Laura Arce

Champion Spotlight: Kilalanin si Laura Arce

Para kay Laura Arce, ang pagsali sa MAF ay parang pag-uwi. 

Ang kanyang bagong tungkulin bilang isang miyembro ng MAF's board of director dinala siya — sa isang sagisag na kahulugan — pabalik sa Bay Area, kung saan siya ipinanganak at lumaki. Ilang taon pagkatapos ng kolehiyo, ginugol ni Laura ang oras sa ibang lugar: sa Capitol Hill, sa Beijing, nagtatrabaho para sa mga ahensya ng gobyerno o maliit na pagkonsulta o kahit na malalaking bangko tulad ng Wells Fargo, kung saan siya ay kasalukuyang nagsisilbing isang senior vice president ng consumer banking at patakaran sa pagpapautang. 

Ngunit noong 2020, nang umangat ang buhay ng bawat isa sa COVID-19, nagkaroon ng kagulat-gulat na epiphany si Laura.

"Napagtanto kong nawawala ang aking mga ugat," sabi niya. Hindi lamang dahil hindi na nakakasakay si Laura sa isang pagsakay sa eroplano pabalik sa kanyang bayan. Ito rin ay dahil ang kanyang propesyonal na karera ay nakuha mula sa personal-at oras na para kay Laura na muling kumonekta sa kanyang sariling pinagmulang kwento.

Lumaki si Laura sa isang pamilyang imigrante ng Mexico sa Oakland.

Ang kanyang mga magulang ay mga manggagawa na hindi kumikita, at ginugol niya ang maraming taon ng elementarya sa pagtambay sa paligid ng Spanish Speaking Unity Council, isang sentro ng mapagkukunan ng pamayanan kung saan nagtrabaho ang kanyang ama. 

Binanggit ni Laura ang kanyang ama bilang isa sa kanyang pinakamalaking impluwensya. Bahagi iyon dahil sa maagang pag-iibigan para sa gawaing pamayanan na naitanim niya sa kanya, at bahagyang dahil sa ang katunayan na, bilang isang bata, madalas niyang nasasaksihan ang mga paraan na ang kanyang sariling pamilya ay naalis mula sa pangunahing pinansyal. Ang kanyang sariling lolo ay hindi nagtitiwala sa mga bangko. Sa tuwing magbabayad siya para sa isang bayarin — telepono, tubig, kahit ano — sasakay siya sa bus sa downtown sa kani-kanilang tanggapan at magbabayad nang cash. 

"Ang gastos sa kanya ng maraming oras at labis na pagsisikap. Ngunit ginawa niya ang lahat ng kanyang pang-adulto na buhay, "sabi ni Laura. Mapanganib na magdala ng napakaraming cash nang sabay-sabay, ngunit mas gugustuhin ng kanyang lolo na ilagay ang kanyang pananampalataya sa mga perang papel kaysa sa isang institusyon sa pagbabangko. Ang mga naselyohang mga resibo ay maingat na nai-save, at isang account ng pagtitipid ng passbook ay bihirang naantad. 

Ang prosesong ito ay tila "normal" kay Laura hanggang sa nagsimula siyang mag-aral sa UC Berkeley. Habang ang lolo ni Laura ay nagse-save ng mga natatak na resibo ng papel at hinahayaan na magtipon ng alikabok ang kanyang bank account, ang mga kamag-aral ni Laura ay gumagamit ng mga credit card upang "magically" magbayad para sa kanilang mga libro at mga supply. Habang ang mga magulang ng kanyang kasama sa silid ay nagpadala ng mga tseke sa kanilang kasero, responsable si Laura para sa kanyang sariling bank account. Natigilan siya sa mga hindi pagkakatugma sa pagitan ng kanyang mga karanasan at mga kaklase. 

Ang lahat ng mga pagkakaiba na ito ay tulad ng mga lightbulb moment para kay Laura. “Sino ang hindi banko, sino ang bank, sino ang may credit, sino ang hindi. Mayroong malinaw na pagkakaiba-iba sa lahi, lahi, antas ng kita, kahit na mga heograpiya, "sabi ni Laura. At ang kanyang pamilya ay nanirahan sa mga intersection na iyon.

"Kahit na sa aking kaso, kung saan mayroon akong mga magulang na may edukasyon, at mga lolo't lola na may mga anak na makakatulong sa kanila-underbanked sila," sabi ni Laura. "Nasa labas sila ng pangunahing pang-pinansyal." 

Ang posisyon ni Laura sa mga komite sa pananalapi at audit ng MAF ay isang paraan ng paggalang sa kanyang mga ugat. 

"Nagpasya akong nais kong kunin ang lahat ng natutunan at itinayo ko," sabi ni Laura. "At nais kong makisali muli sa mas maraming gawaing batay sa pamayanan." Ang kanyang tungkulin ay ang uri na ikakasal sa isang tiyak na pilosopiya na mayroon si Laura tungkol sa pagsasara ng puwang sa pagbabangko para sa mga taong may kulay na sistematikong naibukod mula sa mga serbisyong pampinansyal - tulad ng kanyang lolo.

"Hindi ito magiging isang madaling pindutan na maaari nating lahat pindutin," sabi ni Laura. "Dadalhin ang pagtaas ng pribadong sektor, at kukuha din ng patakarang pampubliko na sumusuporta sa mga layuning iyon, pati na rin ang pagsisikap ng mga pangkat tulad ng MAF, na gustong lumabas doon at kumuha ng mas maraming pagkakataon."

At habang nilalayon ni Laura na dalhin ang kanyang patakaran sa publiko at mga background ng pribadong sektor sa mga pag-uusap sa board, umaasa rin siyang matuto mula sa kanyang mga kapantay. "Nasasabik akong makapunta sa mga pagpupulong na ito at maririnig ang lahat ng mga pag-uusap na ito tungkol sa kung paano namin tinutugunan ang talagang mga hamon na problema," sabi ni Laura. Ang gawain ng MAF bilang kapwa isang "pambansang pinuno" at isang organisasyong nakabase sa pamayanan ay ang uri ng pananaw na nais niyang dalhin sa kanyang trabaho sa labas ng MAF, maging sa mga ahensya ng gobyerno o malalaking bangko.

Bahagi iyon sapagkat nararamdaman ni Laura ang isang responsibilidad. Sa buong kanyang karera sa pribado at pampublikong sektor, si Laura ay madalas na naging isa sa ilang mga babaeng Latina sa silid. "Bahagi ng aking kadalubhasaan ay din ang aking personal na karanasan," sabi niya. Hindi lahat ng nakatrabaho ni Laura ay lumaki sa isang pamayanang imigrante. Hindi lahat ay may mga miyembro ng pamilya na hindi marunong mag-Ingles, o hindi nagtitiwala sa mga bangko. Hindi lahat magtatanong, "Ano ang mga bahagi ng mga pamayanan na naiwan at hindi pinaglilingkuran? At ano ang magagawa ko? "

Ngunit gagawin ni Laura. "Kinakatawan ko ang tinig na iyon," sabi ni Laura. "Talagang mahalaga ito sa akin, at sineseryoso ko iyon."

Ang MISSION ASSET FUND AY ISANG 501C3 ORGANIZATION

Copyright © 2021 Mission Asset Fund. Nakareserba ang Lahat ng Karapatan.

Tagalog