa isang pagsakay sa eroplano pabalik sa kanyang bayan. Ito rin ay dahil ang kanyang propesyonal na karera ay nakuha mula sa personal-at oras na para kay Laura na muling kumonekta sa kanyang sariling pinagmulang kwento.

Lumaki si Laura sa isang pamilyang imigrante ng Mexico sa Oakland.

Ang kanyang mga magulang ay mga manggagawa na hindi kumikita, at ginugol niya ang maraming taon ng elementarya sa pagtambay sa paligid ng Spanish Speaking Unity Council, isang sentro ng mapagkukunan ng pamayanan kung saan nagtrabaho ang kanyang ama. 

Binanggit ni Laura ang kanyang ama bilang isa sa kanyang pinakamalaking impluwensya. Bahagi iyon dahil sa maagang pag-iibigan para sa gawaing pamayanan na naitanim niya sa kanya, at bahagyang dahil sa ang katunayan na, bilang isang bata, madalas niyang nasasaksihan ang mga paraan na ang kanyang sariling pamilya ay naalis mula sa pangunahing pinansyal. Ang kanyang sariling lolo ay hindi nagtitiwala sa mga bangko. Sa tuwing magbabayad siya para sa isang bayarin — telepono, tubig, kahit ano — sasakay siya sa bus sa downtown sa kani-kanilang tanggapan at magbabayad nang cash. 

"Ang gastos sa kanya ng maraming oras at labis na pagsisikap. Ngunit ginawa niya ang lahat ng kanyang pang-adulto na buhay, "sabi ni Laura. Mapanganib na magdala ng napakaraming cash nang sabay-sabay, ngunit mas gugustuhin ng kanyang lolo na ilagay ang kanyang pananampalataya sa mga perang papel kaysa sa isang institusyon sa pagbabangko. Ang mga naselyohang mga resibo ay maingat na nai-save, at isang account ng pagtitipid ng passbook ay bihirang naantad. 

Ang prosesong ito ay tila "normal" kay Laura hanggang sa nagsimula siyang mag-aral sa UC Berkeley. Habang ang lolo ni Laura ay nagse-save ng mga natatak na resibo ng papel at hinahayaan na magtipon ng alikabok ang kanyang bank account, ang mga kamag-aral ni Laura ay gumagamit ng mga credit card upang "magically" magbayad para sa kanilang mga libro at mga supply. Habang ang mga magulang ng kanyang kasama sa silid ay nagpadala ng mga tseke sa kanilang kasero, responsable si Laura para sa kanyang sariling bank account. Natigilan siya sa mga hindi pagkakatugma sa pagitan ng kanyang mga karanasan at mga kaklase. 

Ang lahat ng mga pagkakaiba na ito ay tulad ng mga lightbulb moment para kay Laura. “Sino ang hindi banko, sino ang bank, sino ang may credit, sino ang hindi. Mayroong malinaw na pagkakaiba-iba sa lahi, lahi, antas ng kita, kahit na mga heograpiya, "sabi ni Laura. At ang kanyang pamilya ay nanirahan sa mga intersection na iyon.

"Kahit na sa aking kaso, kung saan mayroon akong mga magulang na may edukasyon, at mga lolo't lola na may mga anak na makakatulong sa kanila-underbanked sila," sabi ni Laura. "Nasa labas sila ng pangunahing pang-pinansyal." 

Ang posisyon ni Laura sa mga komite sa pananalapi at audit ng MAF ay isang paraan ng paggalang sa kanyang mga ugat. 

"Nagpasya akong nais kong kunin ang lahat ng natutunan at itinayo ko," sabi ni Laura. "At nais kong makisali muli sa mas maraming gawaing batay sa pamayanan." Ang kanyang tungkulin ay ang uri na ikakasal sa isang tiyak na pilosopiya na mayroon si Laura tungkol sa pagsasara ng puwang sa pagbabangko para sa mga taong may kulay na sistematikong naibukod mula sa mga serbisyong pampinansyal - tulad ng kanyang lolo.

"Hindi ito magiging isang madaling pindutan na maaari nating lahat pindutin," sabi ni Laura. "Dadalhin ang pagtaas ng pribadong sektor, at kukuha din ng patakarang pampubliko na sumusuporta sa mga layuning iyon, pati na rin ang pagsisikap ng mga pangkat tulad ng MAF, na gustong lumabas doon at kumuha ng mas maraming pagkakataon."

At habang nilalayon ni Laura na dalhin ang kanyang patakaran sa publiko at mga background ng pribadong sektor sa mga pag-uusap sa board, umaasa rin siyang matuto mula sa kanyang mga kapantay. "Nasasabik akong makapunta sa mga pagpupulong na ito at maririnig ang lahat ng mga pag-uusap na ito tungkol sa kung paano namin tinutugunan ang talagang mga hamon na problema," sabi ni Laura. Ang gawain ng MAF bilang kapwa isang "pambansang pinuno" at isang organisasyong nakabase sa pamayanan ay ang uri ng pananaw na nais niyang dalhin sa kanyang trabaho sa labas ng MAF, maging sa mga ahensya ng gobyerno o malalaking bangko.

Bahagi iyon sapagkat nararamdaman ni Laura ang isang responsibilidad. Sa buong kanyang karera sa pribado at pampublikong sektor, si Laura ay madalas na naging isa sa ilang mga babaeng Latina sa silid. "Bahagi ng aking kadalubhasaan ay din ang aking personal na karanasan," sabi niya. Hindi lahat ng nakatrabaho ni Laura ay lumaki sa isang pamayanang imigrante. Hindi lahat ay may mga miyembro ng pamilya na hindi marunong mag-Ingles, o hindi nagtitiwala sa mga bangko. Hindi lahat magtatanong, "Ano ang mga bahagi ng mga pamayanan na naiwan at hindi pinaglilingkuran? At ano ang magagawa ko? "

Ngunit gagawin ni Laura. "Kinakatawan ko ang tinig na iyon," sabi ni Laura. "Talagang mahalaga ito sa akin, at sineseryoso ko iyon."