Lumaktaw sa pangunahing nilalaman

Tag: Kwento ng miyembro

Ipinagdiriwang ang Maliliit na Negosyo: Kuwento ng Pagtitiyaga at Positibong Ni Cuztumly Crafted

Kahit na matapos ang Buwan ng Maliit na Negosyo, patuloy nating ipinagdiriwang ang hindi kapani-paniwalang epekto ng mga maliliit na may-ari ng negosyo sa ating mga komunidad at ekonomiya. Ngayon, pinapalabas namin ang isang spotlight sa Cuztumly Crafted, isang kumpanya ng damit na nakabase sa San Francisco na itinatag ni Darius Coleman. Ang kwento ni Darius ay isa sa pagharap sa kahirapan, paghahanap ng hilig, at pagbabalik sa komunidad.

Hindi naging madali ang paglalakbay ni Darius. Lumaki sa kahirapan, nakipaglaban siya sa pagkagumon at pagkakulong. Ngunit sa tulong ng lungsod at sa kanyang sariling determinasyon, binago niya ang kanyang buhay. Sinimulan niya ang Cuztumly Crafted noong 2021, na pinalakas ng kanyang hilig sa disenyo at ang kanyang pagnanais na maikalat ang pagiging positibo.

"Wala akong masyadong positibong pagpapalaki," pagbabahagi ni Darius. "Ang aking mga disenyo sa una ay isang paraan para sa akin na magdala ng positibo sa aking sariling buhay. Isang paraan upang lumikha ng mga positibong pagpapatibay sa sarili para sa aking sarili. Inilagay ko ang mga ito sa mga t-shirt at nagsimulang mapansin ng mga tao."

Pagpapalaganap ng Positibilidad sa Pamamagitan ng Fashion

Ang Cuztumly Crafted ay higit pa sa isang kumpanya ng damit; ito ay isang sasakyan para sa positibong pagbabago. Ang mga disenyo ni Darius ay inspirasyon ng kanyang sariling mga karanasan at ang kanyang paniniwala sa kapangyarihan ng pagpapatibay sa sarili. Nagtatampok ang kanyang pananamit ng mga mensaheng nakapagpapasigla at natatanging disenyo na naghihikayat sa mga tao na yakapin ang kanilang pagkatao at maniwala sa kanilang sarili.

"Nais kong ang aking negosyo ay kumakalat ng positibo sa buong komunidad," paliwanag ni Darius. "Gusto kong maramdaman mong mahalaga ka sa lipunan, saan ka man nagsimula."

Pagtagumpayan ang mga Hamon gamit ang isang MAF Business Loan

Ang pagsisimula ng isang negosyo ay may kasamang patas na bahagi ng mga hamon. Para kay Darius, ang pag-access sa mga kinakailangang mapagkukunan ay isang malaking hadlang. Ngunit sa tulong ng a MAF Business Loan, nakuha niya ang pondong kailangan niya para makabili ng kagamitan tulad ng kanyang heat press at embroidery machine, palawakin ang kanyang imbentaryo, at dalhin ang kanyang negosyo sa susunod na antas.

"Kailangan ng pera upang kumita ng pera," pag-amin ni Darius. "Tinulungan ako ng MAFs Business Loan na makuha ang kagamitan na kailangan ko para maging realidad ang aking mga disenyo."

Pagyakap sa Komunidad: Pagbibigay at Pagtanggap

Sa kabuuan ng kanyang paglalakbay sa entrepreneurial, nakahanap si Darius ng napakahalagang suporta mula sa mga organisasyon tulad ng Renaissance, San Francisco Small Business Administration, at Mission Economic Development Agency (MEDA). Ang mga organisasyong ito ay nagbibigay ng mentorship, pagsasanay, at mga mapagkukunan na naging instrumento sa kanyang tagumpay.

"Ang lungsod ay lampas sa suporta," sabi ni Darius. "Ang mga programa tulad ng MEDA ay nakikipag-ugnayan sa iyo at literal na humawak sa iyong kamay sa proseso."

Si Darius ay lubos na nakatuon sa pagbabalik sa komunidad na tumulong sa kanya sa kanyang pinakamadilim na panahon. Nakikipagsosyo siya sa mga lokal na organisasyon upang pakainin ang mga walang bahay at nag-donate ng bahagi ng kanyang mga benta sa kawanggawa. Nag-aalok din siya ng mga may diskwentong presyo sa mga hindi kayang bilhin ang kanyang damit, na inaalala ang kanyang sariling pagnanais noong bata pa para sa mga designer na damit.

“Pinagpala akong malampasan ang maraming paghihirap, at kailangan kong bumawi,” sabi ni Darius. "Kailangan kong maging halimbawa iyon, kailangang maging positibo sa komunidad."

Pagtingin sa Kinabukasan

Ang bisyon ni Darius para sa Cuztumly Crafted ay magkaroon ng isang brick-and-mortar store balang araw kung saan makakapagtrabaho siya ng mga tao mula sa kanyang komunidad at bigyan sila ng kapangyarihan na abutin ang kanilang mga pangarap. Nakatuon din siya sa patuloy na pag-aaral at pag-unlad, palaging naghahanap ng mga bagong paraan upang mapabuti ang kanyang negosyo at magbigay muli sa iba. Ang kanyang paglalakbay at karanasan ay humantong sa kanya upang magkaroon ng mahahalagang insight sa iba pang nagbibigay-inspirasyong mga negosyante: "Ang pinakamalaking bahagi ng paglalakbay na ito ay ang bawat antas ay nagturo sa akin na mas maniwala sa aking sarili," sabi ni Darius. Ang kanyang payo sa mga nagnanais na negosyante ay mamuhunan sa iyong sarili, magtanong, at huwag tumigil sa pag-aaral. Binibigyang-diin din niya ang kahalagahan ng suporta sa komunidad at pagbibigay ng ibinalik sa mga tumulong sa iyo.

Ipinagdiriwang ang mga Nagawa ni Darius

Sa Buwan ng Maliit na Negosyo na ito, ipinagdiriwang natin sina Darius Coleman at Cuztumly Crafted para sa kanilang nakaka-inspirasyong kuwento ng tiyaga, hilig, at epekto sa komunidad. Ang kanyang paglalakbay ay isang testamento sa kapangyarihan ng maliliit na negosyo na lumikha ng positibong pagbabago at iangat ang mga nakapaligid sa kanya. Maaari mong suportahan si Darius sa pamamagitan ng pagbabahagi ng kanyang kuwento at pagsuri sa kanyang negosyo sa cuztumlycrafted.com

Nagsisimula muli sa isang bagyo

Laging mahirap magsimula ulit. Ang pagsisimula muli pagkatapos ng sampung taong kasal at kasama ang isang dalawang taong gulang na bata sa gitna ng isang pandemya ay tila hindi malulutas. Ngunit dito sinimulan ni Diana ang kanyang paglalakbay.

Si Diana ay nagsimula pa lamang ng isang karera sa pagbebenta upang masuportahan ang kanyang sarili at ang kanyang anak na babae nang ang pandemya ng COVID-19 ay nakagambala sa kanyang pag-unlad. Sa mga unang araw ng pandemya, ang pagkakaroon ng bagong karera na nangangailangan ng personal na pakikipag-ugnayan ay lalong mahirap. Ang hindi makapagtrabaho, kasama ang takot at kawalan ng katiyakan ng pandemya, parang sinusubukang simulan ang kanyang bagong buhay sa gitna ng isang bagyo.

Paghanap ng sariling paraan 

Nahaharap sa pagsuporta sa kanyang anak na babae sa kanyang sarili, sinabi sa amin ni Diana kung paano niya nakita ang mga pagpipilian para sa kanyang napakalimitado.

Sa aking kaso, ang mga pagkakataon sa trabaho na maaari kong hangarin, ay hindi mga trabaho sa opisina, sila ay mga mahirap na trabaho, mga trabaho sa restawran, mga trabaho sa paglilinis, mga ganoong uri ng mga trabaho... Kaya, ang katotohanan ng pagsasaalang-alang ng walo hanggang sampung oras na pagtatrabaho sa isang trabaho na kumikita ng $10 ( na akala ko ay karaniwan), ang tinutukoy ko ay $80...Ano ang gagawin ko sa perang iyon at hindi ko makikita ang [aking anak] buong araw?

Nagpasya si Diana na talikuran ang kanyang limitadong mga pagpipilian at tanggapin ang hamon ng pag-aaral ng mga benta at pagbuo ng kanyang sariling karera. Nais niyang maitaguyod ang kanyang anak habang naroroon din para sa kanya. Kahit na nakatanggap siya ng mga mensahe na dapat siyang gumawa ng isang bagay na ligtas, isang bagay na mahuhulaan, ginawa ni Diana ang hakbang upang maniwala sa kanyang sarili. Ibinahagi niya na sa simula, kailangan niyang pagtagumpayan ang maraming pagdududa sa sarili, alam na siya lamang ang naroroon upang suportahan ang kanyang anak na babae at upang tustusan ang lahat ng mga gastusin para sa kanyang sambahayan. Ngunit natagpuan niya ang kumpiyansa na sumulong at gumawa ng sarili niyang paraan.

“Kapag lumaki na ang anak ko, hindi na siya magrereklamo sa akin, o baka hindi na niya maalala kung mayroon o wala akong pera sa proseso, kung pinakain ko siya, kung dinala ko siya sa mga hindi pangkaraniwang lugar. Ang irereklamo niya sa akin ay hindi ko siya kasama”.

Magulong tubig

Tulad ng marami sa aming komunidad, si Diana ay hindi kasama sa federal relief sa panahon ng pandemya. Sa pamamagitan ng pakikipag-usap sa mga kaibigan sa kanyang komunidad, nalaman niya ang tungkol sa mga programa ng MAF—isa sa ilang mga suportang maaari niyang aplayan bilang isang imigrante.

"[Ang suporta ng MAF] ay ang tanging pang-ekonomiyang suporta na natanggap ko sa proseso ng COVID, at ito ay isang malaking pagpapala, marahil ito ay hindi libu-libong dolyar, ngunit ito ay sapat na upang bigyan ako ng kapayapaan sa prosesong iyon."

Habang nagsusumikap siya sa isang mahirap na diborsiyo, nawala si Diana sa kanyang legal na representasyon dahil hindi niya maipagpatuloy ang pagbabayad. Ang kanyang pagtanggap sa Immigrant Families Recovery Program ay dumating sa tamang panahon upang matulungan siyang kumuha ng abogado para ma-navigate niya ang proseso ng diborsyo at kustodiya nang may kaunting kapayapaan ng isip.

Ituloy mo lang ang paglangoy

Kitang-kita ang dedikasyon ni Diana sa kanyang karera bilang isang paraan para matustusan ang kanyang anak na babae habang nagniningning ang kanyang mga mata nang magsalita siya tungkol sa kanyang mga diskarte para maging matagumpay.

“…Ang layunin ko ay araw-araw na makipag-usap sa lahat tungkol sa aking produkto, kahit na dalhin ko ang aking anak sa pediatrician. Kahit saan ako magpunta, ibinabahagi ko ang ginagawa ko, mayroon akong mga card (lagi kong dinadala), at ibinabahagi ko sa mga tao, pumunta ako sa isang negosyo at inilalagay ko ang aking mga card doon.”

Kahit na ipinakilala si Diana sa MAF sa pamamagitan ng aming mga COVID relief programs, hindi nagtagal ay sumali siya sa ibang mga programa ng MAF. Sumali si Diana sa isang Lending Circle sa Houston kasama ang isa sa mga kasosyo ng MAF. Sa komunidad kasama ng iba pang kababaihan, lumahok siya sa isang Lending Circle para sa $200 bawat buwan at ginamit ang pagkakataong itaas ang kanyang credit score mula 400-500 hanggang sa halos 650 puntos.

Si Diana ay palaging naghahanap ng mga paraan upang lumago. Binuksan niya ang kanyang unang puwang sa opisina upang palaguin ang kanyang koponan sa pagbebenta. Siya ay nasasabik na sanayin ang isang koponan sa paraang makakatulong sa kanila na magkaroon ng kita at maging matagumpay sa kanilang sarili.

Ang susunod na alon

Hiniling namin kay Diana na ibahagi ang kanyang payo para sa iba na maaaring nahaharap sa mga katulad na mahirap na kalagayan. Kitang-kita ang kanyang katatagan nang ibinahagi niya kung ano ang nagbibigay sa kanya ng lakas upang magpatuloy sa pagsulong, kahit na sa gitna ng bagyo.

Ang payo ko ay tumingin sa loob ng kanilang sarili, maghanap ng tulong sa pananampalataya, sa Diyos, anuman ang kanilang relihiyon, kung ano ang kanilang pinaniniwalaan, ngunit upang malaman na mayroong isang kapangyarihang higit na mas dakila kaysa sa atin, na, sa isang paraan. ng pagsasalita, ang kamay na gumagalaw sa maraming bagay at iyon ay mas makapangyarihan kaysa sa atin. Ang paglalagay ng ating tiwala sa kapangyarihang iyon, sa Diyos, ngunit paglalagay din ng aksyon upang gawin ang mga bagay na dapat nating gawin sa ngayon, hindi bukas, hindi kung ano ang darating sa hinaharap. Natutunan ko na ang paggawa ng mga bagay araw-araw ay magbibigay sa iyo ng mga resulta.

Si Diana ay patuloy na nagtatrabaho araw-araw upang matustusan ang kanyang anak na babae at bumuo ng isang magandang kinabukasan para sa kanilang dalawa. Habang lumalago ang kanyang negosyo, ibinabahagi rin niya ang kanyang mga pangarap para sa kinabukasan ng kanyang pamilya. Ang pinakaaasam niya ay ang makitang masaya at nasiyahan ang kanyang anak habang siya ay lumalaki, at umaasa siyang balang araw ay makakabili siya ng bahay para magbigay ng mas maraming espasyo para sa kanyang anak na babae na tumakbo at tumalon.

Nagpapasalamat kami kay Diana sa pagbabahagi ng bahagi ng kanyang paglalakbay sa amin pagkatapos naming makilala siya sa pamamagitan ng Immigrant Families Recovery Program (IFRP). Matuto pa tungkol sa inisyatiba dito at kung paano tinutulungan ng MAF ang mga pamilyang imigrante na muling buuin mula sa pandemya.

Kuwento ni Francisco: Lakas sa Oras ng COVID-19

Palaging nagmamadali si Francisco at nagsakripisyo upang mapanatiling ligtas ang kanyang pamilya at matatag ang pananalapi. Bago tumama ang COVID-19 sa Bay Area, si Francisco at ang kanyang asawa ay sabik na makatipid at gawing isang realidad ang kanilang malalaking plano sa bakasyon. Dahil madalas na nagtatrabaho si Francisco tuwing katapusan ng linggo at bakasyon, ang kanyang apat na maliliit na anak ay lalong nasasabik na makalayo at bisitahin ang malawak na pamilya sa Oregon. Sa oras na iyon, mahirap isipin kung gaano kabilis maaaring magbago ang kanilang mga plano at buhay dahil sa coronavirus.

"Naisip namin na ito ay isang bagay na maaaring makontrol. Hindi namin naisip na pupunta ito rito dahil ito ay isang bagay na naramdaman na napakalayo. Ngunit kung minsan ang buhay ay nagdudulot sa atin ng mga sorpresa. Mabuti o hindi - hindi natin alam at hindi tayo laging handa sa mga mangyayari. "

Nang ang orden ng tirahan-sa-lugar ay itinatag noong Marso ng taong ito, ang kanilang mundo na alam nilang nakabaligtad. Ang asawa ni Francisco ay natanggal sa trabaho at nagsara ang mga paaralan, pinilit ang kanilang mga anak na manatili sa bahay at sa loob. Doon nagsimulang magpumiglas ang kanilang pamilya. Ginawa ni Francisco at ng kanyang asawa ang kanilang makakaya upang turuan ang kanilang sarili at ang kanilang mga anak tungkol sa pandemya na may limitadong impormasyon na mayroon sila sa oras na iyon. Bilang isang lokal na chef, si Francisco ay itinuturing na isang mahalagang manggagawa, kaya't siya lamang ang umalis sa bahay upang magtrabaho at bumili ng mga groseri.

Ilang araw pagkatapos ng kanyang kaarawan noong Abril, nilagnat si Francisco.

Pinagpapawisan, nanginginig, at nanginginig siya sa buong kalagayan - hanggang sa punto na hindi na siya nakalakad, makatikim ng pagkain, o kahit makausap. Hinanap niya ang kanyang mga sintomas sa Google at natukoy na sa kung saan at sa paanuman nahawahan siya ng COVID-19. Ang kanyang asawa ay nagsimula ring makaranas ng banayad na mga sintomas makalipas ang ilang araw. Upang maiwasan ang pagkalat ng virus sa kanilang mga anak, ang mag-asawa ay nagkulong sa kanilang silid, natatakot sa hinaharap ng kanilang pamilya.

"Ang aking lagnat ay ang pinakamataas sa unang apat na araw. Ito ay talagang mahirap. Umiiyak kami ng asawa ko dahil hindi kami malapit sa mga bata. Iniisip ko na ang pinakamasama. Paano mapapamahalaan ang aking mga anak? Ano ang mangyayari sa aking pamilya? Ito ang pinakamasamang apat na araw sa aking buhay. "

Sa kabutihang palad, unti-unting nagsimula ang pakiramdam ni Francisco at naibalik ang kanyang kadaliang kumilos pagkatapos ng ilang linggo ng pagtulog. Bagaman lumipas ang pinakamadilim na araw, patuloy na nag-aalala si Francisco tungkol sa kabuhayan ng kanyang pamilya sa gitna ng coronavirus at mga krisis sa ekonomiya.

Malinaw na nilinaw ng COVID-19 na ang katatagan sa pananalapi ay marupok - lalo na para sa mga pamilyang imigrante sa Amerika.

Si Francisco ay hindi estranghero sa pagsusumikap at pagtitiyaga. Bilang pang-anim sa siyam na mga anak, nagsimulang magtrabaho si Francisco sa edad na 12 upang suportahan ang kanyang pamilya sa bukid sa Yucatan, Mexico. Hinila ng pangako ng kasaganaan at itinulak ng pagnanais na tulungan ang kanyang mga nakababatang kapatid na ipagpatuloy ang kanilang pag-aaral, nagpasya si Francisco na tumigil sa pag-aaral at lumipat sa Estados Unidos noong siya ay 18 taong gulang. 

Matapos mahulog ang kanyang orihinal na plano na pumunta sa Oregon, tumira si Francisco sa San Francisco upang bayaran ang coyote na tumulong sa kanya na tumawid sa hangganan. Kumuha siya ng maraming mga kakaibang trabaho nang sabay-sabay at nagtrabaho mula sa isang makinang panghugas ng pinggan hanggang sa isang chef. Ngayon, sa kanyang libreng oras, nasisiyahan si Francisco na akitin ang kanyang pamilya sa iba't ibang uri ng pinggan, ilalabas ang asawa, at gumastos ng de-kalidad na oras na isa-sa-isang oras sa bawat isa sa kanyang apat na anak. 

Nararamdaman ni Francisco na kapwa pinalad at ipinagmamalaki ng buhay na itinayo niya para sa kanyang pamilya sa nakaraang 23 taon. Palagi niyang sinubukan na gawin ang tama at mabuhay nang may dignidad at respeto. Tulad ng milyon-milyong iba pang mga imigrante, Nagbabayad si Francisco ng buwis sa kita na kinikita. Gayunpaman nang kailangan ito ng kanyang pamilya, ibinukod sila ng pamahalaang federal mula sa kritikal na kaluwagan sa pananalapi mula sa CARES Act dahil sa kanilang katayuan sa imigrasyon.

“Lahat tayo ay tao at kailangang tratuhin ng pareho. Nakakainis kasi nagbabayad din kami ng buwis. Bagaman hindi kami nagmula rito, nagbabayad pa rin kami ng buwis, ngunit hindi kwalipikado para sa anumang bagay. Nararapat din sa atin ang tulong na iyon. Ngunit hindi ganoon ang mga bagay at ano ang natitira sa atin upang gawin ngunit tanggapin ito? Hindi tayo kilala. Hindi tayo nakikita. Iyon ay kung paano natin ito nakikita - hindi tayo nakikita. ”

Sa mga oras ng pakikibaka, natagpuan ni Francisco ang lakas sa pamilya at pamayanan.

Nang talikuran sila ng pamahalaang pederal, sumandal si Francisco sa kanyang pamayanan at mga mahal sa buhay para sa suporta. Ang kanyang dalawang panganay na anak na babae ang nag-alaga ng kanilang mga nakababatang kapatid habang siya at ang kanyang asawa ay may karamdaman. Ang kanyang nakababatang kapatid na lalaki ay isawsaw sa kanyang ipon upang matulungan silang magbayad ng renta. Ang kanyang tagapag-empleyo ay nagpatuloy na nag-alok ng segurong pangkalusugan, pagkain, at iba pang mapagkukunan. Matapos mag-positibo si Francisco at ang kanyang asawa, maging ang Lungsod ng San Francisco ay sumunod upang tanungin kung kumusta sila at nag-aalok ng tulong sa pagkain. 

Unang narinig ni Francisco ang tungkol sa Pondo ng Mga Pamilya ng Imigrante ng MAF mula sa paaralan ng kanyang anak. Siya at ang kanyang asawa ay nag-apply at natanggap ang $500 na bigay para sa mga imigrante na naiwan sa lunas sa lunas na coronavirus. Gumamit sila ng mga gawad ng MAF upang magbayad ng mga bayarin sa utility at gumawa ng huli na pagbabayad ng credit card. Bagaman hindi makinabang si Francisco mula sa maraming mga emergency relief program dahil sa kanyang katayuan, nagpapasalamat siya sa lahat ng suportang natanggap niya.

"Maraming mga bagay na hindi mo magagawa at hindi mailalapat kung walang dokumento - lalo na sa panahon ng pandemya. Upang makuha ang tseke ng pampasigla, kailangan mong magkaroon ng mga papel. Upang makakuha ng pautang, kailangan mo ng isang numero ng seguridad sa lipunan. Hindi ako makapaglakbay upang makita ang aking pamilya o kahit na sumakay sa isang eroplano. Nakakulong kami. Ngunit ayaw ko ng anuman mula sa gobyerno maliban sa paggalang at pantay na pagtrato. ”

Ang pagkasira sa pananalapi ng COVID-19 ay hindi masasabi nang labis. Habang ang epekto ng pandaigdigang pandemya ay napakalawak, ang pamayanan ng Latinx ay tinamaan nang hindi katimbang. Dahil naranasan na niya ang coronavirus mismo, si Francisco ay ngayon ay isang mapagkukunan para sa kanyang komunidad at pinapayuhan ang iba sa kung paano alagaan ang kanilang kalusugan sa panahong hindi mahulaan ang oras na ito.

Naiintindihan din ni Francisco na ang paggaling sa ekonomiya ay hindi mangyayari sa magdamag at magtatagal bago madama ng kanyang pamilya ang medyo katatagan ng mga pre-COVID na araw. Ngunit determinado siyang magpatuloy sa pagtulak at alagaan ang kanyang pamilya sa krisis na ito. Pagkatapos ng lahat, lahat ng ginagawa niya ay upang matiyak na ang kanyang mga anak ay hindi na magpupumilit sa katulad na dati niyang ginagawa.

“Masyado akong na-stress. Ako ay nag alala. Ngunit kapag hindi ko alam kung ano ang gagawin, lagi kong iniisip ang aking mga anak. Gusto kong maging malusog para sa kanila. Nais kong makita silang lumaki at makita kung ano ang makakamit nila sa buhay. Iyon ang dahilan kung bakit ako tumatayo dito ngayon. Patuloy kong gagawin kung ano ang makakabuti sa kanila. "

Kuwento ni Taryn: Paghahanap ng Pagbabago sa Kawalang-katiyakan

Ang magnetikong personalidad at nakakahawang taryn ni Taryn Williams ay madaling mapagtagumpayan ang monotony ng karaniwang tawag sa video conference na naging pamilyar sa marami sa atin. Isang full-time na mag-aaral sa California State University Long Beach at ina ng limang taong gulang na kambal na sina Isaiah at McKayla, si Taryn ay hindi pamilyar sa mga hamon ng isang mabibigat na karga sa ilalim ng mga pagsubok. Habang kumakain siya ng tanghalian sa aming pag-uusap sa video, tuwang-tuwa siyang pinag-uusapan ang tungkol sa kanyang Executive internship sa Target ngayong tag-init. Sumandal siya upang ipakita sa akin ang kanyang naka-pack na kalendaryong naka-code ng kulay na puno ng mga takdang-aralin sa thesis, mga pagsubok sa kasanayan sa GRE, at mga deadline ng aplikasyon. "Ito ay ganap na kabaliwan," mga puna niya na may isang malawak na ngiti. 

Tulad ng maraming mga mag-aaral sa kolehiyo, naranasan ni Taryn ang makabuluhang pagkagambala na dinala ng COVID-19 sa pang-araw-araw na pakikipag-ugnay sa lipunan sa mga mataong campus ng kolehiyo. Nawalan ng isang madamdaming pagpapalitan ng mga ideya, pagkawala ng isang puwang ng pag-aaral, at, bilang isang ina ng dalawang maliliit na anak, nawalan din ng access si Taryn sa pangangalaga ng bata at mga libreng pagkain. Para kay Taryn, ang kolehiyo ay hindi lamang lugar ng kanyang akademiko at personal na paglago, ngunit ito rin ang kanyang netong pangkaligtasan sa lipunan. "Ang seguridad sa pananalapi para sa akin ay mahigpit na nakatali sa pag-aaral. Nang nangyari ang COVID, hindi ko nakuha ang aking tseke ng pampasigla, ang oras ng trabaho ng aking asawa ay nabawasan, nawala ang tulong ko sa gobyerno. " Bilang tatanggap ng CAF Student Support Grant ng MAF, nakabili si Taryn ng pagkain at pangunahing mga pangangailangan para sa kanyang pamilya. Ang pagkawala ng kritikal na kita at suporta sa pagkain para sa kanyang pamilya ay lumikha ng mga bagong hanay ng mga hamon gayunman. Ngunit para kay Taryn, ito ay isa pang kabanata sa isang mahabang kwento ng pagtitiyaga at pag-asa. 

Ang Inspirasyon at Pag-asa ay Lumitaw sa Mga Hindi Malamang na Sandali

"Ang aking mga anak ang aking tagapagtulak para sa lahat ng aking ginagawa. Bumalik ako sa paaralan nang sila ay labinlimang buwan, at medyo nakakaloko iyon. ”

Sa edad na 31, napagpasyahan ni Taryn na nais niyang magkaroon ng isang larawan ng kanyang sarili sa pagtapos sa kolehiyo kasama ang kanyang mga anak. At pumili siya ng isang partikular na hindi inaasahang oras sa kanyang buhay upang magawa iyon.

"Nang bumalik ako sa paaralan, wala akong pangangalaga sa bata, na-total ko lang ang aking kotse, napilitan kaming palabasin ang aming pabahay dahil sa gentrification. Kaya, wala akong tirahan, walang bank account, walang trabaho, walang kotse, nagkaroon ng dalawang bagong silang na sanggol. Nais kong sabihin sa aking sarili na hindi ito ang oras upang bumalik sa paaralan. Ngunit nagpatuloy lang ako. "

Mahigit sa sampung taon na ang nakalilipas, nagsimula na si Taryn sa kolehiyo ngunit sa huli ay kailangang magpahinga nang permanente. Inilalarawan ni Taryn ang matinding paghihirap ng pagpasok sa paaralan nang maraming taon at sinusubukang manatiling nakatuon habang nakikipag-usap sa isang kurba nang sunud-sunod. Itinaas sa sistema ng pag-aalaga, si Taryn ay dumalo sa higit sa isang dosenang mga paaralang elementarya na lumalaki. Madalas siyang gumalaw nag-alala siyang hindi niya alam kung paano maayos na magbasa at magsulat. Noong siya ay 19, nawalan ng trabaho ang kanyang ama at umalis sa bayan. Naiwan siyang walang tirahan. Naranasan niya ang pag-abuso sa droga at pagkalungkot. "Hindi makapagbigay ng pangunahing pagkain, tirahan, at damit, ang paaralan ay hindi na isang prioridad para sa akin." Halos sampung taon pagkatapos ng pahinga mula sa kolehiyo, nagpatala si Taryn sa Long Beach City College upang ituloy ang degree ng kanyang associate. Ang kanyang layunin sa pagbabalik sa paaralan: ipakita sa kanyang mga anak kung ano ang maaaring magkaroon ng isang kahalili sa hinaharap. Ang tiyempo - kung nasaan siya sa kanyang buhay at kung sino ang kasama niya - ay lahat para sa bagong pagsisimula na ito.

Ang Kapangyarihan ng Nakikita at Narinig: Paghahanap ng Isang Boses sa Komunidad at Pagtanggap

Kinuha ang isang “A” na iyon sa kanyang klase sa kimika upang tuluyang mabago ang tilapon ng akademiko ni Taryn. Pagkatapos ay inirekomenda siya sa Honors Program. Hindi naramdaman ni Taryn na nandoon siya sa lahat, naalala niya ng hindi makapaniwalang tawa. 

"Ang pagsali sa programang parangal at ang pagtanggap ng mga tao roon sa akin kung sino ako - at talagang nakikilala ako kung nasaan ako sa bahaging iyon ng aking akademikong paglalakbay - ay talagang nagpapatibay." 

Ang paglabas sa kanyang comfort zone ay nagsindi ng apoy sa kanya upang magpatuloy. Ang pampatibay-loob ng mga tao ay nagpalakas ng kanyang pagganyak at paniniwala sa kanyang sarili. At pagkatapos nangyari ito: nakuha niya ang kanyang unang 4.0 GPA. "Ang pagkuha ng 4.0 na iyon ay nagpagtanto sa akin na hindi ko dapat husgahan ang aking sarili batay sa aking naunang karanasan." Alam na niya ngayon na kailangan niyang lumayo pa.  

Noong 2018, lumipat si Taryn sa Cal State University Long Beach kasama ang Scholarship ng Pangulo, ang pinaka-prestihiyosong mga iskolar na batay sa merito na iginawad ng unibersidad.

"Ang mga scholarship ay para sa 18-taong-gulang, fresh-out-of-high school valedictorians, na mayroong higit sa 4.0 GPA. Ako ay nasa 30's, mayroon akong mga anak sa bahay, wala akong pinagsama-samang 4.0 GPA. Ano ba ang gusto nila sa akin, naisip ko? ”

Ngunit natagpuan ni Taryn ang kanyang tinig sa campus. Ang suportang natanggap niya nang siya ay dumating ay napakalaki, sa wakas ay komportable siyang ibahagi ang isang bahagi ng kanyang buhay na lagi niyang tahimik: dati siyang nakakulong. Si Taryn ay nakakulong bago pa man ipanganak ang kanyang kambal. Hindi niya kailanman nais na ilabas iyon bago, sapagkat sa palagay niya ay maipapalagay siyang hindi mapagkakatiwalaan. Hindi niya inisip na maniniwala ang mga tao na siya ay isang "nagbago na babae." 

Natagpuan niya ang paggaling sa pagbubukas. "Ito ay nagpapalaya, nagpapakumbaba, at dahil natural na napakalakas at malaya ng kaluluwa ko, na-tap ko lang iyon. Binigyan ako nito ng labis na pagpapahalaga sa sarili. " Naririnig niya mula sa mga mag-aaral na may background na ang kanyang pagiging bukas ay tumutulong sa kanila na gumaling din. Natagpuan ni Taryn ang lakas sa kanyang mga pamayanan ng suporta, at ginagamit ang lakas na ito upang mapalakas ang kanyang pagganyak na magpatuloy.

Pagbabago ng Salaysay bilang isang Scholar at Tagapagtaguyod: Naghahanap Higit pa sa COVID-19

Bago pa man tumama ang COVID, si Taryn ay nagbigay lamang ng isang talakayan sa TEDx tungkol sa bias at paghuhusga, partikular sa paligid ng dating nakakulong na mga tao at mga negatibong stereotype na hawak ng mga tao tungkol sa kanila. "Dumating ako sa entablado na may blazer, at tinitingnan ako ng mga tao na may isang tiyak na uri ng respeto. Pagkatapos, makalipas ang ilang sandali, tinatanggal ko ang aking blazer, ipinapakita ang isang kumpol ng mga tattoo, at ang mga tao pagkatapos ay mas may kamalayan sa aking mga butas. Tapos iba ang tingin nila sa akin. Hinuhusgahan nila ako at nararamdaman ko ito. "

Si Taryn ay naghahangad na baguhin ang salaysay sa paligid ng dating nakakulong at pagyamanin ang mga pagkakataon ng kabataan sa mas mataas na antas ng pagkakamit ng edukasyon.

Nais niyang mag-apply sa mga programa ng PhD at maging miyembro ng guro sa isang unibersidad isang araw upang maaari niyang maitaguyod at suportahan ang kanyang mga pamayanan. Plano ni Taryn na magtapos ngayong Disyembre na may isang dobleng bachelor sa pamamahala at pamamahala ng supply chain ng operasyon. 

Oo, labis siyang nag-aalala tungkol sa mga implikasyon ni COVID at kung paano niya pamahalaan ang mga iskedyul ng paaralan ng kanyang mga anak ngayong taglagas ngayong nagsisimula na sila ng kindergarten.

"Ang pagiging magulang sa kolehiyo sa panahon ng isang pandemya ay maaaring isa sa mga mas mahirap na pinagdaanan ko."

Habang tinatapos niya ang kanyang thesis, nakumpleto ang kanyang internship, nalalapat sa mga programa ng PhD, at aktibong ibinubuga ang mga pangangailangan ng kanyang pamilya, inilalagay ni Taryn ang isang paa sa harap ng isa pa, at nagpapatuloy sa kanyang paglalakbay. Ipinagmamalaki niya akong ipinakita sa akin ang isang canvas ng larawan ng graduation ng kanyang associate sa kanyang mga anak - buong regalia at lahat. Hindi na siya makapaghintay upang mangolekta ng maraming larawan.  

"Ang aking pinakamalaking pag-asa ay maunawaan ng mga tao na ikaw talaga, tunay na makakagawa ng anumang nais mo. Kailangan mong hanapin ang iyong pamayanan. Dapat kang maging handa na magsalita para sa kung ano ang iyong mga pangangailangan, at pagkatapos ay sabihin kapag hindi natutugunan ang iyong mga pangangailangan. Pinakamahalaga, kailangan mong maging handa na humingi ng higit pa - kailangan mong malaman na nagkakahalaga ka ng humiling ng higit pa. At, posible ang anumang bagay. " 

"Any last words?" "Tanong ko, basang-basa pa sa lalim ng kaswal na buod ng mga aralin sa buhay ni Taryn. "Oo, mag-mask!" tawa niya ng tawa. 

Xiucoatl Mejia: Kumokonekta sa mga Komunidad ... Mula sa Isang Distansya

Ang Art ay nakabaon sa pagkatao ni Xiucoatl Mejia. Ang kanyang malikhaing talento ay makikita sa mga magagandang paglalarawan at disenyo na ginawa niya bilang isang tattooist at isang muralist. Si Xiucoatl, isang dalawampung taong katutubong taga Pomona, California, ay tumutukoy pa rin sa kanyang pagkakakilanlan bilang isang artista, ngunit naipahayag niya ang makapangyarihang pangitain na ito-upang magamit ang kanyang malikhaing enerhiya upang (a) maiangat ang mga kwento ng kanyang sariling katutubong komunidad at (b ) makisali at kumonekta sa mga miyembro mula sa iba't ibang pinagmulan. 

Ano ang hitsura ng pangitain na ito sa pagsasanay? Ang isa sa pinakahalagang proyekto ng Xiucoatl ay ang mural na iminungkahi niya at dinisenyo bilang isang mag-aaral sa high school sa Claremont, California. Ang Mural na 'Legacy of Creation' nagtatampok ng labing-anim na naisip na pinuno at aktibista mula sa buong mundo. Ang kanyang pangitain ay upang lumikha ng isang mural na umaakit sa pamayanan ng paaralan sa parehong sangkap at proseso.

"Ang pintura sa mural ay nagmula sa maraming iba't ibang mga kamay - mga guro, mag-aaral, at guro ng paaralan. Ito ay isang bagay na dapat bigyang diin sa anumang uri ng sining ng pamayanan. "

Tulad ng maraming mga artista, napilitan si Xiucoatl na baguhin ang mga tool na dating pinagkatiwalaan niya upang makamit ang pangitain na ito pagkatapos ng COVID-19 pandemya. Pangunahing binago ng pandemya ang paraan ng pakikipag-ugnayan ng mga pamayanan sa bawat isa. Ang nagbabago na mga dynamics sa lipunan ay nagiwan sa amin ng mahirap at kapus-palad na gawain ng pag-label bilang trabaho bilang 'mahalaga' o 'hindi-mahalaga' - isang pagkakaiba na nagresulta sa pagkawala ng trabaho para sa napakaraming masipag na artista at malikhaing. Ngunit sa kabila ng mga pangyayaring ito, ang mga artista tulad ng Xiucoatl ay patuloy na nag-navigate sa mahirap na sandaling ito sa mga malikhaing paraan.


Ang mga malikhaing pagsisikap ni Xiucoatl ay inspirasyon ng kanyang pamilya, kultura, at pamayanan.

Ang pamilya ni Xiucoatl ay nagmula sa Mexico, at ang kanyang mga magulang ay ipinanganak at lumaki sa East Los Angeles. Ang kanyang ama, isa ring tattooista at muralist, ay palaging kasangkot sa isang proyekto sa sining sa kanyang bahay o sa pamayanan, at ang pagpapalaki na ito ay nagbigay inspirasyon sa masining na hangarin ng kanyang sarili at ng kanyang dalawang kapatid na babae. Malinaw na naaalala ni Xiucoatl ang pagsama sa kanyang ama upang magpinta ng mga mural sa paligid ng kanilang kapitbahayan sa Pomona. Nagtatrabaho ang kanyang ama Good Time Charlie's, isang iconic tattoo parlor na itinatag noong 1970's sa East Los Angeles na nakatuon sa pagdadala ng pinong linya style ng tattooing sa propesyonal na mundo ng tattooing. Ang pinong linya mayaman ang mga ugat ng kultura. Ito ay isang istilong ipinanganak mula sa pagiging mapagkukunan ng nakakulong na mga miyembro ng pamayanan ng Chicanx na umaasa sa mga tool na magagamit sa kanila — tulad ng mga karayom at panulat — upang lumikha ng mga tattoo na parangal sa kanilang mga salaysay.

Ang gawain ni Xiucoatl bilang isang tattooist ay binigyang inspirasyon ng pinong linya chicanx istilo pati na rin ang kanyang pagkakakilanlan bilang isang miyembro ng Tonatierra katutubong pamayanan na nakabase sa Phoenix. Ang kanyang mga magulang ay palaging nagsisikap na makisali sa mga tradisyonal na ritwal, seremonya, at tradisyon ng kanilang pamayanan, at ang Xiucoatl ay lubos na nainspeksyon ng kanilang pangako na makisali sa kanilang pamana at sa ganda ng mga tradisyon mismo.

“Sumayaw ang tatay kong araw. Lumalaki, naalala ko ang pagdalo ng mga sun seremonya at seremonya ng tipi, at talagang hinubog nito ang aking koneksyon at pag-unawa sa aking pamayanan. Ang aking mga magulang ay palaging aktibong ipinasok ang kanilang mga sarili sa kanilang komunidad, at ito ang isang bagay na sinusubukan ko ring gawin. "

Binigyang diin ng pamilya ni Xiucoatl ang kahalagahan ng pag-alam sa kasaysayan sa likod ng isang naibigay na art form at nagtanim sa kanya ng isang pag-usisa tungkol sa mga kultura at pamayanan sa paligid niya. Isinama niya ang mga turo ng kanyang mga magulang sa kanyang diskarte bilang isang tattoo artist. Kinikilala niya na ang tattooing ay isang sinaunang porma ng sining, at ang mga katutubong komunidad sa buong mundo ay nakikibahagi sa ilang bersyon ng art form na ito. Bilang isang resulta, namuhunan siya ng kanyang oras sa pag-aaral ng mga kasanayan ng mga pamayanan, kabilang ang mga tradisyon mula sa Japan at Polynesia. Sinabi ni Xiucoatl ang mahalagang simbolikong halaga ng mga tattoo, lalo na para sa mga katutubong komunidad tulad niya na nakaranas ng kakila-kilabot na mga kabangisan sa kamay ng mga kapangyarihan ng kolonyal:

"Galing ako sa isang taong nakaranas ng isa sa pinakapintas ng mga genocide sa kasaysayan. Nais kong bigyan ang aming mga komunidad ng mga disenyo na maaari nilang magamit upang makilala sa kanilang iba pang mga camarada at bigyan sila ng isang bagay na nag-uugnay sa kanila sa lupain sa ibaba namin. Ang mga tattoo ay isang bagay na nagpapadama sa amin ng banal at nag-uugnay sa amin sa damdaming nadama ng ating mga ninuno - marami sa mga sentimyentong nararamdaman pa rin natin ngayon. "

Pinilit ng pandemik si Xiucoatl na bumuo ng mga bagong kasanayan upang suportahan ang kanyang sarili at ang kanyang pamilya.

Ang pandemikong COVID-19 ay binago ang paraan ng pakikipag-ugnayan ng mga pamayanan sa bawat isa, at ang masining na paghabol ni Xiucoatl ay hindi naiwasan sa mga pagbabagong ito. Ang Xiucoatl ay nagtatrabaho sa isang tattoo parlor tulad ng mga kaso ng COVID-19 na mabilis na pagtaas sa Estados Unidos. Sa ilalim ng pananatili ng California sa order ng bahay na inisyu ng mas maaga sa taong ito, ang mga tattoo parlor sa buong estado ay iniutos na magsara. Ang mga artista at malikhaing mula sa isang malawak na hanay ng mga industriya ay biglang natagpuan ang kanilang mga sarili na walang trabaho, at ang mga gastos at singil ay patuloy na natipon. Bagaman pinalawak ng pamahalaang pederal ang tulong na walang trabaho sa mga nagtatrabaho sa sarili sa ilalim ng CARES Act, na pinapayagan ang bilang ng mga artist at manggagawa na tumanggap ng mga benepisyo, ang tulong ay hindi sapat upang mapamahalaan ang mga pagkalugi na nagawa ng pandemik.

Sa pagsisikap na mabayaran ang renta, bayarin, at iba pang mahahalagang gastos, lumipat si Xiucoatl sa paglikha at pagbebenta ng mga guhit. Nakabili siya ng mga gamit para sa kanyang mga guhit sa suporta ng LA Young Creatives Grant ng MAF. Ang LA Creatives Grant ay isang pagsisikap na magbigay ng agarang tulong sa cash sa mga pinaka-mahina na pamayanan ng bansa, kabilang ang mga artista at malikhain. Salamat sa mapagbigay na suporta ng Snap Foundation, mabilis na nagpakilos ang MAF upang mag-alok ng mga gawad na $500 sa 2,500 na mga likha sa lugar ng Los Angeles bilang bahagi ng pagkukusa ng iskolar.

Bilang karagdagan sa pagbebenta ng kanyang mga guhit, namuhunan si Xiucoatl ng kanyang oras sa pag-alam ng maraming mga bagong kasanayan upang suportahan ang kanyang pamilya. Kamakailan ay kinuha niya ang pagtutubero, gawaing tile, at paghagis ng kongkreto upang matulungan ang kanyang pamilya na makumpleto ang pag-aayos sa bahay ng kanilang pamilya. Nang tanungin tungkol sa mga pananaw na nakolekta niya mula sa pag-navigate sa mga hindi pa nagagagaling na panahong ito, sinabi niya:

"Ang ating mga tao, ang ating mga pamayanan ay laging nakakahanap ng mga paraan upang umunlad at makipagsapalaran. Ang mga ito ay umuunlad at naghimok bago ang pandemiya. Ngayon, daan-daang mga tao na nakikipagpunyagi. Maraming mga tao ang nagsisimulang maunawaan ang pakikibaka ng mga pamayanan sa buong mundo na ang tanging pagpipilian ay mabuhay sa mga takot na ito at upang mabuhay tulad nito. "

Sa mga tuntunin ng kanyang sariling propesyon, umaasa siya na ang pandemya ay talagang magdadala ng positibong mga pagbabago. Naniniwala siya na ang mga tattoo parlor ay magiging mas masigasig tungkol sa pagsunod sa mga pamantayan sa kaligtasan at kalinisan. Nanatili rin siyang umaasa tungkol sa kanyang sariling hinaharap at sa hinaharap ng mga malikhain at artista sa buong bansa. Kahit na ito ay naging isang masakit na oras para sa maraming mga komunidad, naniniwala siya na magkakaroon ng maraming magagandang gawain na sumasalamin sa mga hindi pagkakapareho at katatagan na na-highlight ng pandemik at kilusang Itim na Buhay.

"Nakatutuwang pagnilayan muli ang oras na ito. Magkakaroon ng muling pagsisisi ng mga artista na gumagawa ng magagandang piraso at maraming magagaling na likhang sining. "

Ang kwento ni Xiucoatl ay naglalarawan ng hindi magagawang katotohanan na ang sining — sa lahat ng mga anyo nito - ay mahalaga upang paganahin ang mga tao na kumonekta sa bawat isa sa pamamagitan ng empatiya, pagbabahagi ng puwang, o pagbabahagi ng karanasan. Mga pagtatalaga ng pambatasan, ang arte ay mahalaga.

Upang makita ang higit pa sa mga guhit ni Xiucoatl, mangyaring bisitahin ang kanyang instagram account na @xiucoatlmejia. Lahat ng ipinagbibiling trabaho ay nai-post sa kanyang instagram. Kung nais mong magtanong tungkol sa mga presyo o komisyon, mangyaring magpadala ng direktang mensahe o email sa bluedeer52@gmail.com.

Unahin ang Edukasyon sa isang Pandemik

Ang pandemya ay tumigil sa karaniwang aktibidad ng mundo, na pinapayagan ang alikabok na tumira at ilantad ang mga hindi pagkakapantay-pantay na nakalatag sa ibaba lamang ng ibabaw. Ang mga bitak sa aming social bedrock ay masakit na nakikita ngayon sa maraming mga sektor, hindi bababa sa kung alin ang mas mataas na edukasyon. Bago pa man ang sandaling ito, napakaraming mag-aaral ang kailangang mapagtagumpayan ang mga nakasisindak na hadlang upang ma-access at ma-navigate ang aming mga institusyong mas mataas ang edukasyon. Ang mga mag-aaral ng unang henerasyon, halimbawa, ay madalas na nag-juggle ng maraming trabaho at isang buong karga sa kurso upang mabawasan ang utang at suportahan ang pamilya. Ang mga mag-aaral na may mga bata ay nagbalanse ng kanilang pag-aaral kasabay ng pangangalaga. Ang mga stress ng aming pandemic reality ay pinalaki lamang ang mga hamong ito.

Ngunit tulad ng dati, nagtitiyaga sila. Hinimok ng pag-asang magamit ang kanilang edukasyon upang suportahan ang kanilang mga pamilya at pamayanan, nagpapatuloy ang mga hindi kapani-paniwala na mag-aaral na ito.

Sa MAF, kinikilala namin ang aming tungkulin na gamitin ang aming platform upang suportahan ang mga mag-aaral sa pagtatapos ng krisis na ito (sa tuktok ng pamamahala ng isang buong kurso na load at isang buong load sa buhay). Ito ang dahilan kung bakit sinimulan namin ang Pondo ng Suporta para sa Emergency ng Mag-aaral sa California College - isang pagsisikap na mag-alok ng agarang lunas sa mga mag-aaral sa anyo ng $500 na mga gawad.

Sa ibaba, isinama namin ang ilang mga pahayag na ibinahagi ng mga tatanggap ng bigyan na naglalarawan kung ano ang kahulugan sa kanila ng kanilang mga oportunidad sa edukasyon at ang magiting na pagsisikap na ginagawa nila upang ipagpatuloy ang kanilang edukasyon sa mga mahirap na panahong ito.

"Bilang isang dating nag-aalaga na kabataan, ako ay may edad na sa labas ng maraming mga programa at serbisyo na maaaring suportahan ako sa pananalapi. Dahil sa kasalukuyang pandemya, kakaunti o walang mga programa upang matulungan ang mga mag-aaral sa mga sitwasyong tulad ko. Papayagan ako ng pagbibigay na ito upang makontrol ang aking buhay at maibsan ang pasanin na naidulot sa akin ng pandemikong ito at ang aking pamilya."

-Sheneise, Tagatanggap ng Mag-aaral ng Kolehiyo ng CA College





"Dahil sa pandemya, napilitan akong bumalik sa bahay upang suportahan ang aking ama at ang aking kapatid. Sinusuportahan ko ang aking ama sa pananalapi, at nagbabayad din ako ng renta sa isang apartment na malapit sa campus. Kapag natapos ang lockdown, alam kong magkakaroon ako ng kaunti hanggang sa walang pera na natitira, at nasa peligro rin akong mawala ang natitirang dalawang trabaho. Marami akong kailangang pamahalaan, at nakakaapekto ito sa aking mga akademiko. Nais kong putulin ang siklo ng kahirapan sa pamamagitan ng aking pag-aaral, ngunit ang mga masamang pangyayaring ito ay nagpahirap sa layuning ito. Mahalaga ang bigay na ito sapagkat nagbibigay ito ng seguridad at kaluwagan.

-Gabriela, CA College Student Grant Recipient



"Kasalukuyan akong 8 buwan na buntis sa aking pangalawang anak. Hindi na ako nakalakad sa entablado para sa pagtatapos. Dapat akong manganak mag-isa dahil sa mga paghihigpit sa paglalakbay na nasa lugar. Hindi ko madaling ma-access ang pangangalaga ng bata dahil ang karamihan sa mga pasilidad ay nakasara. Gumugol ako ng anim na taon sa navy, at ang naiisip ko lang ay ang makalabas, makuha ang aking degree, at gumawa ng isang bagay na gusto ko. Handa akong makapagtapos ng malakas upang magawa ko ang gusto ko minsan sa aking buhay. Nais kong ipakita sa aking anak na siya ay may magagawa at maging anupaman anuman ang ihahagis sa kanya ng buhay."

-Chelsea, CA College Student Grant Recipient



"Isang taon na ang nakakalipas, nakatira ako sa mga lansangan kasama ang aking mga anak. Matapos mawala ang aking anak na babae sa sistema ng korte, ang aking anak na lalaki sa kulungan ng lalawigan, at ang aking asawa ay nasa bilangguan ng estado, natagpuan ko ang aking sarili na nag-iisa, walang pag-asa, pagod, at handa na para sa pagbabago. Naabot ko na ang puntong buhay ko nang kailangan kong tumayo at pagbutihin ang sarili. Habang papunta na ang aking unang apo, nais kong magsimula kaagad, kaya't nagpasya akong magpatala sa Coastline Community College. Anuman ang dumating sa akin, magpapatuloy ako sa aking edukasyon. Sa tatlong taon, inaasahan kong maging isang Professional Paralegal Assistant."

-Betty, CA College Student Grant Recipient



"Ang mga hamon ng nagdaang ilang buwan ay naging imposible na mag-focus sa aking edukasyon, at naisip kong umalis na upang makahanap ng isang part-time na trabaho upang suportahan ang aking pamilya. Mula noong 2013, naitala ko ang labis sa aking buhay sa mas mataas na karanasan sa edukasyon. Ngayon, maaabot ko ang isang malaking milyahe sa paglalakbay na ito at ayaw kong lumayo dito. Ito ay isang mahirap na daan sa unahan, ngunit tiwala ako na ang mga kasanayan na nakuha ko sa buong buhay ko ay magpapahintulot sa akin na manatiling nababanat at magtrabaho patungo sa pagkuha ng aking degree sa agham sa kapaligiran habang patuloy na sinusuportahan ang aking sarili, aking mga mahal sa buhay, at ang aking pamayanan.

-Cristobal, CA College Student Grant Recipient



"Nagtatrabaho ako sa seguridad at pagtutustos ng pagkain — na kapwa nagsasangkot ng malalaking pagtitipon ng mga tao. Hindi ko alam kung kailan ko mai-iiskedyul ang anumang mga gig sa malapit na hinaharap. Ang pagbibigay na ito ay mahalaga sapagkat makakatulong ito na mapawi ang ilan sa aking mga pasanin sa pananalapi sa mga panahong nakakabahala na ito. Naniniwala ako na ang mga gawad na tulad nito ay makakatulong sa mga kabataang mahihirap na tulad ko na magpatuloy sa aming edukasyon at maghanap ng mga karera na makakatulong sa atin at sa ating mga pamilya."

-Patrick, CA College Student Grant Recipient

Kuwento ni Pilar: Isang ode sa Prince at homeownership

Ipinagdiriwang ni Pilar ang kanyang isang taong anibersaryo ng pagmamay-ari sa bahay ngayong taon. Ang kanyang tahanan ay isang magandang, komportable, at mapayapang lugar sa South Minneapolis. Naaalala niya ang mainit at mapagmahal na tahanan na nilikha ng kanyang ina para sa kanya noong bata pa siya, at nararamdaman ang isang pagmamalaki sa tahanan na nagawa niya para sa kanyang sarili.

 

Isang matapang at madamdamin na batang babae na lumalaki sa isang maliit na bayan sa Minnesota, si Pilar at ang kanyang ina ay may isang malapit na ugnayan na pinagtagpi at umaasa sa bawat isa para sa suporta. 

Ang ina ni Pilar ay nagpupumilit upang makaya ang kanyang buhay bilang isang solong magulang na nagtatrabaho ng maraming mga trabaho sa pabrika. Sa kabila ng paghihirap sa pananalapi, binigyan niya si Pilar ng isang mainit at mapagmahal na pagkabata. Natiyak niya na ang kanyang anak na babae ay nabibigyan ng bawat pagkakataon. Nang nagpakita ng hilig si Pilar sa sayaw, nilagdaan ng kanyang ina si Pilar para sa mga aralin sa ballet at pinapunta siya sa isang arte sa pagganap.

Sa high school, si Pilar ay isang cheerleader, isang dancer, at isang musikero. Hindi siya natatakot na ipahayag ang kanyang sarili - mula sa pagbabahagi ng kanyang mga opinyon hanggang sa pagbibihis kung paano niya nais na magbihis. Siya ay anak ng dekada '80 na sambahin ang pelikulang "Lila Ulan" at ang musikero na si Prince. Nakita niya ang mga pagkakapareho sa pagitan niya at Prince: pareho ang mga Minnesotans na hindi kailanman umaakma at may mga pangarap na gawing malaki ito.

"Ang prinsipe ay nagmula sa kahirapan, at nakamit ang napakarami sa napakaraming mapagkukunan. Binigyan niya ang mga tao ng pag-asa na makakaya rin nila ito. Malaki ang naging impluwensya niya sa aking buhay, at pinakinggan ko ang kanyang musika upang malampasan ang mga mahirap na oras. "

Si Pilar ay nagtatrabaho ng mabuti at nagwagi ng isang iskolarsip upang dumalo sa St. Mary's University, na labis na ipinagmamalaki ang kanyang ina. 

Inialay niya ang kanyang propesyonal na buhay sa serbisyo publiko, at kalaunan lumipat siya sa Twin Cities matapos siyang alukin ng trabaho sa Project for Pride in Living (PPL). Ang PPL ay isang nagwaging award na nonprofit na organisasyon sa Minneapolis na nakatuon sa pagbibigay lakas sa mga indibidwal na may mababang kita na maging mapagkakatiwalaan sa sarili. Pilar ngayon ang mukha ng PPL. Gumagawa siya ng front desk sa Learning Center ng PPL, at siya ang unang punto ng pakikipag-ugnay para sa sinumang lumalakad sa mga pintuan. Naririnig niya ang mga intimate personal na kwento sa araw-araw.

"Palagi kong ninanais na malaman lamang ng aming mga kliyente kung ano ang kanilang kaya noong una silang lumakad patungo sa opisina. Kapag naririnig ko ang mga kwento ng mga taong pumupunta sa PPL, naiintindihan ko ang kanilang mga kwento at kanilang background. Naiintindihan ko. Ito ay higit pa sa isang trabaho para sa akin - ito ay isang misyon. ”

Ang PPL ay may mga programa sa pagtatrabaho at pagsasanay, at mayroong mga pagtatapos para sa mga kalahok na nakumpleto ang kanilang mga programa. Karaniwan para sa mga nagtapos na magpahayag ng kanilang pasasalamat kay Pilar sa kanilang seremonya sa pagtatapos, na sinasabi na ang kanyang pampatibay-loob at nakangiting mukha ang nagpalista sa kanila at manatili sa landas.

 

Una nang narinig ni Pilar ang tungkol sa Lending Circles mula kay Henry, isang kapwa kawani ng isang Project for Pride in Living. Ang PPL ay nagsimulang mag-alok ng Lending Circles noong 2015, at sa ngayon, nagsilbi silang higit sa 40 mga kliyente at nakabuo ng dami ng pautang na medyo higit sa $13,000.

Hinimok siya ni Henry na mag-sign up para sa isang Lending Circle upang mas mahusay niyang maipaliwanag ang programa sa mga prospective na kalahok at magtrabaho patungo sa kanyang sariling mga layunin sa pananalapi. Sa oras na iyon, si Pilar ay walang anumang credit - nais niyang iwasan ang mga credit card dahil narinig niya ang mga kwento tungkol sa mga taong umuutang sa utang. Ang karanasan lamang niya sa kredito ay ang mga pautang sa mag-aaral, at hindi ito sapat na kasaysayan ng kredito upang mabigyan siya ng marka sa kredito.  

Nakilala niya ang isang tagapayo sa kredito at, sa kauna-unahang pagkakataon, napagtanto na ang pagmamay-ari ng bahay ay maabot hangga't maaari niyang maitayo ang kanyang marka sa kredito. Na-uudyok ng balitang ito, nag-sign up si Pilar para sa isang Lending Circle. Nagpasya ang kanyang pangkat sa isang buwanang halaga ng kontribusyon na $50, at naramdaman niyang mas malapit siya sa pangkat pagkatapos magbahagi ng impormasyon ang bawat miyembro tungkol sa kanilang mga layunin sa pananalapi. Pagdating ng oras para matanggap ni Pilar ang kanyang utang, katapusan na ng Hunyo sa Minnesota at lumamon ang init. Ginamit niya ang kanyang pondo sa pagpapautang upang bumili ng isang kinakailangang aircon unit. Si Pilar ay naninirahan sa paycheck upang magbayad ng paycheck sa oras na iyon, at hindi niya kayang bayaran ang yunit nang walang mga pondo ng Lending Circle. Ito ay hindi lamang isang kaluwagan sa kanya, kundi pati na rin ang kanyang dalawang aso - ang pagliligtas ng kapatid na lalaki - na dumaranas ng init. Inilarawan niya ang mga video sa edukasyon sa pananalapi na kasama ng kanyang Lending Circle bilang "pagbubukas ng mata." Sa kauna-unahang pagkakataon, komportable si Pilar sa pamamahala ng isang badyet.

"Maaaring mabaliw ito, ngunit sa totoo lang hindi ko alam na kailangan kong bayaran ang aking mga bayarin sa tamang oras."

 

Ipinagmamalaki ngayon si Pilar na may-ari ng bahay. "Kung hindi dahil sa Lending Circle at pagpupulong kay Henry, hindi ko akalain na posible ito," sabi niya habang sumasalamin siya sa proseso. Nagliwanag ang buong kilos ni Pilar kapag pinag-uusapan ang tungkol sa kanyang tahanan. Inilalarawan niya ang bahay bilang isang lugar na "hinahayaan akong maging sino ang gusto kong maging. Pagkatapos ng isang nakababahalang araw sa trabaho, nagbibigay ito ng isang kamangha-manghang pagdiriwang. "

Ngunit mayroong isang karagdagang bonus para kay Pilar. Ang kanyang bahay ay nasa tabi mismo ng isang napaka-espesyal na bahay - na kilala bilang "Lila Lulang bahay" sa mga lokal - ang bahay na lumitaw sa iconic na 1984 film na nagtatampok sa Prince.

Alam ni Pilar na dapat ang kanyang pagbili sa bahay. Sa isang taong anibersaryo ng pagpanaw ni Prince, bumuhos ang mga tagahanga sa kanyang kapitbahayan sa ulan at nagtipun-tipon sa bahay ng Lila na Ulan. Kahit na hindi nagtapos si Pilar bilang kapitbahay ni Prince, nararamdaman pa rin niya ang mahika ng kanyang presensya at ang kanyang pamana sa kanyang kapitbahayan. Natatawa, sabi niya, "sa gabi, sa palagay ko nakikita ko ang mga lilang ilaw na lumalabas mula sa silong. Bagay talaga ito. ”

Sa paksa ng pagmamay-ari ng bahay, sinabi ni Pilar na "Akala ko hindi posible. Kaya't alamin na posible ito, hindi alintana kung nasaan ka. "

Sa Pagkain at Pamilya: Kwento ni Isabel


Sumali si Isabel sa isang Lending Circle upang makatulong na mapalago ang kanyang negosyo. Ngayong tag-init, ang kanyang restawran na “El Buen Comer” ay nagbukas sa Bernal Heights.

Si Isabel ay isang kliyente ng MAF at negosyante na gumamit ng Lending Circles upang mapalawak ang kanyang matagumpay na negosyo sa pagluluto. Ibinigay niya ang mga pahayag na ito sa MAFter Party, isang pagdiriwang ng pambansang network ng Lending Circles ng MAF na naganap noong Oktubre 27, 2016. Ang kanyang bagong restawran sa Bernal Heights El Buen Comer tumulong sa pagsilbi sa kaganapan.

***

Ang aking pag-ibig sa pagkain ay nagsimula bilang isang batang babae, noong ako ay nakatira sa Mexico City, kung saan ako ipinanganak. Ang aking ina at ang aking pitong kapatid na babae ay nagluluto para sa buong pamilya, lalo na para sa mga piyesta opisyal. Palaging nakatuon ang aking pansin sa pagluluto.

Kaya't nang lumipat ang aking pamilya sa San Francisco noong 2001, nagsimula akong magluto mula sa aking bahay sa Tenderloin.

Ito ay isang paraan ng paglikha ng komunidad sa isang bagong lugar.

Naghanda ako ng mga tradisyunal na pagkain na nagpapaalala sa akin ng Mexico: nilagang, beans at bigas, at mga tortilla na ginawa ko mula sa simula.

Noong 2007, inirekomenda ng isang kaibigan na bumisita ako La Cocina, isang samahan na sumusuporta sa mga babaeng negosyante, kaya maaari kong gawing pormal ang aking negosyo. Iyon ay kung paano nagsimulang lumago ang aking negosyo.

Binuksan ko ang isang stand sa Noe Valley Farmers 'Market at sinimulang magluto ng mga stick ng tinapay para kay Pizzeria Delfinao sa Mission. Napagpasyahan naming tawagan ang aming negosyo na El Buen Comer. Inialay ko ang aking sarili sa paglikha ng mga tunay na pinggan ng Mexico. Hanggang ngayon, ginagamit ko pa rin ang resipe ng aking ina para sa mole verde.

Sa una, mahirap. Napakailangan kong mamuhunan - una sa isang trak, pagkatapos sa pagbabayad para sa mga pahintulot para sa aking negosyo - na wala naman akong kita. Nakaramdam ako ng pag-asa ng loob - Naaalala ko ang komento sa aking asawa, "Hindi ko alam kung nais kong ipagpatuloy ang paggawa nito."

Ngunit suportado ako ng aking pamilya. Ang isa sa aking mga anak na lalaki ay nagsimulang magsulat sa akin ng mga tala na may positibong mga mensahe upang hikayatin ako. Determinado ako, at hindi ko pinayagang sumuko.

Kailangan kong bumili ng pang-industriya na bapor upang ibenta ang aking mga tamales sa Market ng Farmers, ngunit nagkakahalaga ito ng $1,400, at wala kaming sapat na nai-save. Sa sandaling iyon ay narinig ko ang tungkol sa MAF sa pamamagitan ng isang kaibigan na lumahok Lending Circles kasama ang MAF. Sumali ako sa aking sariling Lending Circle, at sa kauna-unahang pagkakataon, mayroon akong isang ligtas, maaasahang paraan upang makatipid ng pera.

Noong Hunyo, binuksan ko ang aking restawran, El Buen Comer, sa Mission Street sa Bernal Heights. Ang aking asawa, mga anak na lalaki at ako ay sama-sama na nagpapatakbo ng negosyo, at ang aking asawa ay nagtatrabaho pa rin sa Farmers 'Market tuwing Sabado.

Kahit na ang negosyo ay wala nang pisikal sa aking tahanan, ang restawran ay praktikal na ang aking tahanan. Gumugugol ako ng mas maraming oras doon kaysa sa aking sariling bahay!

Pinalamutian namin ang restawran ng mga gamit sa Mexico, at pati na rin ng mga laruang kotse na pinaglalaruan ng aking mga anak na lalaki noong maliit pa sila.

Tinutulungan tayo nitong matandaan paano at saan nagsimula ang aming pangarap.

Ang Lending Circles ang aming unang pinto sa pananalapi - binigyan nila ako ng pag-access sa mga pautang upang buksan ang aking sariling restawran, na isang bagay na hindi ko maisip. Ngunit mas mahalaga kaysa rito, tinulungan nila akong malaman na pamahalaan ang sistemang pampinansyal upang mabuksan ang mas maraming mga pagkakataon sa hinaharap.

Tuloy ang pangarap ko. Plano naming bumuo ng isang Lending Circle sa loob ng aming pamilya upang mapanatili ang pagbuo ng kredito at matulungan kaming mapagtanto ang aming susunod na pangarap.

Sinong itatanong mo ang mahalaga


Ang isang pag-uusap sa isang miyembro ng tagapagtatag ay naglalagay ng larawan kung ano ang maiambag ng isang bagong konseho na hinihimok ng miyembro sa programa ng Lending Circles.

Ito ay tungkol sa pagpapanatiling totoo. Sa aming paglaki at pag-unlad, alam namin na ang pag-akit ng totoong mga tao ay magiging susi sa pangangalap ng puna na nagpapabuti at nagpapabatid ng mga programa at produkto. Sa pag-iisip na ito, nagtakda kami upang bumuo ng aming kauna-unahang Member Advisory Council (MAC) mas maaga sa taong ito.

Ang layunin? Upang hikayatin ang dayalogo sa mga kliyente na gumagamit ng aming mga programa at suriing mabuti ang kanilang mga karanasan. Ang Member Advisory Council ay magbibigay ng payo sa mga bagong programa, ang karanasan sa kliyente, at makakatulong sa paghubog ng aming mga madiskarteng layunin.

Noong nakaraang buwan ang Member Advisory Council, na binubuo ng 8 sa aming mga kliyente (aka mga kasapi) na kumakatawan sa pagkakaiba-iba ng aming komunidad ay nagkakilala sa unang pagkakataon. Umupo kami upang makilala ang isa sa mga kasapi, Santos, at pakinggan kung ano ang ibig sabihin sa kanya ng MAC.

Sabihin sa amin nang kaunti tungkol sa iyong sarili:

Lumaki ako sa gitna ng District 9, na pinaka kilala sa tawag na "La Mission", sa 26th at Valencia Streets, kung saan nakita ako ng mga intersection na lumaki at naging sino ako ngayon. Lumalaki sa La Mission, nagbigay ito sa akin ng mga pananaw na hindi mo makikita o maranasan sa iba pang Mga Distrito sa San Francisco. Ang La Mission ay puno ng mga kultura mula sa bawat sulok ng mundo. Mayroon kaming mga lokal na napaka lantad, na hindi natatakot na magsalita laban sa kawalan ng katarungan.

Ano ang ginagawa mo para sa ikabubuhay?

Lumalaki sa ilan sa mga hangarin sa La Mission, nais kong gumawa ng isang bagay para sa aking pamayanan, isang bagay na maaaring magturo - o kung paano namin ito sasabihin dito sa Bay, "Magsalita ng ilang laro" - sa mga mas nakababatang henerasyon. Kaya't nagsimula akong magtrabaho para sa Bay Area Urban Debate League. Bilang tagapag-ugnay ng rehiyon para sa San Francisco, ako ang namamahala sa lahat ng mga programa na mayroon ang Liga dito sa San Francisco. Pangunahin akong nagtatrabaho sa High School tulad ng Mission High School, Wallenberg High School, Downtown High School, June Jordan School for Equity, at Ida B. Wells High School.

Bakit ka sumali sa programa ng Lending Circles?

Sumali ako sa isang Lending Circle sapagkat inakala ng aking ina na magiging mabuting paraan upang magsimulang makabuo ng isang kredito. Noong una ay nagdududa ako. Alam ko kung ano ang isang Tanda ngunit ang mga iyon ay minsan ay hindi maganda at hindi laging gumagana. Mabilis na pasulong sa 2016 at nagawa ko ang 3 o 4 Lending Circles.

Isa sa mga bagay na pinaka nasisiyahan ako tungkol sa Lending Circles ay ang klase sa pananalapi na kailangan mong gawin. Kinakailangan na kumuha ng klase tuwing sasali ka sa isang Lending Circle. Ang patuloy na pagpapatibay ng edukasyon sa pananalapi ay susi. Napakaraming natutunan mula sa patuloy na paalala. Patuloy kong sinusubukan na sumali ang mga tao sa programa. Kadalasan ay ipinapakita ko lamang sa kanila ang website at sinabi sa kanila ang kaunti sa aking kwento.

Ano ang iyong reaksyon nang malaman mo ang tungkol sa MAC?

Nang makatawag ako, hindi ko alam kung paano mag-react. Nasa bubong ako ng aking gusali nang makatawag ako. Ang tawag ay dumating bilang isang simoy ng hangin, ito ay tulad ng deja vu. Nang makausap ko si Karla tungkol sa pagiging bahagi ng unang pangkat ng mga kasapi ng MAC, ito ay isang walang utak at kaagad akong nagsabi ng oo.

Anong bahagi ng MAC ang pinaka-kapana-panabik sa iyo?

Isa sa mga bagay na talagang nakakainteres sa akin ay upang kumatawan ka sa isang pamayanan. Nagagawa mong magsalita para sa mga taong hindi maririnig. Iyon ay isang kapangyarihang hindi mararamdam ng lahat. Ang mga desisyon na gagawin ng mga myembro ng MAC, makakaapekto sa pamayanan at iyon ang talagang nakakuha ng aking pansin.

Ang katotohanan na nakakaranas ako at maging isang direktang gumagawa ng desisyon para sa komunidad ay lampas sa aking mga pangarap. Sa tulong ng pitong iba pang mga miyembro maaari nating mapabuti ang aming pamayanan. Ang unang henerasyon ng mga kasapi ng MAC ay magtatakda ng mga pamantayan para sa susunod na henerasyon at iba pa ay magtatayo kami ng isang pangkat na inuuna ang komunidad.

Ang susunod na pagpupulong ng MAC ay naka-iskedyul para sa Agosto 3 kung saan inaasahan ng grupo na talakayin ang kanilang mga layunin sa darating na taon.

Ipinagdiriwang ang Maraming Ina ng Aming Komunidad


Ngayong Araw ng Mga Ina, ipinagdiriwang namin ang lahat ng mga "MAF Moms" na nagsusumikap upang lumikha ng mas mabuting buhay para sa kanilang mga pamilya sa pamamagitan ng Lending Circles.

Ang Linggo na ito ay isang araw na nakatuon sa malakas, matalino, mapagbigay, at mapagmalasakit na mga ina sa ating buhay. Sa diwa ng Araw ng Mga Ina, ipinagdiriwang namin ang ilang mga kliyente ng MAF na nagsusumikap upang makabuo ng mga maliliit na futures sa pananalapi para sa kanilang mga pamilya.

Tatlong Henerasyon ng mga Chef

Para kay Guadalupe, ang pagluluto ng tunay na lutuing Mexico ay palaging isang gawain ng pamilya. Bilang isang batang babae, siya at ang kanyang ina ang gumawa ng mga pinakasarap na tortilla mula sa simula, at ngayon siya at ang kanyang mga anak na babae ay gumagawa din ng pareho. Ginamit niya ang kanyang utang na Lending Circles upang bumili ng kagamitan at makakatulong na magbayad para sa isang van upang mapalawak ang kanyang negosyo sa pag-cater, El Pipila - na pinatakbo niya kasama ang kanyang anak na babae upang suportahan ang kanilang pamilya.

Nang huli naming ibinahagi ang kwento ng Guadalupe noong 2014, pinangarap niyang buksan ang isang maliit, brick-and-mortar na food stand. Ngayon, siya ay isang nagtitinda ng pagkain sa Ang bulwagan sa San Francisco at isang food truck na regular sa Bay Area festival. Ang pamilya ni Guadalupe ay susi sa kanyang tagumpay. "Ginagawa ko ito para sa aking mga anak na babae. Nais kong tiyakin na ang alinman sa kanila ay hindi dapat gumana para sa sinuman maliban sa kanilang sarili ”.

Isang Nanay na Nagmisyon

Helen, isang solong ina mula sa Guatemala, ay dumating sa MAF na may isang simpleng panaginip: upang magkaroon ng isang ligtas na tahanan para sa kanyang mga anak. Dahil hindi niya kayang bayaran ang mabibigat na deposito sa seguridad at walang marka sa kredito, wala siyang pagpipilian kundi magrenta ng mga silid sa mga ibinahaging apartment - kasama ang isa sa mga pamilyang nakatira sa mga pasilyo.

Matapos sumali sa isang Lending Circle, nag-save ng sapat si Helen para sa isang security deposit at itinayo ang kanyang iskor sa kredito. Ngayon, mayroon na siyang sariling apartment na tatlong silid-tulugan para sa kanyang mga anak na babae, at kahit na mas malalaking pangarap.

Whipping Up Cupcakes sa Suporta ng Kanyang Anak

ElviaAng anak na lalaki ay nag-apoy ng kanyang pagkahilig sa pagluluto sa tinapay sa isang simpleng tanong: "Ma, ano ang gusto mong gawin?" Matapos bumuo ng isang reputasyon para sa pagkakaroon ng pinakamahusay na mga panghimagas sa mga pagdiriwang, hinimok ng kanyang pamilya at mga kaibigan si Elvia na magsimula ng isang panaderya.

Gumamit siya ng isang $5,000 na pautang mula sa MAF upang mamuhunan sa isang ref, lisensya sa negosyo, at isang bilang ng mga kinakailangan upang mapalago ang kanyang panaderya, La Luna Cupcakes. Mayroon na siyang isang cupcake shop sa Crocker Galleria sa San Francisco, at ang kanyang mga anak ay patuloy na maging kanyang North Star. “Lagi ko silang tinuro kung may gusto ka, kaya mo! Maniwala sa iyong pangarap!"

Salamat kay Lesley Marling, ang pinakabagong Kasosyo ng Tagumpay ng Tagumpay ng MAF, para sa kanyang mga naiambag sa post na ito.