A Galaxy of Her Own: Connie's Mixcoatl

Khi bạn đang đi dạo trên Phố 24 ở Quận Mission của San Francisco, bạn không thể không dừng lại khi bạn được chào đón bởi một màn hình luchador mặt nạ bên ngoài Mixcoatlmặt tiền cửa hàng.

Tên cửa hàng - Mixcoatl - có nghĩa là 'con đường sữa' trong Nahuatl ngôn ngữ. Đó là một cái tên phù hợp cho một cửa hàng thực sự quy tụ nhiều loại hàng thủ công trong khu vực và văn hóa từ Mexico cũng như khắp Trung và Nam Mỹ.

Bước vào cửa hàng, và bạn sẽ ngạc nhiên trước dãy hàng thủ công đầy màu sắc - ví dệt tay từ Guatemala, calaca hoa tai và sôi động guayaberas từ Mexico.

Mỗi tác phẩm đều được chủ nhân của cửa hàng - Connie và Ricardo Rivera - lựa chọn một cách cẩn thận với nỗ lực nâng cao tinh thần nghệ sĩ trên khắp châu Mỹ Latinh và tiếp tục chia sẻ lịch sử văn hóa phong phú với cư dân địa phương.

Đối với Connie Rivera, chủ sở hữu của Mixcoatl, tinh thần kinh doanh đã ăn sâu vào máu của cô ấy.

Connie lớn lên ở Toluca, Mexico, thủ phủ của bang miền Trung Mexico, sống với anh chị em, cha mẹ và ông bà của mình. Ngay từ sớm, ông bà đã là nguồn cảm hứng mạnh mẽ cho Connie. Cô ấy đã đúc kết từ đạo đức làm việc đáng ngưỡng mộ của họ và cách khéo léo mà họ điều hướng nhiều công việc - như campesinos, nghệ nhân và chủ doanh nghiệp - để cung cấp cho gia đình của họ. Họ sở hữu một cơ sở kinh doanh bán nhiều loại thực phẩm, từ nông sản đến bánh kẹo, và như thông lệ ở Mexico, cả gia đình đều giúp đỡ.

Connie không thể đi học, nhưng cô đã tìm thấy một nền giáo dục mạnh mẽ trong việc giúp ông bà điều hành công việc kinh doanh nhỏ của họ:

'Chúng tôi thường đi chợ và bà tôi sẽ gửi tôi đến chợ để buôn bán, như buôn cà chua lấy ngô. Những trải nghiệm này là thời đi học của tôi, và ông bà là người thầy đầu tiên của tôi, là nguồn cảm hứng đầu tiên của tôi ”.

Khi chuyển đến Mỹ cùng chồng vào cuối những năm 1980, cô biết rằng mình muốn chuyển tình yêu kinh doanh của mình thành công việc kinh doanh của riêng mình.  

Xa quê hương, cô cảm thấy một nỗi nhớ nhất định về màu sắc, mùi hương và biểu tượng của quê hương mình, và cô biết rằng các thành viên khác trong cộng đồng cũng cảm thấy như vậy. Và đối với những người có thể không có mối liên hệ trực tiếp với đất nước và văn hóa của cô ấy, cô ấy cũng muốn tìm cách chia sẻ truyền thống của mình với họ. Đây là nguồn gốc của Mixcoatl.

“Thứ nhất, khi tôi đến đây và rời khỏi nhà, tôi biết tôi muốn quảng bá văn hóa của mình và giữ cho nó tồn tại. Và không chỉ văn hóa từ một thị trấn hay một bang, mà từ khắp Trung và Nam Mỹ. Tôi cũng muốn tạo ra một thứ gì đó có thể cho phép nhiều nghệ nhân tài năng tiếp tục sáng tạo ”.

Cô bắt đầu kinh doanh với quy mô nhỏ hơn bán hàng cho bạn bè và hàng xóm. Khi anh trai cô đến thăm cô từ Mexico, cô sẽ yêu cầu anh mang theo một vài món đồ trang sức thủ công để thêm vào hành trang của cô. Cô bán được những mặt hàng này nhanh chóng nên bắt đầu nghĩ đến việc mở rộng kinh doanh. Nhưng có một vài điều ngăn cản cô ấy thực hiện bước tiếp theo.

Đầu tiên, cô ấy lo lắng về khoản đầu tư tài chính mà cô ấy sẽ cần phải thực hiện - một khoản đầu tư không chỉ tác động đến cô ấy mà còn cả gia đình cô ấy. Vào thời điểm đó, cô, chồng và hai đứa con của cô đang sống với một quỹ tiết kiệm hạn hẹp và họ biết rằng họ sẽ phải trả nợ để xây dựng công việc kinh doanh của mình. Mối quan tâm thứ hai của cô là tìm kiếm các nguồn lực phù hợp để hỗ trợ cô trong suốt quá trình. Cô biết mình không thể làm điều này một mình và đó không chỉ là hỗ trợ tài chính mà cô cần. Cô ấy sẽ vận hành công việc kinh doanh này như thế nào? Có được các giấy phép phù hợp để hoạt động?

Connie biết rằng cô vẫn còn nhiều điều phải học về việc trở thành chủ doanh nghiệp, nhưng cô vẫn quyết tâm tìm kiếm thông tin chính xác.

Thật may mắn, một ngày nọ, khi Connie đang đi dạo quanh khu phố của mình, cô ấy đã tình cờ đi ngang qua một tổ chức phi lợi nhuận đã cung cấp các dịch vụ hỗ trợ toàn diện cho các nữ chủ doanh nghiệp.  

"Tôi rất tò mò khi muốn biết điều gì đó, vì vậy tôi quyết định gõ cửa nhà họ và họ đã mở cho tôi"

Chẳng bao lâu, Connie ghi danh vào chương trình 8 tuần của họ, nơi cô học cách lập kế hoạch kinh doanh, cách xin giấy phép phù hợp và quan trọng nhất, cô ra đi với sự tự tin để theo đuổi việc mở rộng kinh doanh của mình.

Bước tiếp theo của cô là đảm bảo một vị trí bằng gạch và vữa. Cũng giống như việc đi dạo trong khu phố đã giúp cô ấy tìm thấy các nguồn tài nguyên phù hợp trước đó, thì một cuộc dạo chơi ở khu vực lân cận khác đã giúp cô ấy đảm bảo địa điểm xây dựng bằng gạch và vữa của mình trên 24th St & South Van Ness St. rằng đây là vị trí thích hợp cho Mixcoatl. Và tất nhiên, còn vị trí nào tốt hơn Mission District - một khu phố đã trở thành thành trì của cộng đồng Latinx.

Mixcoatl tọa lạc tại nơi hiện đã được chỉ định là 'Khu văn hóa Latino.'

Để giải quyết những tác động của quá trình tịnh hóa trong khu vực này, Hội đồng Giám sát San Francisco đã thông qua một nghị quyết vào năm 2014 chỉ định một phần của Khu truyền giáo là Khu văn hóa Latino. Việc chỉ định này như một cam kết của cả chính quyền địa phương và các tổ chức cộng đồng:

“Để bảo tồn, nâng cao và ủng hộ cho sự liên tục, sức sống và cộng đồng văn hóa Latino trong Khu văn hóa Latino touchstone của San Francisco và cộng đồng Mission lớn hơn.”

- Calle 24 (Ventiquatro)

Việc duy trì và bảo tồn Khu Văn hóa Latino được giám sát bởi nhóm cộng đồng Calle 24 (Ventiquatro), và Mixcoatl chính xác là loại hình kinh doanh phù hợp với sứ mệnh của khu văn hóa này. Mixcoatl nhằm mục đích quảng bá, bảo tồn và chia sẻ văn hóa Mỹ Latinh bằng cách mang những tác phẩm thủ công, độc đáo, đích thực từ Mexico và khắp Trung và Nam Mỹ đến Quận Mission của San Francisco.

Tuy nhiên Mixcoatl được mở ra nhiều trước khi nghị quyết được thông qua, việc chỉ định là một bước quan trọng trong việc giảm thiểu các tác động thay thế của quá trình tiến bộ hóa và đảm bảo rằng các chủ sở hữu doanh nghiệp mới duy trì cam kết với cộng đồng hiện tại - từ việc họ phục vụ ai, cách họ thuê và cách họ tương tác với cộng đồng.

Connie tự hào về những gì vợ chồng cô đã dày công gây dựng. Nhưng công việc kinh doanh của cô liên tục gặp phải những thăng trầm về tài chính.

Chính trong khoảng thời gian gặp khó khăn về tài chính, cô đã tiếp cận với Mission Asset Fund (MAF). Cô ấy nghe nói về MAF từ một người bạn, vì vậy cô ấy quyết định đi dạo một lần nữa. Lần này, cô ấy đi bộ đến văn phòng MAF.

Sau khi nói chuyện với Giám đốc Thành công Khách hàng của MAF, Doris Vasquez, cô ấy bị thu hút bởi thực tế rằng MAF cung cấp khoản vay không lãi suất và nhận thấy quy trình đăng ký dễ dàng và dễ tiếp cận. Connie quyết định tham gia MAF's Lending Circles dành cho doanh nghiệp và cô ấy đã sử dụng số tiền đầu tiên của mình để mua máy ảnh nhằm cải thiện an ninh của cửa hàng. Cô ấy yêu thích chương trình đến nỗi cô ấy quyết định tham gia một Vòng cho vay khác.

Từ Mission Asset Fund cho một số tổ chức phi lợi nhuận khác tại địa phương, Connie ghi nhận hệ sinh thái hỗ trợ cộng đồng mạnh mẽ ở Quận Mission như một sự may mắn trong suốt hành trình của cô.

Nhưng điều đó đang được nói, kết nối với các nguồn tài nguyên phù hợp không phải là một nhiệm vụ dễ dàng.

“Có thể nguồn lực ở đó, nhưng chúng tôi không biết đi đâu. Thật khó cho các chủ doanh nghiệp nhỏ vì bạn thường làm việc một mình mà không có nhân viên, vì vậy rất khó để tìm thời gian để yêu cầu sự giúp đỡ. Khi bạn dành thời gian trong ngày, bạn sẽ cảm thấy như mình đang mất doanh thu. "

Mục tiêu tiếp theo của Connie với tư cách là chủ doanh nghiệp là gì? Cô ấy vừa mở một cửa hàng khác, Colibri, cũng nằm trong Khu văn hóa Latino trong Quận Mission, vì vậy cô ấy muốn tiếp tục phát triển địa điểm mới của mình. Colibri cũng bán hàng thủ công từ Mexico và khắp châu Mỹ Latinh. Cô ấy cũng muốn đạt được một điểm mà cô ấy có thể đủ khả năng để thuê một nhân viên khác. Cô ấy muốn có nhiều thời gian hơn để ở bên con và cô ấy cũng muốn sử dụng doanh nghiệp của mình như một nền tảng để phục vụ như một người cố vấn và tạo cơ hội việc làm cho thanh niên.

“Tôi muốn câu chuyện của mình sẽ truyền cảm hứng và động lực để những người trẻ tin vào chính mình. Tôi muốn họ biết rằng luôn có một cánh cửa mở ra cho họ. Ngoài ra, như bố tôi luôn nói, nếu bạn định làm điều gì đó, hãy cho nó 100% và làm điều đó với tình yêu. "

Điều hành một doanh nghiệp không phải là một hành trình dễ dàng đối với Connie, nhưng trực giác và động lực cố hữu của cô để yêu cầu các nguồn lực phù hợp đã được chứng minh là một nguồn lực vô giá.

Trong câu chuyện của cả Connie và Mixcoatl, chúng tôi thấy vẻ đẹp và sức mạnh của những doanh nghiệp thực sự bắt nguồn từ cộng đồng - những doanh nghiệp này không chỉ bảo tồn và nâng cao một nền văn hóa sôi động mà còn xây dựng tinh thần cống hiến cho cộng đồng của họ.

Nếu bạn chưa đến thăm Mixcoatl, đó là một cửa hàng bạn không thể bỏ lỡ:

3201 24th St

San Francisco, CA 94110

Tìm hiểu thêm về Mixcoatl trên YelpFacebook.

QUỸ TÀI SẢN SỨ MỆNH LÀ TỔ CHỨC 501C3

Bản quyền © 2021 Mission Asset Fund. Đã đăng ký Bản quyền.

Vietnamese