Tác giả: Bình Ngô

Câu chuyện của Francisco: Sức mạnh trong thời gian COVID-19

Francisco luôn hối hả và hy sinh để giữ cho gia đình mình được an toàn và ổn định về tài chính. Trước khi COVID-19 tấn công Vùng Vịnh, Francisco và vợ đã rất mong muốn tiết kiệm và biến kế hoạch kỳ nghỉ lớn của họ thành hiện thực. Vì Francisco thường làm việc trong những ngày cuối tuần và ngày lễ, bốn đứa con nhỏ của anh đặc biệt thích thú khi được đi xa và thăm đại gia đình ở Oregon. Vào thời điểm đó, thật khó để tưởng tượng kế hoạch và cuộc sống của họ có thể thay đổi nhanh chóng như thế nào do coronavirus.

“Chúng tôi nghĩ rằng đó là thứ có thể kiểm soát được. Chúng tôi không nghĩ rằng nó sẽ đến đây vì nó là một thứ gì đó cảm thấy rất xa vời. Nhưng đôi khi cuộc sống mang đến cho chúng ta những điều bất ngờ. Điều tốt hay điều xấu - chúng ta không bao giờ biết và không phải lúc nào chúng ta cũng có thể chuẩn bị cho những gì sắp xảy ra. "

Khi trật tự trú ẩn tại chỗ được thiết lập vào tháng 3 năm nay, thế giới của họ như họ biết đã đảo lộn. Vợ của Francisco bị cho nghỉ việc và các trường học đóng cửa, buộc các con của họ phải ở nhà và ở trong nhà. Đó là lúc gia đình họ bắt đầu gặp khó khăn. Francisco và vợ đã cố gắng hết sức để giáo dục bản thân và con cái về đại dịch với nguồn thông tin hạn chế mà họ có vào thời điểm đó. Là một đầu bếp địa phương, Francisco được coi là một nhân viên thiết yếu, vì vậy anh là người duy nhất rời khỏi nhà để làm việc và mua hàng tạp hóa.

Vài ngày sau sinh nhật vào tháng 4, Francisco lên cơn sốt.

Anh ấy đổ mồ hôi, rùng mình và run rẩy - đến mức anh ấy không còn có thể đi lại, nếm thức ăn hoặc thậm chí nói chuyện. Anh ấy đã tìm kiếm các triệu chứng của mình trên Google và xác định rằng ở đâu đó và bằng cách nào đó anh ấy đã bị nhiễm COVID-19. Vợ anh cũng bắt đầu có các triệu chứng nhẹ vài ngày sau đó. Để tránh lây vi-rút cho con, hai vợ chồng đã nhốt mình trong phòng, lo lắng cho tương lai của gia đình.

“Tôi sốt cao nhất trong bốn ngày đầu. Nó thực sự khó khăn. Vợ chồng tôi khóc vì không được gần con. Tôi đã nghĩ đến điều tồi tệ nhất. Các con tôi sẽ xoay sở như thế nào? Điều gì sẽ xảy ra với gia đình tôi? Đó là bốn ngày tồi tệ nhất trong cuộc đời tôi ”.

May mắn thay, Francisco dần dần cảm thấy tốt hơn và lấy lại khả năng vận động sau nhiều tuần nằm liệt giường. Mặc dù những ngày đen tối nhất đã trôi qua, Francisco vẫn tiếp tục lo lắng về sinh kế của gia đình mình giữa cơn coronavirus và khủng hoảng kinh tế.

COVID-19 đã làm rõ ràng rằng sự ổn định tài chính là rất mong manh - đặc biệt là đối với các gia đình nhập cư ở Mỹ.

Francisco không lạ gì với sự chăm chỉ và kiên trì. Là con thứ sáu trong gia đình có 9 người con, Francisco bắt đầu làm việc từ năm 12 tuổi để hỗ trợ gia đình trên các cánh đồng ở Yucatan, Mexico. Bị lôi kéo bởi lời hứa về sự thịnh vượng và bị thúc đẩy bởi mong muốn giúp đỡ những đứa em của mình tiếp tục đi học, Francisco quyết định bỏ học và di cư đến Hoa Kỳ khi anh 18 tuổi. 

Sau khi kế hoạch ban đầu đến Oregon bị thất bại, Francisco định cư ở San Francisco để trả ơn cho con chó sói đã giúp anh vượt biên. Anh đảm nhận nhiều công việc lặt vặt cùng một lúc và thăng tiến từ một người rửa bát đĩa đến một đầu bếp. Giờ đây, khi rảnh rỗi, Francisco thích chiêu dụ gia đình bằng nhiều món ăn khác nhau, đưa vợ đi hẹn hò và dành thời gian riêng tư với từng đứa con trong số 4 đứa con của mình. 

Francisco cảm thấy vừa may mắn vừa tự hào về cuộc sống mà anh ấy đã xây dựng cho gia đình mình trong 23 năm qua. Anh ấy luôn cố gắng làm điều đúng đắn và sống với phẩm giá và sự tôn trọng. Giống như hàng triệu người nhập cư khác, Francisco trả thuế trên thu nhập mà anh ta kiếm được. Tuy nhiên, khi gia đình anh ấy cần nhất, chính phủ liên bang đã loại họ khỏi khoản cứu trợ tài chính quan trọng khỏi Đạo luật CARES do tình trạng nhập cư của họ.

“Tất cả chúng ta đều là con người và cần được đối xử như nhau. Thật khó chịu vì chúng tôi cũng phải trả thuế. Mặc dù chúng tôi không phải từ đây, chúng tôi vẫn đóng thuế, nhưng không bao giờ đủ điều kiện cho bất cứ điều gì. Chúng tôi cũng xứng đáng được giúp đỡ. Nhưng mọi thứ không phải như vậy và chúng ta còn phải làm gì ngoài việc chấp nhận nó? Chúng ta là những người lạ. Chúng tôi vô hình. Đó là cách chúng ta nhìn thấy nó - chúng ta vô hình ”.

Trong những lúc gặp khó khăn, Francisco đã tìm thấy sức mạnh ở gia đình và cộng đồng.

Khi chính phủ liên bang quay lưng lại với họ, Francisco đã dựa vào cộng đồng và những người thân yêu của mình để được hỗ trợ. Hai cô con gái lớn của ông đã chăm sóc các em của họ trong khi ông và vợ bị bệnh. Em trai của anh ấy đã nhúng vào tiền tiết kiệm của anh ấy để giúp họ trả tiền thuê nhà. Người chủ của anh ta tiếp tục cung cấp bảo hiểm y tế, bữa ăn và các nguồn lực khác. Sau khi vợ chồng anh Francisco có kết quả dương tính, ngay cả Thành phố San Francisco cũng theo dõi để hỏi tình hình của họ và đề nghị hỗ trợ thực phẩm. 

Francisco lần đầu tiên nghe nói về Quỹ Gia đình Nhập cư MAF từ trường học của con trai mình. Ông và vợ của mình từng nộp đơn và nhận được khoản trợ cấp $500 dành cho những người nhập cư không thuộc diện cứu trợ coronavirus của liên bang. Họ đã sử dụng các khoản trợ cấp của MAF để thanh toán các hóa đơn điện nước và thanh toán trễ hạn bằng thẻ tín dụng. Mặc dù Francisco không thể hưởng lợi từ nhiều chương trình cứu trợ khẩn cấp vì tình trạng của mình, anh ấy biết ơn tất cả sự hỗ trợ mà anh ấy đã nhận được.

“Có rất nhiều điều bạn không thể làm và không thể xin khi không có giấy tờ - đặc biệt là trong thời gian đại dịch. Để được kiểm tra kích cầu, bạn phải có giấy tờ. Để được vay, bạn cần có số an sinh xã hội. Tôi không thể đi du lịch để gặp gia đình hoặc thậm chí lên máy bay. Chúng tôi bị khóa. Nhưng tôi không muốn bất cứ điều gì từ chính phủ ngoại trừ sự tôn trọng và đối xử bình đẳng ”.

Không thể nói quá sức tàn phá tài chính của COVID-19. Trong khi tác động của đại dịch toàn cầu là rất sâu rộng, cộng đồng Latinx đã bị ảnh hưởng nặng nề không tương xứng. Vì anh ấy đã tự mình trải nghiệm virus coronavirus, Francisco hiện là một nguồn lực cho cộng đồng của anh ấy và tư vấn cho những người khác về cách chăm sóc sức khỏe của họ trong thời gian khó lường này.

Francisco cũng hiểu rằng sự phục hồi kinh tế sẽ không diễn ra trong một sớm một chiều và sẽ mất nhiều thời gian trước khi gia đình anh có thể cảm nhận được sự ổn định tương đối của những ngày trước COVID. Nhưng anh ấy quyết tâm tiếp tục thúc đẩy và chăm sóc gia đình của mình vượt qua cuộc khủng hoảng này. Suy cho cùng, mọi thứ anh ấy làm là để đảm bảo rằng các con của anh ấy sẽ không phải vất vả như những gì anh ấy đã làm trong quá khứ.

“Tôi đã bị căng thẳng rất nhiều. Tôi đã lo lắng. Nhưng khi không biết phải làm sao, tôi luôn nghĩ đến các con của mình. Tôi muốn được khỏe mạnh cho họ. Tôi muốn thấy chúng lớn lên và xem chúng có thể đạt được những gì trong cuộc sống. Đó là lý do tôi đứng ở đây ngày hôm nay. Tôi tiếp tục làm những gì tốt nhất cho họ ”.

QUỸ TÀI SẢN SỨ MỆNH LÀ TỔ CHỨC 501C3

Bản quyền © 2020 Mission Asset Fund. Đã đăng ký Bản quyền.

Vietnamese