Chuyển đến nội dung chính

Từ bỏ cơ hội: cuộc sống của tôi trước khi có quốc tịch


Hành trình của tôi từ DREAMer trở thành công dân Hoa Kỳ với Lending Circles để có Quốc tịch

Mọi người thường kỷ niệm ngày đầu tiên của họ bằng giấy, nhưng tôi thích làm mọi thứ theo cách của mình. Tôi đã kỷ niệm 14 năm sống ở Hoa Kỳ với tờ giấy: mẫu N-400. Mẫu đơn này là một lời hứa mà mẹ tôi đã hứa trong cuộc sống. Đó là cơ hội để tôi có được quốc tịch Hoa Kỳ của mình. Với rất nhiều niềm vui và sự phấn khích, một gói nhỏ bao gồm mẫu đơn N-400, hình ảnh hộ chiếu của tôi và một tấm séc, tôi bắt đầu quá trình trở thành công dân Hoa Kỳ vào ngày 1 tháng 4. Bộ giấy tờ đơn giản này có nghĩa là thế giới của tôi. Đó là cuộc đấu tranh của tôi, cuộc đấu tranh của mẹ tôi, cuộc đấu tranh của chị em tôi, và đó là lời hứa về một tương lai tốt đẹp hơn.

Câu chuyện nhập cư của tôi cũng giống như về mẹ tôi cũng như về tôi.

Mẹ tôi đã hy sinh rất nhiều để đưa chúng tôi đến đây và mẹ đã vượt qua rất nhiều để nuôi dạy chúng tôi ở một nơi mà vào thời điểm đó, mẹ đã xa lạ. Mẹ tôi rời El Salvador thoát khỏi một cuộc hôn nhân bạo lực, để lại những đứa con gái và cuộc sống làm y tá của cô ấy như động lực cuối cùng để sống sót. Cô ấy đã rời bỏ gia đình, công việc và cuộc sống mà cô ấy biết để chúng tôi có thể có một thứ gì đó tốt hơn - một thứ hơn bao giờ hết.

Tôi rời El Salvador hai năm sau khi mẹ tôi 11 tuổi, với lời hứa rằng chị em tôi và tôi sẽ đoàn tụ với bà và chúng tôi sẽ đến Disneyland (hầu hết những đứa trẻ nhập cư mà tôi biết đều mang theo lời hứa đó, mặc dù chúng tôi vẫn chưa thể thực hiện chuyến đi đó…).

Thay vì Disneyland, và các ngôi sao điện ảnh, tôi đến sống ở Oakland, CA xinh đẹp, nơi vẫn còn khá tuyệt!

Mặc dù căn hộ đầu tiên của chúng tôi nhỏ và chật chội nhưng nó vẫn tràn ngập tình yêu thương và tiếng cười. Nhiều năm sau, tôi chuyển đến San Francisco, nơi tôi có thể bắt rễ. Nhưng những cái rễ đó không được phép đào sâu vào đất ngay lập tức như tôi muốn.

Đó là khi tôi còn là một thiếu niên, tôi nhận ra ý nghĩa thực sự của việc không có giấy tờ. Khi còn học cấp 3, tôi đã để tuột mất nhiều cơ hội vì địa vị của mình. Tôi không thể tham gia một nhóm nữ sinh đến thăm Washington DC vì tôi là người có trách nhiệm với trường. Tôi cũng không thể đăng ký thực tập để xây dựng kinh nghiệm của mình vì tôi không có số An sinh xã hội.

Và rồi tôi phải từ chối cơ hội của cả một đời người.

Tôi rất tò mò và muốn khám phá ngôi nhà mới của mình, nhưng không có giấy tờ tùy thân đã hạn chế tôi khám phá California. Hồi đó, không ai ngoài những người bạn thân nhất của tôi biết tôi không có giấy tờ tùy thân. Tôi là người duy nhất trong lớp Cao cấp của tôi trong tình huống đó và tôi quá sợ để giải thích lý do * thực sự * tại sao tôi phải từ chối rất nhiều cơ hội tuyệt vời.

Sau đó, tôi phải chuyển cơ hội theo học tại Đại học California Los Angeles vì chi phí quá cao và tôi không thể đủ điều kiện nhận hỗ trợ tài chính. Trở lại năm 2006, khi tôi quyết định học đại học nào, có rất ít tài nguyên dành cho sinh viên không có giấy tờ. Chúng tôi có AB540 cho phép chúng tôi trả học phí của tiểu bang nhưng tôi không thể đủ điều kiện nhận Cal Grants hoặc hỗ trợ tài chính liên bang như những người bạn công dân của tôi đã làm. Vì vậy, tôi đã vào Đại học Bang San Francisco và vượt qua đại học nhờ học bổng từ Học bổng Chicana Latina Foundation mà không yêu cầu số an sinh xã hội để đủ điều kiện.

Tôi đã mất hơn hai năm vượt qua các rào cản nhập cư để trở thành cư dân Hoa Kỳ, một điều mà tôi không nói là nhẹ.

Để có thể trở thành công dân Hoa Kỳ, bạn phải đợi năm năm sau khi trở thành cư dân để nộp đơn. Một năm trước, dự đoán kỷ niệm 5 năm chúng tôi trở thành cư dân Hoa Kỳ, tôi đã mời mẹ và chị gái tôi tham gia Vòng kết nối cho vay để có quốc tịch. Tôi biết về chương trình này khi đang thực tập cho Viện Cesar Chavez của Đại học Bang San Francisco. Tôi đang làm việc với tư cách là một trợ lý sinh viên thu thập các cuộc khảo sát để đánh giá học tập trên thông lệ tài chính của các cá nhân trong quận Mission.

Trong khi làm việc cho trường, tôi đã tìm hiểu về các chương trình khác nhau mà MAF cung cấp - một trong số đó là Lending Circles cho Quốc tịch. Tôi đã đăng ký với chúng tôi để số tiền chúng tôi cần để nộp đơn xin nhập quốc tịch sẽ không ngăn cản chúng tôi. Đối với ba người chúng tôi, sẽ tốn hơn $2.000 chỉ để đăng ký. Với chi phí sinh hoạt tăng cao ở San Francisco, mẹ tôi ngày càng khó khăn hơn để vừa trả tiền thuê nhà vừa hỗ trợ cho việc học đại học của em gái tôi. Chương trình đã giúp chúng tôi bỏ tiền sang một bên mỗi tháng cho ứng dụng quan trọng này. Chúng tôi biết rằng tiền của chúng tôi sẽ được an toàn với chương trình Lending Circle và chúng tôi sẽ có thể truy cập nó khi chúng tôi đã sẵn sàng đăng ký.

Trong chương trình Vòng kết nối cho vay, mỗi người chúng tôi thanh toán hàng tháng $68 trong mười tháng để có thể mua $680 cho chi phí đăng ký quốc tịch.

Trở thành một cư dân đã là một may mắn lớn. Tôi đã có thể kiếm được một công việc mà tôi yêu thích và đi du lịch đến những nơi mà tôi chỉ mơ ước từ nhiều năm trước. Tôi yêu Lending Circles đến nỗi tôi biết mình phải là một phần của MAF. Tôi rất vui khi được tham gia cùng các nhân viên tại MAF vào mùa hè năm 2014 với tư cách là Điều phối viên Chương trình. Công việc của tôi cho phép tôi giúp đỡ những người có câu chuyện giống với câu chuyện của tôi. Tôi nhìn thấy ở họ những thách thức và cơ hội mà kinh nghiệm của bản thân tôi không có ở Mỹ và tôi muốn ở đó để giúp họ vượt qua hành trình của mình. Bây giờ tôi đang trong quá trình trở thành một công dân, tôi đặc biệt vui mừng khi có thể chính thức thể hiện lá phiếu của mình, cuộc bầu cử tổng thống năm 2016, tôi đến đây!

Tôi đã nộp đơn xin nhập quốc tịch vào ngày 1 tháng 4 năm nay và tôi đang đợi để tiếp tục quá trình phỏng vấn và tuyên thệ nhậm chức. Tôi tiếp tục khuyến khích mẹ tôi làm điều tương tự bằng cách cập nhật cho bà về tất cả các hội chợ quốc tịch diễn ra trong thành phố, chuẩn bị cho cô ấy cho các câu hỏi phỏng vấn và giúp cô ấy bằng những cách nhỏ nhưng bền bỉ (như cài đặt ứng dụng quốc tịch trên điện thoại của cô ấy để cô ấy có thể học khi di chuyển). Mục tiêu của tôi là cô ấy sẽ nộp đơn vào cuối tháng này.

Tôi muốn làm nhiều nhất có thể để giúp mẹ tôi trên con đường trở thành công dân - cũng như mẹ đã làm rất nhiều để hỗ trợ chị em tôi và tôi.

Đối với tôi, nhập cư có nghĩa là cơ hội. Nó có nghĩa là sinh tồn. Nó có nghĩa là xóa bỏ bạo lực và tổn thương từ một ngôi nhà tan vỡ, để tạo ra những kỷ niệm và tác động mới ở một đất nước mà bây giờ bạn gọi là của riêng bạn. Cuộc sống ở Mỹ đã cho tôi nhiều cơ hội nhưng nó cũng đi kèm với những cuộc đấu tranh công bằng.

Từ những kỷ niệm ban đầu của tôi về việc sống trong một căn hộ studio chật chội với các chị và mẹ, ẩn mình trong bóng tối suốt 9 năm vì tình trạng không có giấy tờ cho đến khi bước vào cuộc phỏng vấn cuối cùng để xin quốc tịch. Khi đối mặt với tất cả những điều đó, tôi ăn mừng, tôi cổ vũ, và tôi mỉm cười.

Lễ kỷ niệm này không chỉ dành cho tôi. Lễ kỷ niệm này dành cho tất cả những ai đã đấu tranh, và chiến đấu vượt qua mọi rào cản, mọi cái tát, mọi cái tên ném vào họ, trong hành trình tìm kiếm bình yên và cuộc sống tốt đẹp hơn cho gia đình họ. Những chiến thắng và cuộc đấu tranh này đã đưa tôi đến gần hơn với mẹ tôi, các chị tôi và tìm thấy một cuộc sống tốt hơn cho bản thân với tư cách là một công dân của Hoa Kỳ. Bây giờ, khi tôi đi đến bước cuối cùng, tôi ngẫm nghĩ lại con đường dài đầy sỏi đá, bài báo tôi đã tổ chức lễ kỷ niệm của mình và quyền công dân sắp xảy ra của tôi.

Nếu bạn biết ai đó có thể sử dụng Lending Circles cho Quyền công dân, vui lòng khuyến khích họ đăng ký ngay hôm nay tại LendingCircles.org.