Cristina's Story

Những giấc mơ nảy nở trong bóng tối: Câu chuyện của Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandemia de COVID-19. Mientras se cerraban Industrialrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistó con la MAFista Diana Adame para hablar sobre esa Decisionión, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para los negocios y el poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez khởi nghiệp suốt trong đại dịch COVID-19. Trong khi toàn bộ ngành công nghiệp ngừng hoạt động, cô và chồng đã nhìn thấy cơ hội để nắm bắt ước mơ của mình.

Cristina đã ngồi xuống với MAFista Diana Adame để nói về quyết định đó, cách Lending Circles của MAF chuẩn bị cho cô ấy để kinh doanh — bắt đầu Blind-N-Vision — và hơn thế nữa.

Đoạn hội thoại sau đây đã được chỉnh sửa cho dài và rõ ràng.

Giới thiệu

Diana Adame: Tên tôi là Diana Adame. Tôi làm việc ở đây tại MAF.

Cristina Velásquez: Tên tôi là Ana Cristina Velásquez. Tôi đi bằng tên thứ hai của mình, Cristina. Tôi đến từ El Salvador. Tôi đã điều hành công việc kinh doanh riêng của mình cùng với chồng trong bốn tháng. Chúng tôi sản xuất rèm xếp nếp mà mọi người có thể biết đến với cái tên La Mã. Tôi đang giúp chồng tôi nhiều hơn bất cứ thứ gì trong việc giao hàng. Anh ấy làm ra sản phẩm và tôi giao nó.

Cristina's family business

Diana: Tại sao bạn quyết định mở một doanh nghiệp trong thời kỳ đại dịch?

Cristina: Chúng tôi bắt đầu khám phá những gì mọi người nói với chúng tôi - rằng khi mọi người làm việc bên ngoài, họ không ở nhà nhiều. Sau đó, họ bắt đầu nhận ra rằng có nhiều cải tiến nhà cần thiết. Nhu cầu mua rèm cửa bắt đầu tăng cao. Và đây là cách chúng tôi tự nói với chính mình, ồ, đây là một cơ hội thực sự.

Diana: Thách thức bất ngờ nhất mà bạn phải giải quyết khi bắt đầu kinh doanh là gì?

Cristina: Chà, tôi nghĩ thử thách đầu tiên mà chúng tôi gặp phải là truy cập vào một không gian. Nói về San Francisco, có thể có không gian nhưng nó cực kỳ đắt đỏ. Chúng tôi cần một không gian khá rộng, điều mà chúng tôi không có sẵn trong căn hộ mà chúng tôi sống.

Diana: Làm thế nào bạn tìm thấy không gian của bạn?

Cristina: Tôi luôn nói rằng Chúa đã có một kế hoạch và ý chí cho mọi thứ. Tôi có một người bạn mà tôi đã gặp cách đây 15 năm. Cô ấy làm việc tại một thẩm mỹ viện. Và, tôi biết rằng phần sau của cửa hàng đang được cho thuê. Nó hiện đang miễn phí, nó vẫn có sẵn để cho thuê. Và điều đầu tiên tôi hỏi là nó cao bao nhiêu? Rất cao, cô ấy nói. Tôi đã nói với cô ấy, hoàn hảo! Và đây là cách chồng tôi và tôi đã đi kiểm tra nó và chúng tôi yêu nó, nó hoàn hảo cho những gì chúng tôi muốn làm.

Diana: Sau khi mọi thứ được hoàn tất, sau khi bạn nói chuyện với người bạn của mình, cảm giác như thế nào khi bước vào không gian của bạn lần đầu tiên sau khi bạn tìm thấy nó?

Cristina: Rất tự hào để nói rằng, wow, cuối cùng thì điều này đã trở thành hiện thực. Đó là một giấc mơ nhưng bây giờ nó đã thành hiện thực và chúng ta có thể chạm vào nó. Điều này thật đẹp. Thực sự, tôi cảm thấy hạnh phúc và biết ơn Chúa.

Tìm kiếm tài nguyên

Diana: Lần đầu tiên bạn nghe về MAF như thế nào?

Cristina: Tôi tin rằng nó đã quay trở lại vào năm 2015. Đó là khi câu chuyện bắt đầu bởi vì đó là lúc tôi muốn bắt đầu xây dựng tín dụng. Đó là quyết định tốt nhất mà tôi từng thực hiện. Ở đó, họ đã đưa tôi ra khỏi bóng tối. Tôi đã từng không có tín nhiệm tốt và bây giờ tôi có tín dụng xuất sắc.

Diana: Các dịch vụ của MAF đã ảnh hưởng như thế nào đến hoạt động kinh doanh của bạn?

Cristina: Những gì tôi học được về mặt cá nhân, tôi đang áp dụng cho công việc kinh doanh của mình. Để điều hành một doanh nghiệp, bạn cần có tín dụng lớn. Trong lĩnh vực cá nhân, điều đó đã mở ra cánh cửa dễ dàng hơn một chút để thực hiện một số việc nhất định với công việc kinh doanh của tôi.

Diana: Những kiến thức này rất có giá trị khi bạn mang chúng vào các lĩnh vực khác của cuộc sống, phải không? Thực hành tuyệt vời. Một câu hỏi mà tôi muốn hỏi là, đâu là nền tảng MAF mà bạn thoải mái nhất? Bạn đã được hưởng lợi từ điều nào nhiều nhất?

Cristina: Tôi nghĩ rằng ứng dụng di động. Tôi nghĩ rằng đã có một lần, khá muộn vào ban đêm, tôi đã hoàn thành tất cả các mô-đun vì tôi cảm thấy chúng quá nhanh và thiết thực. Và vì vậy, tôi thực sự yêu thích ứng dụng [MyMAF].

Nắm bắt ước mơ của bạn

Cristina

Diana: Câu hỏi cuối cùng của tôi, Cristina, là: bạn có lời khuyên nào cho những người khác ở vị trí tương tự với ước mơ?

Cristina: Những giấc mơ không nên ở lại những giấc mơ. Chúng có thể trở thành hiện thực. Chỉ có chúng ta mới có khả năng biến chúng thành hiện thực, không ai khác ngoài chính chúng ta vì chúng không chỉ là ước mơ của chúng ta mà còn là điều chúng ta muốn cho chúng ta, cho con cái và cho gia đình chúng ta. Và sau đó chúng ta có thể nói, sí se puede. Tôi đã nỗ lực và bây giờ tôi là minh chứng cho điều đó, đúng vậy. Tôi đã hát cho chồng tôi nghe đêm qua. [song] Đó là một bài hát hay nói về việc biết rằng ước mơ là của bạn và bạn có thể hiện thực hóa chúng, bất cứ khi nào bạn mong muốn.

Diana: Cảm ơn Cristina rất nhiều. Tôi nghĩ rằng bạn là động lực mà chúng tôi cần ngày hôm nay. Tôi đánh giá cao bạn đã chia sẻ những lời của bạn với chúng tôi.

Cristina: Cảm ơn.


Nếu bạn có ước mơ mà bạn muốn biến thành hiện thực, chúng tôi luôn sẵn sàng hỗ trợ bạn. Kiểm tra của chúng tôi các khoản vay nhỏ kinh doanh và các dịch vụ tài chính để tìm các công cụ phù hợp nhất với bạn.

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. Consulta nuestros micropréstamos comerciales y servicios financieros para encontrar las herramientas que mejor se thích ứng một tus necesidades.

Đặt trái tim vào Lending Circles của UpValley: Câu chuyện của Joleen

Joleen đã học được những bài học quý giá trong việc điều hướng hệ thống tài chính Hoa Kỳ từ cha mẹ cô và sự nghiệp làm việc tại các ngân hàng và hiệp hội tín dụng. Giờ đây, cô điều hành chương trình Lending Circles tại Trung tâm Gia đình UpValley của Napa để giúp cộng đồng của cô làm điều tương tự.

Joleen đã học được từ những bài học tài chính của cha mẹ cô.

Joleen nhớ mãi về việc ngồi trên ghế sau của chiếc ghế thấp của cha cô khi gia đình cô đi du thuyền. Cuộc sống hơi bận rộn đối với gia đình nhỏ năm người, nhưng vào Chủ nhật, họ đã tận hưởng thời gian chất lượng bên nhau tại các buổi triển lãm xe hơi.  

Cha mẹ của Joleen là những thanh thiếu niên khi họ chuyển từ Thành phố Yuba đến Napa, California để nuôi dạy ba đứa con của họ. Napa đã cung cấp cho cha của Joleen một công việc xây dựng được trả lương hậu hĩnh đồng thời cho phép gia đình trẻ gần gũi hơn với sự hỗ trợ của gia đình. Kể từ đó, Joleen đã gọi Napa về nhà và hy vọng một ngày nào đó sẽ mua được một ngôi nhà để con gái cô có thể lớn lên ở đó.

Joleen's family

Khi cha mẹ trẻ điều hướng hệ thống tài chính của Hoa Kỳ, cha mẹ của Joleen thấy mình sử dụng các khoản vay ngắn hạn để thanh toán các hóa đơn vì chúng là sản phẩm tài chính duy nhất có sẵn cho họ vào thời điểm đó. Joleen phản ánh: “Mẹ tôi có rất nhiều khoản vay ngắn hạn, bà ấy sẽ đi từ khoản này để trả hết khoản kia. Joleen chứng kiến cảnh cha mẹ cô phải vật lộn để thoát khỏi nợ nần và ổn định về tài chính. “Còn trẻ và không có nhiều tiền - đó là rất nhiều. Nhìn thấy sự vật lộn đó và cảm giác như bạn không bao giờ thoát ra khỏi cái hố này ”. Cuối cùng, cha của Joleen đã lấy được bằng cấp và đảm bảo việc làm, giúp gia đình ổn định về tài chính. 

Khi cha mẹ cô ấy được tiếp cận với các sản phẩm tài chính tốt hơn, họ quản lý tiền của mình tốt hơn. Joleen chia sẻ: “Tôi rất tự hào về bố mẹ tôi và họ đang ở đâu ngày hôm nay. Sau khi sống trong căn hộ suốt thời thơ ấu của mình, bố mẹ cô giờ đã có nhà riêng. Trải qua nhiều năm làm việc chăm chỉ và hy sinh, giờ đây cha của Joleen đã có công việc trong lĩnh vực y tế trong khi mẹ cô chăm sóc các cháu gái. 

“Những gì tôi đã lấy từ cha mẹ, tôi quyết định có được [một ngôi nhà] sớm hơn. Tôi thực sự muốn điều đó cho con tôi. Tôi muốn có nhà riêng của mình, nơi cô ấy sẽ có phòng riêng ”. 

Sự lớn lên của cha mẹ cô đã dạy Joleen cách quản lý tài chính của mình ngay từ khi còn nhỏ. Ngay sau khi tốt nghiệp trung học, cô đã mở thẻ tín dụng đại học đầu tiên của mình. Cô biết cách đọc kỹ các điều khoản thẻ tín dụng và hiểu đầy đủ những gì mình ký trước khi đưa ra quyết định. 

Lấy cảm hứng từ thời gian làm việc của mẹ cô là một nhân viên ngân hàng, Joleen cũng đã làm việc tại các ngân hàng và hiệp hội tín dụng.

Joleen thích giúp khách hàng có được ngân hàng, mặc dù đôi khi cô cảm thấy bị hạn chế bởi năng lực và cảm thấy như mình không thể phục vụ tất cả mọi người do chi phí. Cô thất vọng vì ngay cả những thẻ tín dụng bắt đầu từ mức giá 0% cũng chỉ có mức giá đó trong một thời gian ngắn, khiến khách hàng rơi vào tình thế bấp bênh khi lãi suất tăng lên. Trên hết, cô ấy phải vật lộn với cách tiếp cận “giống như cá mập”; các nhân viên dự kiến sẽ đẩy một số sản phẩm cho vay nhất định cho khách hàng để đáp ứng hạn ngạch hàng tháng. Các biện pháp khuyến khích tiền tệ được dùng để thúc đẩy nhân viên đạt được những mục tiêu này mà Joleen cho rằng đã được dịch thành những tương tác bán hàng không chân thực với khách hàng. Thay vì cố gắng cung cấp dịch vụ chất lượng, nhân viên đã có động lực để tăng thu nhập của chính họ. 

Joleen khao khát một kết nối đích thực, nơi cô có thể thực sự lắng nghe và phục vụ mọi người. Cô đã không hình dung sẽ làm việc tại một tổ chức phi lợi nhuận nhưng - như cô nói - "cuộc sống đã đưa cô theo cách này." 

Joleen and her daughter

Mặc dù Joleen luôn coi mình là một người số nhọ nhưng ước mơ thực sự của cô là trở thành một chuyên gia trang điểm lưu động cho một dòng trang điểm sang trọng. Là một chuyên gia trang điểm, cô đã giúp khách hàng cảm thấy hài lòng về bản thân. Cô kể lại rằng các khách hàng cảm thấy tràn ngập niềm vui và biết ơn đối với dịch vụ của cô. “Điều tôi yêu thích ở tính nghệ thuật là cảm giác - dịch vụ mà tôi có thể cung cấp. Cảm giác làm đẹp cho ai đó ”. 

Giấc mơ được đi du lịch và cung cấp dịch vụ trên con đường này của Joleen sắp trở thành hiện thực khi cô nhận ra mình đang mang thai. Cô nhận ra rằng trở thành một chuyên gia trang điểm đi du lịch đồng nghĩa với việc phải rời xa con gái mới sinh của cô trong 21 ngày trong tháng. Tình yêu của Joleen dành cho con gái đã đặt cô vào một con đường khác. 

 "Thật điên rồ khi có một đứa trẻ có thể thay đổi ước mơ và mục tiêu của bạn."  

Một đồng nghiệp đã tiếp cận Joleen về một cơ hội mới tại Trung tâm gia đình UpValley, một tổ chức phi lợi nhuận đã phục vụ các thành viên cộng đồng Napa thông qua các chương trình liên thế hệ của họ trong 20 năm qua. Đồng nghiệp của cô ấy nghĩ rằng tấm lòng và sự quan tâm của Joleen dành cho khách hàng sẽ khiến cô ấy trở thành người hoàn toàn phù hợp với UpValley. Không mất nhiều thời gian để Joleen trở thành Giám đốc thành công kinh tế mới nhất của UpValley. 

“Thực tế là tôi có thể cung cấp một dịch vụ miễn phí, làm cho nó tốt hơn rất nhiều. Tôi thực sự có thể kết nối với mọi người và xây dựng mối quan hệ với mọi người ”.

Trái ngược với thời gian làm việc cho các ngân hàng và hiệp hội tín dụng, Joleen hiện sử dụng kiến thức tài chính của mình để huấn luyện và giúp khách hàng đạt được các mục tiêu tài chính của họ. Thông qua quan hệ đối tác với MAF, Joleen đã giúp khởi chạy chương trình Lending Circles tại UpValley. Giờ đây, cô ấy kết nối khách hàng với khoản vay xây dựng tín dụng lãi suất 0% thông qua chương trình. 

Joleen cho biết Lending Circles mở ra cánh cửa cho từng khách hàng, đồng thời xây dựng cộng đồng. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Trong Vòng cho vay UpValley đầu tiên của cô, các khách hàng đến từ các nguồn gốc khác nhau và nói các ngôn ngữ khác nhau. Bất chấp sự khác biệt của họ, họ đã làm việc cùng nhau để quyết định thứ tự phân phối cho Vòng kết nối cho vay, cân nhắc xem ai sẽ được lợi khi đi trước.

Một thành viên trong vòng kết nối gần đây đã chuyển đến từ Mexico. Cô ấy không nghĩ rằng mình có thể tạo được tín dụng nhưng thông qua chương trình, cô ấy đã mua được một chiếc ô tô. Đó là điều mà cô ấy không nghĩ là có thể - và chính vì Lending Circles mà cô ấy đã làm được điều đó. 

Với tư cách là một người tham gia hai Lending Circles, Joleen đã tận mắt chứng kiến những tác động của Lending Circles. “Mặc dù bây giờ tôi có thể tránh được khoản vay nặng lãi, nhưng tôi đã có thể tự trả tiền mua ô tô của mình, không phải trả lãi. Tôi đã có thể làm điều đó với những gì tôi nhận được [từ Vòng kết nối cho vay]. Tôi yêu điều đó. Vòng kết nối của tôi đã giúp tôi trả hết tiền mua xe và tăng tín dụng của mình. Và hiện Lending Circles cũng đang giúp tôi mua nhà ”. 

Khi Joleen hướng tới việc sở hữu ngôi nhà của riêng mình, cô ấy dựa vào sự hỗ trợ của gia đình. Cô ấy đang tiết kiệm tiền thuê nhà và tích lũy tiền tiết kiệm của mình bằng cách sống với gia đình. Đối với Joleen, chương trình Lending Circles có cảm giác hỗ trợ gia đình tương tự.

“Đó là cùng một khái niệm, làm thế nào chúng ta có thể giúp đỡ lẫn nhau - bất kể đó là máu mủ hay không - để đạt được những gì chúng ta thực sự muốn trong cuộc sống?”  

Joleen nói đùa rằng cô ấy sẽ giới thiệu khách hàng đến chương trình Lending Circles nếu cô ấy biết về nó trong thời gian làm nhân viên ngân hàng. “Nếu tôi biết, tôi sẽ giống như tôi không cố gắng thực hiện một khoản hoa hồng. Hãy tham gia chương trình này để thay thế! ” 

San Mateo Neighbors

Hàng xóm xuất hiện: Câu chuyện về Quỹ cứu trợ người nhập cư của hạt San Mateo

Một vài tuần trước, nhóm MAF đã nhận được một tin nhắn Slack mà chúng tôi không mong đợi sẽ thấy. Nhóm Chương trình của chúng tôi vừa giải ngân khoản trợ cấp tiền mặt thứ mười sáu nghìn cho các gia đình nhập cư ở Hạt San Mateo. Trong suốt một năm, chúng tôi đã có thể tiếp cận cuộc sống của một trong hai hộ gia đình nhập cư không có giấy tờ trong toàn quận bằng cách cung cấp khoản trợ cấp tiền mặt không hạn chế trị giá $1,000. Những đồng đô la này đã giúp các gia đình giữ mái nhà trên đầu và thực phẩm trong tủ lạnh của họ khi các nỗ lực cứu trợ của liên bang loại trừ những người hàng xóm của chúng tôi trong giờ họ cần nhất.

Quỹ Cứu trợ Di dân của Quận San Mateo được thiết kế để cung cấp viện trợ cho những người bị bỏ sót trong Đạo luật CARES đầu tiên và bắt đầu với tổng số tiền là $100.000. Cuối cùng, nó đã tăng lên mức $16 triệu cứu cánh cho những người cuối cùng và ít nhất còn lại. Vậy mà điều đó gần như không xảy ra.

Bởi nhiều tài khoản, nó không nên có. Chỉ thông qua sự cống hiến và niềm tin của một nhóm đối tác đa dạng, cũ và mới, quỹ mới được thành lập. Đối mặt với nhiều khó khăn, chúng tôi đã cùng với các nhà lãnh đạo trong các lĩnh vực phi lợi nhuận, từ thiện và dân sự để dệt các sợi dây kết nối thành một kết cấu hỗ trợ cho những người bị bỏ lại trong bóng tối tài chính. 

Nói một cách đơn giản, đó là khoảnh khắc hàng xóm giúp đỡ hàng xóm. Đây là cách nó xảy ra.

Vào cuối tháng 5 năm 2020, Giám đốc điều hành MAF José Quiñonez nhận được một email bất thường. Đó là một yêu cầu hỗ trợ một quỹ phản ứng nhanh do một tổ chức địa phương đứng ra. Anh ấy cân nhắc việc từ chối và chuyển sang hàng núi các thông báo khẩn cấp khác đang đến. Nhóm MAF, sau tất cả, chúng tôi đã có đầy đủ hơn cả. Chúng tôi tập trung vào việc giúp đỡ mọi người trên khắp đất nước sống sót qua đại dịch thông qua Quỹ Gia đình Nhập cư, cung cấp các khoản trợ cấp tiền mặt cho những gia đình đã bị các nỗ lực cứu trợ của liên bang bỏ qua hết lần này đến lần khác.

Ngay lập tức, chúng tôi biết rằng các gia đình nhập cư sẽ bị bỏ lại cuối cùng và ít nhất trong cuộc khủng hoảng này. Chúng tôi đã nhanh chóng tiến hành thành lập Quỹ Gia đình Nhập cư để hỗ trợ các gia đình trên khắp đất nước đang phải đối mặt với tỷ lệ thất nghiệp, trục xuất và tử vong cao hơn do COVID-19. Công việc này đã đẩy nhóm của chúng tôi đến giới hạn của nó khi chúng tôi điều hướng sự không chắc chắn của đại dịch và duy trì các hoạt động hiện có của chúng tôi. Không có chỗ cho một chiếc lông khác trên lưng lạc đà.

Tuy nhiên, điều gì đó đã kéo José đáp ứng yêu cầu. Đầu tiên, thông điệp này đến từ một người bạn lâu năm và đồng minh, Stacey Hawver, Giám đốc Điều hành của Hiệp hội Trợ giúp Pháp lý của Hạt San Mateo. Ngoài việc là người đi đầu trong lĩnh vực quyền của người nhập cư, Stacey còn là một đối tác quan trọng vào năm 2017 khi chúng tôi tạo ra chương trình hỗ trợ phí nộp đơn DACA lớn nhất quốc gia. Chúng tôi đã cùng nhau vượt qua vòng găng và biết cô ấy chia sẻ giá trị của chúng tôi trong việc làm việc không mệt mỏi để hỗ trợ những người nhập cư với phẩm giá và sự tôn trọng. Chúng tôi đã tin tưởng lẫn nhau.

Vượt quá sức nặng của lời nói của Stacey, yêu cầu này đã đến gần nhà đối với José. Đó là cá nhân. Kể từ khi thành lập MAF mười bốn năm trước, các thành viên trong nhóm, đối tác và khách hàng của chúng tôi đã gọi Hạt San Mateo là nhà. Hạt đồng thời là một trong những vùng giàu có nhất trong nước và cũng có một trong những tỷ lệ cao nhất là bât binh đẳng thu nhập. Khi sức nặng của đại dịch được áp dụng lên cấu trúc xã hội không đồng đều này, hậu quả thật tàn khốc.

Ngay lập tức, đại dịch đã làm bốc hơi trụ cột tài chính cơ bản nhất của các gia đình nhập cư: thu nhập để hỗ trợ gia đình của họ.

Hơn một trong ba hộ gia đình nhập cư ở Hạt San Mateo không có thu nhập vào thời điểm cao điểm của đại dịch, tăng gấp 10 lần so với trước đại dịch. Sự căng thẳng này đặc biệt khó khăn đối với các gia đình nhập cư có con nhỏ. Gần một phần ba gia đình nhập cư ở hạt San Mateo có con nhỏ, và trong số những gia đình này, ba phần tư báo cáo rằng họ không thể thanh toán đầy đủ ít nhất một trong số các hóa đơn của mình trong thời gian xảy ra đại dịch.

Mặc dù chúng tôi có thể không biết những thống kê này vào thời điểm đó, nhưng chúng tôi biết, một cách thân mật, những thách thức mà khách hàng của chúng tôi ở đó đã phải đối mặt trong những năm qua. Mối quan hệ mà chúng tôi duy trì với khách hàng kéo dài qua những chiến thắng và nỗi buồn. Kể từ khi lệnh lưu trú tại nhà của California được ban hành vào tháng 3, điện thoại của chúng tôi đổ chuông hàng ngày khi khách hàng liên hệ để được giúp đỡ. José đã nghe một câu chuyện mà anh không thể dứt ra được.

Rosa nói: “Bản thân tôi là một bệnh nhân COVID-19 đã hồi phục. “Nó khiến tôi xúc động và tôi cũng mất việc vì nó. Tôi hiện đang thất nghiệp và có một đứa con trai mà tôi phải trông nom. Tôi tuyệt vọng và thực sự cần một số thu nhập tài chính để hỗ trợ con trai và bản thân tôi với tiền ăn và tiền thuê nhà. Đại dịch đã tấn công cuộc sống của tôi về mặt cảm xúc và thay đổi cách sống của tôi, tất cả đều trở nên tồi tệ hơn ”. 

Anh chưa bao giờ gặp riêng Rosa. Anh ấy không cần phải làm vậy. MAF được thành lập với sứ mệnh cung cấp các dịch vụ phù hợp, kịp thời cho những người bị bỏ lại trong bóng tối tài chính. Biết rằng những người ở sân sau của chúng ta đang phải trải qua giai đoạn khủng hoảng tột độ nhất trong ký ức sống là đủ để hành động. Chúng tôi phải thể hiện vì cộng đồng của mình, phải làm nhiều hơn nữa, ngay cả khi điều đó có nghĩa là phải đẩy đến giới hạn của chúng tôi và xa hơn nữa. Đó là con người của chúng ta. 

Giữa sự khẩn trương của thời điểm này, không có thời gian để lãng phí. José đã phản hồi Stacey, thiết lập một cuộc gọi để tìm hiểu thêm.

Cuộc hành trình chỉ mới bắt đầu.

Ngay sau đó, José đăng nhập vào một cuộc họp Zoom. Đây là lần đầu tiên nhóm này tập hợp và có một cảm giác tiềm tàng và khẩn cấp. Hóa ra quỹ phản ứng nhanh mà José đã nói chuyện với Stacey là một trong số ít quỹ được ươm mầm đồng thời trên toàn quận. Một nhà lãnh đạo tại The Grove Foundation, José Santos, đã có tầm nhìn xa để xem điều này có thể khiến các gia đình bối rối và quay lưng với các nhà tài trợ tiềm năng như thế nào. Anh ấy đã triệu tập các nhóm lại với nhau với hy vọng đoàn kết họ trong một nỗ lực duy nhất. 

Khi hồ sơ Zoom hiển thị trên màn hình của José, những gương mặt mới và quen thuộc đã chào đón anh. Ngoài Stacey, một đồng minh lâu năm khác của MAF trong cuộc gọi là Lorena Melgarejo, Giám đốc điều hành của Faith in Action Bay Area. Lorena và mạng lưới các nhà lãnh đạo cộng đồng của cô ấy cũng đã đóng một vai trò quan trọng trong chiến dịch DACA năm 2017 của chúng tôi và chúng tôi tôn trọng cam kết có cơ sở của họ trong việc nâng cao sức mạnh trong cộng đồng nhập cư. Không chỉ vậy, Lorena đã thực sự làm việc tại MAF trước đây, và José biết cô ấy là một người ủng hộ quyết liệt cho khách hàng của chúng tôi.

Một vòng nhắc tên ngắn gọn khi bắt đầu cuộc họp đã giới thiệu hai đối tác mới: John A. Sobrato, một nhà từ thiện có trụ sở tại Quận San Mateo, và Bart Charlow, Giám đốc điều hành của Samaritan House phi lợi nhuận. John, chúng tôi đã học, là một nhà tài trợ sung mãn người đã tham gia Giving Pledge và có lịch sử xuất hiện cho các gia đình trong cộng đồng của mình. Gia đình đóng một vai trò quan trọng trong hoạt động từ thiện của John: anh ấy không chỉ ủng hộ các hoạt động hỗ trợ các gia đình ở Bay Area, mà chính gia đình của anh ấy cũng đóng góp cho Bay Area thông qua Sobrato Philanthropies. John cũng là người ủng hộ lâu năm của Samaritan House và quyết tâm lãnh đạo một quỹ phản ứng nhanh dành cho người nhập cư ở San Mateo sau khi thấy một quỹ tương tự được thành lập ở Hạt Santa Clara. 

Mỗi đối tác đã tham gia đầy đủ với việc cung cấp các khoản tài trợ càng nhanh càng tốt. Tuy nhiên, câu hỏi chưa nói ra trong đầu mọi người là: liệu chúng ta có thể đến với nhau để biến nó thành hiện thực không?

Cuộc gọi đầu tiên là một cuộc nghiên cứu đầu tiên về nó. José đã chia sẻ với John chi tiết về nền tảng công nghệ tài chính của MAF, giải thích cách chúng tôi tận dụng cơ sở hạ tầng của mình để cung cấp hỗ trợ tiền mặt trực tiếp cho các gia đình nhập cư ở cấp độ quốc gia. Những thách thức trong việc làm như vậy là rất lớn, vì vậy khả năng của MAF để đạt được thành công khi hoạt động tại Hạt San Mateo đã đặt nhóm của chúng tôi như là đầu tàu tự nhiên để giải ngân vốn. José tái khẳng định cam kết của anh với Stacey rằng MAF sẽ quản lý quy trình giải ngân miễn phí.

Mục tiêu đầu tiên và quan trọng nhất của chúng tôi là giúp mọi người giữ mái nhà trên cao và thực phẩm trong tủ lạnh của họ.

Chúng tôi đã nhiều lần nghe nói rằng những người hàng xóm của chúng tôi ở Hạt San Mateo cần được giúp đỡ, những người như Milagritos.

Milagritos chia sẻ: “Tôi đã rất vất vả để nuôi đứa con mới 10 tuổi của mình và với tư cách là một gia đình, chúng tôi đã rất khó khăn để trả các hóa đơn và tiền thuê nhà. “Tôi đã rất căng thẳng vì tình hình công việc trong COVID-19. Tôi không biết khi nào tôi mới trở lại giờ làm việc bình thường vì tôi dọn dẹp nhà cửa và mọi người không muốn ai ở trong nhà của họ ”.

Với câu chuyện của Milagritos và cuộc họp sắp kết thúc, có cảm giác rằng rào cản đầu tiên đã được giải tỏa. Trong những trường hợp bình thường, một cộng tác viên có thể mất hàng tháng để hình thành và nhà tài trợ có thể yêu cầu một số vòng yêu cầu đề xuất, đơn đăng ký và phỏng vấn trước khi đưa ra quyết định tài trợ. Nhưng chúng tôi đang hoạt động trong chế độ khủng hoảng. Không có thời gian để kinh doanh như thường lệ, và John tôn trọng và tin tưởng các tổ chức của chúng tôi sẽ phục vụ các gia đình ở Hạt San Mateo một cách nhanh chóng.

Chúng tôi tận dụng các mối quan hệ hiện có để nhanh chóng tạo dựng mối quan hệ tin cậy. José bắt đầu sử dụng điện thoại để nói chuyện với các đối tác, nhà tài trợ và đồng minh, những người đã biết John và Bart trong các bối cảnh khác. Anh ấy cũng trực tiếp trao đổi với cả hai, lên lịch các cuộc gọi 1-1 để hiểu rõ hơn về họ trong khi gửi email qua lại vào lúc hai giờ sáng để giữ cho quỹ tiếp tục phát triển và chuyển tiền mặt vào tay các gia đình nhanh hơn. Những người khác cũng làm như vậy. 

Trong vòng một tuần kể từ cuộc gọi đầu tiên của José với Stacey, đội mới đã triệu tập lần thứ hai. Chúng tôi sẽ nỗ lực hết mình vì một nỗ lực duy nhất, Quỹ Cứu trợ Di dân Quận San Mateo. Các đối tác đã đi đến quyết định này từ mong muốn chung là phục vụ mọi người trong cộng đồng của chúng tôi. Không có thời gian để lãng phí. Nói chung, chúng tôi có khả năng phục vụ mọi người với phẩm giá và sự tôn trọng. Các tổ chức đối tác của chúng tôi sẽ tận dụng các mối quan hệ và nền tảng của họ trong cộng đồng địa phương để mời càng nhiều gia đình càng tốt. John sẽ dẫn đầu việc gây quỹ và tập hợp cộng đồng từ thiện ở Hạt San Mateo để hỗ trợ những nỗ lực của chúng tôi. MAF sẽ quản lý quá trình đăng ký, phê duyệt và giải ngân. Samaritan House và Mạng lưới đại lý cốt lõi sẽ theo dõi những người nhận tài trợ để cung cấp các dịch vụ trọn gói ngoài khoản tài trợ $1.000 ban đầu.

John sau đó đã thổi bay tất cả chúng tôi. Anh ấy đã nâng mục tiêu của chúng tôi từ $1 triệu lên $10 triệu và đích thân viết séc $5 triệu.

Khoản trợ cấp đã được chuyển vào tài khoản của chúng tôi trong vòng một ngày, khiến Giám đốc Tài chính của MAF bị sốc. Đây là khoản quyên góp cá nhân lớn nhất mà chúng tôi từng nhận được. Chúng tôi không đơn độc trong sự ngạc nhiên.

Stacey nhớ lại: “Chúng tôi chưa bao giờ làm bất cứ điều gì ở quy mô này, đặc biệt là với tốc độ này.

Không nản lòng và tràn đầy sinh lực, tất cả chúng tôi đều nhanh chóng di chuyển. Vào thời điểm chúng tôi chính thức ra mắt Quỹ Cứu trợ Di dân Quận San Mateo vào tháng 7, John đã chuyển tổng cộng $8,9 triệu từ các nhà tài trợ cá nhân, tổ chức công tyBan Giám sát của Quận. Mặc dù mức độ bền bỉ này khiến chúng tôi không khỏi ngạc nhiên, nhưng chúng tôi đã học được rằng nó ngang bằng với khóa học với John.

“Đây là một người đàn ông sẵn sàng rung cây để những người mà anh ta coi là hàng xóm được chăm sóc,” Bart chia sẻ. "Bạn có thể nhìn thấy điều đó trong mắt anh ấy."

Với nguồn tài chính được bảo đảm, các đối tác của chúng tôi đã xuống đường để phổ biến đến các gia đình, chia sẻ thông tin thông qua mạng lưới mạnh mẽ gồm hội thánh, bệnh viện, trung tâm hỗ trợ cộng đồng và nhà cung cấp trợ giúp pháp lý cũng như truyền hình, đài phát thanh và hơn thế nữa. MAF bắt đầu tổ chức hàng tuần Trực tiếp trên Facebook phiên cho khách hàng và cung cấp tài liệu Câu hỏi thường gặp cho đối tác. Với sự gia tăng trong các trò gian lận viện trợ COVID-19 gia tăng đồng thời, việc chúng tôi tập trung vào một thông điệp duy nhất từ nhiều giọng nói đáng tin cậy là công cụ giúp giảm thiểu tiếng ồn.

Chiến lược đã hoạt động. Trong tháng đầu tiên, chúng tôi đã nhận được hơn 17.000 đơn đăng ký trước, với số lượng nhiều hơn mỗi ngày.

Đó là một thách thức khi xử lý số lượng lớn các ứng dụng với nguồn nhân viên hạn chế, nhưng cam kết của chúng tôi trong việc đặt nhu cầu của khách hàng lên hàng đầu không bao giờ bị lung lay. Chúng tôi tập trung vào trải nghiệm của khách hàng trong suốt quá trình nộp đơn, cung cấp hỗ trợ cá nhân không mệt mỏi cho từng ứng viên khi cần thiết. 

“Nếu bạn bỏ tiền ra, và ở giữa có ngọn lửa và con rồng, thì tiền không thành vấn đề vì mọi người không thể lấy được nó,” Carolina Parrales, Trưởng ban tổ chức cộng đồng của Faith in Action tại Hạt San Mateo, giải thích.

Chúng tôi thiết kế mọi khía cạnh của trải nghiệm khách hàng phải phù hợp, kịp thời và dựa trên thực tế của họ. Chúng tôi đã thuê người dịch để dịch ứng dụng sang bốn ngôn ngữ, từ chối một tiện ích Google dịch đơn giản để đảm bảo rằng tất cả các cộng đồng nhập cư của Hạt San Mateo đều có thể truy cập được. Chúng tôi đã phát triển hai phương pháp cung cấp các khoản trợ cấp cho mọi người mà không cần kiểm tra tài khoản, vì vậy những rào cản mà nhiều người đã phải đối mặt - thiếu tài khoản ngân hàng - sẽ không ngăn họ nhận được khoản cứu trợ cần thiết. Và trong suốt năm, chúng tôi đã thường xuyên kiểm tra với các đối tác của mình để chia sẻ thông tin cập nhật và đảm bảo rằng chúng tôi đã phổ biến đến các gia đình.

Cùng nhau, chúng tôi đã làm việc để vượt qua “hẻm núi kỹ thuật số” cho một số gia đình. Có một điều cần nhắc nhở một người nộp đơn rằng họ đã quên tải lên một bức ảnh về bảng lương của họ. Hoàn toàn khác là hướng dẫn người nộp đơn tạo tài khoản email đầu tiên của họ, lưu mật khẩu một cách an toàn, lọc các thư mục rác và giải thích cách tạo hồ sơ trực tuyến. Hàng trăm ứng viên cần mức hỗ trợ này và cùng với các đối tác của chúng tôi, chúng tôi đã xuất hiện. Nhóm của Hiệp hội Trợ giúp Pháp lý thậm chí đã thuê một nhân viên toàn thời gian để tập trung hoàn toàn vào việc hỗ trợ những người nộp đơn theo cách này.

Các đối tác của chúng tôi đã hỗ trợ trực tiếp cho khách hàng, giữ liên lạc hàng ngày với nhóm MAF để đảm bảo không có ai bị rơi qua các vết nứt. Nó đòi hỏi nhiều công việc. Chúng tôi đã biến nó thành hiện thực, từ chối bỏ niềm tin rằng mọi khách hàng đều cảm thấy được tôn trọng, được nhìn thấy và hỗ trợ trong suốt quá trình này, bất kể chúng tôi có thể cung cấp tài trợ ngay lập tức hay không.

José chia sẻ: “Giúp đỡ không chỉ là tiền bạc. "Đó là thể hiện rằng chúng tôi quan tâm, cho thấy rằng chúng tôi nhìn thấy họ, rằng họ không bị bỏ lại phía sau."

Một năm sau, Quỹ Cứu trợ Di dân Quận San Mateo cuối cùng đã quyên góp được hơn $16 triệu để phân phát toàn bộ 16.017 khoản tài trợ cho các gia đình.

Sự hợp tác giữa nhà tài trợ chính của chúng tôi, John, và các đối tác MAF, Faith in Action Bay Area, Hiệp hội trợ giúp pháp lý của hạt San Mateo và Samaritan House đã đã chạm vào cuộc sống của một nửa số gia đình nhập cư không có giấy tờ trong quận. Để so sánh, tên viết tắt của California $75 triệu tài trợ hỗ trợ cứu trợ thiên tai đạt khoảng 5% các gia đình nhập cư không có giấy tờ trên toàn tiểu bang. 

Chúng tôi sẽ không thể đạt được mức tác động này nếu không có sự kiên trì của John trong việc thuyết trình, vận động, kêu gọi ủng hộ, xoay vòng tay và thách thức ngay cả các nhà tài trợ hiện tại tiếp tục đẩy mạnh hơn nữa. Anh ta vẫn không ngừng sáng suốt như thể anh ta đã sáng suốt trong lập luận chính của mình.

"Nếu không phải bây giờ, thì khi nào?" John chia sẻ. “Nhiều người trong số này đã giúp đỡ chúng tôi trong nhiều năm. Giờ là lúc chúng ta phải giúp đỡ họ ”.

Tuy nhiên, thật khó để tán dương một công việc được hoàn thành tốt khi nó được sinh ra từ nỗi đau khổ khôn tả, bất công của những người mà chúng ta làm việc cùng, những người sống trong khu phố của chúng ta và những người mà chúng ta chào đón khi đi dạo vào buổi tối. Từ để mô tả trải nghiệm này sống ở đâu đó giữa nỗi buồn phẫn nộ và lòng biết ơn khiêm nhường. Tuy nhiên, ngay cả điều đó cũng không thành công.

Khi Quỹ Cứu trợ Di dân Quận San Mateo đóng cửa, chúng tôi biết rằng công việc còn lâu mới kết thúc. Ánh sáng cuối đường hầm mà nhiều người trong chúng ta đang mong chờ ngày càng mờ đi đối với những gia đình nhập cư. Ở hạt San Mateo, 1/5 gia đình nhập cư cạn kiệt tiền tiết kiệm của họ trong đại dịch, trong khi 1/4 người phải vay tiền để trang trải các chi phí sinh hoạt cơ bản. Hàng núi nợ mà các gia đình phải gánh chịu sẽ phải mất nhiều năm mới có thể trả hết.

Đối với các gia đình ở San Mateo có một thành viên trong gia đình mắc bệnh COVID-19, họ phải đối mặt với con đường hồi phục thậm chí còn dài hơn. Họ có nhiều khả năng bị tụt hậu về tiền thuê nhà và hóa đơn điện nước hơn những gia đình không mắc bệnh. Các gia đình có COVID-19 cũng 60% có nhiều khả năng đã bỏ bữa để kiếm sống qua ngày. 

Sự tàn phá tài chính này đối với các gia đình nhập cư không phải chỉ có ở Hạt San Mateo. Thông qua công việc của chúng tôi với quốc gia Quỹ gia đình nhập cư, chúng tôi biết rằng các gia đình trên khắp đất nước đang gặp khó khăn về tài chính. Trong cuộc khảo sát quốc gia của chúng tôi với hơn 11.000 người được tài trợ, cứ 10 người thì có 8 người báo cáo rằng họ không thể thanh toán đầy đủ ít nhất một trong các hóa đơn của mình trong COVID-19. Cứ mười người được hỏi thì có ba người phải vay tiền để trả lại sau này, bao gồm cả việc mang theo số dư trên thẻ tín dụng. Chúng tôi sẽ cần tiếp tục hỗ trợ những gia đình này trong việc khôi phục tài chính, lắng nghe nhu cầu của họ và làm việc cùng nhau để tối đa hóa tác động cho các cộng đồng nhập cư.  

Điều này sẽ đòi hỏi nhiều hỗ trợ hơn, chiến lược thông minh hơn và cộng tác tích cực hơn. Để cung cấp thông tin cho những hành động này, chúng tôi đã chắt lọc bốn hiểu biết sâu sắc từ những thành công và thách thức của chúng tôi với Quỹ Cứu trợ Di dân Hạt San Mateo, Quỹ này có thể được áp dụng để phục vụ các cộng đồng trên khắp đất nước.

1. Thiết kế lấy khách hàng làm trung tâm tạo ra các dịch vụ đối xử với mọi người bằng sự tôn trọng và phẩm giá.

Stacey nhớ lại: “Luôn luôn có ai đó mà ứng viên có thể tiếp cận. “Đây là một cam kết của José về việc thiết kế một quy trình khiến mọi người cảm thấy được tôn trọng trong suốt quá trình.”

Lấy khách hàng làm trung tâm trong thiết kế dịch vụ xuất phát từ niềm tin của chúng tôi trong việc nâng cao tính nhân văn phức tạp, đầy đủ của những người mà chúng tôi phục vụ. Điều này có nghĩa là từ cách khách hàng hoàn thành đơn đăng ký, đến cách họ nhận dịch vụ, thậm chí cả ngôn ngữ được sử dụng trong mọi email, chúng tôi đều tập trung vào thực tế sống của khách hàng. Chúng tôi biết rằng chúng tôi đang thành công khi một khách hàng cảm thấy được nhìn thấy, nghe thấy và nói chuyện, ngoài cảm giác được hỗ trợ. 

Tác động tiếp theo của thành công này là các dịch vụ có tỷ lệ tương tác và hài lòng cao. Tuy nhiên, những phép đo này luôn phải là thứ yếu để tập trung vào việc duy trì kịp thời và phù hợp với cuộc sống của khách hàng.

2. Sự phối hợp đòi hỏi sự tin tưởng giữa các đối tác hợp tác.

Bart giải thích: “Hợp tác và phối hợp không phải là cùng một loài động vật. “Hợp tác là nền tảng tốt để phối hợp. Nhưng sự phối hợp cần có sự tin tưởng lẫn nhau ”.

Quan hệ đối tác hiệu quả bắt đầu với một tầm nhìn chung nhưng chỉ thành công khi chúng kết hợp với nhau và thực hiện. Niềm tin là cần thiết để vượt qua những thách thức không thể tránh khỏi mà bất kỳ quan hệ đối tác nào cũng gặp phải và chúng tôi đã học được rằng niềm tin có thể được xây dựng khi tất cả các đối tác nhìn thấy, đánh giá cao và tôn trọng thế mạnh của nhau. Khi John bước lên với $5 triệu đầu tiên, anh ấy tin tưởng rằng chúng tôi sẽ giải ngân nó một cách công bằng và đàng hoàng. Đổi lại, chúng tôi tin tưởng rằng John sẽ tôn trọng các quy trình, đội ngũ và công nghệ của chúng tôi. 

Mỗi đối tác tin tưởng rằng những người khác sẽ gánh vác sức nặng của họ, dựa trên kiến thức chuyên môn của họ để hoàn thành mục tiêu chung là phục vụ cộng đồng của chúng ta. Đó chính xác là những gì đã xảy ra.

3. Cộng đồng bắt đầu với việc nhìn thấy tính nhân văn trong những người hàng xóm của chúng ta.

John cho biết: “Lớn lên, tôi theo học tại một trường trung học của Dòng Tên, nơi tán thành các giá trị về ý thức, năng lực và lòng trắc ẩn. “Những giá trị đó luôn gắn bó với tôi. Chúng ta cần phải đối xử với những người hàng xóm trong cộng đồng của chúng ta bằng lòng nhân ái và sự tôn trọng ”.

Vấn đề ngôn ngữ. Không phải ngẫu nhiên mà diễn ngôn chính trị ngày nay tràn ngập những cách làm mất nhân tính của những người bị bỏ lại trong bóng tối. Những ngôn ngữ như 'người ngoài hành tinh', 'người không hợp pháp', 'người nước ngoài' hoặc thậm chí 'người vệ sinh' và 'người pha chế', tất cả đều nhằm tạo khoảng cách. Vậy mà mỗi người có một cái tên, một câu chuyện và một nơi chốn mà họ thuộc về. Khi chúng ta chọn ngôn ngữ tôn vinh sự kết nối thay vì sự tách biệt, thì một cộng đồng thịnh vượng là có thể.

MAF luôn kiên quyết trong việc thúc đẩy sự thay đổi trong diễn ngôn này và John luôn mang ý thức cộng đồng, lòng trắc ẩn và sự đồng cảm này vào các cuộc họp với các nhà tài trợ khác. Đây là một sự thay đổi mà chúng ta phải tiếp tục thúc đẩy.

4. Kinh doanh như thường lệ không hoạt động trong khủng hoảng. Chúng tôi vẫn chưa ra ngoài.

José phản ánh: “Thực tế là các gia đình nhập cư phải đối mặt với một hành trình dài và gian nan để phục hồi tài chính. “Chúng tôi sẽ cần nhiều sự hợp tác hơn nữa và quan hệ đối tác công tư như những gì đã xảy ra ở Hạt San Mateo để đáp ứng nhu cầu của các gia đình”.   

Khi bất kỳ tổ chức nào phát triển về quy mô, luôn có một sự cám dỗ để tập trung vào việc duy trì hiện trạng vì lợi ích của chính nó. Tuy nhiên, các tổ chức dựa vào cộng đồng tồn tại để cung cấp dịch vụ bắt buộc phải không bao giờ đánh mất thực tế của những người mà họ phục vụ. Nếu một quy trình kế thừa đang cản trở việc ứng phó với một cuộc khủng hoảng, thì cần phải có một cách tiếp cận mới. Sự sẵn sàng làm những điều khác biệt, nhanh chóng và táo bạo, là điều cần thiết cho việc hình thành và cung cấp Quỹ Cứu trợ Di dân Hạt San Mateo.

Và cuộc khủng hoảng vẫn chưa kết thúc. Chúng ta phải tiếp tục thúc đẩy bản thân phản ứng với thời điểm này, thể hiện, làm nhiều hơn và làm tốt hơn.

Paying It Forward: Câu chuyện của Nancy

Nancy Alonso không lạ gì những điều bất ngờ. Người gốc Nam California đã phải đối mặt với nhiều hơn những chia sẻ của cô về những cơn bão đầy thử thách và bi thảm. Thông qua tất cả những gì cô ấy tiếp tục tiến về phía trước, một đội trưởng đang làm những gì cô ấy phải làm để chỉ đạo phía trước với hai đứa con của cô ấy theo sau.

Cốt lõi của câu chuyện của Nancy minh họa cách hệ thống tài chính có thể tự biến mình thành xiềng xích đối với ước mơ của những người làm việc chăm chỉ. Nó cũng cho thấy cộng đồng có thể là chìa khóa để giải phóng họ như thế nào.

Kể từ khi có đứa con đầu lòng khi Nancy 21 tuổi, cô và chồng đã lao đầu vào cuộc đua của cuộc đời.  

Họ kéo dài từng đô la cho tháng lương tiếp theo, đôi khi, làm cho nó qua phòng thở. Tuy nhiên, thông thường nhất, có những trở ngại phải vượt qua. Họ có nên thanh toán hóa đơn y tế mới nhất hay hàng tạp hóa trong tuần không? 

Nancy và chồng đều làm việc chăm chỉ, và cả hai đều hối hả kiếm sống. Anh ta nhặt bìa cứng bên ngoài nhà hàng của anh họ mình để bán. Cô ấy sẽ mang quần áo cũ của hai đứa trẻ của họ đến chợ trời để kiếm thêm tiền. Họ đã làm những gì họ phải làm.

Tuy nhiên, vượt xa ranh giới của rào cản trước mắt tiếp theo, một chân trời ước mơ vẫy gọi họ mãi mãi về phía trước. Nancy và chồng đã nhìn thấy một ngôi nhà của riêng họ nép mình ở phía chân trời đó. Một ngày nọ, họ biết, cô ấy sẽ rời bỏ công việc bán lẻ của mình để làm một trợ lý y tế. Sau đó, họ sẽ có thể thở không chỉ đôi khi, mà còn mọi lúc. Ngày qua ngày, năm này qua năm khác, họ tiếp tục tiến lên phía trước khi biết rằng với nhau không có trở ngại nào là quá lớn.

Sau đó, vào ngày 9 tháng 10 năm 2019, Nancy nhận được một cuộc gọi từ bệnh viện.

Một tháng sau, chồng cô qua đời.

Trong cơn choáng váng, Nancy chuyển về sống với bố mẹ ở San Ysidro khi thế giới chuyển động chậm rãi xung quanh cô. Cú sốc ập đến với cô khi cô ngủ chung giường tầng với con trai, tham gia đại dịch COVID-19 và giúp gia đình cô vượt qua cơn đột quỵ của cha cô vào tháng 6 năm 2020. Dần dần, cô bắt đầu nhặt nhạnh những mảnh vỡ của cuộc đời mình và xây dựng một bức tranh khảm mới. tương lai của cô ấy.

Hóa ra, chồng cô có một hợp đồng bảo hiểm nhân thọ khiêm tốn. Cô ấy chưa bao giờ biết về điều đó vì họ chưa bao giờ nói về tài chính. Giờ đây, cuối cùng, cô cũng có thể mua được một ngôi nhà. Nhưng khi cô đến một công ty cho vay để thảo luận về khoản thế chấp, cô phát hiện ra mình có điểm tín dụng kém và không đủ tiêu chuẩn. Cô ấy chưa bao giờ xem xét tín dụng của mình nên đây cũng là một tin tức tàn khốc.  

Nancy đã bị mắc kẹt. 

Hệ thống tài chính chưa bao giờ là một suy nghĩ muộn màng giờ đây lại là cái hào đứng giữa cô và giấc mơ cả đời. Cô ấy thậm chí còn tìm vào các căn hộ riêng để đi lại bình thường. Tuy nhiên, tất cả đều đòi hỏi thu nhập gấp 2-3 lần tỷ lệ tiền thuê nhà và cô không thể lấp đầy khoảng chênh lệch lương mà chồng cô đã để lại. Những đứa trẻ của cô vẫn cần được chăm sóc và chương trình trợ lý y tế trước đây của cô kém đáng tin cậy hơn những gì cô mong đợi. Nancy cuối cùng đã ở ngưỡng cửa của khả năng, nhưng rào cản cản trở cô ấy là một trong những trở ngại lớn nhất mà cô ấy phải đối mặt. Và lần này, cô chỉ có một mình.

“Đó là khi ai đó nói với tôi về Casa Familiar,” Nancy kể lại. “Họ đã đề cập đến một chương trình giúp tôi cải thiện điểm tín dụng của mình. Nhưng chúng còn nhiều hơn thế nữa ”.

Casa Familiar, một tổ chức dịch vụ cộng đồng có trụ sở tại San Diego, đã đưa Nancy đến với một trong những chương trình Vòng kết nối cho vay đầu tiên của họ.  

Cô ấy đã tham gia LC để nâng điểm số của mình và nhanh chóng làm được điều đó. Sau 3 tháng, Nancy đã nâng điểm tín dụng của mình lên 118 điểm. 

Sau đó, cô ấy bắt đầu đặt câu hỏi. Và đội Casa Familiar đã có câu trả lời. Họ đã giúp Nancy tiếp cận các quỹ An sinh Xã hội mà cô ấy chưa từng biết đến, chia sẻ các nguồn lực về lập kế hoạch tài chính và giúp lên lịch tiêm chủng COVID-19 cho cha mẹ cô ấy.

“Mỗi điều tôi yêu cầu, họ đều giúp tôi,” cô rạng rỡ. "Nếu không có họ, tôi thậm chí không biết bắt đầu từ đâu."

Ngày nay, Nancy đang trên đà tăng điểm tín dụng của mình để đủ điều kiện vay thế chấp và đang cố gắng đảm bảo công việc như một trợ lý y tế.

Mặc dù chồng cô ấy không ở bên cô ấy, cô ấy vẫn tiếp tục những giấc mơ họ đã cùng nhau ấp ủ, ngày này qua ngày khác về phía chân trời mà họ đã thấy rất rõ ràng. Vẫn còn rất nhiều rào cản cần phải vượt qua, và Nancy kiên quyết rằng không điều gì có thể ngăn cản cô ấy. Rốt cuộc, cô ấy không đơn độc.

“Mariana ở Casa Familiar đã gọi cho tôi để nói rằng cô ấy có một điều bất ngờ,” Nancy chia sẻ. “Bởi vì tôi đã thực hiện tất cả các khoản thanh toán của mình đúng hạn, cô ấy đã cho tôi khoản tiền thưởng $500 từ khoản trợ cấp của Kaiser. Tôi đã khóc vì tôi đã có thể giúp đỡ bố mẹ nhiều hơn. Đối với tất cả những điều tồi tệ đã xảy ra với chúng tôi, những điều tốt đẹp cũng đã xảy ra ”.

Nancy tiếp tục đặt câu hỏi, học cách định hướng một thế giới mới trong khi truyền lại kiến thức khó có thể giành được cho các con cô, 17 và 13. Bằng cách này, cô hy vọng, chúng sẽ có một khởi đầu thuận lợi trên đường đời mà cô đã vượt qua quá lâu. 

Bất kể con cái đều đã sở hữu một món quà vô giá của riêng mình; gan góc và quyết tâm sắt đá để theo đuổi ước mơ. Quyền thừa kế này do Nancy và chồng cùng nhau truyền lại.

Nghiên cứu qua một đại dịch: Câu chuyện của Marlena

Marlena ngồi vào bàn làm việc của mình vào tháng 4 năm 2020, không tập trung một cách bất thường khi bài giảng Zoom sinh học được phát trên nền. Cô nhìn vào điện thoại của mình, trống rỗng nơi cô đang chờ thông báo. Ngón tay cô chạm vào nhịp đập nhanh chóng của trái tim đang hồi hộp, lần đầu tiên sau một thời gian dài, cô cảm thấy sự níu kéo tham vọng của mình trượt đi. Cô ấy luôn nắm chắc dây cương tương lai của mình trong tay. Tuy nhiên, thế giới đã rung chuyển và cô ấy cũng vậy.

Marlena không dễ bị lung lay. 

Khi bắt đầu đại dịch, cô đang học năm thứ hai theo học ngành kỹ thuật y sinh tại Cao đẳng Cộng đồng Crafton Hills, nơi cô đã vượt qua con đường trở thành một sinh viên đại học thế hệ thứ nhất và một phụ nữ da màu trong một lĩnh vực nam giới da trắng. Cô ấy đã vượt lên phía trước bất chấp định kiến, chọn cách đổ thêm dầu vào lửa cho mình. 

Tuy nhiên, khi cả cha mẹ cô đều thấy thời gian của họ bị cắt giảm trong đại dịch, Marlena đột nhiên không chắc chắn làm thế nào cô sẽ trả cho các cuốn sách của học kỳ tiếp theo. Vì vậy, cô ấy đã tìm đến sự giúp đỡ. Rồi cô ấy đợi. Chờ đợi là một phần khó khăn.

“Không thể kiểm soát mọi thứ xung quanh tôi thực sự rất khó để xử lý,” cô nói.

Marlena lần đầu tiên biết được việc mất kiểm soát có thể đau đớn như thế nào khi cô 12 tuổi. 

Cha cô, người trúng bánh mì duy nhất trong một gia đình sáu người, làm việc cho một công ty đã được mua lại. Anh từ chối lời đề nghị tiếp tục công việc của mình với mức lương quá cao, điều này khiến công ty cho vay thế chấp của họ đuổi theo họ như bầy kền kền và gây ra một vụ kiện khiến gia đình lâm vào cảnh điêu đứng.

“Chúng tôi đã mất tất cả,” cô kể lại. “Chúng tôi mất nhà, phải chuyển đi và mất khoảng bảy năm kiếm sống bằng đồng lương để có thể đứng vững trở lại.”

Kinh nghiệm của Marlena đã sớm dạy cho cô ấy biết rằng chỉ có hai bàn tay của bạn mới có thể ảnh hưởng đến mức nào. Ngồi cùng bố mẹ và anh chị em bên bàn ăn của họ qua nhiều cuộc trò chuyện khó khăn cũng dạy cô ấy rằng tài chính là nền tảng để xây dựng tương lai. Cô ấy ghi nhớ những bài học này và tập trung vào việc học của mình, nắm lấy dây cương tương lai của mình với sự hung dữ và kỷ luật đặc trưng.

Marlena đã tốt nghiệp với danh hiệu cao nhất từ trường trung học với tư cách là thủ khoa của lớp và sớm một năm. Sau khi hoàn thành bằng cao đẳng, cô dự định chuyển tiếp lên một trường đại học bốn năm để lấy bằng cử nhân và thạc sĩ về kỹ thuật y sinh. Mặc dù những thành tích hiện tại của cô ấy là đủ đáng chú ý, nhưng đối với Marlena, chúng chỉ là phần mở đầu.

Cô chia sẻ: “Ước mơ của tôi là tạo ra những cơ quan nội tạng in 3D đầu tiên trên thế giới. "Tôi rất đam mê nghiên cứu của mình bởi vì tôi muốn cứu sống."

Bất cứ ai biết Marlena đều hiểu rằng trong khi cô ấy có niềm đam mê với lĩnh vực của mình, tình yêu của cô ấy dành cho gia đình, bằng cách nào đó, thậm chí còn mạnh mẽ hơn. Cô ấy sẽ không bao giờ đánh đổi gia đình vì tham vọng của riêng mình. Vì vậy, trong thời trang điển hình của Marlena, cô ấy đã đi vào cuộc hành trình học tập của mình với sứ mệnh nâng cao gánh nặng tài chính cho gia đình khi học đại học với sự tập trung và cống hiến không ngừng.

Cô kể lại: “Tôi có lẽ đã nộp đơn cho hàng trăm học bổng. “Tôi áp dụng cho những cái lớn và cả những cái nhỏ. Tôi biết từng chút một cộng lại. Có thời điểm, tôi đăng ký hai suất học bổng mỗi ngày. ”

Công việc khó khăn của cô ấy đã được đền đáp.  

Giữa học bổng của cô ấy và sự hỗ trợ của cha mẹ cô ấy, cô ấy đã vượt qua hai năm học đầu tiên mà không cần thỏa hiệp. Sau đó, đại dịch đã làm lệch kế hoạch của cô. Marlena đột ngột cân nhắc giảm tải môn học cho học kỳ mùa thu vì chi phí. Sau đó, cô ấy bắt đầu tìm kiếm các nguồn bên ngoài và bắt gặp MAF's Trợ cấp cho sinh viên đại học CA.  

Các khoản tài trợ $500 là khoản cứu trợ tài chính khẩn cấp cho các sinh viên có nhu cầu, bất kể kết quả học tập. Do lượng cầu tuyệt đối, nhóm MAF đã tạo ra một khung công bằng tài chính để đưa những người còn lại cuối cùng và ít nhất lên đầu hàng. Chúng tôi ưu tiên những người bị mất thu nhập, khó khăn về tài chính và bị gạt ra khỏi nguồn vốn khác.

Những sinh viên như Marlena không bao giờ phải lựa chọn giữa hóa đơn tạp hóa và sách của họ. 

Sinh viên nên có thời gian để học tập mà không phải lo lắng về việc theo dõi hàng trăm học bổng. Vì lý do này, MAF đã tận dụng công nghệ và tài chính tốt nhất để cung cấp các khoản tài trợ một cách hiệu quả và nhanh chóng nhất có thể.

Trở lại bàn làm việc của Marlena vào tháng Tư, cô thở phào nhẹ nhõm. Cô ấy vừa nhận được một email từ MAF rằng đơn đăng ký của cô ấy đã được chấp nhận. Vào cuối ngày hôm đó, cô thấy khoản trợ cấp đã được chuyển vào tài khoản của mình.

“Trong vòng 24 giờ, tôi đã thấy tiền trong tài khoản của mình và tôi đã có thể mua sách của mình,” cô rạng rỡ. “Nhận được khoản trợ cấp đã cho tôi hy vọng. Có những người khác ngoài kia đang đầu tư vào tôi và tương lai của tôi ”.

Với gia đình vững chắc bên cạnh và ngày càng đông đảo những người ủng hộ cổ vũ cô, Marlena đang trên con đường thực hiện ước mơ của mình. Và nó đang hoạt động. Marlena đã kết thúc học kỳ của mình với điểm trung bình 4.0 và sẽ tốt nghiệp vào năm 2021 với danh hiệu cao nhất trước khi chuyển đến UC Riverside bằng học bổng Regents. Cô cho rằng việc tôn vinh ông cố người Mỹ bản địa của mình và niềm tin của cô là nguồn cảm hứng chính để làm nên điều đó cho đến thời điểm này.

“Tôi biết có nhiều người khác cũng đang trải qua những điều tương tự như tôi,” cô nói. “Nếu tôi có thể khuyến khích và truyền cảm hứng để họ không bỏ cuộc, thì điều đó sẽ khiến mọi thứ trở nên đáng giá.”

Tại MAF, chúng tôi biết cô ấy sẽ làm được điều đó. Cô ấy đã rồi.

Câu chuyện của Francisco: Sức mạnh trong thời gian COVID-19

Francisco luôn hối hả và hy sinh để giữ cho gia đình mình được an toàn và ổn định về tài chính. Trước khi COVID-19 tấn công Vùng Vịnh, Francisco và vợ đã rất mong muốn tiết kiệm và biến kế hoạch kỳ nghỉ lớn của họ thành hiện thực. Vì Francisco thường làm việc trong những ngày cuối tuần và ngày lễ, bốn đứa con nhỏ của anh đặc biệt thích thú khi được đi xa và thăm đại gia đình ở Oregon. Vào thời điểm đó, thật khó để tưởng tượng kế hoạch và cuộc sống của họ có thể thay đổi nhanh chóng như thế nào do coronavirus.

“Chúng tôi nghĩ rằng đó là thứ có thể kiểm soát được. Chúng tôi không nghĩ rằng nó sẽ đến đây vì nó là một thứ gì đó cảm thấy rất xa vời. Nhưng đôi khi cuộc sống mang đến cho chúng ta những điều bất ngờ. Điều tốt hay điều xấu - chúng ta không bao giờ biết và không phải lúc nào chúng ta cũng có thể chuẩn bị cho những gì sắp xảy ra. "

Khi trật tự trú ẩn tại chỗ được thiết lập vào tháng 3 năm nay, thế giới của họ như họ biết đã đảo lộn. Vợ của Francisco bị cho nghỉ việc và các trường học đóng cửa, buộc các con của họ phải ở nhà và ở trong nhà. Đó là lúc gia đình họ bắt đầu gặp khó khăn. Francisco và vợ đã cố gắng hết sức để giáo dục bản thân và con cái về đại dịch với nguồn thông tin hạn chế mà họ có vào thời điểm đó. Là một đầu bếp địa phương, Francisco được coi là một nhân viên thiết yếu, vì vậy anh là người duy nhất rời khỏi nhà để làm việc và mua hàng tạp hóa.

Vài ngày sau sinh nhật vào tháng 4, Francisco lên cơn sốt.

Anh ấy đổ mồ hôi, rùng mình và run rẩy - đến mức anh ấy không còn có thể đi lại, nếm thức ăn hoặc thậm chí nói chuyện. Anh ấy đã tìm kiếm các triệu chứng của mình trên Google và xác định rằng ở đâu đó và bằng cách nào đó anh ấy đã bị nhiễm COVID-19. Vợ anh cũng bắt đầu có các triệu chứng nhẹ vài ngày sau đó. Để tránh lây vi-rút cho con, hai vợ chồng đã nhốt mình trong phòng, lo lắng cho tương lai của gia đình.

“Tôi sốt cao nhất trong bốn ngày đầu. Nó thực sự khó khăn. Vợ chồng tôi khóc vì không được gần con. Tôi đã nghĩ đến điều tồi tệ nhất. Các con tôi sẽ xoay sở như thế nào? Điều gì sẽ xảy ra với gia đình tôi? Đó là bốn ngày tồi tệ nhất trong cuộc đời tôi ”.

May mắn thay, Francisco dần dần cảm thấy tốt hơn và lấy lại khả năng vận động sau nhiều tuần nằm liệt giường. Mặc dù những ngày đen tối nhất đã trôi qua, Francisco vẫn tiếp tục lo lắng về sinh kế của gia đình mình giữa cơn coronavirus và khủng hoảng kinh tế.

COVID-19 đã làm rõ ràng rằng sự ổn định tài chính là rất mong manh - đặc biệt là đối với các gia đình nhập cư ở Mỹ.

Francisco không lạ gì với sự chăm chỉ và kiên trì. Là con thứ sáu trong gia đình có 9 người con, Francisco bắt đầu làm việc từ năm 12 tuổi để hỗ trợ gia đình trên các cánh đồng ở Yucatan, Mexico. Bị lôi kéo bởi lời hứa về sự thịnh vượng và bị thúc đẩy bởi mong muốn giúp đỡ những đứa em của mình tiếp tục đi học, Francisco quyết định bỏ học và di cư đến Hoa Kỳ khi anh 18 tuổi. 

Sau khi kế hoạch ban đầu đến Oregon bị thất bại, Francisco định cư ở San Francisco để trả ơn cho con chó sói đã giúp anh vượt biên. Anh đảm nhận nhiều công việc lặt vặt cùng một lúc và thăng tiến từ một người rửa bát đĩa đến một đầu bếp. Giờ đây, khi rảnh rỗi, Francisco thích chiêu dụ gia đình bằng nhiều món ăn khác nhau, đưa vợ đi hẹn hò và dành thời gian riêng tư với từng đứa con trong số 4 đứa con của mình. 

Francisco cảm thấy vừa may mắn vừa tự hào về cuộc sống mà anh ấy đã xây dựng cho gia đình mình trong 23 năm qua. Anh ấy luôn cố gắng làm điều đúng đắn và sống với phẩm giá và sự tôn trọng. Giống như hàng triệu người nhập cư khác, Francisco trả thuế trên thu nhập mà anh ta kiếm được. Tuy nhiên, khi gia đình anh ấy cần nhất, chính phủ liên bang đã loại họ khỏi khoản cứu trợ tài chính quan trọng khỏi Đạo luật CARES do tình trạng nhập cư của họ.

“Tất cả chúng ta đều là con người và cần được đối xử như nhau. Thật khó chịu vì chúng tôi cũng phải trả thuế. Mặc dù chúng tôi không phải từ đây, chúng tôi vẫn đóng thuế, nhưng không bao giờ đủ điều kiện cho bất cứ điều gì. Chúng tôi cũng xứng đáng được giúp đỡ. Nhưng mọi thứ không phải như vậy và chúng ta còn phải làm gì ngoài việc chấp nhận nó? Chúng ta là những người lạ. Chúng tôi vô hình. Đó là cách chúng ta nhìn thấy nó - chúng ta vô hình ”.

Trong những lúc gặp khó khăn, Francisco đã tìm thấy sức mạnh ở gia đình và cộng đồng.

Khi chính phủ liên bang quay lưng lại với họ, Francisco đã dựa vào cộng đồng và những người thân yêu của mình để được hỗ trợ. Hai cô con gái lớn của ông đã chăm sóc các em của họ trong khi ông và vợ bị bệnh. Em trai của anh ấy đã nhúng vào tiền tiết kiệm của anh ấy để giúp họ trả tiền thuê nhà. Người chủ của anh ta tiếp tục cung cấp bảo hiểm y tế, bữa ăn và các nguồn lực khác. Sau khi vợ chồng anh Francisco có kết quả dương tính, ngay cả Thành phố San Francisco cũng theo dõi để hỏi tình hình của họ và đề nghị hỗ trợ thực phẩm. 

Francisco lần đầu tiên nghe nói về Quỹ Gia đình Nhập cư MAF từ trường học của con trai mình. Ông và vợ của mình từng nộp đơn và nhận được khoản trợ cấp $500 dành cho những người nhập cư không thuộc diện cứu trợ coronavirus của liên bang. Họ đã sử dụng các khoản trợ cấp của MAF để thanh toán các hóa đơn điện nước và thanh toán trễ hạn bằng thẻ tín dụng. Mặc dù Francisco không thể hưởng lợi từ nhiều chương trình cứu trợ khẩn cấp vì tình trạng của mình, anh ấy biết ơn tất cả sự hỗ trợ mà anh ấy đã nhận được.

“Có rất nhiều điều bạn không thể làm và không thể xin khi không có giấy tờ - đặc biệt là trong thời gian đại dịch. Để được kiểm tra kích cầu, bạn phải có giấy tờ. Để được vay, bạn cần có số an sinh xã hội. Tôi không thể đi du lịch để gặp gia đình hoặc thậm chí lên máy bay. Chúng tôi bị khóa. Nhưng tôi không muốn bất cứ điều gì từ chính phủ ngoại trừ sự tôn trọng và đối xử bình đẳng ”.

Không thể nói quá sức tàn phá tài chính của COVID-19. Trong khi tác động của đại dịch toàn cầu là rất sâu rộng, cộng đồng Latinx đã bị ảnh hưởng nặng nề không tương xứng. Vì anh ấy đã tự mình trải nghiệm virus coronavirus, Francisco hiện là một nguồn lực cho cộng đồng của anh ấy và tư vấn cho những người khác về cách chăm sóc sức khỏe của họ trong thời gian khó lường này.

Francisco cũng hiểu rằng sự phục hồi kinh tế sẽ không diễn ra trong một sớm một chiều và sẽ mất nhiều thời gian trước khi gia đình anh có thể cảm nhận được sự ổn định tương đối của những ngày trước COVID. Nhưng anh ấy quyết tâm tiếp tục thúc đẩy và chăm sóc gia đình của mình vượt qua cuộc khủng hoảng này. Suy cho cùng, mọi thứ anh ấy làm là để đảm bảo rằng các con của anh ấy sẽ không phải vất vả như những gì anh ấy đã làm trong quá khứ.

“Tôi đã bị căng thẳng rất nhiều. Tôi đã lo lắng. Nhưng khi không biết phải làm sao, tôi luôn nghĩ đến các con của mình. Tôi muốn được khỏe mạnh cho họ. Tôi muốn thấy chúng lớn lên và xem chúng có thể đạt được những gì trong cuộc sống. Đó là lý do tôi đứng ở đây ngày hôm nay. Tôi tiếp tục làm những gì tốt nhất cho họ ”.

Câu chuyện của Taryn: Tìm kiếm sự chuyển đổi trong sự không chắc chắn

Tính cách từ tính và tiếng cười truyền nhiễm của Taryn Williams dễ dàng vượt qua sự đơn điệu của cuộc gọi hội nghị truyền hình thông thường đã trở nên quá quen thuộc với nhiều người trong chúng ta. Là sinh viên toàn thời gian tại Đại học bang California Long Beach và là mẹ của cặp song sinh 5 tuổi Isaiah và McKayla, Taryn không lạ gì những thử thách của một gánh nặng trong những hoàn cảnh khó khăn. Khi cô ấy ăn trưa trong cuộc trò chuyện video của chúng tôi, cô ấy hào hứng nói về thực tập sinh tại Target vào mùa hè này. Cô ấy ngả người ra sau để đưa cho tôi xem cuốn lịch được mã hóa màu đóng gói của cô ấy chứa đầy các bài tập luận văn, bài kiểm tra thực hành GRE và thời hạn nộp đơn. "Đó là sự điên rồ tuyệt đối," cô ấy bình luận với một nụ cười rộng. 

Giống như nhiều sinh viên đại học khác, Taryn đã trải qua sự gián đoạn đáng kể mà COVID-19 đã mang lại khi tương tác xã hội hàng ngày trong khuôn viên trường đại học nhộn nhịp. Mất khả năng trao đổi ý tưởng, mất không gian học tập, và là một người mẹ của hai đứa con nhỏ, Taryn cũng không còn được chăm sóc trẻ em và các bữa ăn miễn phí. Đối với Taryn, đại học không chỉ là nơi phát triển học tập và cá nhân của cô, mà còn là mạng lưới an toàn xã hội của cô. “An toàn tài chính đối với tôi gắn liền với việc đi học. Khi COVID xảy ra, tôi đã không được kiểm tra kích thích của mình, giờ làm việc của chồng tôi bị cắt, tôi mất sự trợ giúp của chính phủ ”. Là người nhận được Trợ cấp Hỗ trợ Sinh viên Cao đẳng CA của MAF, Taryn đã có thể mua thực phẩm và các nhu cầu cơ bản cho gia đình mình. Tuy nhiên, việc mất đi thu nhập quan trọng và hỗ trợ lương thực cho gia đình cô đã tạo ra nhiều thách thức mới. Nhưng đối với Taryn, đây là một chương khác trong một câu chuyện dài về sự kiên trì và hy vọng. 

Cảm hứng và hy vọng xuất hiện trong những khoảnh khắc không có khả năng xảy ra

“Các con tôi là động lực cho mọi việc tôi làm. Tôi đã trở lại trường học khi chúng được mười lăm tháng, và điều đó khá là điên rồ ”.

Ở tuổi 31, Taryn quyết định muốn có một bức ảnh của mình trong lễ phục tốt nghiệp đại học cùng các con. Và cô ấy đã chọn một thời điểm đặc biệt bất ngờ trong đời để làm điều đó.

“Khi tôi đi học trở lại, tôi không có người trông trẻ, tôi vừa tổng cộng xe của mình, chúng tôi đã bị buộc phải rời khỏi nhà ở của mình vì lý do cho phép. Vì vậy, tôi không có nơi ở, không có tài khoản ngân hàng, không có việc làm, không có xe hơi, có hai đứa trẻ sơ sinh này. Tôi thực sự muốn nói với bản thân rằng đây không phải là lúc để quay lại trường học. Nhưng tôi vẫn tiếp tục. ”

Hơn mười năm trước đó, Taryn đã bắt đầu học đại học nhưng cuối cùng phải tạm nghỉ vĩnh viễn. Taryn mô tả sự đau đớn của việc đi học trong nhiều năm và cố gắng tập trung trong khi xử lý hết đường cong này đến đường cong khác. Lớn lên trong hệ thống chăm sóc nuôi dưỡng, Taryn đã theo học hơn chục trường tiểu học lớn lên. Cô ấy di chuyển thường xuyên đến nỗi cô ấy lo lắng không biết làm thế nào để đọc và viết đúng cách. Khi cô 19 tuổi, cha cô mất việc và rời thị trấn. Cô ấy không có nhà cửa. Cô từng bị lạm dụng chất kích thích và trầm cảm. "Không thể cung cấp thức ăn, chỗ ở và quần áo cơ bản, trường học không còn là ưu tiên đối với tôi nữa." Gần mười năm sau khi nghỉ học đại học, Taryn đăng ký vào trường Cao đẳng Thành phố Long Beach để theo đuổi tấm bằng cao đẳng. Mục tiêu của cô ấy khi trở lại trường học: cho các con cô ấy thấy một tương lai thay thế có thể tồn tại. Thời gian - nơi cô ấy ở trong cuộc đời và cô ấy đã ở bên ai - là tất cả mọi thứ cho sự khởi đầu mới này.

Sức mạnh của việc được nhìn thấy và được nghe: Tìm được tiếng nói trong cộng đồng và được chấp nhận

Điểm “A” trong lớp hóa học của cô ấy đã thay đổi hoàn toàn quỹ đạo học tập của Taryn. Sau đó cô được đề cử vào Chương trình Danh dự. Taryn không cảm thấy đó là nơi cô ấy đang ở ở tất cả, cô ấy nhớ lại với một nụ cười ngờ vực. 

“Tham gia chương trình danh dự đó và có những người ở đó hoàn toàn chấp nhận con người của tôi - và thực sự gặp tôi ở vị trí của tôi trong phần hành trình học tập của mình - thực sự đã củng cố thêm.” 

Bước ra khỏi vùng an toàn của cô ấy đã thắp lên ngọn lửa để cô ấy tiếp tục đi. Sự động viên của mọi người đã tiếp thêm động lực và niềm tin vào bản thân cho cô. Và rồi điều đó đã xảy ra: cô ấy nhận được điểm trung bình 4.0 đầu tiên của mình. "Nhận được 4.0 đó khiến tôi nhận ra rằng tôi không nên đánh giá bản thân dựa trên những kinh nghiệm trước đây của tôi." Giờ cô biết mình còn phải đi xa hơn nữa.  

Năm 2018, Taryn chuyển đến Đại học Cal State Long Beach với Học bổng của Tổng thống, học bổng dựa trên thành tích danh giá nhất do trường trao tặng.

“Các suất học bổng này dành cho các bạn 18 tuổi, thủ khoa mới tốt nghiệp THPT, có điểm trung bình trên 4,0. Tôi ngoài 30 tuổi, tôi có con ở nhà, tôi không có điểm trung bình 4.0 tích lũy. Tôi nghĩ họ muốn gì ở tôi? ”

Nhưng Taryn đã tìm thấy tiếng nói của mình trong khuôn viên trường. Sự hỗ trợ mà cô ấy nhận được khi đến nơi là quá lớn, cuối cùng cô ấy cảm thấy thoải mái khi chia sẻ một phần cuộc sống mà cô ấy luôn im lặng hơn: trước đây cô ấy đã từng bị giam giữ. Taryn đã bị giam giữ ngay trước khi cặp song sinh của cô được sinh ra. Trước đây cô ấy chưa bao giờ muốn nói ra điều đó, bởi vì cô ấy cảm thấy mình bị cho là không đáng tin cậy. Cô ấy không nghĩ rằng mọi người sẽ thực sự tin rằng cô ấy là một “người phụ nữ đã thay đổi”. 

Cô ấy tìm thấy sự chữa lành trong việc cởi mở. “Đó là sự tự do, khiêm tốn, và bởi vì tôi tự nhiên rất ồn ào và tự do, tôi chỉ cần khai thác vào điều đó. Nó đã cho tôi rất nhiều lòng tự trọng ”. Cô ấy đã nghe từ những sinh viên có hoàn cảnh xuất thân của mình rằng sự cởi mở của cô ấy cũng giúp họ chữa bệnh. Taryn đã tìm thấy sức mạnh trong cộng đồng hỗ trợ của mình và sử dụng sức mạnh này để tiếp thêm động lực cho cô tiếp tục đi lên.

Thay đổi lời tường thuật với tư cách là học giả và người ủng hộ: Nhìn xa hơn COVID-19

Ngay trước khi COVID thành công, Taryn vừa có một bài nói chuyện TEDx về sự thiên vị và phán xét, đặc biệt là về những người từng bị giam giữ trước đây và những định kiến tiêu cực mà mọi người giữ về họ. “Tôi đến sân khấu với một chiếc áo khoác ngoài, và mọi người nhìn tôi với một sự tôn trọng nhất định. Sau đó, sau một thời gian, tôi cởi áo khoác ngoài, để lộ ra một loạt các hình xăm, và mọi người sau đó nhận ra nhiều hơn về chiếc khuyên của tôi. Sau đó, họ nhìn tôi khác. Họ đánh giá tôi và tôi có thể cảm nhận được điều đó ”.

Taryn đang thực hiện nhiệm vụ thay đổi câu chuyện xung quanh những người bị giam giữ trước đây và thúc đẩy cơ hội của thanh niên ở các cấp độ học vấn cao hơn.

Cô ấy muốn đăng ký vào các chương trình Tiến sĩ và trở thành giảng viên của một trường đại học một ngày nào đó để cô ấy có thể vận động và hỗ trợ cộng đồng của mình. Taryn dự định sẽ tốt nghiệp vào tháng 12 này với bằng cử nhân kép về quản lý và vận hành quản lý chuỗi cung ứng. 

Vâng, cô ấy vô cùng lo lắng về những tác động của COVID và cách cô ấy sẽ quản lý lịch học của các con mình vào mùa thu này khi chúng bắt đầu đi học mẫu giáo.

"Làm cha mẹ ở trường đại học trong một đại dịch có thể là một trong những điều khó khăn hơn tôi đã trải qua."

Khi hoàn thành luận án, hoàn thành kỳ thực tập, nộp đơn vào các chương trình Tiến sĩ và tích cực giải quyết các nhu cầu của gia đình, Taryn đang đặt chân này trước chân kia và tiếp tục hành trình của mình. Cô ấy tự hào cho tôi xem một bức ảnh tốt nghiệp bằng cấp liên kết của cô ấy với các con cô ấy - đầy đủ thần thái và tất cả. Cô ấy không thể chờ đợi để thu thập thêm hình ảnh.  

“Hy vọng lớn nhất của tôi là mọi người sẽ hiểu rằng bạn thực sự, thực sự có thể làm bất cứ điều gì bạn muốn. Bạn phải tìm kiếm cộng đồng của mình. Bạn phải sẵn sàng nói lên nhu cầu của mình và sau đó nói khi nhu cầu của bạn không được đáp ứng. Quan trọng nhất, bạn phải sẵn sàng yêu cầu nhiều hơn – bạn phải biết rằng bạn đáng để yêu cầu nhiều hơn. Và, bất cứ điều gì có thể. ” 

“Còn lời nói cuối cùng nào không?” Tôi hỏi, vẫn đang đắm chìm trong chiều sâu của bản tóm tắt bình thường về bài học cuộc sống của Taryn. "Vâng, đeo mặt nạ!" cô ấy thốt lên với tiếng cười. 

Xiucoatl Mejia: Kết nối cộng đồng… Từ xa

Nghệ thuật được cố định trong bản thể của Xiucoatl Mejia. Tài năng sáng tạo của anh ấy có thể được nhìn thấy trong các mô tả và thiết kế tuyệt đẹp mà anh ấy đã tạo ra với tư cách là một thợ xăm và một người vẽ tranh tường. Xiucoatl, hai mươi tuổi người gốc Pomona, California, vẫn đang xác định danh tính của mình là một nghệ sĩ, nhưng anh ấy đã nêu rõ tầm nhìn mạnh mẽ này — để sử dụng năng lượng sáng tạo của mình để (a) nâng cao những câu chuyện của cộng đồng bản địa của chính anh ấy và (b ) thu hút và kết nối các thành viên từ các nền tảng khác nhau. 

Tầm nhìn này trông như thế nào trong thực tế? Một trong những dự án ấp ủ nhất của Xiucoatl là bức tranh tường do anh đề xuất và thiết kế khi còn là học sinh trung học ở Claremont, California. Các Bức tranh tường 'Legacy of Creation' có mười sáu nhà lãnh đạo tư tưởng và nhà hoạt động từ khắp nơi trên thế giới. Tầm nhìn của ông là tạo ra một bức tranh tường thu hút cộng đồng trường học cả về chất lẫn quy trình.

“Màu vẽ trên bức tranh tường đến từ rất nhiều bàn tay khác nhau - giáo viên, sinh viên và giảng viên trong trường. Đây là điều cần được nhấn mạnh với bất kỳ loại hình nghệ thuật cộng đồng nào ”.

Giống như nhiều nghệ sĩ khác, Xiucoatl đã buộc phải sửa đổi các công cụ mà ông từng dựa vào để đạt được tầm nhìn này sau đại dịch COVID-19. Đại dịch đã thay đổi cơ bản cách các cộng đồng tương tác với nhau. Những động lực xã hội đang thay đổi này đã khiến chúng ta phải đối mặt với nhiệm vụ khó khăn và không may là dán nhãn công việc là 'thiết yếu' hay 'không thiết yếu' - một sự khác biệt đã dẫn đến mất việc làm cho rất nhiều nghệ sĩ và nhà sáng tạo chăm chỉ. Nhưng bất chấp hoàn cảnh đó, các nghệ sĩ như Xiucoatl vẫn tiếp tục điều hướng thời điểm khó khăn này bằng những cách sáng tạo.


Những nỗ lực sáng tạo của Xiucoatl được truyền cảm hứng từ gia đình, văn hóa và cộng đồng của anh ấy.

Gia đình Xiucoatl gốc Mexico, cha mẹ anh sinh ra và lớn lên ở Đông Los Angeles. Cha anh, cũng là một thợ xăm và vẽ tranh tường, luôn tham gia vào các dự án nghệ thuật trong nhà hoặc trong cộng đồng, và sự nuôi dạy này đã truyền cảm hứng cho việc theo đuổi nghệ thuật của anh và hai chị gái. Xiucoatl nhớ rõ ràng đã cùng cha mình vẽ những bức tranh tường quanh khu phố của họ ở Pomona. Cha của anh ấy đã làm việc tại Good Time Charlie's, một tiệm xăm mang tính biểu tượng được thành lập vào những năm 1970 ở Đông Los Angeles, tập trung vào việc mang lại dòng tốt phong cách xăm mình đến với thế giới xăm mình chuyên nghiệp. Các dòng tốt phong cách có cội nguồn văn hóa phong phú. Đó là một phong cách được sinh ra từ sự tháo vát của các thành viên cộng đồng Chicanx bị giam giữ, những người đã dựa vào các công cụ có sẵn cho họ — như kim và bút — để tạo ra những hình xăm tôn vinh câu chuyện của họ.

Công việc thợ xăm của Xiucoatl được lấy cảm hứng từ dòng chicanx tốt phong cách cũng như danh tính của anh ấy với tư cách là một thành viên của Tonatierra cộng đồng bản địa có trụ sở tại Phoenix. Cha mẹ của anh luôn nỗ lực để gắn bó với các nghi lễ, nghi lễ và truyền thống truyền thống của cộng đồng họ, và Xiucoatl được truyền cảm hứng sâu sắc bởi cam kết gắn bó với di sản của họ và vẻ đẹp của truyền thống.

“Cha tôi mặt trời đã khiêu vũ. Khi lớn lên, tôi nhớ mình đã tham dự các buổi lễ khiêu vũ mặt trời và lễ tipi, và điều này thực sự định hình mối liên hệ và sự hiểu biết của tôi về cộng đồng của mình. Cha mẹ tôi luôn tích cực đưa mình vào cộng đồng của họ, và đây là điều mà tôi cũng cố gắng làm ”.

Gia đình của Xiucoatl nhấn mạnh tầm quan trọng của việc biết lịch sử đằng sau một loại hình nghệ thuật nhất định và truyền cho anh sự tò mò về các nền văn hóa và cộng đồng xung quanh anh. Anh đã kết hợp những lời dạy của cha mẹ mình trong cách tiếp cận của mình với tư cách là một nghệ sĩ xăm hình. Anh thừa nhận rằng xăm mình là một loại hình nghệ thuật cổ xưa và các cộng đồng bản địa trên khắp thế giới đã tham gia vào một số phiên bản của loại hình nghệ thuật này. Do đó, ông đã đầu tư thời gian của mình vào việc nghiên cứu các thực hành của các cộng đồng này, bao gồm cả các truyền thống từ Nhật Bản và Polynesia. Xiucoatl lưu ý giá trị biểu tượng quan trọng của hình xăm, đặc biệt là đối với các cộng đồng bản địa như anh ta, những người đã trải qua những hành động tàn bạo khủng khiếp dưới bàn tay của các thế lực thuộc địa:

“Tôi đến từ một dân tộc đã trải qua một trong những cuộc diệt chủng tàn bạo nhất trong lịch sử. Tôi muốn cung cấp cho cộng đồng của chúng tôi những thiết kế mà họ có thể sử dụng để xác định với các camarada khác của họ và cung cấp cho họ thứ gì đó gắn kết họ với vùng đất bên dưới chúng ta. Hình xăm là thứ khiến chúng ta cảm thấy thiêng liêng và kết nối chúng ta với tình cảm mà tổ tiên của chúng ta đã cảm nhận — nhiều tình cảm mà chúng ta vẫn cảm nhận được cho đến ngày nay. ”

Đại dịch đã buộc Xiucoatl phải phát triển các kỹ năng mới để hỗ trợ bản thân và gia đình.

Đại dịch COVID-19 đã thay đổi cách các cộng đồng tương tác với nhau và những hoạt động theo đuổi nghệ thuật của Xiucoatl không bị ảnh hưởng bởi những thay đổi này. Xiucoatl đang làm việc tại một tiệm xăm khi các ca nhiễm COVID-19 đang gia tăng nhanh chóng ở Hoa Kỳ. Theo lệnh ở nhà của California được ban hành vào đầu năm nay, các tiệm xăm trên khắp tiểu bang đã được lệnh đóng cửa. Các nghệ sĩ và nhà sáng tạo từ một loạt các ngành công nghiệp đột nhiên thấy mình thất nghiệp, và các chi phí và hóa đơn tiếp tục chồng chất. Mặc dù chính phủ liên bang đã mở rộng trợ cấp thất nghiệp cho những người lao động tự do theo Đạo luật CARES, cho phép một số nghệ sĩ và người lao động hợp đồng nhận trợ cấp, nhưng sự trợ giúp này đơn giản là không đủ để quản lý những thiệt hại mà đại dịch gây ra.

Trong nỗ lực trả tiền thuê nhà, hóa đơn và các chi phí thiết yếu khác, Xiucoatl đã chuyển sang tạo và bán các bản vẽ. Anh ấy đã có thể mua vật tư cho các bản vẽ của mình với sự hỗ trợ của Tài trợ cho Quảng cáo Trẻ LA của MAF. Khoản tài trợ của LA Creativity là một nỗ lực nhằm cung cấp hỗ trợ tiền mặt ngay lập tức cho các cộng đồng dễ bị tổn thương nhất của quốc gia, bao gồm cả các nghệ sĩ và nhà sáng tạo. Nhờ sự hỗ trợ hào phóng của Snap Foundation, MAF đã nhanh chóng vận động để cung cấp khoản tài trợ $500 cho 2.500 nhà sáng tạo ở khu vực Los Angeles như một phần của sáng kiến học bổng.

Ngoài việc bán các bức vẽ của mình, Xiucoatl đã đầu tư thời gian của mình vào việc học một số kỹ năng mới để hỗ trợ gia đình. Gần đây, anh đã nhận công việc sửa ống nước, lát gạch và đổ bê tông để giúp gia đình hoàn thành việc sửa sang lại ngôi nhà của mình. Khi được hỏi về những hiểu biết mà anh ấy đã thu thập được từ việc điều hướng những khoảng thời gian chưa từng có này, anh ấy nói:

“Người dân của chúng tôi, cộng đồng của chúng tôi luôn tìm ra cách để phát triển và hối hả. Họ đã phát triển mạnh mẽ và hối hả nhiều trước khi đại dịch. Bây giờ, có hàng trăm người đang vật lộn với nhau. Nhiều người đang bắt đầu hiểu được cuộc đấu tranh của các cộng đồng trên khắp thế giới, những người có sự lựa chọn duy nhất là sống chung với những nỗi sợ hãi này và tồn tại như thế này. "

Về chuyên môn của mình, anh ấy hy vọng rằng đại dịch sẽ thực sự mang lại những thay đổi tích cực. Anh tin rằng các tiệm xăm sẽ chăm chỉ hơn trong việc tuân thủ các tiêu chuẩn an toàn và vệ sinh. Anh ấy cũng vẫn hy vọng về tương lai của chính mình và tương lai của các nhà sáng tạo và nghệ sĩ trên toàn quốc. Mặc dù đây là khoảng thời gian đau khổ đối với nhiều cộng đồng, nhưng ông tin rằng sẽ có rất nhiều tác phẩm hay phản ánh sự bất bình đẳng và khả năng phục hồi được nêu bật bởi đại dịch và phong trào Black Lives Matter.

“Sẽ rất thú vị khi nhìn lại khoảng thời gian này. Sẽ có một thời kỳ phục hưng của các nghệ sĩ tạo ra những tác phẩm tuyệt vời và rất nhiều tác phẩm nghệ thuật tuyệt vời. ”

Câu chuyện của Xiucoatl minh họa một thực tế không thể chối cãi rằng nghệ thuật - dưới mọi hình thức - là điều cần thiết để giúp mọi người kết nối với nhau thông qua sự đồng cảm, không gian chia sẻ hoặc trải nghiệm được chia sẻ. Chỉ định lập pháp sang một bên, nghệ thuật là Thiết yếu.

Để xem thêm các bức vẽ của Xiucoatl, vui lòng truy cập tài khoản instagram @xiucoatlmejia của anh ấy. Tất cả công việc để bán đều được đăng lên instagram của anh ấy. Nếu bạn muốn hỏi về giá cả hoặc hoa hồng, vui lòng gửi tin nhắn trực tiếp hoặc email tới [email protected].

Ưu tiên Giáo dục trong Đại dịch

Đại dịch đã làm ngừng hoạt động bình thường của thế giới, cho phép bụi lắng xuống và làm lộ ra những bất bình đẳng nằm ngay dưới bề mặt. Những vết nứt trong nền tảng xã hội của chúng ta hiện đang có thể nhìn thấy một cách đau đớn trong nhiều lĩnh vực, đặc biệt là giáo dục đại học. Ngay cả trước thời điểm này, rất nhiều sinh viên đã phải vượt qua những rào cản đáng kinh ngạc để tiếp cận và điều hướng các cơ sở giáo dục đại học của chúng tôi. Ví dụ, sinh viên thế hệ đầu tiên thường phải làm nhiều công việc và tải toàn bộ khóa học để giảm bớt nợ nần và hỗ trợ gia đình. Học sinh có con cân bằng việc học bên cạnh việc chăm sóc. Những căng thẳng về thực tế đại dịch của chúng ta chỉ làm tăng thêm những thách thức này.

Nhưng như mọi khi, họ vẫn kiên trì. Được thúc đẩy bởi hy vọng sử dụng giáo dục của họ để hỗ trợ gia đình và cộng đồng của họ, những sinh viên đáng kinh ngạc này tiếp tục.

Tại MAF, chúng tôi nhận thấy nhiệm vụ của mình là sử dụng nền tảng của mình để hỗ trợ sinh viên khi họ vượt qua cuộc khủng hoảng này (ngoài việc quản lý toàn bộ tải trọng khóa học và tải trọng cuộc sống đầy đủ). Đây là lý do tại sao chúng tôi bắt đầu Quỹ Hỗ trợ Khẩn cấp Sinh viên Cao đẳng California - nỗ lực cứu trợ ngay lập tức cho sinh viên dưới hình thức tài trợ $500.

Dưới đây, chúng tôi bao gồm một số tuyên bố được chia sẻ bởi những người nhận trợ cấp minh họa những cơ hội giáo dục của họ có ý nghĩa như thế nào đối với họ và những nỗ lực dũng cảm mà họ đang thực hiện để tiếp tục con đường học vấn trong những thời điểm khó khăn này.

Là một cựu thanh niên nuôi dưỡng, tôi đã bỏ qua rất nhiều chương trình và dịch vụ có thể hỗ trợ tôi về mặt tài chính. Với tình hình đại dịch hiện nay, có rất ít hoặc không có chương trình nào để giúp đỡ học sinh trong hoàn cảnh như tôi. Khoản trợ cấp này sẽ cho phép tôi kiểm soát cuộc sống của mình và giảm bớt gánh nặng mà đại dịch này đã đặt lên vai tôi và gia đình tôi.

-Sheneise, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA





Do đại dịch, tôi buộc phải chuyển về nhà để hỗ trợ bố và anh trai. Tôi hỗ trợ cha tôi về mặt tài chính, và tôi cũng trả tiền thuê một căn hộ gần trường. Khi việc khóa sổ kết thúc, tôi biết mình sẽ chỉ còn ít hoặc không còn tiền, và tôi cũng có nguy cơ mất hai công việc còn lại. Tôi có rất nhiều thứ phải quản lý, và điều này đang ảnh hưởng đến việc học của tôi. Tôi muốn thoát khỏi vòng đói nghèo thông qua việc đi học của mình, nhưng những hoàn cảnh bất lợi này khiến mục tiêu này trở nên rất khó khăn. Khoản trợ cấp này rất quan trọng vì nó cung cấp sự an toàn và cứu trợ.

-Gabriela, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA



Hiện tại tôi đang mang thai cháu thứ hai được 8 tháng. Tôi không còn có thể bước qua sân khấu để tốt nghiệp. Tôi phải sinh con một mình do hạn chế đi lại. Tôi không thể dễ dàng tiếp cận nơi giữ trẻ vì hầu hết các cơ sở đã đóng cửa. Tôi đã trải qua sáu năm trong hải quân và tất cả những gì tôi có thể nghĩ đến là ra trường, lấy bằng cấp và làm điều gì đó tôi yêu thích. Tôi đã sẵn sàng để tốt nghiệp mạnh mẽ để tôi có thể làm những gì tôi yêu thích một lần trong đời. Tôi muốn cho con gái tôi thấy rằng nó có thể làm bất cứ điều gì và trở thành bất cứ điều gì cho dù cuộc đời có ném đá vào người nó đi chăng nữa.

-Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học Chelsea, CA



Một năm trước, tôi đã sống trên đường phố với các con của mình. Sau khi mất con gái vào tay hệ thống tòa án, con trai tôi vào nhà tù quận, và chồng tôi vào nhà tù tiểu bang, tôi thấy mình đơn độc, tuyệt vọng, mệt mỏi và sẵn sàng thay đổi. Tôi đã đến thời điểm trong cuộc đời mình khi tôi phải đứng vững và tốt hơn bản thân mình. Với đứa cháu gái đầu tiên của tôi trên đường đi, tôi muốn bắt đầu ngay lập tức, vì vậy tôi quyết định đăng ký vào trường Cao đẳng Cộng đồng Coastline. Bất kể điều gì xảy đến với tôi, tôi sẽ tiếp tục con đường học vấn của mình. Trong ba năm nữa, tôi hy vọng sẽ trở thành Trợ lý pháp lý chuyên nghiệp.

-Betty, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA



Những thử thách trong vài tháng qua khiến tôi gần như không thể tập trung vào việc học và tôi đã nghĩ đến việc bỏ học để tìm một công việc bán thời gian để phụ giúp gia đình. Kể từ năm 2013, tôi đã dành phần lớn cuộc đời mình cho trải nghiệm giáo dục đại học này. Bây giờ, tôi đang đạt được một cột mốc quan trọng trong hành trình này và tôi không muốn rời xa nó. Đó là một con đường khó khăn phía trước, nhưng tôi tin tưởng rằng những kỹ năng tôi đã đạt được trong suốt cuộc đời của mình sẽ cho phép tôi kiên cường và cố gắng đạt được bằng cấp về khoa học môi trường trong khi tiếp tục hỗ trợ bản thân, những người thân yêu và cộng đồng của tôi.

-Người nhận tài trợ cho sinh viên trường đại học --ristobal, CA



Tôi đang làm việc trong lĩnh vực an ninh và phục vụ ăn uống — cả hai đều liên quan đến việc tụ tập đông người. Tôi không biết khi nào tôi có thể lên lịch cho bất kỳ hợp đồng biểu diễn nào trong tương lai gần. Khoản trợ cấp này rất quan trọng vì nó có thể giúp tôi giảm bớt một số gánh nặng tài chính trong thời gian khó khăn này. Tôi tin rằng những khoản trợ cấp như thế này sẽ giúp những người trẻ nghèo như tôi tiếp tục đi học và theo đuổi sự nghiệp có thể giúp ích cho chúng tôi và gia đình chúng tôi.

-Patrick, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA

Biên niên sử theo dõi năng lượng: Cách một chủ doanh nghiệp nhỏ nâng cao trải nghiệm của khách hàng bằng cách làm sáng tỏ cửa hàng của mình

Cho dù bạn là người gốc ở Vùng Vịnh San Francisco hay mới chỉ ghé thăm thành phố một vài lần, bạn có thể đã khám phá khu phố nổi tiếng “North Beach / Little Italy” và băng qua những con đường với cửa hàng kẹo Z. Cioccolato (cioccolato là từ tiếng Ý cho "sô cô la"). Mặt tiền cửa hàng thật khó để bỏ lỡ với cửa sổ trưng bày tươi sáng, vui tươi và cá tính phù hợp. Mùi caramen say nồng của bắp nướng thơm lừng khắp vỉa hè, thôi thúc những người qua đường phải vào trong và ngắm nhìn xung quanh. 

Khi bước vào, bạn sẽ bị choáng ngợp bởi những thùng tiền chất đầy chất đống với nước mặn đầy màu sắc rực rỡ, những viên kẹo cổ điển hoài cổ, những món đồ chơi thời thơ ấu quyến rũ, và nhiều hơn thế nữa. Nhưng có một chén thánh làm cho cửa hàng kẹo này trở nên khác biệt hơn bất kỳ cửa hàng nào - đây tại Z. Cioccolato, đó là tất cả về sự giả mạo. Mỗi khách hàng bước qua cửa được khuyến khích thử một trong 60 hương vị độc đáo, được luân phiên thường xuyên.

Từng chi tiết giật gân Z. Cioccolato kinh nghiệm được lưu giữ cẩn thận bởi chủ sở hữu hiện tại và duy nhất, Mike Zwiefelhofer, người đã thực hiện sứ mệnh nâng cao không gian bán lẻ bằng cách tạo ra trải nghiệm khó quên cho khách hàng.

Mike xuất thân từ một gia đình chủ doanh nghiệp lâu đời.

Đối với Mike, khả năng điều hành một doanh nghiệp đã ăn sâu vào máu của anh ấy. Ông bà cố của Mike sở hữu một chuỗi cửa hàng bách hóa nhỏ ở Bắc California trong hơn 100 năm và kể từ đó anh ấy đã tiếp bước họ: anh ấy bắt đầu công việc đầu tiên của mình với tư cách là một cậu bé bán hộp ở tuổi 14, sau đó trở thành chủ cửa hàng sữa chua đông lạnh và làm việc trong lĩnh vực bán đồ nội thất trước khi anh ấy có cơ hội mua hàng Z.Cioccolato.

“Có hai điều chính thu hút tôi đến với cửa hàng này: Một là vị trí, đó là một vị trí tuyệt vời… Nhưng điều chính thu hút tôi đến với công việc kinh doanh này là sự kinh doanh… Không có sự giả mạo, chúng tôi chỉ là một cửa hàng kẹo bình thường, nhưng với fudge, chúng tôi có thứ gì đó đoạt giải, độc đáo và khác biệt. Đó là chữ ký của chúng tôi ”.

Khi Mike mua lại cửa hàng từ những người chủ hiện đã nghỉ hưu cách đây 4 năm, anh ấy đã rất hào hứng đưa kinh nghiệm đỉnh cao của mình vào thử nghiệm:

“Tôi không biết nhiều về sô cô la, nhưng tôi biết về các món tráng miệng từ cửa hàng sữa chua đông lạnh của mình và tôi chắc chắn biết rất nhiều về bán lẻ. Vì vậy, phần sô cô la mà tôi có thể học được trong 4 năm qua… Tất cả kinh nghiệm của tôi đều được sử dụng ở đây tại cửa hàng. ”

Là chủ sở hữu duy nhất của Z.Cioccolato, Mike đội tất cả các loại mũ khác nhau trong cửa hàng. Anh ta có một nhân viên kinh doanh làm việc phía trước và một nhân viên bán sôcôla để làm việc nhà bếp, nhưng mỗi công việc xen kẽ là trách nhiệm hàng ngày của anh ấy. Khi được yêu cầu mô tả một ngày trong cuộc sống của một chủ doanh nghiệp nhỏ, Mike nghĩ về cách trả lời trong một khoảnh khắc ngắn và nói rõ:

“Đó là một câu hỏi khó. Có quá nhiều việc tôi phải làm… ”

Cuộc sống với tư cách là chủ sở hữu duy nhất của một doanh nghiệp nhỏ đi kèm với những thách thức của nó; đôi khi nó có thể gây mệt mỏi và choáng ngợp. Như một minh chứng cho sự kiên trì của Mike, trong hai năm đầu học những kiến thức sâu sắc về Z.Cioccolato, anh vẫn duy trì công việc thứ hai là nhân viên bán đồ nội thất để thanh toán các hóa đơn cá nhân và ổn định về tài chính. Thời đại đó đầy rẫy những ngày dài hàng giờ liên tục. Bất chấp những khó khăn, bốn năm sau, Mike tập trung vào việc xây dựng tương lai cho doanh nghiệp của mình.

Là một chủ doanh nghiệp nhỏ, Mike phải quản lý cẩn thận các chi phí kinh doanh của mình.

Trong cuộc trò chuyện của chúng tôi, Mike đã nói về một thực tế phũ phàng rằng các doanh nghiệp nhỏ thường không kiếm được nhiều tiền như vậy. Chi phí vận hành quán cao nên khó tăng lợi nhuận. Mike không ngừng tìm kiếm các lĩnh vực mà anh ấy có thể tiết kiệm tiền, nhưng những cơ hội đó rất thưa thớt khi cần một lượng tài nguyên tối thiểu để điều hành cửa hàng. 

Một ngày khi Mike hoạt động Z.Cioccolato, anh nhận được một cuộc gọi từ Mission Asset Fund (MAF) giới thiệu về Chương trình cho vay theo dõi năng lượng. Các Chương trình cho vay theo dõi năng lượng cung cấp cho các doanh nghiệp nhỏ các khoản vay xây dựng tín dụng không lãi suất lên đến $2.500 để tài trợ cho việc nâng cấp hiệu quả năng lượng. Các chủ doanh nghiệp có cơ hội tiết kiệm năng lượng và tiền bạc cho hóa đơn điện nước, đồng thời giảm tác động đến môi trường. Chương trình cho vay theo dõi năng lượng là một sáng kiến hợp tác giữa MAF và Sở Môi trường San Francisco.

Trong một không gian nơi mà các cuộc gọi bán hàng diễn ra thường xuyên và có khối lượng lớn, Mike thoạt nhìn đã tỏ ra bảo vệ và loại bỏ thông tin là “quá tốt để trở thành sự thật”. Tuy nhiên, một năm sau, anh được giới thiệu trở lại chương trình:

“Tôi tình cờ gặp chủ thầu làm đèn. Anh ấy sống gần đó và dừng lại vào cửa hàng và anh ấy đưa ra chương trình. Bây giờ đây là lần thứ hai tôi nghe nói về nó, và tôi đã có thể hỏi anh ấy rất nhiều câu hỏi. Anh ấy đã cho tôi một ước tính về số tiền anh ấy nghĩ tôi sẽ tiết kiệm cho hóa đơn PG&E của mình, và đó là điều thực sự khiến tôi phải thốt lên: 'Chà, không có trí tuệ.'

Mike đã sử dụng Chương trình Theo dõi Năng lượng để làm bừng sáng cửa hàng của mình (với một số lợi ích bổ sung).

Mike đã tiếp tục nhận được hai bản nâng cấp ánh sáng khác nhau trong năm sau, với tổng trị giá khoảng $3,000. Các khoản giảm giá và ưu đãi từ Chương trình Đồng hồ Năng lượng cho phép anh ấy giảm chi phí xuống khoảng $1.680 với khoản thanh toán khoản vay hàng tháng khoảng $100 sẽ được trả hết trong năm tới. Ngay lập tức, số tiền thu được đã đáng chú ý: khoản tiết kiệm hàng tháng trên hóa đơn PG&E của anh ấy đã tăng lên khoảng $100, khớp với các khoản thanh toán hàng tháng và tổng giá trị là $1.200 một năm.

Đối với một chủ doanh nghiệp nhỏ, chi phí tự bỏ túi $3.000 có thể là một trở ngại lớn. Như Mike đã chỉ ra, tiết kiệm năng lượng và “sống xanh” là một đặc ân ở một mức độ nào đó. Nếu một doanh nghiệp không có lợi nhuận đặc biệt, thì một dự án tiết kiệm năng lượng với chi phí trả trước có thể trở nên ít được ưu tiên hơn. Chương trình Đồng hồ Năng lượng loại bỏ rào cản này với các sản phẩm cho vay linh hoạt, giá cả phải chăng. Theo Mike:

“Nó cho phép bạn thực hiện một dự án mà nếu không sẽ không hoàn thành… Là một chủ doanh nghiệp, có rất ít thời điểm mà ở đó có điều gì đó không có rủi ro và không có nhược điểm. Đó là tiền không tính lãi, nó giúp ích cho công việc kinh doanh của bạn, nó tiết kiệm cho hóa đơn PG&E hàng tháng của bạn. "

Việc nâng cấp hiệu quả năng lượng của Mike có tác động lớn hơn là chỉ tiết kiệm hàng tháng.

Mike mô tả rằng trước khi nâng cấp, phần lớn đèn của anh bị cháy, hỏng và có màu sắc hơi khác khiến cửa hàng trông "xuống cấp" và không nhất quán. Một doanh nghiệp với loại hình chiếu sáng này có thể sắp đóng cửa. Mike mô tả việc nâng cấp ánh sáng tương tự như các thùng kẹo luôn chảy của anh ấy:

“Các thùng kẹo của tôi cũng vậy, tôi không thích chúng trông trống rỗng vì nó khiến bạn trông như sắp thất nghiệp…”

Kể từ khi nâng cấp, mọi ngóc ngách của cửa hàng đều được chiếu sáng và có màu sắc giống nhau, nhất quán. Mặc dù đó là một chi tiết nhỏ, nhưng khách hàng sẽ bị tác động tích cực bởi nó.

Mike hài lòng với những cải tiến năng lượng của mình và gắn động cơ của dự án trở lại với cam kết tạo ra một môi trường thoải mái cho khách hàng của mình.

Trong suốt cuộc trò chuyện của chúng tôi, Mike nói về lòng trung thành của anh ấy đối với khách hàng và sự cống hiến trong việc cung cấp cho họ một sản phẩm độc đáo để họ thưởng thức. Bánh nướng bơ đậu phộng bảy lớp đặc trưng của cửa hàng là minh chứng cho sự độc đáo này. Từ những gì Mike và nhân viên của anh ấy có thể nói, Z. Cioccolato là cửa hàng kẹo duy nhất trên thế giới điều đó tạo ra một cú đánh bóng bảy lớp.

Mike tin rằng một phần của Z. Cioccolato's tương lai là làm cho trải nghiệm bán lẻ tại cửa hàng trở nên độc đáo và khó quên đến mức khách hàng thích mua sắm trực tiếp hơn là trực tuyến. Trong năm qua, việc nâng cấp hệ thống chiếu sáng đã giúp bảo tồn và nâng cao hơn nữa giao diện của Z. Cioccolato's lấy khách hàng làm trung tâm, bầu không khí trong nhà.

Mike có một niềm đam mê sâu sắc đối với công việc của mình tại Z. Cioccolato và sẽ tiếp tục ủng hộ việc nâng cao tất cả các trải nghiệm bán lẻ để giảm bớt gánh nặng cho các doanh nghiệp nhỏ trong việc cạnh tranh với các tập đoàn khổng lồ. Và với tư cách là khách hàng của anh ấy, chúng tôi có đặc ân ngọt ngào khi được trải nghiệm tất cả niềm đam mê mà họ phải cung cấp. Nếu bạn chưa có, hãy lên kế hoạch cho chuyến đi tiếp theo của bạn để đến một cửa hàng kẹo dừng lại ở Z. Cioccolato trên: 

474 Đại lộ Columbus
San Francisco, CA 94133.

QUỸ TÀI SẢN SỨ MỆNH LÀ TỔ CHỨC 501C3

Bản quyền © 2022 Mission Asset Fund. Đã đăng ký Bản quyền.

Vietnamese