Lumaktaw sa pangunahing nilalaman
Small Business Week

Pagpaparangal sa mga Immigrant Entrepreneur sa panahon ng National Small Business Week

Sa tuwing kami ay nagpapatakbo sa isang lokal na grocer, kumakain ng tanghalian sa isang restaurant na pag-aari ng pamilya, o nag-iimbak sa aming mga personal na aklatan ng mga order sa indie bookstore, kami ay muling namumuhunan sa mga komunidad na aming tinitirhan. Ang maliliit na negosyo ay ang buhay ng mga kapitbahayan: Bukod sa paggawa ng aming lokal espesyal sa mga landscape, ang maliliit na negosyo ay nag-iingat ng pera mula sa komunidad, sa komunidad

Siyempre, ang mga maliliit na negosyo ay hindi magiging posible kung wala ang mga taong malikhain na nagsimula sa kanila, na marami sa kanila ay nagtiis ng mga imposibleng hamon sa panahon ng pandemya ng COVID-19. Ang pag-navigate sa mga dagat ng red tape upang ma-access ang mahalagang suporta sa pananalapi ay isang pakikibaka — lalo na para sa mga imigrante at mga taong may kulay, na labis na nasaktan sa disenyo ng mga pautang tulad ng Paycheck Protection Program. 

Sa harap ng mga hadlang na ito, nakita ng MAF ang hindi kapani-paniwalang katatagan at kaligtasan mula sa mga immigrant at BIPOC na negosyante. Ngayong #SmallBusinessWeek, naglalaan kami ng ilang sandali upang ibahagi ang kanilang mga aral at parangalan ang kanilang mga kasaysayan. Sa likod ng bawat maliit na negosyo ay isang mapangarapin, negosyante, at kapitbahay, bawat isa ay may sariling kuwento:

Tahmeena

“Noon, wala pa akong credit card. Hindi ako pamilyar sa mga negosyo o anumang bagay,” sabi ni Tahmeena. Wala siyang kasaysayan ng kredito nang lumipat siya sa Estados Unidos mula sa Afghanistan. Ngunit hindi siya pinanghinaan ng loob. Si Tahmeena, na interesado sa fashion mula pa noong siya ay bata, ay mabilis na nakakita ng pangangailangan sa kanyang komunidad para sa mga pangkulturang damit at accessories na karaniwan sa ibang bansa, ngunit mahirap makuha sa Amerika. 

Sa isang kapritso, nagdala siya ng ilang mga item pagkatapos ng isang bakasyon sa Turkey upang makita kung magkakaroon ng anumang interes. At sa loob ng isang buwan, siya ay halos masyadong marami mga customer na sumisigaw para sa higit pa. 

Kaya sumali si Tahmeena Lending Circles ng MAF sa pamamagitan ng Refugee Women's Network upang magtatag ng credit score at palaguin ang kanyang online na boutique, Takho'z Choice, karagdagang. Kinuha niya ang $1,000 na naipon niya sa pamamagitan ng zero-interest loan at ginamit niya ito sa pagbili ng paninda. Sa loob lamang ng tatlong buwan, nagsimulang kumita ang kanyang maliit na negosyo, at ang dati niyang hindi umiiral na credit score ay tumalon ng daan-daang puntos.

Reyna

Ang ina ni Reyna ay nagtanim ng mga unang binhi sa kanilang negosyo nang magbenta siya ng tamales bilang isang street vendor sa San Francisco. Sa suporta ng incubator La Cocina, bungad ni Reyna at ng kanyang ina Kusina ng La Guerreraang unang brick-and-mortar noong 2019, bago sila pinilit ng pandemya na magsara ng tindahan. Pagkatapos ng dalawang taon ng mga pop-up at online na mga order sa Instagram, sa wakas ay nakahanap na ng bagong tahanan ang La Guerrera's Kitchen sa Swan's Market sa Oakland noong 2022. 

Para sa marami, ang mentorship ay isang mahalagang bahagi ng prosesong ito para magsimula — lalo na para sa mga imigranteng negosyante. Sa pamamagitan ng proseso ng pagsisimula ng La Guerrera's Kitchen, natutunan ni Reyna ang tungkol sa marketing at projection, kung paano makipag-ayos, at kung paano makakabuo ng credit ang mga mixed-status na tahanan gamit ang Indibidwal na Taxpayer Identification Numbers, o ITINS.

"Gusto ko sanang makatanggap ng suportang ito sa mas batang edad," sabi niya. Ito ay suporta tulad nito na gusto ni Reyna para sa lahat ng mga imigrante: “Ipaalam sa mga tao na, oo, maaari kang maging undocumented at magbukas pa rin ng negosyo. Ganito ang gagawin mo." 

Si Diana

It took one look from her English bulldog for Diana to realized that she was destined for a entrepreneurial adventure. Sa gitna ng krisis sa pananalapi noong 2008, nakakaramdam si Diana. Mahirap humanap ng mga trabahong nauugnay sa kanyang degree sa kolehiyo sa disenyo ng interior, at hindi siya nasisiyahan sa gig na nakuha niya sa isang doggy daycare. “Alam kong mas magagawa ko ito,” sabi ni Diana. "At ang aking bulldog ay tumingin lamang sa akin, at ako ay umalis sa aking sarili." 

Ang maliit na tingin na iyon ay napatunayang nakapagpapabago ng buhay. “Nagbukas siya ng napakaraming pagkakataon sa akin na hindi ko nakita noon,” sabi niya. Makalipas ang mahigit isang dekada, si Diana ay nagpapatakbo ng sarili niyang matagumpay na doggy daycare business, isang gawa na pinaniniwalaan niya sa kanyang pananampalataya sa kanyang mga pangarap sa negosyo, at sa mga tao (at mga alagang hayop) na tumulong sa kanya na bumuo ng pundasyon ng tiwala at suporta. Kasama diyan ang lahat — mula sa kanyang English bulldog hanggang sa kanyang mga kliyente hanggang sa MAF. Bilang isang kliyente ng MAF, naiipon ni Diana ang pera para sa paunang bayad sa kanyang unang doggy daycare van. 

Ang tiwala at suporta ay susi para sa sinumang may-ari ng maliit na negosyo, sabi ni Diana. Kahit na higit pa sa paghahanap ng mga bagay na ito mula sa iyong pamilya o komunidad, mahalagang magkaroon ng ganoong pananalig sa iyong sarili.

“Ikaw ang boss ng buhay mo, hindi lang trabaho mo. Hindi ka lumilikha ng trabaho para lamang sa iyo, lumilikha ka ng mga trabaho para sa ibang tao, tinutulungan mo ang iyong komunidad, at nililikha mo ang iyong buhay at ang iyong mga pangarap,” sabi ni Diana. "Ikaw ang lumikha."