Cristina's Story

Mga Pangarap na Namumulaklak Sa Dilim: Kwento ni Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante ang pandemic ng COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa decisión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Nagsimula ng negosyo si Cristina Velásquez habang ang pandemya ng COVID-19. Habang ang buong industriya ay nagsasara, siya at ang kanyang asawa ay nakakita ng pagkakataon upang sakupin ang kanilang pangarap.

Nakipag-usap si Cristina kay MAFista Diana Adame upang pag-usapan ang tungkol sa desisyong iyon, kung paano siya inihanda ng Lending Circles ng MAF para sa negosyo—pagsisimula ng Blind-N-Vision—at higit pa.

Ang sumusunod na pag-uusap ay na-edit para sa haba at kalinawan.

Mga pagpapakilala

Diana Adame: Ang pangalan ko ay Diana Adame. Nagtatrabaho ako dito sa MAF.

Cristina Velásquez: Ang pangalan ko ay Ana Cristina Velásquez. Pangalawa kong pangalan, Cristina. Ako ay mula sa El Salvador. Apat na buwan na akong nagpapatakbo ng sarili kong negosyo kasama ang aking asawa. Gumagawa kami ng mga kurtina ng kurtina na maaaring kilala ng mga tao bilang mga Roman shade. Tinutulungan ko ang aking asawa higit sa anumang bagay sa paghahatid. Siya ang gumagawa ng produkto at ako naman ang nagde-deliver.

Cristina's family business

Diana: Bakit ka nagpasya na magbukas ng negosyo sa panahon ng pandemya?

Cristina: Nagsimula kaming matuklasan kung ano ang sinasabi sa amin ng mga tao — na kapag ang mga tao ay nagtatrabaho sa labas, wala sila sa bahay. Pagkatapos ay napagtanto nila na maraming kinakailangang pagpapabuti sa bahay. Ang pangangailangan para sa mga kurtina ay nagsimulang tumaas. At ito ay kung paano namin sinabi sa aming sarili, wow, ito ay isang tunay na pagkakataon.

Diana: Ano ang pinaka hindi inaasahang hamon na kailangan mong lutasin sa pagsisimula ng iyong negosyo?

Cristina: Wow, sa tingin ko ang unang hamon namin ay ang pag-access sa isang espasyo. Ang pakikipag-usap tungkol sa San Francisco, maaaring may espasyo ngunit ito ay napakamahal. Kailangan namin ng isang lugar na medyo malaki, na wala kaming magagamit sa apartment na aming tinitirhan.

Diana: Paano mo nahanap ang iyong espasyo?

Cristina: Lagi kong sinasabi na may plano at kalooban ang Diyos sa lahat. May kaibigan ako na nakilala ko 15 years ago. Nagtatrabaho siya sa isang beauty salon. At, well, alam ko na ang likod na bahagi ng tindahan ay inuupahan. Libre na ito, magagamit pa rin ito para marentahan. At ang una kong tinanong ay, gaano ito katangkad? Napakataas, sabi niya. Sabi ko sa kanya, perfect! At ito ay kung paano ang aking asawa at ako ay nagpunta upang suriin ito at nahulog kami sa pag-ibig dito, ito ay perpekto para sa kung ano ang gusto naming gawin.

Diana: Matapos ma-finalize ang lahat, pagkatapos mong makausap ang iyong kaibigan, ano ang pakiramdam ng pumunta sa iyong space sa unang pagkakataon pagkatapos mong mahanap ito?

Cristina: Very proud to say, wow, finally this is a reality. Panaginip iyon ngunit ngayon ay totoo na at maaari na nating hawakan. Ito ay maganda. Sa totoo lang, masaya ako at nagpapasalamat sa Diyos.

Paghahanap ng Mga Mapagkukunan

Diana: Paano mo unang narinig ang tungkol sa MAF?

Cristina: I believe it was back in 2015. Doon nagsimula ang kwento dahil doon ko gustong simulan ang pagbuo ng credit. Ito ang pinakamagandang desisyon na nagawa ko. Doon, inilabas nila ako sa dilim. Dati ay wala akong magandang kredito at ngayon ay mayroon na akong mahusay na kredito.

Diana: Paano nakaapekto ang mga serbisyo ng MAF sa iyong negosyo?

Cristina: Ang natutunan ko sa personal side, ina-apply ko sa business ko. Upang magpatakbo ng isang negosyo, kailangan mo ng malaking kredito. Sa personal na globo, na nagbukas ng mga pinto nang mas madali para gawin ang ilang bagay sa aking negosyo.

Diana: Napakahalaga ng mga pag-aaral na ito kapag dinadala mo ang mga ito sa ibang mga lugar ng iyong buhay, tama ba? Mahusay na mga kasanayan. Ang isang tanong na gusto kong itanong ay, ano ang MAF platform na pinakakomportable para sa iyo? Alin ang pinakanakinabang mo?

Cristina: sa tingin ko ang mobile application. Sa tingin ko, may isang pagkakataon, medyo hating-gabi na natapos ko ang lahat ng mga module dahil naramdaman kong napakabilis at praktikal ang mga ito. At kaya, talagang gusto ko ang [MyMAF] app.

Aagawin ang Iyong Mga Pangarap

Cristina

Diana: Ang huling tanong ko, Cristina, ay: anong payo ang mayroon ka para sa iba na nasa katulad na posisyon na may pangarap?

Cristina: Ang mga pangarap ay hindi dapat manatiling pangarap. Maaari silang maging totoo. Tayo lang ang may kapangyarihang gawin silang totoo, walang iba kundi ang sarili natin dahil hindi lang sila ang ating mga pangarap kundi pati na rin ang gusto natin para sa atin, para sa ating mga anak, at para sa ating pamilya. At pagkatapos ay masasabi nating, sí se puede. Gumawa ako ng pagsisikap at ngayon ako ay isang testamento na, oo, sí se puede. Kinakanta ko ang asawa ko kagabi. [kanta] Ito ay isang magandang kanta na nagsasalita tungkol sa pag-alam na ang mga pangarap ay sa iyo at maaari mong mapagtanto ang mga ito, kahit kailan mo gusto.

Diana: Maraming salamat Cristina. Well, sa tingin ko ikaw ang motibasyon na kailangan namin ngayon. Pinapahalagahan ko ang pagbabahagi mo ng iyong mga salita sa amin.

Cristina: Salamat.


Kung mayroon kang pangarap na gusto mong buhayin, nandito kami para suportahan ka. Tingnan ang aming mga microloan sa negosyo at pampinansyal na mga serbisyo upang mahanap ang mga tool na pinakamahusay na gagana para sa iyo.

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. Consulta nuestros micropréstamos commerciales y servicios financieros para encontrar las herramientas que mejor se adapten a tus necesidades.

Ang paglalagay ng Puso sa UpTPValley's Lending Circles: Kwento ni Joleen

Natutunan ni Joleen ang mahahalagang aral sa pag-navigate sa sistema ng pananalapi ng Estados Unidos mula sa kanyang mga magulang at karera na nagtatrabaho sa mga bangko at mga unyon sa kredito. Ngayon ay pinapatakbo niya ang programa ng Lending Circles sa Napa's UpValley Family Center upang matulungan ang kanyang pamayanan na gawin ang pareho.

Natutuhan ni Joleen mula sa mga aralin sa pananalapi ng kanyang mga magulang.

Masayang naaalala ni Joleen na nakaupo sa likurang upuan ng lowrider ng kanyang ama habang ang kanyang pamilya ay naglalakbay. Ang buhay ay medyo hectic para sa maliit na pamilya ng lima, ngunit sa Linggo ay nasisiyahan sila sa kalidad ng oras na magkasama sa mga palabas sa kotse.  

Ang mga magulang ni Joleen ay maliliit na kabataan nang lumipat sila mula sa Lungsod ng Yuba patungong Napa, California upang palakihin ang kanilang tatlong anak. Ibinigay ni Napa sa ama ni Joleen ang isang mahusay na trabaho sa pagbabayad sa pagbabayad habang pinapayagan ang batang pamilya na maging malapit sa suporta ng pamilya. Mula noon, tinawag ni Joleen si Napa pauwi at inaasahan na balang araw bumili ng bahay upang doon lumaki ang kanyang anak.

Joleen's family

Tulad ng pag-navigate ng mga batang magulang sa sistema ng pananalapi ng US, nahanap ng mga magulang ni Joleen ang kanilang sarili na gumagamit ng mga payday loan upang magbayad ng mga singil dahil sila lamang ang produktong pampinansyal na magagamit sa kanila sa panahong iyon. "Ang aking ina ay may napakaraming mga pautang sa payday, pupunta siya sa hopping mula sa isa upang bayaran ang isa pa," sumasalamin kay Joleen. Pinanood ni Joleen habang nagpupumiglas ang kanyang mga magulang upang makaalis sa utang at maging matatag sa pananalapi. "Ang pagiging bata at walang maraming pera - marami ito. Nakikita ang pakikibaka at pakiramdam na parang hindi ka nakakawala sa butas na ito. ” Sa paglaon, nakakuha ang tatay ni Joleen ng kanyang degree at nakakuha ng trabaho na nakatulong sa pamilya na maging matatag sa pananalapi. 

Habang ang kanyang mga magulang ay nakakuha ng pag-access sa mas mahusay na mga produktong pampinansyal, mas mahusay nilang pinamamahalaan ang kanilang pera. "Ipinagmamalaki ko ang aking mga magulang at kung nasaan sila ngayon," pagbabahagi ni Joleen. Matapos manirahan sa mga apartment nang buong kanyang pagkabata, ang kanyang mga magulang ay mayroon na silang sariling tahanan. Sa maraming taon ng pagsusumikap at pagsasakripisyo, ang ama ni Joleen ay mayroon na ngayong trabaho sa larangan ng medisina habang ang kanyang ina ay nag-aalaga ng mga apo. 

"Ang kinuha ko sa aking mga magulang, nagpasya akong kumuha ng [isang bahay] nang mas maaga. Gusto ko talaga yun para sa anak ko. Gusto ko ng sarili kong bahay, kung saan magkakaroon siya ng sarili niyang silid. " 

Ang paglaki ng kanyang mga magulang ay nagturo kay Joleen kung paano pamahalaan ang kanyang pananalapi sa murang edad. Di-nagtagal pagkatapos ng pagtatapos ng high school, binuksan niya ang kanyang unang credit card sa kolehiyo. Alam niya kung paano basahin ang mga tuntunin ng credit card at lubos na nauunawaan kung ano ang pinipirmahan niya bago siya gumawa ng desisyon. 

May inspirasyon sa oras ng kanyang ina na nagtatrabaho bilang isang banker, nagtrabaho din si Joleen sa mga bangko at credit union.

Gustung-gusto ni Joleen ang pagtulong sa mga kliyente na makapag-bangko, kahit na sa mga oras na nadarama niya na limitado ng kakayahan at naramdaman niyang hindi niya mapaglilingkuran ang lahat dahil sa gastos. Nabigo siya na kahit na ang mga credit card na nagsisimula sa mga rate ng 0% ay mayroon lamang mga rate na iyon sa loob ng maikling panahon, naiiwan ang mga kliyente sa hindi siguradong posisyon kapag tumaas ang mga rate. Bukod dito, nagpumiglas siya sa diskarte na "parang pating"; inaasahan na itulak ng mga empleyado ang ilang mga produkto ng pautang sa mga kliyente upang matugunan ang buwanang quota. Nagsilbi ang mga insentibo ng pera upang maganyak ang mga empleyado na maabot ang mga layuning ito na naisip ni Joleen na isinalin sa mga hindi tunay na pakikipag-ugnayan sa pagbebenta sa mga kliyente. Sa halip na subukang magbigay ng de-kalidad na serbisyo, naudyukan ang mga empleyado na palakasin ang kanilang sariling kita. 

Naghangad si Joleen ng isang tunay na koneksyon kung saan talaga siya makikinig at makapaglingkod sa mga tao. Hindi niya inisip na nagtatrabaho sa isang nonprofit ngunit - sa paglalagay niya nito - "ang buhay ang nagdala sa kanya sa ganitong paraan." 

Joleen and her daughter

Bagaman palaging isinasaalang-alang ni Joleen ang kanyang sarili bilang isang numero, ang kanyang tunay na pangarap ay maging isang naglalakbay na makeup artist para sa isang linya ng pampaganda. Bilang isang makeup artist, tinulungan niya ang mga kliyente na maging maganda ang pakiramdam tungkol sa kanilang sarili. Naaalala niya ang mga kliyente na nakadama ng sobrang saya at pasasalamat sa kanyang serbisyo. "Ang gusto ko sa artistry ay ang pakiramdam - ang serbisyo na maibibigay ko. Ang pakiramdam ng pagpapaganda sa isang tao. " 

Ang pangarap ni Joleen na maglakbay at maibigay ang serbisyong ito sa kalsada ay magiging isang realidad nang mapagtanto niyang buntis siya. Kinilala niya na ang pagiging isang naglalakbay na makeup artist ay nangangahulugang iwan ang kanyang bagong silang na anak na babae sa loob ng 21 araw sa labas ng buwan. Ang pagmamahal ni Joleen sa kanyang anak na babae ay itinakda sa ibang landas. 

 "Nababaliw kung paano mababago ng pagkakaroon ng anak kung ano ang iyong mga pangarap at layunin."  

Isang kasamahan sa trabaho ang lumapit kay Joleen tungkol sa isang bagong oportunidad sa Mga UpValley Family Center, isang organisasyong hindi pangkalakal na nagsilbi sa mga miyembro ng pamayanan ng Napa sa pamamagitan ng kanilang mga cross-henerasyong programa sa nakaraang 20 taon. Naisip ng kanyang katrabaho na ang puso at pangangalaga ni Joleen para sa mga kliyente ay gagawing perpekto para sa UpValley. Hindi nagtagal bago maging si Joleen ang pinakabagong Tagumpay sa Tagumpay sa Ekonomiya. 

"Ang katotohanan na nagagawa kong magbigay ng isang serbisyo, walang gastos, ginagawang mas mahusay ito. Nakakakonekta talaga ako sa mga tao at bumuo ng mga relasyon sa mga tao. "

Sa kaibahan sa kanyang oras na pagtatrabaho para sa mga bangko at mga unyon ng kredito, ginagamit ngayon ni Joleen ang kanyang kaalaman sa pananalapi upang mag-coach at matulungan ang mga kliyente na maabot ang kanilang mga layunin sa pananalapi. Sa pamamagitan ng pakikipagsosyo sa MAF, Tumulong si Joleen sa paglunsad ng programang Lending Circles sa UpValley. Ngayon ay kinokonekta niya ang mga kliyente sa isang 0% na interes ng credit-building loan sa pamamagitan ng programa. 

Sinabi ni Joleen na ang Lending Circles ay magbubukas ng mga pintuan para sa mga kliyente nang paisa-isa, habang nagtatayo ng pamayanan. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Sa kanyang unang UpValley Lending Circle, ang mga kliyente ay nagmula sa iba't ibang pinagmulan at nagsasalita ng iba't ibang mga wika. Sa kabila ng kanilang pagkakaiba, nagtulungan silang magpasya ng pagkakasunud-sunod ng pamamahagi para sa Lending Circle, isinasaalang-alang kung sino ang makikinabang mula sa pag-una.

Ang isang miyembro mula sa bilog ay lumipat kamakailan mula sa Mexico. Hindi niya akalaing makakagawa siya ng kredito ngunit sa pamamagitan ng programa ay bumili siya ng kotse. Ito ay isang bagay na sa palagay niya ay hindi posible - at dahil sa Lending Circles na ginawa niya ito. 

Bilang isang kalahok ng dalawang Lending Circles mismo, nakita mismo ni Joleen ang mga epekto ng Lending Circles. "Kahit na maiiwasan ko ang isang mataas na interes na pautang ngayon, nakabayad ako ng aking sariling kotse, walang interes. Nagawa ko iyon sa natanggap ko [mula sa Lending Circle]. Mahal ko yun. Tinulungan ako ng aking bilog na bayaran ang aking sasakyan at mapalakas ang aking kredito. At ngayon tinutulungan din ako ng Lending Circles na bumili ng bahay. ” 

Habang nagtatrabaho si Joleen patungo sa pagmamay-ari ng kanyang sariling tahanan, umaasa siya sa suporta ng kanyang pamilya. Nag-iipon siya ng pera sa renta at nagtataguyod ng kanyang ipon sa pamamagitan ng pamumuhay kasama ng pamilya. Para kay Joleen, ang programa ng Lending Circles ay may katulad na pakiramdam ng suporta sa pamilya.

"Ito ay ang parehong konsepto ng, paano tayo makakatulong sa bawat isa - anuman ang dugo o hindi - upang maabot ang talagang gusto natin sa buhay?"  

Biro ni Joleen na isasangguni sana niya ang mga kliyente sa programa ng Lending Circles kung alam niya ang tungkol dito sa kanyang panahon bilang isang banker. "Kung alam ko, magiging katulad ako na hindi ako sumusubok na gumawa ng isang komisyon. Sumali sa program na ito sa halip! " 

San Mateo Neighbors

Ipinapakita ang mga kapit-bahay: Ang Kuwento ng San Mateo County Immigrant Relief Fund

Ilang linggo na ang nakakalipas, ang koponan ng MAF ay nakatanggap ng isang Slack na mensahe na hindi namin inaasahan na makita. Ang aming Koponan ng Programs ay naibigay lamang ang labing-anim na libong bigyan ng cash sa mga imigranteng pamilya sa San Mateo County. Sa loob ng isang taon, nagalaw namin ang buhay ng isa sa bawat dalawang walang dokumento na mga sambahayan ng mga imigrante sa buong lalawigan sa pamamagitan ng pagbibigay ng hindi pinaghihigpitang mga gawad na salapi ng $1,000. Ang mga dolyar na ito ay nakatulong sa mga pamilya na mapanatili ang isang bubong sa kanilang ulo at pagkain sa kanilang mga ref kung ang mga pagsisikap ng pederal na lunas ay hindi naalis ang aming mga kapit-bahay sa kanilang oras ng pinakamahalagang pangangailangan.

Ang San Mateo County Immigrant Relief Fund ay dinisenyo upang magbigay ng tulong sa mga naiwan sa unang Batas ng CARES at nagsimula sa isang kabuuang halaga ng $100,000. Sa huli ay lumago ito sa isang $16 milyong linya ng buhay para sa mga naiwan at huli. Ngunit ito ay halos hindi nangyari.

Sa pamamagitan ng maraming mga account, hindi ito dapat magkaroon. Sa pamamagitan lamang ng pagtatalaga at paniniwala ng isang magkakaibang pangkat ng mga kasosyo, luma at bago, ay naisahang maging ang pondo. Laban sa maraming mga logro, nagsama kami sa mga namumuno sa mga sektor na hindi kumikita, pilantropiko at sibiko upang maghabi ng mga sinulid na koneksyon sa isang tela ng suporta para sa mga naiwan sa mga anino sa pananalapi. 

Ito ay, nang simple, isang sandali ng mga kapitbahay na tumutulong sa mga kapit-bahay. Narito kung paano ito nangyari.

Noong huling bahagi ng Mayo ng 2020, nakatanggap ang isang CEO ng MAF na si José Quiñonez ng isang hindi pangkaraniwang email. Ito ay isang kahilingan na suportahan ang isang mabilis na pondo ng pagtugon na pinatayo ng isang lokal na samahan. Isinasaalang-alang niya ang pagtanggi at paglipat sa bundok ng iba pang mga kagyat na mensahe na papasok. Ang koponan ng MAF, pagkatapos ng lahat, ay higit pa sa puno ang aming mga kamay. Nakatuon kami sa pagtulong sa mga tao sa buong bansa na makaligtas sa pandemya sa pamamagitan ng Immigrant Families Fund, na nagbibigay ng mga cash grants sa mga pamilya na paulit-ulit na hindi napapansin ng mga pagsisikap ng pederal na tulong.

Alam namin, kaagad, na ang mga pamilyang imigrante ay maiiwan at huli sa krisis na ito. Mabilis kaming lumipat upang likhain ang Immigrant Families Fund upang suportahan ang mga pamilya sa buong bansa na nahaharap sa mas mataas na antas ng kawalan ng trabaho, pagpapaalis at pagkamatay mula sa COVID-19. Ang gawaing ito ay nagtulak sa aming koponan sa mga hangganan nito habang nagna-navigate kami sa kawalan ng katiyakan ng pandemya at nagpapanatili ng aming mayroon nang mga operasyon. Walang puwang para sa isa pang balahibo sa likod ng kamelyo.

Gayunpaman, may isang bagay na hinila kay José upang tumugon sa kahilingan. Para sa isa, ang mensaheng ito ay nagmula sa isang matagal nang kaibigan at kaalyado, si Stacey Hawver, Executive Director ng The Legal Aid Society ng San Mateo County. Bilang karagdagan sa pagiging nangunguna sa larangan ng mga karapatang imigrante, si Stacey ay naging kasosyo sa instrumental noong 2017 nang nilikha namin ang pinakamalaking programa sa tulong sa bayad sa aplikasyon ng DACA ng bansa. Sama-sama kaming dumaan sa gauntlet at alam naming ibinahagi niya ang aming mga pagpapahalaga sa pagtatrabaho nang walang pagod upang suportahan ang mga imigrante na may dignidad at respeto. Nagtitiwala kami sa isa't isa.

Higit pa sa bigat ng salita ni Stacey, ang kahilingang ito ay malapit sa bahay para kay José. Ito ay personal. Mula nang maitatag ang MAF labing-apat na taon na ang nakalilipas, ang mga miyembro ng aming koponan, kasosyo at kliyente ay tumawag sa bahay ng San Mateo County. Ang lalawigan ay sabay na isa sa pinakamayamang rehiyon sa bansa at mayroon ding isa sa pinakamataas na rate ng hindi pagkakapantay-pantay ng kita. Kapag ang bigat ng pandemya ay inilapat sa hindi pantay na telang panlipunan, ang mga kahihinatnan ay nagwawasak.

Sa isang iglap, inalis ng pandemya ang pinakapangunahing haligi sa pananalapi ng mga imigranteng pamilya: kita upang suportahan ang kanilang mga pamilya.

Mahigit sa isa sa tatlong mga sambahayang imigrante sa San Mateo County ay walang kita sa kasagsagan ng pandemya, isang 10x na pagtaas mula bago ang pandemya. Ang pagkakasala na ito ay partikular na mahirap sa mga pamilyang imigrante na may maliliit na bata. Halos isa sa tatlong mga pamilyang imigrante sa San Mateo County ay mayroong maliliit na anak, at kasama sa mga pamilyang ito, tatlo sa apat ang nag-ulat na hindi nila mabayaran nang buo ang isa sa kanilang mga singil sa panahon ng pandemik.

Habang maaaring hindi namin alam ang mga istatistika na ito sa oras, alam namin, malapit na, ang mga hamon na kinakaharap ng aming mga kliyente doon sa mga nakaraang taon. Ang mga ugnayan na pinapanatili namin sa mga kliyente ay tumatagal sa pamamagitan ng mga tagumpay at kalungkutan. Mula pa noong ang order ng stay-at-home California ay inisyu noong Marso, ang aming mga telepono ay nag-iingay araw-araw sa mga kliyente na umaabot para sa tulong. Narinig ni José ang isang kwento na hindi niya maalis sa isip niya.

"Ako mismo ay isang nakuhang muli na pasyente ng COVID-19," sabi ni Rosa. “Emosyonal akong tumama sa akin at nawalan din ako ng trabaho dahil dito. Kasalukuyan akong walang trabaho at may isang anak na dapat kong abangan. Ako ay desperado at talagang nangangailangan ako ng ilang kita sa pananalapi upang suportahan ang aking anak na lalaki at ang aking sarili sa pagkain at upa. Ang pandemya ay sumakit sa aking buhay ng emosyonal at binago ang aking pamumuhay, lahat ay naging mas masahol pa. " 

Hindi pa niya nakikilala nang personal si Rosa. Hindi niya kailangan. Ang MAF ay nilikha ng misyon na magbigay ng napapanahon, may-katuturang mga serbisyo sa mga naiwan sa mga anino sa pananalapi. Alam na ang mga tao sa aming sariling backyard ay naiwan na magdusa sa pamamagitan ng pinaka matinding krisis sa memorya ng pamumuhay ay sapat na upang kumilos. Kailangan naming magpakita para sa aming komunidad, upang makagawa ng higit pa, kahit na nangangahulugan ito ng pagtulak sa gilid ng aming mga limitasyon at higit pa. Kung sino tayo 

Sa gitna ng pagpipilit ng sandali, walang oras upang mag-aksaya. Pinagbitiw ni José ang isang tugon kay Stacey, nag-set up ng isang tawag upang matuto nang higit pa.

Nagsisimula pa lang ang paglalakbay.

Di-nagtagal, nag-log in si José sa isang pagpupulong ng Zoom. Ito ang kauna-unahang pagkakataon na nagtipun-tipon ang pangkat na ito at nagkaroon ng isang nadama na pakiramdam ng potensyal at pagkamadalian. Ito ay naka-out na ang mabilis na pondo ng pagtugon na kinausap ni José kay Stacey ay isa sa ilang mga pondo na sabay-sabay na germinal sa buong lalawigan. Ang isang pinuno sa The Grove Foundation, si José Santos, ay nagkaroon ng foresight upang makita kung paano nito malito ang mga pamilya at mapaiwas ang mga potensyal na nagpopondo. Pinagsama niya ang mga pangkat sa pag-asang pagsamahin sila sa isang solong pagsisikap. 

Tulad ng mga profile ng Zoom na na-populate sa buong screen ni José, binati siya ng pamilyar at mga bagong mukha. Bilang karagdagan kay Stacey, isa pang matagal nang kaalyado ng MAF na nasa tawag ay si Lorena Melgarejo, Executive Director ng Faith sa Action Bay Area. Si Lorena at ang kanyang network ng mga namumuno sa pamayanan ay may gampanang kritikal din sa panahon ng aming kampanya sa 2017 DACA at iginagalang namin ang kanilang batayan na pangako sa pag-angat ng mga lakas sa komunidad ng mga imigrante. Hindi lamang iyon, ngunit si Lorena ay talagang nagtrabaho sa MAF dati, at alam ni José na siya ay isang mabangis na tagapagtaguyod para sa aming mga kliyente.

Ang isang maikling ikot ng mga pangalan sa pagsisimula ng pagpupulong ay nagpakilala ng dalawang bagong kasosyo: John A. Sobrato, isang pilantropo na nakabase sa San Mateo County, at si Bart Charlow, ang CEO ng non-profit na Samaritan House. Si John, natutunan natin, ay isang masagana donor na sumali sa Giving Pledge at mayroong kasaysayan ng pagpapakita para sa mga pamilya sa kanyang pamayanan. Malaki ang papel ng pamilya sa pagkakawanggawa ni John: hindi lamang niya sinusuportahan ang mga sanhi na sumusuporta sa mga pamilya sa Bay Area, ngunit ang kanyang sariling pamilya ay bumalik sa Bay Area sa pamamagitan ng Mga Sobrato Philanthropies. Si John ay matagal ding tagasuporta ng Samaritan House at determinadong mamuno ng isang mabilis na pondo ng pagtugon para sa mga imigrante sa San Mateo matapos makita ang isang katulad na pondo na nilikha sa Santa Clara County. 

Ang bawat kasosyo ay ganap na nakasakay sa paghahatid ng mga gawad sa lalong madaling panahon. Ang hindi binigkas na tanong sa isip ng lahat, bagaman, ay: maaari ba tayong magsama upang maganap ito?

Ang unang tawag ay isang dive head-first sa loob nito. Ibinahagi ni José kay John ang mga detalye ng platform ng teknolohiyang pampinansyal ng MAF, na nagpapaliwanag kung paano namin napakikinabangan ang aming imprastraktura upang maihatid ang direktang tulong sa cash sa mga pamilyang imigrante sa isang pambansang antas. Ang mga hamon sa paggawa nito ay malaki, kaya't ang kakayahan ng MAF na tumama sa lupa na tumatakbo sa San Mateo County ay matatagpuan ang aming koponan bilang likas na nangunguna para sa pagbibigay ng pondo. Kinumpirma ni José ang isang pangako na ginawa niya kay Stacey na pamahalaan ng MAF ang proseso ng pag-disbursal nang walang gastos.

Ang aming layunin, una sa lahat, ay tulungan ang mga tao na mapanatili ang isang bubong sa itaas at pagkain sa kanilang mga ref.

Narinig namin nang paulit-ulit na ang aming mga kapit-bahay sa San Mateo County ay nangangailangan ng tulong, mga tao tulad ng Milagritos.

"Nahihirapan akong pakainin ang aking anak na 10 taong gulang at bilang isang pamilya, nahihirapan kaming bayaran ang aming bayarin at umarkila," pagbabahagi ni Milagritos. "Napaka-stress ako dahil sa sitwasyon ng trabaho noong COVID-19. Hindi ko alam kung kailan ako babalik sa normal na oras ng trabaho dahil linisin ko ang mga bahay at ang mga tao ay hindi nais ang sinuman sa kanilang mga bahay. "

Sa isip ni Milagritos 'kwento at ang pagtatapos ng pagpupulong, mayroong isang pakiramdam na ang unang sagabal ay nalinis. Sa ilalim ng normal na pangyayari, ang isang pakikipagtulungan ay maaaring tumagal ng ilang buwan upang mabuo at ang isang funder ay maaaring mangailangan ng maraming mga pag-ikot ng mga kahilingan para sa mga panukala, aplikasyon at panayam bago gumawa ng desisyon sa pagpopondo. Ngunit nagpapatakbo kami sa mode ng krisis. Walang oras para sa negosyo tulad ng dati, at iginagalang at pinagkakatiwalaan ni John ang aming mga samahan na maglingkod nang mabilis sa mga pamilya sa County ng San Mateo.

Pinahusay namin ang mayroon nang mga relasyon upang mabilis na mapanday ang mga bono ng pagtitiwala. Sinimulan ni José ang pagtatrabaho ng mga telepono upang makipag-usap sa mga kasosyo, nagpopondo at mga kakampi na alam na sina John at Bart sa iba pang mga konteksto. Nakipag-ugnay din siya sa parehong direkta, na nakaiskedyul ng mga tawag na 1-on-1 upang makilala ang mga ito nang mas mabuti habang nag-email pabalik-balik sa alas-dos ng umaga upang mapanatili ang pasulong na pondo at mas mabilis na makakuha ng pera sa mga pamilya. Ganun din ang ginawa ng iba. 

Sa loob ng isang linggo ng unang tawag ni José kay Stacey, ang bagong koponan ay nagtawag sa pangalawang pagkakataon. Susubukan naming mag-all-in sa iisang pagsisikap, ang San Mateo County Immigrant Relief Fund. Ang mga kasosyo ay dumating sa pagpapasyang ito mula sa isang pagbabahagi ng pagnanais na maglingkod sa mga tao sa aming komunidad. Walang oras upang mag-aksaya. Sama-sama, may kakayahan kaming maglingkod sa mga tao na may dignidad at respeto. Ang aming mga kasosyo na samahan ay magagamit ang kanilang mga ugnayan at saligan sa lokal na pamayanan upang mag-anyaya ng maraming mga pamilya hangga't maaari. Mangunguna si John sa pangangalap ng pondo at i-rally ang pamayanan ng pilantropo sa San Mateo County upang suportahan ang aming mga pagsisikap. Pamahalaan ng MAF ang aplikasyon, pag-apruba at proseso ng pag-disbursal. Ang Samaritan House at ang Core Agency Network ay susundan ng mga tatanggap ng bigyan upang magbigay ng mga serbisyo sa balot na lampas sa paunang bigay na $1,000.

Pagkatapos ay hinipan kami ni John lahat. Tinaasan niya ang aming target mula sa $1 milyon hanggang sa $10 milyon at personal na nagsulat ng tseke para sa $5 milyon.

Ang pagbibigay ay nasa aming account sa loob ng isang araw, na ikinagulat ng Direktor ng Pananalapi ng MAF. Ito ang pinakamalaking indibidwal na donasyon na natanggap namin. Hindi kami nag-iisa sa sorpresa.

"Hindi pa kami nagtrabaho sa anumang bagay sa antas na ito, lalo na sa bilis na ito," naalala ni Stacey.

Hindi nababagabag at napalakas, lahat kami ay mabilis na gumalaw. Sa oras na pormal nating inilunsad ang San Mateo County Immigrant Relief Fund noong Hulyo, naihatid ni John ang isang kabuuang $8.9 milyon mula sa mga indibidwal na donor, mga pundasyon ng korporasyon at ang Lupon ng mga Tagapamahala ng County. Habang ang antas ng tenacity na ito ay nahulog ang aming mga panga, nalaman namin na ito ay par para sa kurso kasama si John.

"Narito ang isang lalaking handang iling ang puno upang ang mga taong isinasaalang-alang niyang kapitbahay ay alagaan," ibinahagi ni Bart. "Kita mo ito sa kanyang mga mata."

Sa pagsiguro ng pondo, ang aming mga kasosyo ay tumama sa mga lansangan upang maiparating ang balita sa mga pamilya, nagbabahagi ng impormasyon sa pamamagitan ng mga malalakas na network ng mga simbahan ng simbahan, mga ospital, mga sentro ng mapagkukunan ng pamayanan at mga nagbibigay ng ligal at sa pamamagitan ng telebisyon, radyo at marami pa. Nagsimulang mag-host ang MAF lingguhan Facebook Live mga sesyon para sa mga kliyente at nagbigay ng mga materyal na FAQ sa mga kasosyo. Sa pagdagsa ng mga scam sa tulong ng COVID-19 na tumataas nang sabay, ang aming pagtuon sa isang solong mensahe mula sa maraming mga pinagkakatiwalaang tinig ay nakatulong sa pagbawas ng ingay.

Umandar ang diskarte. Sa loob ng unang buwan, nakatanggap kami ng higit sa 17,000 mga paunang aplikasyon, na may higit pang papasok sa bawat araw.

Ito ay isang hamon sa paghawak ng mataas na dami ng mga aplikasyon na may limitadong mapagkukunan ng kawani, ngunit ang aming pangako sa paglalagay ng mga pangangailangan ng aming mga kliyente na hindi kailanman nag-alangan. Isinentro namin ang karanasan ng aming mga kliyente sa buong proseso ng aplikasyon, na nagbibigay ng walang pagod, indibidwal na suporta sa bawat aplikante kung kinakailangan. 

"Kung magpapalabas ka ng pera, at sa gitna ay may mga apoy at dragon, ang pera ay hindi mahalaga sapagkat hindi makarating ang mga tao," paliwanag ni Carolina Parrales, Faith in Action's Lead Community Organizer para sa San Mateo County.

Idinisenyo namin ang bawat aspeto ng karanasan ng kliyente na maging nauugnay, napapanahon at pinagbatayan sa kanilang katotohanan. Kumuha kami ng mga tagasalin upang isalin ang application sa apat na wika, tinatanggihan ang isang simpleng widget na isalin ng Google upang matiyak na naa-access ito sa lahat ng mga imigrasyong komunidad ng San Mateo County. Bumuo kami ng dalawang pamamaraan ng paghahatid ng mga gawad sa mga tao nang hindi sinusuri ang mga account upang ang mga hadlang na naharap na ng marami — kawalan ng isang bank account — ay hindi mapipigilan ang mga ito mula sa pagkuha ng kaluwagan na kailangan nila. At sa buong taon, regular kaming nag-check in sa aming mga kasosyo upang ibahagi ang mga pag-update at tiyakin na napaparating namin ang salita sa mga pamilya.

Sama-sama, nagtatrabaho kami upang mapagtagumpayan ang "digital grand canyon" para sa ilang mga pamilya. Ito ay isang bagay upang ipaalala sa isang aplikante na nakalimutan nilang mag-upload ng larawan ng kanilang paystub. Ito ay isa pang ganap na maglakad sa isang aplikante sa pamamagitan ng paglikha ng kanilang unang email account, ligtas na nai-save ang isang password, pagsala ng mga folder ng basura at nagpapaliwanag kung paano lumikha ng mga online na profile. Daan-daang mga aplikante ang nangangailangan ng antas ng suporta na ito at, kasama ang aming mga kasosyo, nagpakita kami. Ang koponan ng Legal Aid Society ay umarkila pa ng isang full-time na tauhan ng tao upang eksklusibo na tumuon sa pagtulong sa mga aplikante sa ganitong paraan.

Ang aming mga kasosyo ay nagbigay ng suporta sa mga kliyente, mananatili sa pang-araw-araw na komunikasyon sa koponan ng MAF upang matiyak na walang sinuman ang nahuhulog sa mga bitak. Ito ay hinihingi ng trabaho. Ginawa namin ito, tinanggihan na bitawan ang aming paniniwala na ang bawat kliyente ay nakadarama ng respeto, nakikita at sinusuportahan sa pamamagitan ng proseso, hindi alintana kung makapagbibigay kami kaagad ng bigyan o hindi.

"Ang tulong ay higit sa pera," pagbabahagi ni José. "Ito ay tungkol sa pagpapakita na nagmamalasakit tayo, ipinapakita na nakikita natin sila, na hindi sila naiwan."

Pagkalipas ng isang taon, ang San Mateo County Immigrant Relief Fund sa huli ay nagtipon ng higit sa $16 milyon upang ipamahagi sa kabuuan bilang 16,017 mga gawad sa mga pamilya.

Ang pakikipagtulungan sa pagitan ng aming lead funder, John, at mga kasosyo na MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society ng San Mateo County at Samaritan House ay hinawakan ang buhay ng kalahati ng mga walang dokumento na mga pamilyang imigrante sa lalawigan. Para sa paghahambing, panimula ng California $75 milyong pondo para sa tulong na tulong sa sakuna umabot sa halos 5% ng mga walang dokumento na mga pamilyang imigrante sa buong estado. 

Hindi namin magagawang makamit ang antas ng epekto na ito nang walang pagtitiyaga ni John sa pagtatayo, pagtataguyod, pagtawag sa mga pabor, pag-ikot ng bisig at paghahamon kahit na ang mga mayroon nang mga donor na umangat muli nang higit pa. Siya ay walang humpay habang siya ay malinaw ang mata sa kanyang pangunahing argumento.

"Kung hindi ngayon, kailan?" Nagbahagi si John. "Marami sa mga taong ito ang tumulong sa atin sa maraming taon. Ngayon na ang oras para tulungan natin sila. ”

Gayunpaman, mahirap ipagdiwang ang isang trabahong mahusay kapag ito ay ipinanganak ng hindi masabi, hindi makatarungang pagdurusa ng mga taong nakikipagtulungan tayo, na nakatira sa aming mga kapitbahayan at kinumusta namin sa mga paglalakad sa gabi. Ang mga salitang naglalarawan sa karanasang ito ay nakatira sa isang lugar sa pagitan ng galit na kalungkutan at mapagpakumbabang pasasalamat. Gayunpaman kahit na ay bumagsak.

Sa pagsasara ng San Mateo County Immigrant Relief Fund, alam namin na ang gawain ay malayo pa sa pagtatapos. Ang ilaw sa dulo ng lagusan kaya marami sa atin ang inaabangan na mas malabo para sa mga imigranteng pamilya. Sa San Mateo County, isa sa limang mga pamilyang imigrante Naubos ang kanilang ipon sa panahon ng pandemya, habang ang isa sa apat ay kailangang mangutang ng pera upang mabayaran ang mga pangunahing gastos sa pamumuhay. Ang mga bundok ng utang na naipon ng mga pamilya ay tatagal ng maraming taon upang mabayaran.

Para sa mga pamilyang San Mateo na nagkaroon ng miyembro ng sambahayan na nagkasakit sa COVID-19, nahaharap sila sa kahit na mas mahabang kalsada patungo sa paggaling. Mas malamang na mahuli sila sa singil at mga bayarin kaysa sa mga pamilyang hindi nagkasakit. Ang mga pamilya na mayroong COVID-19 ay 60% din na mas malamang na lumaktaw ng pagkain upang mabuhay. 

Ang pagkasira sa pananalapi para sa mga pamilyang imigrante ay hindi natatangi sa San Mateo County. Sa pamamagitan ng aming trabaho sa pambansa Pondo ng Mga Pamilya ng Imigrante, alam namin na ang mga pamilya sa buong bansa ay nahihirapan sa pananalapi. Sa aming pambansang survey ng higit sa 11,000 mga grante, walo sa sampung katao ang nag-ulat na hindi nila kayang bayaran nang buo ang isa sa kanilang mga singil sa COVID-19. Tatlo sa sampung mga respondente ay kailangang mangutang ng pera upang makapagbayad sa paglaon, kasama na ang pagdadala ng mga balanse sa mga credit card. Kakailanganin naming magpatuloy na suportahan ang mga pamilyang ito sa kanilang paggaling sa pananalapi, nakikinig sa kanilang mga pangangailangan at nagtutulungan upang ma-maximize ang epekto para sa mga pamayanang imigrante.  

Mangangailangan ito ng higit na suporta, mas matalinong diskarte at higit na aktibong pakikipagtulungan. Upang maipaalam ang mga pagkilos na ito, pinagsama namin ang apat na pananaw mula sa aming mga tagumpay at hamon sa San Mateo County Immigrant Relief Fund, na maaaring mailapat upang mapaglingkuran ang mga komunidad sa buong bansa.

1. Ang disenyo na nakasentro sa kliyente ay gumagawa ng mga serbisyo na tinatrato ang mga tao ng may respeto at dignidad.

"Palaging may maaabot ang mga aplikante," naalala ni Stacey. "Ito ay isang pangako sa bahagi ni José na magdisenyo ng isang proseso na sa tingin ng mga tao iginagalang sila sa buong lugar."

Ang pag-sentro ng mga kliyente sa disenyo ng serbisyo ay nagmumula sa aming paniniwala sa pag-angat ng buong, kumplikadong sangkatauhan ng mga taong pinaglilingkuran namin. Nangangahulugan ito na mula sa paraan ng pagkumpleto ng isang kliyente ng isang application, sa paraan ng pagtanggap nila ng mga serbisyo, maging sa wikang ginagamit sa bawat email, isinasentro namin ang buhay na mga katotohanan ng aming mga kliyente. Alam namin na nagtatagumpay tayo kapag nararamdaman ng isang kliyente na nakikita, narinig at nakausap, bilang karagdagan sa pakiramdam na sinusuportahan. 

Ang follow-on na epekto ng tagumpay na ito ay mga serbisyo na may mataas na mga rate ng pakikipag-ugnayan at kasiyahan. Gayunpaman, ang mga sukat na ito ay dapat laging manatiling pangalawa sa isang pagtuon sa natitirang napapanahon at nauugnay sa buhay ng mga kliyente.

2. Ang koordinasyon ay nangangailangan ng pagtitiwala sa pagitan ng mga kasosyo na nagtutulungan.

"Ang pakikipagtulungan at koordinasyon ay hindi pareho ng hayop," paliwanag ni Bart. "Ang pakikipagtulungan ay isang magandang pundasyon para sa koordinasyon. Ngunit ang koordinasyon ay nangangailangan ng tiwala sa isa't isa. "

Ang mabisang pakikipagsosyo ay nagsisimula sa isang nakabahaging paningin ngunit magtagumpay lamang kapag sila ay nagsama at naghahatid. Kinakailangan ang tiwala upang mag-navigate sa mga hindi maiiwasang hamon na kinakaharap ng anumang pakikipagsosyo at natutunan namin na ang pagtitiwala ay maaaring mabuo kapag ang lahat ng mga kasosyo ay nakikita, pinahahalagahan at igalang ang mga kalakasan ng bawat isa. Nang mag-step up si John sa unang $5 milyon, pinagkakatiwalaan niya na ibabalhin namin ito ng patas at may dignidad. Kami naman ay nagtitiwala na igagalang ni John ang aming mga proseso, koponan at teknolohiya. 

Pinagkakatiwalaan ng bawat kasosyo na ang iba ay magdadala ng kanilang timbang, na kumukuha ng kanilang kadalubhasaan upang makamit ang aming ibinahaging layunin ng paglilingkod sa aming komunidad. Iyon mismo ang nangyari.

3. Nagsisimula ang pamayanan sa pagtingin sa sangkatauhan sa ating mga kapit-bahay.

"Lumalaki, nag-aral ako sa isang Heswita na mataas na paaralan na nagsusuporta sa mga halaga sa kamalayan, kakayahan, at pakikiramay," sabi ni John. "Ang mga halagang iyon ay palaging dumikit sa akin. Kailangan nating pakitunguhan ang mga kapitbahay sa aming pamayanan nang may kahabagan at respeto. ”

Mahalaga sa wika. Ito ay hindi sinasadya na ang diskurso sa politika ngayon ay puno ng mga paraan ng pagkawala ng makatao sa mga naiwan sa mga anino. Ang wika tulad ng 'mga dayuhan,' 'mga iligal,' 'mga dayuhan,' o kahit 'mga tagalinis' at 'mga barista,' lahat ay naglilingkod sa distansya. Gayunpaman ang bawat tao ay may isang pangalan, isang kuwento at isang lugar na kinabibilangan nila. Kapag pinili natin ang wika na nagdiriwang ng koneksyon sa halip na paghihiwalay, posible ang isang maunlad na pamayanan.

Palaging matatag ang MAF sa pagtulak sa paglilipat na ito ng diskurso, at patuloy na dinala ni John ang pakiramdam ng pamayanan, pakikiramay, at pakikiramay sa mga pagpupulong kasama ang iba pang mga nagpopondo. Ito ay isang paglilipat na dapat nating patuloy na itulak.

4. Ang negosyo-tulad ng dati ay hindi gumagana sa krisis. Wala pa kami sa labas.

"Ang totoo ay ang mga pamilyang imigrante ay nahaharap sa isang mahaba at mahirap na paglalakbay sa pagbawi sa pananalapi," sumasalamin kay José. "Kakailanganin namin ng higit na mga pakikipagtulungan at pakikipagtulungan sa publiko-pribadong kagaya ng nangyari sa San Mateo County upang matugunan ang mga pangangailangan ng mga pamilya."   

Tulad ng anumang organisasyon na lumalaki sa laki, laging may tukso na mag-focus sa pagpapanatili ng status quo para sa sarili nitong kapakanan. Gayunpaman, ang mga organisasyong nakabatay sa pamayanan na umiiral upang magbigay ng mga serbisyo ay may isang pautos na hindi mawala sa isipan ang mga katotohanan ng mga taong pinaglilingkuran nila. Kung ang isang proseso ng legacy ay nakakakuha sa paraan ng pagtugon sa isang krisis, kinakailangan ng isang bagong diskarte. Ang kahandaang ito na gumawa ng mga bagay nang magkakaiba, upang kumilos nang mabilis at matapang, ay mahalaga sa pagbuo at paghahatid ng San Mateo County Immigrant Relief Fund.

At hindi pa tapos ang krisis. Dapat nating ipagpatuloy ang pagtulak sa ating sarili na tumugon sa sandali, upang magpakita, gumawa ng higit pa at gawin itong mas mahusay.

Paying It Forward: Kuwento ni Nancy

Si Nancy Alonso ay hindi estranghero sa hindi inaasahan. Ang katutubong taga-California ay naharap higit pa sa kanyang bahagi ng mapaghamong at malagim na bagyo. Sa pamamagitan ng mga ito ang lahat ng siya ay patuloy na sumusulong, isang kapitan ang gumagawa ng kung ano ang dapat niya upang patnubayan kasama ang kanyang dalawang anak na hinila.

Ang kwento ni Nancy, sa core nito, ay naglalarawan kung paano maaaring ibaluktot ng sistemang pampinansyal ang sarili nito sa mga kadena sa mga pangarap ng masipag na tao. Ipinapakita rin nito kung paano ang komunidad ay maaaring maging susi upang palayain sila.

Mula nang magkaroon ng kanilang unang anak noong si Nancy ay 21, siya at ang kanyang asawa ay pinuno ng kalapati sa lahi ng buhay.  

Inunat nila ang bawat dolyar sa suweldo sa susunod na buwan, kung minsan, tinatapos ito sa paghinga. Gayunpaman, kadalasan, may mga hadlang upang mapagtagumpayan. Dapat ba silang magbayad para sa pinakabagong panukalang medikal o mga pamilihan ng lingguhan? 

Si Nancy at ang kanyang asawa ay kapwa nagtrabaho nang husto, at pareho ang pagmamadali upang mabuhay sila. Kukunin niya ang karton sa labas ng restawran ng kanyang pinsan upang ibenta. Dadalhin niya ang malalaking damit ng kanilang dalawang anak sa merkado ng pulgas para sa sobrang salapi. Ginawa nila kung ano ang mayroon sila.

Ngunit malayo pa sa mga gilid ng susunod na agarang sagabal, isang abot-tanaw ng mga pangarap ang humantong sa kanila pasulong. Si Nancy at ang kanyang asawa ay nakakita ng kanilang sariling bahay na nakalagay sa abot-tanaw. Isang araw, alam nila, iiwan niya ang kanyang trabaho sa tingi upang magtrabaho bilang isang katulong sa medisina. Pagkatapos ay makahinga sila hindi lamang sa mga okasyon, ngunit sa lahat ng oras. Araw-araw, taon-taon, nagpatuloy silang itulak sa unahan na alam na sa bawat isa walang sagabal na masyadong malaki.

Pagkatapos, noong ika-9 ng Oktubre, 2019, nakatanggap si Nancy ng isang tawag mula sa ospital.

Pagkalipas ng isang buwan, namatay na ang kanyang asawa.

Sa sobrang pagkasindak, bumalik si Nancy kasama ang kanyang mga magulang sa San Ysidro habang ang mundo ay gumalaw ng mabagal na paggalaw sa paligid niya. Napahawak siya ng gulat habang nagbabahagi siya ng isang bunk bed sa kanyang anak, pumasok sa COVID-19 pandemya at tinulungan ang kanyang pamilya sa stroke ng kanyang ama noong Hunyo 2020. Dahan-dahan, sinimulan niyang kunin ang mga shard ng kanyang sirang buhay at bumuo ng isang bagong mosaic ng kanyang kinabukasan.

Ang kanyang asawa, naging isang maliit na patakaran sa seguro sa buhay. Hindi niya kailanman nalalaman ang tungkol dito sapagkat hindi nila kailanman pinag-uusapan ang tungkol sa pananalapi. Ngayon, sa wakas, makakaya niyang bumili ng bahay. Ngunit nang nagpunta siya sa isang nagpapahiram upang talakayin ang isang pautang, nalaman niya na siya ay may mahinang marka ng kredito at hindi kwalipikado. Hindi niya kailanman tiningnan ang kanyang kredito kaya't ito rin, ay nakasisirang balita.  

Natigil si Nancy. 

Ang sistemang pampinansyal na hindi kailanman naging higit pa sa isang pag-iisip ay ngayon ang moat na nakatayo sa pagitan niya at isang panghabang buhay na pangarap. Tumingin pa siya sa mga pribadong apartment upang makabalik. Gayunpaman, ang mga ito, lahat ay nangangailangan ng 2-3x na kita upang magrenta ng mga ratio at hindi niya napunan ang puwang sa suweldo naiwan ng asawa. Ang kanyang mga anak ay kailangan pa ring alagaan at ang kanyang nakaraang programa ng medikal na katulong ay hindi gaanong kapani-paniwala kaysa sa inaasahan niya. Nancy ay sa wakas nasa pintuan ng posibilidad, ngunit ang sagabal na humahawak sa kanyang likuran ay isa sa pinakamalalaking naharap niya. At sa pagkakataong ito, nag-iisa siya.

"Iyon ay kapag may nagsabi sa akin tungkol sa Casa Familiar," kwento ni Nancy. "Nabanggit nila ang isang programa upang matulungan akong mapabuti ang aking marka sa kredito. Ngunit higit pa sila. "

Ang Casa Familiar, isang samahan ng mga serbisyo sa pamayanan na nakabase sa San Diego, ay nagdala kay Nancy sa isa sa kanilang mga unang programa sa Lending Circle.  

Sumali siya sa isang LC upang itaas ang kanyang marka at mabilis itong nagawa. Matapos ang 3 buwan, itinaas ni Nancy ang kanyang iskor sa kredito ng 118 puntos. 

Pagkatapos nagsimula siyang magtanong. At ang koponan ng Pamilyar sa Casa ay may mga sagot. Tinulungan nila si Nancy na ma-access ang mga pondo ng Social Security na hindi niya alam tungkol sa, nagbahagi ng mga mapagkukunan sa pagpaplano sa pananalapi at tumulong sa iskedyul ng mga bakuna sa COVID-19 para sa kanyang mga magulang.

"Ang bawat maliit na bagay na tinatanong ko, tinutulungan nila ako," siya ay kumikinang. "Kung hindi dahil sa kanila, hindi ko rin alam kung saan magsisimula."

Ngayon, si Nancy ay nasa track upang madagdagan ang kanyang marka ng kredito sapat upang maging karapat-dapat para sa isang pautang na hinuhulugan at nagtatrabaho upang makakuha ng trabaho bilang isang katulong sa medisina.

Kahit na ang kanyang asawa ay wala sa kanya, dala niya ang mga pangarap na pinagsama nila, paglipat araw-araw patungo sa abot-tanaw na nakita nilang napakalinaw. Marami pa ring mga hadlang upang mapagtagumpayan, at si Nancy ay matibay na walang pumipigil sa kanya. Kung sabagay, hindi siya nag-iisa.

"Si Mariana sa Casa Familiar ay tumawag upang sabihin sa akin na mayroon siyang sorpresa," pagbabahagi ni Nancy. "Sapagkat nabayaran ko na ang lahat ng aking mga pagbabayad sa tamang oras, binigyan niya ako ng isang bonus na $500 mula sa isang pagbibigay ng Kaiser. Naiyak ako dahil mas marami akong naitulong sa aking mga magulang. Para sa lahat ng hindi magandang nangyari sa atin, nangyari rin ang mabubuting bagay. "

Patuloy na nagtatanong si Nancy, natututo kung paano mag-navigate sa isang bagong mundo habang nagpapasa ng napakahirap na nalaman na kaalaman sa kanyang mga anak, 17 at 13. Sa ganitong paraan, inaasahan niya, magkakaroon sila ng isang panimula sa lahi ng buhay na pinagdaanan niya sa sobrang tagal 

Anuman, ang mga bata ay nagtataglay ng isang napakahalagang regalo ng kanilang sarili; grit at pagpapasiya ng bakal na habulin ang mga pangarap. Ang mana na ito ay ipinamana ni Nancy at ng kanyang asawa, na magkasama.

Pag-aaral sa Pamamagitan ng Isang Pandemik: Kwento ni Marlena

Si Marlena ay nakaupo sa kanyang mesa noong Abril ng 2020, hindi nakatuon habang ang biology Zoom na panayam ay droned sa likuran. Tinignan niya ang kanyang telepono, blangko kung saan siya naghihintay para sa mga abiso. Tinapik ng daliri ang mabilis na pintig ng kanyang kinakabayang puso na, sa kauna-unahang pagkakataon sa loob ng mahabang panahon, naramdaman niyang nadulas ang pagkakahawak sa kanyang mga ambisyon. Palagi niyang hinahawakan nang mahigpit ang renda sa kanyang hinaharap. Ang mundo, bagaman, ay kinilig at siya rin.

Hindi madaling mapailing si Marlena. 

Sa pagsisimula ng pandemiya, siya ay nasa kanyang ikalawang taon ng pag-aaral ng biomedical engineering sa Crafton Hills Community College kung saan nagsimula siya sa isang landas bilang isang unang-henerasyon na mag-aaral sa kolehiyo at babaeng may kulay sa isang napakalaking puti, lalaking larangan. Sumulong siya nang maaga sa kabila ng pagtatangi, piniling idagdag ito bilang gasolina sa kanyang apoy. 

Gayunpaman, nang kapwa nakita ng kanyang mga magulang ang kanilang oras na nabawas sa panahon ng pandemya, biglang hindi sigurado si Marlena kung paano niya babayaran ang mga libro sa susunod na semestre. Kaya't inabot niya ang tulong. Tapos naghintay siya. Ang paghihintay ang mahirap.

"Ang hindi makontrol ang lahat sa aking paligid ay talagang mahirap iproseso," sabi niya.

Una nang nalaman ni Marlena kung gaano masakit ang kawalan ng kontrol noong siya ay 12. 

Ang kanyang ama, ang nag-iisang manalo ng tinapay sa isang pamilya na may anim, ay nagtrabaho para sa isang kumpanya na nakuha. Tinanggihan niya ang isang alok na panatilihin ang kanyang trabaho sa isang matarik na pagbawas ng suweldo, na naging sanhi ng kanilang kumpanya ng mortgage na sundan sila tulad ng isang pakete ng mga buwitre at nagsimula ng isang demanda na nag-iwan ng pamilya sa pananalapi.

"Nawala ang lahat," she recounted. "Nawala ang aming tahanan, kailangan naming lumipat at inabot kami ng pitong taon ng paycheck ng pamumuhay upang makapagbayad upang makabalik."

Ang karanasan ni Marlena ay nagturo sa kanya ng maaga na may magagawa lamang ang iyong sariling dalawang kamay. Ang pag-upo kasama ang kanyang mga magulang at kapatid sa kanilang hapag kainan sa pamamagitan ng maraming mahihirap na pag-uusap ay nagturo din sa kanya na ang pananalapi ay mahalaga sa pagbuo ng isang hinaharap. Pinag-isipan niya ang mga araling ito at itinuro sa sarili ang kanyang pag-aaral, na hinahawakan ang utak ng kanyang hinaharap ng may katangiang bangis at disiplina.

Nagtapos si Marlena ng pinakamataas na karangalan mula sa kanyang high school bilang kanyang valedictorian sa klase at maagang isang taon. Matapos makumpleto ang degree ng kanyang associate, plano niyang lumipat sa isang apat na taong pamantasan upang kumita ng parehong bachelor's at master's sa biomedical engineering. Habang ang mga kasalukuyang nagawa ay sapat na kapansin-pansin, para kay Marlena, sila lamang ang paunang salita.

"Pangarap ko na lumikha ng unang mga naka-print na organ sa 3D," pagbabahagi niya. "Lubha akong madamdamin sa aking pag-aaral dahil nais kong makatipid ng mga buhay."

Sinuman na nakakaalam na naiintindihan ni Marlena na habang pinapakita niya ang pag-iibigan para sa kanyang larangan, ang kanyang pagmamahal sa kanyang pamilya ay, kahit papaano, mas malakas pa. Hindi niya ipagpapalit ang pamilya para sa kanyang sariling mga ambisyon. Kaya sa tipikal na Marlena fashion, nagpunta siya tungkol sa kanyang akademikong paglalakbay na may isang misyon upang maiangat ang pinansyal na pasanin sa kolehiyo sa kanyang pamilya na may walang tigil na pagtuon at dedikasyon.

"Marahil ay nag-apply ako sa daan-daang mga scholarship," kwento niya. “Nag-a-apply ako sa malalaki at sa maliliit din. Alam kong bawat pagdaragdag. Sa isang punto, nag-a-apply ako sa dalawang scholarship sa isang araw. "

Nagbunga ang kanyang pagsusumikap.  

Sa pagitan ng kanyang mga iskolarsip at suporta ng kanyang mga magulang, nagawa niya ito sa unang dalawang taong pag-aaral nang walang kompromiso. Pagkatapos ay nawala sa pandemya ang kanyang mga plano. Biglang isinaalang-alang ni Marlena ang pagbawas ng kanyang kargada sa kurso para sa fall semester dahil sa gastos. Sinimulan niyang maghanap para sa mga panlabas na mapagkukunan at nakatagpo sa MAF's CA College Student Grant.  

Ang mga gawad na $500 ay emergency relief para sa mga mag-aaral na nangangailangan, hindi alintana ang pagganap ng akademya. Dahil sa dami ng demand, ang koponan ng MAF ay lumikha ng isang balangkas ng equity sa pananalapi upang dalhin ang mga kaliwang huli at huli sa harap ng linya. Binigyan namin ng priyoridad ang mga nawalan ng kita, pinansyal at pinapagod sa ibang pondo.

Ang mga mag-aaral tulad ni Marlena ay hindi kailanman dapat pumili sa pagitan ng kanilang grocery bill at kanilang mga libro. 

Ang mga mag-aaral ay dapat magkaroon ng oras upang mag-aral nang hindi nag-aalala tungkol sa pagsubaybay ng daan-daang mga scholarship. Para sa kadahilanang ito, ang MAF ay pinamamahalaan ang pinakamahusay na teknolohiya at pananalapi upang maihatid ang mga gawad nang mabisa at mabilis hangga't maaari.

Bumalik sa mesa ni Marlena noong Abril, pinakawalan niya ang isang ganap na buntong hininga. Nakatanggap lang siya ng isang email mula sa MAF na ang kanyang aplikasyon ay tinanggap. Sa pagtatapos ng araw na iyon, nakita niya ang bigay na idineposito sa kanyang account.

"Sa loob ng 24 na oras, nakita ko ang mga pondo sa aking account at nabili ko ang aking mga libro," napangiti siya. "Ang pagtanggap ng bigyan ay nagbigay sa akin ng pag-asa. Mayroong iba doon na namumuhunan sa akin at sa aking hinaharap. "

Sa kanyang pamilya na matatag sa tabi niya at isang lumalaking bilog ng mga tagasuporta na pinapagalak siya, si Marlena ay malapit na upang mapagtanto ang kanyang mga pangarap. At gumagana ito. Tinapos ni Marlena ang kanyang semestre na nagpapanatili ng 4.0 GPA at magtatapos sa 2021 na may pinakamataas na karangalan bago lumipat sa UC Riverside sa isang Regents scholarship. Kredito niya ang paggalang sa kanyang lolo sa tuhod na Katutubong Amerikano at kanyang pananampalataya bilang pangunahing inspirasyon sa paggawa nito hanggang sa puntong ito.

"Alam kong maraming iba pa na dumaranas ng parehong mga bagay na ako," sabi niya. "Kung maipasigla ko at bigyan ng inspirasyon ang mga ito na huwag sumuko, ginagawa nitong sulit ang lahat."

Sa MAF, alam naming gagawin niya iyon. Siya na.

Kuwento ni Francisco: Lakas sa Oras ng COVID-19

Palaging nagmamadali si Francisco at nagsakripisyo upang mapanatiling ligtas ang kanyang pamilya at matatag ang pananalapi. Bago tumama ang COVID-19 sa Bay Area, si Francisco at ang kanyang asawa ay sabik na makatipid at gawing isang realidad ang kanilang malalaking plano sa bakasyon. Dahil madalas na nagtatrabaho si Francisco tuwing katapusan ng linggo at bakasyon, ang kanyang apat na maliliit na anak ay lalong nasasabik na makalayo at bisitahin ang malawak na pamilya sa Oregon. Sa oras na iyon, mahirap isipin kung gaano kabilis maaaring magbago ang kanilang mga plano at buhay dahil sa coronavirus.

"Naisip namin na ito ay isang bagay na maaaring makontrol. Hindi namin naisip na pupunta ito rito dahil ito ay isang bagay na naramdaman na napakalayo. Ngunit kung minsan ang buhay ay nagdudulot sa atin ng mga sorpresa. Mabuti o hindi - hindi natin alam at hindi tayo laging handa sa mga mangyayari. "

Nang ang orden ng tirahan-sa-lugar ay itinatag noong Marso ng taong ito, ang kanilang mundo na alam nilang nakabaligtad. Ang asawa ni Francisco ay natanggal sa trabaho at nagsara ang mga paaralan, pinilit ang kanilang mga anak na manatili sa bahay at sa loob. Doon nagsimulang magpumiglas ang kanilang pamilya. Ginawa ni Francisco at ng kanyang asawa ang kanilang makakaya upang turuan ang kanilang sarili at ang kanilang mga anak tungkol sa pandemya na may limitadong impormasyon na mayroon sila sa oras na iyon. Bilang isang lokal na chef, si Francisco ay itinuturing na isang mahalagang manggagawa, kaya't siya lamang ang umalis sa bahay upang magtrabaho at bumili ng mga groseri.

Ilang araw pagkatapos ng kanyang kaarawan noong Abril, nilagnat si Francisco.

Pinagpapawisan, nanginginig, at nanginginig siya sa buong kalagayan - hanggang sa punto na hindi na siya nakalakad, makatikim ng pagkain, o kahit makausap. Hinanap niya ang kanyang mga sintomas sa Google at natukoy na sa kung saan at sa paanuman nahawahan siya ng COVID-19. Ang kanyang asawa ay nagsimula ring makaranas ng banayad na mga sintomas makalipas ang ilang araw. Upang maiwasan ang pagkalat ng virus sa kanilang mga anak, ang mag-asawa ay nagkulong sa kanilang silid, natatakot sa hinaharap ng kanilang pamilya.

"Ang aking lagnat ay ang pinakamataas sa unang apat na araw. Ito ay talagang mahirap. Umiiyak kami ng asawa ko dahil hindi kami malapit sa mga bata. Iniisip ko na ang pinakamasama. Paano mapapamahalaan ang aking mga anak? Ano ang mangyayari sa aking pamilya? Ito ang pinakamasamang apat na araw sa aking buhay. "

Sa kabutihang palad, unti-unting nagsimula ang pakiramdam ni Francisco at naibalik ang kanyang kadaliang kumilos pagkatapos ng ilang linggo ng pagtulog. Bagaman lumipas ang pinakamadilim na araw, patuloy na nag-aalala si Francisco tungkol sa kabuhayan ng kanyang pamilya sa gitna ng coronavirus at mga krisis sa ekonomiya.

Malinaw na nilinaw ng COVID-19 na ang katatagan sa pananalapi ay marupok - lalo na para sa mga pamilyang imigrante sa Amerika.

Si Francisco ay hindi estranghero sa pagsusumikap at pagtitiyaga. Bilang pang-anim sa siyam na mga anak, nagsimulang magtrabaho si Francisco sa edad na 12 upang suportahan ang kanyang pamilya sa bukid sa Yucatan, Mexico. Hinila ng pangako ng kasaganaan at itinulak ng pagnanais na tulungan ang kanyang mga nakababatang kapatid na ipagpatuloy ang kanilang pag-aaral, nagpasya si Francisco na tumigil sa pag-aaral at lumipat sa Estados Unidos noong siya ay 18 taong gulang. 

Matapos mahulog ang kanyang orihinal na plano na pumunta sa Oregon, tumira si Francisco sa San Francisco upang bayaran ang coyote na tumulong sa kanya na tumawid sa hangganan. Kumuha siya ng maraming mga kakaibang trabaho nang sabay-sabay at nagtrabaho mula sa isang makinang panghugas ng pinggan hanggang sa isang chef. Ngayon, sa kanyang libreng oras, nasisiyahan si Francisco na akitin ang kanyang pamilya sa iba't ibang uri ng pinggan, ilalabas ang asawa, at gumastos ng de-kalidad na oras na isa-sa-isang oras sa bawat isa sa kanyang apat na anak. 

Nararamdaman ni Francisco na kapwa pinalad at ipinagmamalaki ng buhay na itinayo niya para sa kanyang pamilya sa nakaraang 23 taon. Palagi niyang sinubukan na gawin ang tama at mabuhay nang may dignidad at respeto. Tulad ng milyon-milyong iba pang mga imigrante, Nagbabayad si Francisco ng buwis sa kita na kinikita. Gayunpaman nang kailangan ito ng kanyang pamilya, ibinukod sila ng pamahalaang federal mula sa kritikal na kaluwagan sa pananalapi mula sa CARES Act dahil sa kanilang katayuan sa imigrasyon.

“Lahat tayo ay tao at kailangang tratuhin ng pareho. Nakakainis kasi nagbabayad din kami ng buwis. Bagaman hindi kami nagmula rito, nagbabayad pa rin kami ng buwis, ngunit hindi kwalipikado para sa anumang bagay. Nararapat din sa atin ang tulong na iyon. Ngunit hindi ganoon ang mga bagay at ano ang natitira sa atin upang gawin ngunit tanggapin ito? Hindi tayo kilala. Hindi tayo nakikita. Iyon ay kung paano natin ito nakikita - hindi tayo nakikita. ”

Sa mga oras ng pakikibaka, natagpuan ni Francisco ang lakas sa pamilya at pamayanan.

Nang talikuran sila ng pamahalaang pederal, sumandal si Francisco sa kanyang pamayanan at mga mahal sa buhay para sa suporta. Ang kanyang dalawang panganay na anak na babae ang nag-alaga ng kanilang mga nakababatang kapatid habang siya at ang kanyang asawa ay may karamdaman. Ang kanyang nakababatang kapatid na lalaki ay isawsaw sa kanyang ipon upang matulungan silang magbayad ng renta. Ang kanyang tagapag-empleyo ay nagpatuloy na nag-alok ng segurong pangkalusugan, pagkain, at iba pang mapagkukunan. Matapos mag-positibo si Francisco at ang kanyang asawa, maging ang Lungsod ng San Francisco ay sumunod upang tanungin kung kumusta sila at nag-aalok ng tulong sa pagkain. 

Unang narinig ni Francisco ang tungkol sa Pondo ng Mga Pamilya ng Imigrante ng MAF mula sa paaralan ng kanyang anak. Siya at ang kanyang asawa ay nag-apply at natanggap ang $500 na bigay para sa mga imigrante na naiwan sa lunas sa lunas na coronavirus. Gumamit sila ng mga gawad ng MAF upang magbayad ng mga bayarin sa utility at gumawa ng huli na pagbabayad ng credit card. Bagaman hindi makinabang si Francisco mula sa maraming mga emergency relief program dahil sa kanyang katayuan, nagpapasalamat siya sa lahat ng suportang natanggap niya.

"Maraming mga bagay na hindi mo magagawa at hindi mailalapat kung walang dokumento - lalo na sa panahon ng pandemya. Upang makuha ang tseke ng pampasigla, kailangan mong magkaroon ng mga papel. Upang makakuha ng pautang, kailangan mo ng isang numero ng seguridad sa lipunan. Hindi ako makapaglakbay upang makita ang aking pamilya o kahit na sumakay sa isang eroplano. Nakakulong kami. Ngunit ayaw ko ng anuman mula sa gobyerno maliban sa paggalang at pantay na pagtrato. ”

Ang pagkasira sa pananalapi ng COVID-19 ay hindi masasabi nang labis. Habang ang epekto ng pandaigdigang pandemya ay napakalawak, ang pamayanan ng Latinx ay tinamaan nang hindi katimbang. Dahil naranasan na niya ang coronavirus mismo, si Francisco ay ngayon ay isang mapagkukunan para sa kanyang komunidad at pinapayuhan ang iba sa kung paano alagaan ang kanilang kalusugan sa panahong hindi mahulaan ang oras na ito.

Naiintindihan din ni Francisco na ang paggaling sa ekonomiya ay hindi mangyayari sa magdamag at magtatagal bago madama ng kanyang pamilya ang medyo katatagan ng mga pre-COVID na araw. Ngunit determinado siyang magpatuloy sa pagtulak at alagaan ang kanyang pamilya sa krisis na ito. Pagkatapos ng lahat, lahat ng ginagawa niya ay upang matiyak na ang kanyang mga anak ay hindi na magpupumilit sa katulad na dati niyang ginagawa.

“Masyado akong na-stress. Ako ay nag alala. Ngunit kapag hindi ko alam kung ano ang gagawin, lagi kong iniisip ang aking mga anak. Gusto kong maging malusog para sa kanila. Nais kong makita silang lumaki at makita kung ano ang makakamit nila sa buhay. Iyon ang dahilan kung bakit ako tumatayo dito ngayon. Patuloy kong gagawin kung ano ang makakabuti sa kanila. "

Kuwento ni Taryn: Paghahanap ng Pagbabago sa Kawalang-katiyakan

Ang magnetikong personalidad at nakakahawang taryn ni Taryn Williams ay madaling mapagtagumpayan ang monotony ng karaniwang tawag sa video conference na naging pamilyar sa marami sa atin. Isang full-time na mag-aaral sa California State University Long Beach at ina ng limang taong gulang na kambal na sina Isaiah at McKayla, si Taryn ay hindi pamilyar sa mga hamon ng isang mabibigat na karga sa ilalim ng mga pagsubok. Habang kumakain siya ng tanghalian sa aming pag-uusap sa video, tuwang-tuwa siyang pinag-uusapan ang tungkol sa kanyang Executive internship sa Target ngayong tag-init. Sumandal siya upang ipakita sa akin ang kanyang naka-pack na kalendaryong naka-code ng kulay na puno ng mga takdang-aralin sa thesis, mga pagsubok sa kasanayan sa GRE, at mga deadline ng aplikasyon. "Ito ay ganap na kabaliwan," mga puna niya na may isang malawak na ngiti. 

Tulad ng maraming mga mag-aaral sa kolehiyo, naranasan ni Taryn ang makabuluhang pagkagambala na dinala ng COVID-19 sa pang-araw-araw na pakikipag-ugnay sa lipunan sa mga mataong campus ng kolehiyo. Nawalan ng isang madamdaming pagpapalitan ng mga ideya, pagkawala ng isang puwang ng pag-aaral, at, bilang isang ina ng dalawang maliliit na anak, nawalan din ng access si Taryn sa pangangalaga ng bata at mga libreng pagkain. Para kay Taryn, ang kolehiyo ay hindi lamang lugar ng kanyang akademiko at personal na paglago, ngunit ito rin ang kanyang netong pangkaligtasan sa lipunan. "Ang seguridad sa pananalapi para sa akin ay mahigpit na nakatali sa pag-aaral. Nang nangyari ang COVID, hindi ko nakuha ang aking tseke ng pampasigla, ang oras ng trabaho ng aking asawa ay nabawasan, nawala ang tulong ko sa gobyerno. " Bilang tatanggap ng CAF Student Support Grant ng MAF, nakabili si Taryn ng pagkain at pangunahing mga pangangailangan para sa kanyang pamilya. Ang pagkawala ng kritikal na kita at suporta sa pagkain para sa kanyang pamilya ay lumikha ng mga bagong hanay ng mga hamon gayunman. Ngunit para kay Taryn, ito ay isa pang kabanata sa isang mahabang kwento ng pagtitiyaga at pag-asa. 

Ang Inspirasyon at Pag-asa ay Lumitaw sa Mga Hindi Malamang na Sandali

"Ang aking mga anak ang aking tagapagtulak para sa lahat ng aking ginagawa. Bumalik ako sa paaralan nang sila ay labinlimang buwan, at medyo nakakaloko iyon. ”

Sa edad na 31, napagpasyahan ni Taryn na nais niyang magkaroon ng isang larawan ng kanyang sarili sa pagtapos sa kolehiyo kasama ang kanyang mga anak. At pumili siya ng isang partikular na hindi inaasahang oras sa kanyang buhay upang magawa iyon.

"Nang bumalik ako sa paaralan, wala akong pangangalaga sa bata, na-total ko lang ang aking kotse, napilitan kaming palabasin ang aming pabahay dahil sa gentrification. Kaya, wala akong tirahan, walang bank account, walang trabaho, walang kotse, nagkaroon ng dalawang bagong silang na sanggol. Nais kong sabihin sa aking sarili na hindi ito ang oras upang bumalik sa paaralan. Ngunit nagpatuloy lang ako. "

Mahigit sa sampung taon na ang nakalilipas, nagsimula na si Taryn sa kolehiyo ngunit sa huli ay kailangang magpahinga nang permanente. Inilalarawan ni Taryn ang matinding paghihirap ng pagpasok sa paaralan nang maraming taon at sinusubukang manatiling nakatuon habang nakikipag-usap sa isang kurba nang sunud-sunod. Itinaas sa sistema ng pag-aalaga, si Taryn ay dumalo sa higit sa isang dosenang mga paaralang elementarya na lumalaki. Madalas siyang gumalaw nag-alala siyang hindi niya alam kung paano maayos na magbasa at magsulat. Noong siya ay 19, nawalan ng trabaho ang kanyang ama at umalis sa bayan. Naiwan siyang walang tirahan. Naranasan niya ang pag-abuso sa droga at pagkalungkot. "Hindi makapagbigay ng pangunahing pagkain, tirahan, at damit, ang paaralan ay hindi na isang prioridad para sa akin." Halos sampung taon pagkatapos ng pahinga mula sa kolehiyo, nagpatala si Taryn sa Long Beach City College upang ituloy ang degree ng kanyang associate. Ang kanyang layunin sa pagbabalik sa paaralan: ipakita sa kanyang mga anak kung ano ang maaaring magkaroon ng isang kahalili sa hinaharap. Ang tiyempo - kung nasaan siya sa kanyang buhay at kung sino ang kasama niya - ay lahat para sa bagong pagsisimula na ito.

Ang Kapangyarihan ng Nakikita at Narinig: Paghahanap ng Isang Boses sa Komunidad at Pagtanggap

Kinuha ang isang “A” na iyon sa kanyang klase sa kimika upang tuluyang mabago ang tilapon ng akademiko ni Taryn. Pagkatapos ay inirekomenda siya sa Honors Program. Hindi naramdaman ni Taryn na nandoon siya sa lahat, naalala niya ng hindi makapaniwalang tawa. 

"Ang pagsali sa programang parangal at ang pagtanggap ng mga tao roon sa akin kung sino ako - at talagang nakikilala ako kung nasaan ako sa bahaging iyon ng aking akademikong paglalakbay - ay talagang nagpapatibay." 

Ang paglabas sa kanyang comfort zone ay nagsindi ng apoy sa kanya upang magpatuloy. Ang pampatibay-loob ng mga tao ay nagpalakas ng kanyang pagganyak at paniniwala sa kanyang sarili. At pagkatapos nangyari ito: nakuha niya ang kanyang unang 4.0 GPA. "Ang pagkuha ng 4.0 na iyon ay nagpagtanto sa akin na hindi ko dapat husgahan ang aking sarili batay sa aking naunang karanasan." Alam na niya ngayon na kailangan niyang lumayo pa.  

Noong 2018, lumipat si Taryn sa Cal State University Long Beach kasama ang Scholarship ng Pangulo, ang pinaka-prestihiyosong mga iskolar na batay sa merito na iginawad ng unibersidad.

"Ang mga scholarship ay para sa 18-taong-gulang, fresh-out-of-high school valedictorians, na mayroong higit sa 4.0 GPA. Ako ay nasa 30's, mayroon akong mga anak sa bahay, wala akong pinagsama-samang 4.0 GPA. Ano ba ang gusto nila sa akin, naisip ko? ”

Ngunit natagpuan ni Taryn ang kanyang tinig sa campus. Ang suportang natanggap niya nang siya ay dumating ay napakalaki, sa wakas ay komportable siyang ibahagi ang isang bahagi ng kanyang buhay na lagi niyang tahimik: dati siyang nakakulong. Si Taryn ay nakakulong bago pa man ipanganak ang kanyang kambal. Hindi niya kailanman nais na ilabas iyon bago, sapagkat sa palagay niya ay maipapalagay siyang hindi mapagkakatiwalaan. Hindi niya inisip na maniniwala ang mga tao na siya ay isang "nagbago na babae." 

Natagpuan niya ang paggaling sa pagbubukas. "Ito ay nagpapalaya, nagpapakumbaba, at dahil natural na napakalakas at malaya ng kaluluwa ko, na-tap ko lang iyon. Binigyan ako nito ng labis na pagpapahalaga sa sarili. " Naririnig niya mula sa mga mag-aaral na may background na ang kanyang pagiging bukas ay tumutulong sa kanila na gumaling din. Natagpuan ni Taryn ang lakas sa kanyang mga pamayanan ng suporta, at ginagamit ang lakas na ito upang mapalakas ang kanyang pagganyak na magpatuloy.

Pagbabago ng Salaysay bilang isang Scholar at Tagapagtaguyod: Naghahanap Higit pa sa COVID-19

Bago pa man tumama ang COVID, si Taryn ay nagbigay lamang ng isang talakayan sa TEDx tungkol sa bias at paghuhusga, partikular sa paligid ng dating nakakulong na mga tao at mga negatibong stereotype na hawak ng mga tao tungkol sa kanila. "Dumating ako sa entablado na may blazer, at tinitingnan ako ng mga tao na may isang tiyak na uri ng respeto. Pagkatapos, makalipas ang ilang sandali, tinatanggal ko ang aking blazer, ipinapakita ang isang kumpol ng mga tattoo, at ang mga tao pagkatapos ay mas may kamalayan sa aking mga butas. Tapos iba ang tingin nila sa akin. Hinuhusgahan nila ako at nararamdaman ko ito. "

Si Taryn ay naghahangad na baguhin ang salaysay sa paligid ng dating nakakulong at pagyamanin ang mga pagkakataon ng kabataan sa mas mataas na antas ng pagkakamit ng edukasyon.

Nais niyang mag-apply sa mga programa ng PhD at maging miyembro ng guro sa isang unibersidad isang araw upang maaari niyang maitaguyod at suportahan ang kanyang mga pamayanan. Plano ni Taryn na magtapos ngayong Disyembre na may isang dobleng bachelor sa pamamahala at pamamahala ng supply chain ng operasyon. 

Oo, labis siyang nag-aalala tungkol sa mga implikasyon ni COVID at kung paano niya pamahalaan ang mga iskedyul ng paaralan ng kanyang mga anak ngayong taglagas ngayong nagsisimula na sila ng kindergarten.

"Ang pagiging magulang sa kolehiyo sa panahon ng isang pandemya ay maaaring isa sa mga mas mahirap na pinagdaanan ko."

Habang tinatapos niya ang kanyang thesis, nakumpleto ang kanyang internship, nalalapat sa mga programa ng PhD, at aktibong ibinubuga ang mga pangangailangan ng kanyang pamilya, inilalagay ni Taryn ang isang paa sa harap ng isa pa, at nagpapatuloy sa kanyang paglalakbay. Ipinagmamalaki niya akong ipinakita sa akin ang isang canvas ng larawan ng graduation ng kanyang associate sa kanyang mga anak - buong regalia at lahat. Hindi na siya makapaghintay upang mangolekta ng maraming larawan.  

"Ang aking pinakamalaking pag-asa ay maunawaan ng mga tao na ikaw talaga, tunay na makakagawa ng anumang nais mo. Kailangan mong hanapin ang iyong pamayanan. Dapat kang maging handa na magsalita para sa kung ano ang iyong mga pangangailangan, at pagkatapos ay sabihin kapag hindi natutugunan ang iyong mga pangangailangan. Pinakamahalaga, kailangan mong maging handa na humingi ng higit pa - kailangan mong malaman na nagkakahalaga ka ng humiling ng higit pa. At, posible ang anumang bagay. " 

"Any last words?" "Tanong ko, basang-basa pa sa lalim ng kaswal na buod ng mga aralin sa buhay ni Taryn. "Oo, mag-mask!" tawa niya ng tawa. 

Xiucoatl Mejia: Kumokonekta sa mga Komunidad ... Mula sa Isang Distansya

Ang Art ay nakabaon sa pagkatao ni Xiucoatl Mejia. Ang kanyang malikhaing talento ay makikita sa mga magagandang paglalarawan at disenyo na ginawa niya bilang isang tattooist at isang muralist. Si Xiucoatl, isang dalawampung taong katutubong taga Pomona, California, ay tumutukoy pa rin sa kanyang pagkakakilanlan bilang isang artista, ngunit naipahayag niya ang makapangyarihang pangitain na ito-upang magamit ang kanyang malikhaing enerhiya upang (a) maiangat ang mga kwento ng kanyang sariling katutubong komunidad at (b ) makisali at kumonekta sa mga miyembro mula sa iba't ibang pinagmulan. 

Ano ang hitsura ng pangitain na ito sa pagsasanay? Ang isa sa pinakahalagang proyekto ng Xiucoatl ay ang mural na iminungkahi niya at dinisenyo bilang isang mag-aaral sa high school sa Claremont, California. Ang Mural na 'Legacy of Creation' nagtatampok ng labing-anim na naisip na pinuno at aktibista mula sa buong mundo. Ang kanyang pangitain ay upang lumikha ng isang mural na umaakit sa pamayanan ng paaralan sa parehong sangkap at proseso.

"Ang pintura sa mural ay nagmula sa maraming iba't ibang mga kamay - mga guro, mag-aaral, at guro ng paaralan. Ito ay isang bagay na dapat bigyang diin sa anumang uri ng sining ng pamayanan. "

Tulad ng maraming mga artista, napilitan si Xiucoatl na baguhin ang mga tool na dating pinagkatiwalaan niya upang makamit ang pangitain na ito pagkatapos ng COVID-19 pandemya. Pangunahing binago ng pandemya ang paraan ng pakikipag-ugnayan ng mga pamayanan sa bawat isa. Ang nagbabago na mga dynamics sa lipunan ay nagiwan sa amin ng mahirap at kapus-palad na gawain ng pag-label bilang trabaho bilang 'mahalaga' o 'hindi-mahalaga' - isang pagkakaiba na nagresulta sa pagkawala ng trabaho para sa napakaraming masipag na artista at malikhaing. Ngunit sa kabila ng mga pangyayaring ito, ang mga artista tulad ng Xiucoatl ay patuloy na nag-navigate sa mahirap na sandaling ito sa mga malikhaing paraan.


Ang mga malikhaing pagsisikap ni Xiucoatl ay inspirasyon ng kanyang pamilya, kultura, at pamayanan.

Ang pamilya ni Xiucoatl ay nagmula sa Mexico, at ang kanyang mga magulang ay ipinanganak at lumaki sa East Los Angeles. Ang kanyang ama, isa ring tattooista at muralist, ay palaging kasangkot sa isang proyekto sa sining sa kanyang bahay o sa pamayanan, at ang pagpapalaki na ito ay nagbigay inspirasyon sa masining na hangarin ng kanyang sarili at ng kanyang dalawang kapatid na babae. Malinaw na naaalala ni Xiucoatl ang pagsama sa kanyang ama upang magpinta ng mga mural sa paligid ng kanilang kapitbahayan sa Pomona. Nagtatrabaho ang kanyang ama Good Time Charlie's, isang iconic tattoo parlor na itinatag noong 1970's sa East Los Angeles na nakatuon sa pagdadala ng pinong linya style ng tattooing sa propesyonal na mundo ng tattooing. Ang pinong linya mayaman ang mga ugat ng kultura. Ito ay isang istilong ipinanganak mula sa pagiging mapagkukunan ng nakakulong na mga miyembro ng pamayanan ng Chicanx na umaasa sa mga tool na magagamit sa kanila — tulad ng mga karayom at panulat — upang lumikha ng mga tattoo na parangal sa kanilang mga salaysay.

Ang gawain ni Xiucoatl bilang isang tattooist ay binigyang inspirasyon ng pinong linya chicanx istilo pati na rin ang kanyang pagkakakilanlan bilang isang miyembro ng Tonatierra katutubong pamayanan na nakabase sa Phoenix. Ang kanyang mga magulang ay palaging nagsisikap na makisali sa mga tradisyonal na ritwal, seremonya, at tradisyon ng kanilang pamayanan, at ang Xiucoatl ay lubos na nainspeksyon ng kanilang pangako na makisali sa kanilang pamana at sa ganda ng mga tradisyon mismo.

“Sumayaw ang tatay kong araw. Lumalaki, naalala ko ang pagdalo ng mga sun seremonya at seremonya ng tipi, at talagang hinubog nito ang aking koneksyon at pag-unawa sa aking pamayanan. Ang aking mga magulang ay palaging aktibong ipinasok ang kanilang mga sarili sa kanilang komunidad, at ito ang isang bagay na sinusubukan ko ring gawin. "

Binigyang diin ng pamilya ni Xiucoatl ang kahalagahan ng pag-alam sa kasaysayan sa likod ng isang naibigay na art form at nagtanim sa kanya ng isang pag-usisa tungkol sa mga kultura at pamayanan sa paligid niya. Isinama niya ang mga turo ng kanyang mga magulang sa kanyang diskarte bilang isang tattoo artist. Kinikilala niya na ang tattooing ay isang sinaunang porma ng sining, at ang mga katutubong komunidad sa buong mundo ay nakikibahagi sa ilang bersyon ng art form na ito. Bilang isang resulta, namuhunan siya ng kanyang oras sa pag-aaral ng mga kasanayan ng mga pamayanan, kabilang ang mga tradisyon mula sa Japan at Polynesia. Sinabi ni Xiucoatl ang mahalagang simbolikong halaga ng mga tattoo, lalo na para sa mga katutubong komunidad tulad niya na nakaranas ng kakila-kilabot na mga kabangisan sa kamay ng mga kapangyarihan ng kolonyal:

"Galing ako sa isang taong nakaranas ng isa sa pinakapintas ng mga genocide sa kasaysayan. Nais kong bigyan ang aming mga komunidad ng mga disenyo na maaari nilang magamit upang makilala sa kanilang iba pang mga camarada at bigyan sila ng isang bagay na nag-uugnay sa kanila sa lupain sa ibaba namin. Ang mga tattoo ay isang bagay na nagpapadama sa amin ng banal at nag-uugnay sa amin sa damdaming nadama ng ating mga ninuno - marami sa mga sentimyentong nararamdaman pa rin natin ngayon. "

Pinilit ng pandemik si Xiucoatl na bumuo ng mga bagong kasanayan upang suportahan ang kanyang sarili at ang kanyang pamilya.

Ang pandemikong COVID-19 ay binago ang paraan ng pakikipag-ugnayan ng mga pamayanan sa bawat isa, at ang masining na paghabol ni Xiucoatl ay hindi naiwasan sa mga pagbabagong ito. Ang Xiucoatl ay nagtatrabaho sa isang tattoo parlor tulad ng mga kaso ng COVID-19 na mabilis na pagtaas sa Estados Unidos. Sa ilalim ng pananatili ng California sa order ng bahay na inisyu ng mas maaga sa taong ito, ang mga tattoo parlor sa buong estado ay iniutos na magsara. Ang mga artista at malikhaing mula sa isang malawak na hanay ng mga industriya ay biglang natagpuan ang kanilang mga sarili na walang trabaho, at ang mga gastos at singil ay patuloy na natipon. Bagaman pinalawak ng pamahalaang pederal ang tulong na walang trabaho sa mga nagtatrabaho sa sarili sa ilalim ng CARES Act, na pinapayagan ang bilang ng mga artist at manggagawa na tumanggap ng mga benepisyo, ang tulong ay hindi sapat upang mapamahalaan ang mga pagkalugi na nagawa ng pandemik.

Sa pagsisikap na mabayaran ang renta, bayarin, at iba pang mahahalagang gastos, lumipat si Xiucoatl sa paglikha at pagbebenta ng mga guhit. Nakabili siya ng mga gamit para sa kanyang mga guhit sa suporta ng LA Young Creatives Grant ng MAF. Ang LA Creatives Grant ay isang pagsisikap na magbigay ng agarang tulong sa cash sa mga pinaka-mahina na pamayanan ng bansa, kabilang ang mga artista at malikhain. Salamat sa mapagbigay na suporta ng Snap Foundation, mabilis na nagpakilos ang MAF upang mag-alok ng mga gawad na $500 sa 2,500 na mga likha sa lugar ng Los Angeles bilang bahagi ng pagkukusa ng iskolar.

Bilang karagdagan sa pagbebenta ng kanyang mga guhit, namuhunan si Xiucoatl ng kanyang oras sa pag-alam ng maraming mga bagong kasanayan upang suportahan ang kanyang pamilya. Kamakailan ay kinuha niya ang pagtutubero, gawaing tile, at paghagis ng kongkreto upang matulungan ang kanyang pamilya na makumpleto ang pag-aayos sa bahay ng kanilang pamilya. Nang tanungin tungkol sa mga pananaw na nakolekta niya mula sa pag-navigate sa mga hindi pa nagagagaling na panahong ito, sinabi niya:

"Ang ating mga tao, ang ating mga pamayanan ay laging nakakahanap ng mga paraan upang umunlad at makipagsapalaran. Ang mga ito ay umuunlad at naghimok bago ang pandemiya. Ngayon, daan-daang mga tao na nakikipagpunyagi. Maraming mga tao ang nagsisimulang maunawaan ang pakikibaka ng mga pamayanan sa buong mundo na ang tanging pagpipilian ay mabuhay sa mga takot na ito at upang mabuhay tulad nito. "

Sa mga tuntunin ng kanyang sariling propesyon, umaasa siya na ang pandemya ay talagang magdadala ng positibong mga pagbabago. Naniniwala siya na ang mga tattoo parlor ay magiging mas masigasig tungkol sa pagsunod sa mga pamantayan sa kaligtasan at kalinisan. Nanatili rin siyang umaasa tungkol sa kanyang sariling hinaharap at sa hinaharap ng mga malikhain at artista sa buong bansa. Kahit na ito ay naging isang masakit na oras para sa maraming mga komunidad, naniniwala siya na magkakaroon ng maraming magagandang gawain na sumasalamin sa mga hindi pagkakapareho at katatagan na na-highlight ng pandemik at kilusang Itim na Buhay.

"Nakatutuwang pagnilayan muli ang oras na ito. Magkakaroon ng muling pagsisisi ng mga artista na gumagawa ng magagandang piraso at maraming magagaling na likhang sining. "

Ang kwento ni Xiucoatl ay naglalarawan ng hindi magagawang katotohanan na ang sining — sa lahat ng mga anyo nito - ay mahalaga upang paganahin ang mga tao na kumonekta sa bawat isa sa pamamagitan ng empatiya, pagbabahagi ng puwang, o pagbabahagi ng karanasan. Mga pagtatalaga ng pambatasan, ang arte ay mahalaga.

Upang makita ang higit pa sa mga guhit ni Xiucoatl, mangyaring bisitahin ang kanyang instagram account na @xiucoatlmejia. Lahat ng ipinagbibiling trabaho ay nai-post sa kanyang instagram. Kung nais mong magtanong tungkol sa mga presyo o komisyon, mangyaring magpadala ng direktang mensahe o email sa [email protected].

Unahin ang Edukasyon sa isang Pandemik

Ang pandemya ay tumigil sa karaniwang aktibidad ng mundo, na pinapayagan ang alikabok na tumira at ilantad ang mga hindi pagkakapantay-pantay na nakalatag sa ibaba lamang ng ibabaw. Ang mga bitak sa aming social bedrock ay masakit na nakikita ngayon sa maraming mga sektor, hindi bababa sa kung alin ang mas mataas na edukasyon. Bago pa man ang sandaling ito, napakaraming mag-aaral ang kailangang mapagtagumpayan ang mga nakasisindak na hadlang upang ma-access at ma-navigate ang aming mga institusyong mas mataas ang edukasyon. Ang mga mag-aaral ng unang henerasyon, halimbawa, ay madalas na nag-juggle ng maraming trabaho at isang buong karga sa kurso upang mabawasan ang utang at suportahan ang pamilya. Ang mga mag-aaral na may mga bata ay nagbalanse ng kanilang pag-aaral kasabay ng pangangalaga. Ang mga stress ng aming pandemic reality ay pinalaki lamang ang mga hamong ito.

Ngunit tulad ng dati, nagtitiyaga sila. Hinimok ng pag-asang magamit ang kanilang edukasyon upang suportahan ang kanilang mga pamilya at pamayanan, nagpapatuloy ang mga hindi kapani-paniwala na mag-aaral na ito.

Sa MAF, kinikilala namin ang aming tungkulin na gamitin ang aming platform upang suportahan ang mga mag-aaral sa pagtatapos ng krisis na ito (sa tuktok ng pamamahala ng isang buong kurso na load at isang buong load sa buhay). Ito ang dahilan kung bakit sinimulan namin ang Pondo ng Suporta para sa Emergency ng Mag-aaral sa California College - isang pagsisikap na mag-alok ng agarang lunas sa mga mag-aaral sa anyo ng $500 na mga gawad.

Sa ibaba, isinama namin ang ilang mga pahayag na ibinahagi ng mga tatanggap ng bigyan na naglalarawan kung ano ang kahulugan sa kanila ng kanilang mga oportunidad sa edukasyon at ang magiting na pagsisikap na ginagawa nila upang ipagpatuloy ang kanilang edukasyon sa mga mahirap na panahong ito.

"Bilang isang dating nag-aalaga na kabataan, ako ay may edad na sa labas ng maraming mga programa at serbisyo na maaaring suportahan ako sa pananalapi. Dahil sa kasalukuyang pandemya, kakaunti o walang mga programa upang matulungan ang mga mag-aaral sa mga sitwasyong tulad ko. Papayagan ako ng pagbibigay na ito upang makontrol ang aking buhay at maibsan ang pasanin na naidulot sa akin ng pandemikong ito at ang aking pamilya."

-Sheneise, Tagatanggap ng Mag-aaral ng Kolehiyo ng CA College





"Dahil sa pandemya, napilitan akong bumalik sa bahay upang suportahan ang aking ama at ang aking kapatid. Sinusuportahan ko ang aking ama sa pananalapi, at nagbabayad din ako ng renta sa isang apartment na malapit sa campus. Kapag natapos ang lockdown, alam kong magkakaroon ako ng kaunti hanggang sa walang pera na natitira, at nasa peligro rin akong mawala ang natitirang dalawang trabaho. Marami akong kailangang pamahalaan, at nakakaapekto ito sa aking mga akademiko. Nais kong putulin ang siklo ng kahirapan sa pamamagitan ng aking pag-aaral, ngunit ang mga masamang pangyayaring ito ay nagpahirap sa layuning ito. Mahalaga ang bigay na ito sapagkat nagbibigay ito ng seguridad at kaluwagan.

-Gabriela, CA College Student Grant Recipient



"Kasalukuyan akong 8 buwan na buntis sa aking pangalawang anak. Hindi na ako nakalakad sa entablado para sa pagtatapos. Dapat akong manganak mag-isa dahil sa mga paghihigpit sa paglalakbay na nasa lugar. Hindi ko madaling ma-access ang pangangalaga ng bata dahil ang karamihan sa mga pasilidad ay nakasara. Gumugol ako ng anim na taon sa navy, at ang naiisip ko lang ay ang makalabas, makuha ang aking degree, at gumawa ng isang bagay na gusto ko. Handa akong makapagtapos ng malakas upang magawa ko ang gusto ko minsan sa aking buhay. Nais kong ipakita sa aking anak na siya ay may magagawa at maging anupaman anuman ang ihahagis sa kanya ng buhay."

-Chelsea, CA College Student Grant Recipient



"Isang taon na ang nakakalipas, nakatira ako sa mga lansangan kasama ang aking mga anak. Matapos mawala ang aking anak na babae sa sistema ng korte, ang aking anak na lalaki sa kulungan ng lalawigan, at ang aking asawa ay nasa bilangguan ng estado, natagpuan ko ang aking sarili na nag-iisa, walang pag-asa, pagod, at handa na para sa pagbabago. Naabot ko na ang puntong buhay ko nang kailangan kong tumayo at pagbutihin ang sarili. Habang papunta na ang aking unang apo, nais kong magsimula kaagad, kaya't nagpasya akong magpatala sa Coastline Community College. Anuman ang dumating sa akin, magpapatuloy ako sa aking edukasyon. Sa tatlong taon, inaasahan kong maging isang Professional Paralegal Assistant."

-Betty, CA College Student Grant Recipient



"Ang mga hamon ng nagdaang ilang buwan ay naging imposible na mag-focus sa aking edukasyon, at naisip kong umalis na upang makahanap ng isang part-time na trabaho upang suportahan ang aking pamilya. Mula noong 2013, naitala ko ang labis sa aking buhay sa mas mataas na karanasan sa edukasyon. Ngayon, maaabot ko ang isang malaking milyahe sa paglalakbay na ito at ayaw kong lumayo dito. Ito ay isang mahirap na daan sa unahan, ngunit tiwala ako na ang mga kasanayan na nakuha ko sa buong buhay ko ay magpapahintulot sa akin na manatiling nababanat at magtrabaho patungo sa pagkuha ng aking degree sa agham sa kapaligiran habang patuloy na sinusuportahan ang aking sarili, aking mga mahal sa buhay, at ang aking pamayanan.

-Cristobal, CA College Student Grant Recipient



"Nagtatrabaho ako sa seguridad at pagtutustos ng pagkain — na kapwa nagsasangkot ng malalaking pagtitipon ng mga tao. Hindi ko alam kung kailan ko mai-iiskedyul ang anumang mga gig sa malapit na hinaharap. Ang pagbibigay na ito ay mahalaga sapagkat makakatulong ito na mapawi ang ilan sa aking mga pasanin sa pananalapi sa mga panahong nakakabahala na ito. Naniniwala ako na ang mga gawad na tulad nito ay makakatulong sa mga kabataang mahihirap na tulad ko na magpatuloy sa aming edukasyon at maghanap ng mga karera na makakatulong sa atin at sa ating mga pamilya."

-Patrick, CA College Student Grant Recipient

Energy Watch Chronicles: Paano Isang Sweet ng May-ari ng Negosyo ang Pinatamis ang Karanasan ng Mga Customer Sa pamamagitan ng Pagpapaliwanag sa Kanyang Shop

Kung ikaw man ay isang katutubong lugar sa San Francisco Bay Area, o napasyalan lamang ang lungsod ng kaunting beses, maaaring nasaliksik mo ang sikat na kapitbahayan ng "North Beach / Little Italy" at nagtawid kasama ang candy shop Z. Cioccolato (cioccolato ang salitang italian para sa "tsokolate"). Ang storefront ay mahirap makaligtaan sa kanyang maliwanag, mapaglarong, showcase window at isang pagkatao upang tumugma. Ang nakakalasing na amoy ng sariwang popped na caramel mais ay pumupuno sa bangketa, na pinipilit ang mga dumadaan na pumasok sa loob at tumingin sa paligid. 

Pagpasok, nahanap mo ang iyong sarili na napuno ng masaganang mga barrels na nakasalansan ng mataas na buhay na saltwater taffy, nostalgic na mga vintage candies, kaakit-akit na mga laruan sa pagkabata, at marami pang iba. Ngunit mayroong isang banal na grail na ginagawang ibang-iba ang candy shop kaysa sa iba - dito sa Z. Cioccolato, lahat ng ito ay tungkol sa fudge. Ang bawat customer na dumadaan sa pintuan ay hinihikayat na subukan ang isa sa 60 natatanging, regular na umiikot na mga lasa.

Ang bawat detalye ng kahindik-hindik Z. Cioccolato ang karanasan ay maingat na napanatili ng kasalukuyan at nag-iisang may-ari, Mike Zwiefelhofer, na nasa isang misyon upang mapahusay ang puwang sa tingi sa pamamagitan ng paglikha ng isang hindi malilimutang karanasan sa customer.

Si Mike ay nagmula sa isang mahabang linya ng mga may-ari ng negosyo.

Para kay Mike, ang kakayahang magpatakbo ng isang negosyo ay tumatakbo sa kanyang dugo. Ang mga magaling na lolo't lola ni Mike ay nagmamay-ari ng isang maliit na kadena ng department store sa Hilagang California nang higit sa 100 taon at sinundan niya ang kanilang mga yapak: sinimulan niya ang kanyang unang trabaho bilang isang box boy sa edad na 14, nagtrabaho hanggang sa isang may-ari ng tindahan ng yogurt , at nagtrabaho sa mga benta ng kasangkapan bago siya dumating sa pagkakataong bumili Z.Cioccolato.

"Mayroong dalawang pangunahing bagay na akit sa akin sa shop na ito: Ang isa ay ang lokasyon, ito ay isang kamangha-manghang lokasyon ... Ngunit ang pangunahing bagay na akit sa akin sa negosyong ito ay ang fudge ... Nang walang fudge, kami ay isang normal na tindahan ng kendi lamang, ngunit sa fudge, mayroon kaming isang bagay na nanalong parangal, natatangi, at naiiba. Iyon ang pirma namin. "

Nang bilhin ni Mike ang tindahan mula sa mga nagretiro na ngayon na may-ari apat na taon na ang nakalilipas, nasasabik siyang subukan ang kanyang rurok na karanasan:

"Hindi ko alam ang tungkol sa tsokolate, ngunit alam ko ang tungkol sa mga panghimagas mula sa aking nakapirming yogurt shop at tiyak na marami akong alam tungkol sa tingi. Kaya, ang bahagi ng tsokolate na natutunan ko sa huling 4 na taon… Ang lahat ng aking karanasan ay magagamit dito sa shop. "

Bilang nag-iisang nagmamay-ari ng Z.Cioccolato, Sinusuot ni Mike ang lahat ng iba't ibang mga sumbrero sa tindahan. Mayroon siyang isang kawani sa pagbebenta upang magtrabaho sa harap at isang tsokolate upang magtrabaho sa kusina, ngunit bawat trabaho sa pagitan ay ang kanyang pang-araw-araw na responsibilidad. Nang tanungin upang ilarawan ang isang araw sa buhay ng isang maliit na may-ari ng negosyo, naisip ni Mike kung paano sumagot para sa isang maikling sandali at binigkas:

“Mahirap na tanong. Napakaraming bagay na ginagawa ko… ”

Ang buhay bilang nag-iisang nagmamay-ari ng isang maliit na negosyo ay may mga hamon; maaari itong maging nakakapagod at napakalaki kung minsan. Bilang patunay sa pagtitiyaga ni Mike, sa kanyang unang dalawang taon ng pag-alam sa mga in-and-out ng Z.Cioccolato, pinanatili niya ang kanyang pangalawang trabaho bilang isang salesman sa muwebles upang bayaran ang kanyang personal na singil at manatiling matatag sa pananalapi. Ang panahon na iyon ay puno ng mahabang oras na araw, pabalik-balik. Sa kabila ng mga posibilidad, makalipas ang apat na taon, nakatuon si Mike sa pagbuo ng isang hinaharap para sa kanyang negosyo.

Bilang isang maliit na may-ari ng negosyo, kailangang maingat na pamahalaan ni Mike ang mga gastos sa negosyo.

Sa aming pag-uusap, pinag-usapan ni Mike ang malupit na katotohanan na ang maliliit na negosyo ay karaniwang hindi kumikita ng ganoong karaming pera. Ang mataas na gastos sa pagpapatakbo ng shop ay nagpapahirap na makalikom ng kita. Patuloy na naghahanap si Mike ng mga lugar kung saan makakapagtipid siya ng pera, ngunit ang mga pagkakataong iyon ay kalat-kalat kapag tumatagal ng isang minimum na halaga ng mga mapagkukunan upang simpleng patakbuhin ang shop. 

Isang araw habang tumatakbo si Mike Z.Cioccolato, nakatanggap siya ng isang tawag mula sa Mission Asset Fund (MAF) na nagpapakilala sa Energy Watch Loan Program. Ang Programa sa Pautang sa Panonood ng Energy nagbibigay ng maliliit na negosyong zero-interest, credit building loan hanggang sa $2,500 upang matustusan ang mga pag-upgrade sa kahusayan ng enerhiya. Ang mga may-ari ng negosyo ay may pagkakataon na makatipid ng enerhiya at pera sa kanilang bill ng utility, habang sabay na binabawasan ang kanilang epekto sa kapaligiran. Ang Energy Watch Loan Program ay isang nakikipagtulungan sa pagitan ng MAF at ng Kagawaran ng Kapaligiran ng San Francisco.

Sa isang puwang kung saan ang mga tawag sa benta ay madalas at nasa mataas na lakas ng tunog, proteksiyon si Mike sa unang tingin at isinampa ang impormasyong "napakahusay na totoo." Gayunpaman, makalipas ang isang taon, ipinakilala muli siya sa programa:

"Nakilala ko ang kontratista na nag-ilaw. Nakatira siya sa malapit at huminto sa tindahan at isinama niya ang programa. Ngayon ito ang pangalawang pagkakataon na narinig ko ito, at nagawa kong tanungin siya ng maraming mga katanungan. Binigyan niya ako ng isang pagtatantya kung magkano ang akala niya ay makatipid ako sa aking singil sa PG&E, at iyon ang talagang sinabi sa akin: 'Sa totoo lang, walang utak.'

Ginamit ni Mike ang Energy Watch Program upang mapasaya ang kanyang tindahan (na may ilang idinagdag na mga benepisyo).

Nagpatuloy si Mike upang makakuha ng dalawang magkakaibang pag-upgrade sa pag-iilaw sa susunod na taon, na umaabot sa humigit-kumulang na $3,000. Ang mga rebate at insentibo mula sa Energy Watch Program ay pinagana ang kanyang gastos sa humigit-kumulang na $1,680 na may buwanang pagbabayad ng utang na halos $100 upang ganap na mabayaran sa susunod na taon. Kaagad sa bat, ang kapansin-pansin ay kapansin-pansin: ang buwanang pagtipid sa kanyang singil sa PG&E ay naidagdag hanggang sa tungkol sa $100, na tumutugma sa buwanang mga pagbabayad at sa kabuuan ng halagang $1,200 sa isang taon.

Para sa isang maliit na may-ari ng negosyo, ang isang $3,000 na gastos sa bulsa ay maaaring isang mataas na sagabal. Tulad ng itinuro ni Mike, ang pag-save ng enerhiya at "pagiging berde" ay isang pribilehiyo sa ilang sukat. Kung ang isang negosyo ay hindi lalong kumikita, ang isang proyekto sa kahusayan ng enerhiya na may paunang gastos ay maaaring maging mas mababa sa isang priyoridad. Tinatanggal ng Energy Watch Program ang sagabal na ito sa abot-kayang, nababaluktot na mga produktong utang. Ayon kay Mike:

"Pinapayagan kang gumawa ng isang proyekto na kung hindi ay hindi magagawa ... Bilang isang may-ari ng negosyo, may napakakaunting beses kung saan mayroong isang bagay na walang peligro at walang downside. Walang bayad na interes na pera, nakakatulong ito sa iyong negosyo, nakakatipid ito sa iyong buwanang singil sa PG&E. ”

Ang pag-upgrade ng kahusayan ng enerhiya ni Mike ay may mas malaking epekto kaysa sa buwanang pagtipid.

Inilarawan ni Mike na bago ang mga pag-upgrade, ang karamihan sa kanyang mga ilaw ay nasunog, nasira, at bahagyang magkakaibang mga kulay na nagbigay sa tindahan ng isang "tumakbo pababa" at hindi pantay na hitsura. Ang isang negosyo na may ganitong uri ng pag-iilaw ay maaaring lumitaw patungo sa pagsara. Inilarawan ni Mike ang pag-upgrade sa pag-iilaw bilang kahalintulad sa kanyang patuloy na umaagos na mga candy bin:

"Ito ay ang parehong bagay sa aking mga bins ng kendi, hindi ko gusto ang mga ito upang makakuha ng walang laman na pagtingin sapagkat ito ay gumagawa ng hitsura mo na ikaw ay mawawala sa negosyo ..."

Dahil ang mga pag-upgrade, ang bawat sulok ng tindahan ay naiilawan at lilitaw ang pareho, pare-pareho, kulay. Bagaman ito ay isang mahusay na detalye, ang customer ay positibong naapektuhan nito.

Nasiyahan si Mike sa kanyang mga pagpapabuti ng enerhiya at tinali ang motibo ng proyekto pabalik sa kanyang pangako na lumikha ng isang komportableng kapaligiran para sa kanyang mga customer.

Sa buong pag-uusap, binabalik ni Mike ang kanyang katapatan sa kanyang mga customer at dedikasyon sa pagbibigay sa kanila ng isang natatanging produkto para sa kanilang kasiyahan. Ang lagda ng pitong tindahan ng layered Peanut Butter Pie fudge ay sumasalamin sa natatanging ito. Mula sa masasabi ni Mike at ng kanyang staff, Z. Cioccolato ay ang tanging tindahan ng kendi sa mundo na gumagawa ng isang pitong layered fudge.

Naniniwala si Mike na ang bahagi ng Z. Cioccolato's Ang hinaharap ay ginagawa ang karanasan sa tingian sa tindahan na isang bagay na kakaiba at hindi malilimutan na ginusto ng mga customer na mamili nang personal kaysa sa online. Sa nakaraang taon, ang mga pag-upgrade sa ilaw ay nakatulong upang mapanatili at higit na malinang ang hitsura at pakiramdam ng Z. Cioccolato's nakasentro sa customer, nasa loob ng kapaligiran.

Si Mike ay may malalim na pagkahilig sa kanyang trabaho sa Z. Cioccolato at magpapatuloy na magtaguyod para sa pagpapahusay ng lahat ng mga karanasan sa tingi upang mai-save ang maliliit na negosyo ang pasanin ng pakikipagkumpitensya sa mga higanteng korporasyon. At bilang kanyang mga customer, mayroon kaming matamis na pribilehiyo na maranasan ang lahat ng indulhensiyang inaalok nila. Kung hindi mo pa nagagawa, planuhin ang iyong susunod na paglalakbay upang tumigil sa isang tindahan ng kendi Z. Cioccolato sa: 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

Ang MISSION ASSET FUND AY ISANG 501C3 ORGANIZATION

Copyright © 2022 Mission Asset Fund. Lahat ng Karapatan ay Nakalaan.

Tagalog