Lumaktaw sa pangunahing nilalaman
AAC Member Karen Law

Champion Spotlight: Kilalanin si Karen Law

Iisa lang ang buhay ng bawat isa sa atin. Ano ang gagawin natin dito? Natagpuan ni Karen Law ang kanyang sagot sa isang entablado sa isang masikip na teatro ng komunidad.

Si Karen ay isa sa mga taong lubos na nakatuon sa kanilang mga pinahahalagahan. Kamakailan lamang, siya ay nangakong sasali Adelante Advisory Council ng MAF (AAC), isang komite na ang mga miyembro ay gumaganap ng mahalagang papel sa pagbuo ng kamalayan at paglinang ng suportang pinansyal para sa MAF. Kami ay nasasabik na makinabang hindi lamang sa kanyang malawak na hanay ng mga kasanayan, ngunit sa kanyang mas malawak na pananaw.

Si Karen ay hindi dapat umiwas sa malalaking katanungan sa buhay.

Dahil na-diagnose na may cancer sa kanyang early twenties, hindi kayang iwanan ni Karen ang mga tanong na ito sa hindi pa dumarating na "balang araw." Ang kanyang mga pangunahing halaga ay natukoy nang maaga at mas na-kristal nang makatanggap siya ng terminal diagnosis para sa kanyang asawang 10 taon.

“Sinamahan ko ang aking asawang si Eric sa huling 14 na buwan ng kanyang buhay; marubdob ang pamumuhay at sinadyang gamitin ang wakas bilang panimulang punto,” kuwento niya.

Higit sa anupaman, tinukoy ng kahalagahan ng komunidad ang buhay ni Karen sa panahong ito.

Habang kumalat ang balita sa kanyang network ng kalagayan ni Eric, natagpuan ng mag-asawa ang kanilang sarili sa gitna ng isang web ng pangangalaga, suporta, at sangkatauhan. 

Nagsimula si Karen ng isang pribadong grupo sa Facebook upang magbahagi ng pana-panahong mga update sa kalusugan sa ilang mga kaibigan at pamilya. Di-nagtagal, lumaki ang grupo sa mahigit 900 miyembro, bawat isa ay handang gawin ang lahat sa kanilang kapangyarihan upang magbigay ng suporta.

"Nadama ko na maaari akong magtanong at may makakahanap ng sagot," paliwanag niya. "Ang komunidad na iyon ay maaaring gumawa ng anuman."

Labing-apat na buwan pagkatapos ng diagnosis, namatay si Eric. Naisip ni Karen ang pakiramdam na nabubuhay siya ngayon para sa dalawang buhay. Tumingin siya sa natitirang bahagi ng kanyang mga taon, alam na ang bawat araw ay dapat pahalagahan, at nagsimulang magtaka kung ano ang maiaalok niya sa mundo. 

Ang intuwisyon ay nagbigay ng sagot. Mula nang pumanaw ang kanyang asawa, nakita ni Karen ang kanyang sarili na naakit sa potensyal ng mga alternatibong mapagkukunan, hindi pinapansin ang mga tradisyonal na hangganan sa pagitan ng pagkakawanggawa, venture capital, at pagboboluntaryo.

Tulad ng MAF, napagtanto ni Karen na ang pinakamahusay na pananalapi ay maaaring gamitin sa paglilingkod sa komunidad.

"Nakita ko kung gaano kalakas ang pag-oorganisa ng mga tao sa iisang layunin," ibinahagi niya. “Naisip ko, 'Ano kaya ang magiging hitsura kung ang mga komunidad ay nagsasama-sama nang ganito kapag WALA namang krisis?'”

Ang tanong na ito ay humantong kay Karen sa pagtatatag ng Infinite Community Ventures, isang pondo na kumukuha mula sa buong pagkakawanggawa at pribadong pamumuhunan upang "bumuo at palakasin ang mga komunidad sa pamamagitan ng Sustainability, Equitable Empowerment, at Arts."  

Nalutas na, inilalagay ni Karen ang kanyang natitirang mga taon sa paglilingkod sa komunidad, na ipinapasa kung ano ang natanggap niya nang sagana sa mga huling buwan ng kanyang asawa. Ginagamit niya ngayon ang mga mapagkukunan, kasanayan, at kaalaman na mayroon siya para sa mga naiwan sa anino.

“Ang komunidad sa akin ay kapag sinabi mong, 'Hayaan mong tingnan ko ang iyong mga problema bilang sarili ko, at ibahagi kung ano ang mayroon ako sa iyo,'” paliwanag ni Karen. "Ito ay talagang medyo simple."

Dito, kami sa MAF ay nagkita-kita. Unang nalaman ni Karen ang MAF sa pamamagitan ng kanyang lokal na community foundation. Ang MAF ay isang tatanggap ng gawad at mabilis naming nakita sa isa't isa ang isang ibinahaging pag-unawa sa komunidad bilang isang patuloy na proseso ng pakikipag-ugnayan, pakikinig, at pagkonekta nang may pagiging tunay.

“Ang koponan ng MAF ay ang tanging isa na nakipag-ugnayan sa akin at nagtanong, 'Sino ka, at ano ang iyong interes sa pagbibigay-kapangyarihan sa pananalapi?' Mayroon akong malalim na paghanga para sa at ako ay palaging masaya na magtrabaho kasama ang mga taong nakakakita ng mas malaking larawan at nakikita ang mga pagkakataon."

Nasasabik kaming tanggapin si Karen bilang isang MAFista.

Bagama't ang kanyang karanasan ay nag-iisa, ang hilig ni Karen sa pagpapakita, sa totoong kahulugan, ay naglalaman ng diwa ng MAF. Siya ay nabuhay ito sa kanyang sarili, pagkatapos ng lahat.

Ang huling pagtatanghal nila ng kanyang asawa ay ang Fiddler On The Roof. Pinangunahan ni Eric ang orkestra at nasa entablado din bilang fiddler. Puno ang teatro sa opening night. 

“Ito ang unang pagkakataon na naranasan ko ang komunidad. Mahirap magsalita tungkol sa kamatayan. Ngunit madaling alagaan sa pamamagitan ng pagdalo sa aming palabas. Kaya nagpakita ang mga tao. Hinding-hindi ko iyon makakalimutan.”