Pag-aaral sa Pamamagitan ng Isang Pandemik: Kwento ni Marlena

Si Marlena ay nakaupo sa kanyang mesa noong Abril ng 2020, hindi nakatuon habang ang biology Zoom na panayam ay droned sa likuran. Tinignan niya ang kanyang telepono, blangko kung saan siya naghihintay para sa mga abiso. Tinapik ng daliri ang mabilis na pintig ng kanyang kinakabayang puso na, sa kauna-unahang pagkakataon sa loob ng mahabang panahon, naramdaman niyang nadulas ang pagkakahawak sa kanyang mga ambisyon. Palagi niyang hinahawakan nang mahigpit ang renda sa kanyang hinaharap. Ang mundo, bagaman, ay kinilig at siya rin.

Hindi madaling mapailing si Marlena. 

Sa pagsisimula ng pandemiya, siya ay nasa kanyang ikalawang taon ng pag-aaral ng biomedical engineering sa Crafton Hills Community College kung saan nagsimula siya sa isang landas bilang isang unang-henerasyon na mag-aaral sa kolehiyo at babaeng may kulay sa isang napakalaking puti, lalaking larangan. Sumulong siya nang maaga sa kabila ng pagtatangi, piniling idagdag ito bilang gasolina sa kanyang apoy. 

Gayunpaman, nang kapwa nakita ng kanyang mga magulang ang kanilang oras na nabawas sa panahon ng pandemya, biglang hindi sigurado si Marlena kung paano niya babayaran ang mga libro sa susunod na semestre. Kaya't inabot niya ang tulong. Tapos naghintay siya. Ang paghihintay ang mahirap.

"Ang hindi makontrol ang lahat sa aking paligid ay talagang mahirap iproseso," sabi niya.

Una nang nalaman ni Marlena kung gaano masakit ang kawalan ng kontrol noong siya ay 12. 

Ang kanyang ama, ang nag-iisang manalo ng tinapay sa isang pamilya na may anim, ay nagtrabaho para sa isang kumpanya na nakuha. Tinanggihan niya ang isang alok na panatilihin ang kanyang trabaho sa isang matarik na pagbawas ng suweldo, na naging sanhi ng kanilang kumpanya ng mortgage na sundan sila tulad ng isang pakete ng mga buwitre at nagsimula ng isang demanda na nag-iwan ng pamilya sa pananalapi.

"Nawala ang lahat," she recounted. "Nawala ang aming tahanan, kailangan naming lumipat at inabot kami ng pitong taon ng paycheck ng pamumuhay upang makapagbayad upang makabalik."

Ang karanasan ni Marlena ay nagturo sa kanya ng maaga na may magagawa lamang ang iyong sariling dalawang kamay. Ang pag-upo kasama ang kanyang mga magulang at kapatid sa kanilang hapag kainan sa pamamagitan ng maraming mahihirap na pag-uusap ay nagturo din sa kanya na ang pananalapi ay mahalaga sa pagbuo ng isang hinaharap. Pinag-isipan niya ang mga araling ito at itinuro sa sarili ang kanyang pag-aaral, na hinahawakan ang utak ng kanyang hinaharap ng may katangiang bangis at disiplina.

Nagtapos si Marlena ng pinakamataas na karangalan mula sa kanyang high school bilang kanyang valedictorian sa klase at maagang isang taon. Matapos makumpleto ang degree ng kanyang associate, plano niyang lumipat sa isang apat na taong pamantasan upang kumita ng parehong bachelor's at master's sa biomedical engineering. Habang ang mga kasalukuyang nagawa ay sapat na kapansin-pansin, para kay Marlena, sila lamang ang paunang salita.

"Pangarap ko na lumikha ng unang mga naka-print na organ sa 3D," pagbabahagi niya. "Lubha akong madamdamin sa aking pag-aaral dahil nais kong makatipid ng mga buhay."

Sinuman na nakakaalam na naiintindihan ni Marlena na habang pinapakita niya ang pag-iibigan para sa kanyang larangan, ang kanyang pagmamahal sa kanyang pamilya ay, kahit papaano, mas malakas pa. Hindi niya ipagpapalit ang pamilya para sa kanyang sariling mga ambisyon. Kaya sa tipikal na Marlena fashion, nagpunta siya tungkol sa kanyang akademikong paglalakbay na may isang misyon upang maiangat ang pinansyal na pasanin sa kolehiyo sa kanyang pamilya na may walang tigil na pagtuon at dedikasyon.

"Marahil ay nag-apply ako sa daan-daang mga scholarship," kwento niya. “Nag-a-apply ako sa malalaki at sa maliliit din. Alam kong bawat pagdaragdag. Sa isang punto, nag-a-apply ako sa dalawang scholarship sa isang araw. "

Nagbunga ang kanyang pagsusumikap.  

Sa pagitan ng kanyang mga iskolarsip at suporta ng kanyang mga magulang, nagawa niya ito sa unang dalawang taong pag-aaral nang walang kompromiso. Pagkatapos ay nawala sa pandemya ang kanyang mga plano. Biglang isinaalang-alang ni Marlena ang pagbawas ng kanyang kargada sa kurso para sa fall semester dahil sa gastos. Sinimulan niyang maghanap para sa mga panlabas na mapagkukunan at nakatagpo sa MAF's CA College Student Grant.  

Ang mga gawad na $500 ay emergency relief para sa mga mag-aaral na nangangailangan, hindi alintana ang pagganap ng akademya. Dahil sa dami ng demand, ang koponan ng MAF ay lumikha ng isang balangkas ng equity sa pananalapi upang dalhin ang mga kaliwang huli at huli sa harap ng linya. Binigyan namin ng priyoridad ang mga nawalan ng kita, pinansyal at pinapagod sa ibang pondo.

Ang mga mag-aaral tulad ni Marlena ay hindi kailanman dapat pumili sa pagitan ng kanilang grocery bill at kanilang mga libro. 

Ang mga mag-aaral ay dapat magkaroon ng oras upang mag-aral nang hindi nag-aalala tungkol sa pagsubaybay ng daan-daang mga scholarship. Para sa kadahilanang ito, ang MAF ay pinamamahalaan ang pinakamahusay na teknolohiya at pananalapi upang maihatid ang mga gawad nang mabisa at mabilis hangga't maaari.

Bumalik sa mesa ni Marlena noong Abril, pinakawalan niya ang isang ganap na buntong hininga. Nakatanggap lang siya ng isang email mula sa MAF na ang kanyang aplikasyon ay tinanggap. Sa pagtatapos ng araw na iyon, nakita niya ang bigay na idineposito sa kanyang account.

"Sa loob ng 24 na oras, nakita ko ang mga pondo sa aking account at nabili ko ang aking mga libro," napangiti siya. "Ang pagtanggap ng bigyan ay nagbigay sa akin ng pag-asa. Mayroong iba doon na namumuhunan sa akin at sa aking hinaharap. "

Sa kanyang pamilya na matatag sa tabi niya at isang lumalaking bilog ng mga tagasuporta na pinapagalak siya, si Marlena ay malapit na upang mapagtanto ang kanyang mga pangarap. At gumagana ito. Tinapos ni Marlena ang kanyang semestre na nagpapanatili ng 4.0 GPA at magtatapos sa 2021 na may pinakamataas na karangalan bago lumipat sa UC Riverside sa isang Regents scholarship. Kredito niya ang paggalang sa kanyang lolo sa tuhod na Katutubong Amerikano at kanyang pananampalataya bilang pangunahing inspirasyon sa paggawa nito hanggang sa puntong ito.

"Alam kong maraming iba pa na dumaranas ng parehong mga bagay na ako," sabi niya. "Kung maipasigla ko at bigyan ng inspirasyon ang mga ito na huwag sumuko, ginagawa nitong sulit ang lahat."

Sa MAF, alam naming gagawin niya iyon. Siya na.

Ang MISSION ASSET FUND AY ISANG 501C3 ORGANIZATION

Copyright © 2021 Mission Asset Fund. Nakareserba ang Lahat ng Karapatan.

Tagalog