Chuyển đến nội dung chính

Thẻ: Câu chuyện thành viên

Bắt đầu lại trong giông bão

Bắt đầu lại bao giờ cũng khó khăn. Bắt đầu lại sau cuộc hôn nhân kéo dài 10 năm và với đứa con hai tuổi giữa đại dịch dường như là điều không thể vượt qua. Nhưng đây là nơi Diana bắt đầu cuộc hành trình của mình.

Diana mới bắt đầu sự nghiệp bán hàng để có thể nuôi sống bản thân và con gái khi đại dịch COVID-19 làm gián đoạn sự tiến bộ của cô. Trong những ngày đầu của đại dịch, việc có một nghề nghiệp mới đòi hỏi sự tương tác trực tiếp là điều đặc biệt khó khăn. Không thể làm việc, cộng với nỗi sợ hãi và bất ổn về đại dịch, cô cảm thấy như đang cố gắng bắt đầu cuộc sống mới giữa cơn bão.

Tìm con đường riêng cho mình 

Đối mặt với việc phải tự mình nuôi con gái, Diana kể với chúng tôi rằng cô nhận thấy những lựa chọn dành cho mình rất hạn chế.

Trong trường hợp của tôi, những cơ hội việc làm mà tôi có thể khao khát không phải là công việc văn phòng mà là những công việc vất vả, công việc nhà hàng, công việc dọn dẹp, những công việc kiểu đó… Vì vậy, thực tế khi xem xét việc làm một công việc từ 8 đến 10 giờ để kiếm được $10 ( mà tôi tưởng tượng là mức trung bình), tôi đang nói về $80…Tôi sẽ làm gì với số tiền đó và tôi sẽ không gặp [con gái tôi] cả ngày?

Diana quyết định từ bỏ những lựa chọn hạn chế của mình và đón nhận thử thách học cách bán hàng và xây dựng sự nghiệp của riêng mình. Cô muốn có thể chu cấp cho con gái mình đồng thời có mặt vì cô ấy. Mặc dù nhận được tin nhắn rằng cô nên làm điều gì đó an toàn, điều gì đó có thể đoán trước được, Diana vẫn thực hiện bước đi để tin tưởng vào chính mình. Cô chia sẻ thời gian đầu, cô phải vượt qua rất nhiều sự nghi ngờ bản thân, biết rằng chỉ có mình cô ở bên để hỗ trợ con gái và trang trải mọi chi phí cho gia đình. Nhưng cô đã tìm thấy sự tự tin để tiến về phía trước và đi theo con đường riêng của mình.

“Khi con gái tôi lớn lên, nó sẽ không phàn nàn với tôi, hoặc có thể nó thậm chí sẽ không nhớ liệu tôi có hay không có tiền trong quá trình đó, liệu tôi có cho nó ăn hay không, liệu tôi có đưa nó đến những nơi đặc biệt hay không. Điều cô ấy sẽ phàn nàn với tôi là tôi đã không ở bên cô ấy ”.

Dòng nước hỗn loạn

Giống như nhiều người trong cộng đồng của chúng tôi, Diana đã bị loại khỏi chương trình cứu trợ liên bang trong thời gian xảy ra đại dịch. Thông qua việc nói chuyện với bạn bè trong cộng đồng của mình, cô đã biết đến các chương trình của MAF—một trong số ít những hỗ trợ mà cô có thể đăng ký với tư cách là người nhập cư.

“[Hỗ trợ của MAF] là sự hỗ trợ kinh tế duy nhất mà tôi nhận được trong quá trình chống lại dịch bệnh COVID, và đó là một điều may mắn lớn, có thể nó không phải hàng nghìn đô la, nhưng cũng đủ để giúp tôi bình yên trong quá trình đó.”

Khi đang giải quyết một cuộc ly hôn khó khăn, Diana vừa mất đại diện pháp lý vì không thể tiếp tục trả tiền. Việc cô được chấp nhận tham gia Chương trình Phục hồi Gia đình Nhập cư đến đúng thời điểm giúp cô thuê một luật sư để cô có thể yên tâm hơn trong quá trình ly hôn và nuôi con.

Cứ tiếp tục bơi

Sự cống hiến của Diana cho sự nghiệp của mình như một cách để chu cấp cho con gái được thể hiện rõ khi đôi mắt cô sáng lên khi nói về chiến lược thành công của mình.

“…Mục tiêu của tôi là mỗi ngày nói chuyện với mọi người về sản phẩm của mình, ngay cả khi tôi đưa con gái mình đến bác sĩ nhi khoa. Bất cứ nơi nào tôi đi, tôi đều chia sẻ những gì tôi làm, tôi mang theo danh thiếp của mình (tôi luôn mang theo bên mình) và chia sẻ chúng với mọi người, tôi đến một doanh nghiệp và đặt danh thiếp của mình ở đó.”

Mặc dù Diana đã được giới thiệu với MAF thông qua các chương trình cứu trợ COVID của chúng tôi, nhưng cô ấy đã sớm tham gia các chương trình MAF khác. Diana đã tham gia Vòng tròn cho vay ở Houston cùng với một trong những đối tác của MAF. Trong cộng đồng với những phụ nữ khác, cô tham gia Vòng tròn cho vay với giá $200 mỗi tháng và tận dụng cơ hội để nâng điểm tín dụng của mình từ 400-500 lên gần 650 điểm.

Diana luôn tìm cách phát triển. Cô vừa mở văn phòng đầu tiên để phát triển đội ngũ bán hàng của mình. Cô ấy rất hào hứng khi đào tạo một nhóm theo cách giúp họ tạo thu nhập và tự thành công.

Làn sóng tiếp theo

Chúng tôi đã nhờ Diana chia sẻ lời khuyên của cô ấy cho những người khác có thể đang gặp phải hoàn cảnh khó khăn tương tự. Sự kiên cường của cô được thể hiện rõ khi cô chia sẻ điều mang lại cho cô sức mạnh để tiếp tục tiến về phía trước, ngay cả khi đang có giông bão.

Lời khuyên của tôi là hãy nhìn vào nội tâm của họ, tìm kiếm sự giúp đỡ trong đức tin, vào Chúa, bất kể họ theo tôn giáo nào, họ tin vào điều gì, nhưng hãy biết rằng có một sức mạnh lớn hơn chúng ta rất nhiều, đó là, theo một cách nào đó. nói, bàn tay có thể di chuyển nhiều thứ và mạnh hơn chúng ta rất nhiều. Đặt niềm tin vào sức mạnh đó, vào Chúa, nhưng cũng đặt hành động để làm những việc chúng ta phải làm vào lúc này chứ không phải ngày mai, không phải những gì sắp xảy ra trong tương lai. Tôi học được rằng làm mọi việc hàng ngày sẽ mang lại kết quả.

Diana tiếp tục làm việc hàng ngày để chu cấp cho con gái và xây dựng một tương lai tốt đẹp hơn cho cả hai. Khi phát triển công việc kinh doanh của mình, cô cũng chia sẻ ước mơ về tương lai của gia đình mình. Điều cô hy vọng nhất là được nhìn thấy con gái mình hạnh phúc và mãn nguyện khi lớn lên, đồng thời cô hy vọng một ngày nào đó có thể mua được một ngôi nhà để có thêm không gian cho con gái chạy nhảy.

Chúng tôi biết ơn Diana vì đã chia sẻ một phần hành trình của cô ấy với chúng tôi sau khi chúng tôi gặp cô ấy thông qua Chương trình Phục hồi Gia đình Nhập cư (IFRP). Tìm hiểu thêm về sáng kiến tại đây và cách MAF giúp các gia đình nhập cư xây dựng lại sau đại dịch.

Câu chuyện của Francisco: Sức mạnh trong thời gian COVID-19

Francisco luôn hối hả và hy sinh để giữ cho gia đình mình được an toàn và ổn định về tài chính. Trước khi COVID-19 tấn công Vùng Vịnh, Francisco và vợ đã rất mong muốn tiết kiệm và biến kế hoạch kỳ nghỉ lớn của họ thành hiện thực. Vì Francisco thường làm việc trong những ngày cuối tuần và ngày lễ, bốn đứa con nhỏ của anh đặc biệt thích thú khi được đi xa và thăm đại gia đình ở Oregon. Vào thời điểm đó, thật khó để tưởng tượng kế hoạch và cuộc sống của họ có thể thay đổi nhanh chóng như thế nào do coronavirus.

“Chúng tôi nghĩ rằng đó là thứ có thể kiểm soát được. Chúng tôi không nghĩ rằng nó sẽ đến đây vì nó là một thứ gì đó cảm thấy rất xa vời. Nhưng đôi khi cuộc sống mang đến cho chúng ta những điều bất ngờ. Điều tốt hay điều xấu - chúng ta không bao giờ biết và không phải lúc nào chúng ta cũng có thể chuẩn bị cho những gì sắp xảy ra. "

Khi trật tự trú ẩn tại chỗ được thiết lập vào tháng 3 năm nay, thế giới của họ như họ biết đã đảo lộn. Vợ của Francisco bị cho nghỉ việc và các trường học đóng cửa, buộc các con của họ phải ở nhà và ở trong nhà. Đó là lúc gia đình họ bắt đầu gặp khó khăn. Francisco và vợ đã cố gắng hết sức để giáo dục bản thân và con cái về đại dịch với nguồn thông tin hạn chế mà họ có vào thời điểm đó. Là một đầu bếp địa phương, Francisco được coi là một nhân viên thiết yếu, vì vậy anh là người duy nhất rời khỏi nhà để làm việc và mua hàng tạp hóa.

Vài ngày sau sinh nhật vào tháng 4, Francisco lên cơn sốt.

Anh ấy đổ mồ hôi, rùng mình và run rẩy - đến mức anh ấy không còn có thể đi lại, nếm thức ăn hoặc thậm chí nói chuyện. Anh ấy đã tìm kiếm các triệu chứng của mình trên Google và xác định rằng ở đâu đó và bằng cách nào đó anh ấy đã bị nhiễm COVID-19. Vợ anh cũng bắt đầu có các triệu chứng nhẹ vài ngày sau đó. Để tránh lây vi-rút cho con, hai vợ chồng đã nhốt mình trong phòng, lo lắng cho tương lai của gia đình.

“Tôi sốt cao nhất trong bốn ngày đầu. Nó thực sự khó khăn. Vợ chồng tôi khóc vì không được gần con. Tôi đã nghĩ đến điều tồi tệ nhất. Các con tôi sẽ xoay sở như thế nào? Điều gì sẽ xảy ra với gia đình tôi? Đó là bốn ngày tồi tệ nhất trong cuộc đời tôi ”.

May mắn thay, Francisco dần dần cảm thấy tốt hơn và lấy lại khả năng vận động sau nhiều tuần nằm liệt giường. Mặc dù những ngày đen tối nhất đã trôi qua, Francisco vẫn tiếp tục lo lắng về sinh kế của gia đình mình giữa cơn coronavirus và khủng hoảng kinh tế.

COVID-19 đã làm rõ ràng rằng sự ổn định tài chính là rất mong manh - đặc biệt là đối với các gia đình nhập cư ở Mỹ.

Francisco không lạ gì với sự chăm chỉ và kiên trì. Là con thứ sáu trong gia đình có 9 người con, Francisco bắt đầu làm việc từ năm 12 tuổi để hỗ trợ gia đình trên các cánh đồng ở Yucatan, Mexico. Bị lôi kéo bởi lời hứa về sự thịnh vượng và bị thúc đẩy bởi mong muốn giúp đỡ những đứa em của mình tiếp tục đi học, Francisco quyết định bỏ học và di cư đến Hoa Kỳ khi anh 18 tuổi. 

Sau khi kế hoạch ban đầu đến Oregon bị thất bại, Francisco định cư ở San Francisco để trả ơn cho con chó sói đã giúp anh vượt biên. Anh đảm nhận nhiều công việc lặt vặt cùng một lúc và thăng tiến từ một người rửa bát đĩa đến một đầu bếp. Giờ đây, khi rảnh rỗi, Francisco thích chiêu dụ gia đình bằng nhiều món ăn khác nhau, đưa vợ đi hẹn hò và dành thời gian riêng tư với từng đứa con trong số 4 đứa con của mình. 

Francisco cảm thấy vừa may mắn vừa tự hào về cuộc sống mà anh ấy đã xây dựng cho gia đình mình trong 23 năm qua. Anh ấy luôn cố gắng làm điều đúng đắn và sống với phẩm giá và sự tôn trọng. Giống như hàng triệu người nhập cư khác, Francisco trả thuế trên thu nhập mà anh ta kiếm được. Tuy nhiên, khi gia đình anh ấy cần nhất, chính phủ liên bang đã loại họ khỏi khoản cứu trợ tài chính quan trọng khỏi Đạo luật CARES do tình trạng nhập cư của họ.

“Tất cả chúng ta đều là con người và cần được đối xử như nhau. Thật khó chịu vì chúng tôi cũng phải trả thuế. Mặc dù chúng tôi không phải từ đây, chúng tôi vẫn đóng thuế, nhưng không bao giờ đủ điều kiện cho bất cứ điều gì. Chúng tôi cũng xứng đáng được giúp đỡ. Nhưng mọi thứ không phải như vậy và chúng ta còn phải làm gì ngoài việc chấp nhận nó? Chúng ta là những người lạ. Chúng tôi vô hình. Đó là cách chúng ta nhìn thấy nó - chúng ta vô hình ”.

Trong những lúc gặp khó khăn, Francisco đã tìm thấy sức mạnh ở gia đình và cộng đồng.

Khi chính phủ liên bang quay lưng lại với họ, Francisco đã dựa vào cộng đồng và những người thân yêu của mình để được hỗ trợ. Hai cô con gái lớn của ông đã chăm sóc các em của họ trong khi ông và vợ bị bệnh. Em trai của anh ấy đã nhúng vào tiền tiết kiệm của anh ấy để giúp họ trả tiền thuê nhà. Người chủ của anh ta tiếp tục cung cấp bảo hiểm y tế, bữa ăn và các nguồn lực khác. Sau khi vợ chồng anh Francisco có kết quả dương tính, ngay cả Thành phố San Francisco cũng theo dõi để hỏi tình hình của họ và đề nghị hỗ trợ thực phẩm. 

Francisco lần đầu tiên nghe nói về Quỹ Gia đình Nhập cư MAF từ trường học của con trai mình. Ông và vợ của mình từng nộp đơn và nhận được khoản trợ cấp $500 dành cho những người nhập cư không thuộc diện cứu trợ coronavirus của liên bang. Họ đã sử dụng các khoản trợ cấp của MAF để thanh toán các hóa đơn điện nước và thanh toán trễ hạn bằng thẻ tín dụng. Mặc dù Francisco không thể hưởng lợi từ nhiều chương trình cứu trợ khẩn cấp vì tình trạng của mình, anh ấy biết ơn tất cả sự hỗ trợ mà anh ấy đã nhận được.

“Có rất nhiều điều bạn không thể làm và không thể xin khi không có giấy tờ - đặc biệt là trong thời gian đại dịch. Để được kiểm tra kích cầu, bạn phải có giấy tờ. Để được vay, bạn cần có số an sinh xã hội. Tôi không thể đi du lịch để gặp gia đình hoặc thậm chí lên máy bay. Chúng tôi bị khóa. Nhưng tôi không muốn bất cứ điều gì từ chính phủ ngoại trừ sự tôn trọng và đối xử bình đẳng ”.

Không thể nói quá sức tàn phá tài chính của COVID-19. Trong khi tác động của đại dịch toàn cầu là rất sâu rộng, cộng đồng Latinx đã bị ảnh hưởng nặng nề không tương xứng. Vì anh ấy đã tự mình trải nghiệm virus coronavirus, Francisco hiện là một nguồn lực cho cộng đồng của anh ấy và tư vấn cho những người khác về cách chăm sóc sức khỏe của họ trong thời gian khó lường này.

Francisco cũng hiểu rằng sự phục hồi kinh tế sẽ không diễn ra trong một sớm một chiều và sẽ mất nhiều thời gian trước khi gia đình anh có thể cảm nhận được sự ổn định tương đối của những ngày trước COVID. Nhưng anh ấy quyết tâm tiếp tục thúc đẩy và chăm sóc gia đình của mình vượt qua cuộc khủng hoảng này. Suy cho cùng, mọi thứ anh ấy làm là để đảm bảo rằng các con của anh ấy sẽ không phải vất vả như những gì anh ấy đã làm trong quá khứ.

“Tôi đã bị căng thẳng rất nhiều. Tôi đã lo lắng. Nhưng khi không biết phải làm sao, tôi luôn nghĩ đến các con của mình. Tôi muốn được khỏe mạnh cho họ. Tôi muốn thấy chúng lớn lên và xem chúng có thể đạt được những gì trong cuộc sống. Đó là lý do tôi đứng ở đây ngày hôm nay. Tôi tiếp tục làm những gì tốt nhất cho họ ”.

Câu chuyện của Taryn: Tìm kiếm sự chuyển đổi trong sự không chắc chắn

Tính cách từ tính và tiếng cười truyền nhiễm của Taryn Williams dễ dàng vượt qua sự đơn điệu của cuộc gọi hội nghị truyền hình thông thường đã trở nên quá quen thuộc với nhiều người trong chúng ta. Là sinh viên toàn thời gian tại Đại học bang California Long Beach và là mẹ của cặp song sinh 5 tuổi Isaiah và McKayla, Taryn không lạ gì những thử thách của một gánh nặng trong những hoàn cảnh khó khăn. Khi cô ấy ăn trưa trong cuộc trò chuyện video của chúng tôi, cô ấy hào hứng nói về thực tập sinh tại Target vào mùa hè này. Cô ấy ngả người ra sau để đưa cho tôi xem cuốn lịch được mã hóa màu đóng gói của cô ấy chứa đầy các bài tập luận văn, bài kiểm tra thực hành GRE và thời hạn nộp đơn. "Đó là sự điên rồ tuyệt đối," cô ấy bình luận với một nụ cười rộng. 

Giống như nhiều sinh viên đại học khác, Taryn đã trải qua sự gián đoạn đáng kể mà COVID-19 đã mang lại khi tương tác xã hội hàng ngày trong khuôn viên trường đại học nhộn nhịp. Mất khả năng trao đổi ý tưởng, mất không gian học tập, và là một người mẹ của hai đứa con nhỏ, Taryn cũng không còn được chăm sóc trẻ em và các bữa ăn miễn phí. Đối với Taryn, đại học không chỉ là nơi phát triển học tập và cá nhân của cô, mà còn là mạng lưới an toàn xã hội của cô. “An toàn tài chính đối với tôi gắn liền với việc đi học. Khi COVID xảy ra, tôi đã không được kiểm tra kích thích của mình, giờ làm việc của chồng tôi bị cắt, tôi mất sự trợ giúp của chính phủ ”. Là người nhận được Trợ cấp Hỗ trợ Sinh viên Cao đẳng CA của MAF, Taryn đã có thể mua thực phẩm và các nhu cầu cơ bản cho gia đình mình. Tuy nhiên, việc mất đi thu nhập quan trọng và hỗ trợ lương thực cho gia đình cô đã tạo ra nhiều thách thức mới. Nhưng đối với Taryn, đây là một chương khác trong một câu chuyện dài về sự kiên trì và hy vọng. 

Cảm hứng và hy vọng xuất hiện trong những khoảnh khắc không có khả năng xảy ra

“Các con tôi là động lực cho mọi việc tôi làm. Tôi đã trở lại trường học khi chúng được mười lăm tháng, và điều đó khá là điên rồ ”.

Ở tuổi 31, Taryn quyết định muốn có một bức ảnh của mình trong lễ phục tốt nghiệp đại học cùng các con. Và cô ấy đã chọn một thời điểm đặc biệt bất ngờ trong đời để làm điều đó.

“Khi tôi đi học trở lại, tôi không có người trông trẻ, tôi vừa tổng cộng xe của mình, chúng tôi đã bị buộc phải rời khỏi nhà ở của mình vì lý do cho phép. Vì vậy, tôi không có nơi ở, không có tài khoản ngân hàng, không có việc làm, không có xe hơi, có hai đứa trẻ sơ sinh này. Tôi thực sự muốn nói với bản thân rằng đây không phải là lúc để quay lại trường học. Nhưng tôi vẫn tiếp tục. ”

Hơn mười năm trước đó, Taryn đã bắt đầu học đại học nhưng cuối cùng phải tạm nghỉ vĩnh viễn. Taryn mô tả sự đau đớn của việc đi học trong nhiều năm và cố gắng tập trung trong khi xử lý hết đường cong này đến đường cong khác. Lớn lên trong hệ thống chăm sóc nuôi dưỡng, Taryn đã theo học hơn chục trường tiểu học lớn lên. Cô ấy di chuyển thường xuyên đến nỗi cô ấy lo lắng không biết làm thế nào để đọc và viết đúng cách. Khi cô 19 tuổi, cha cô mất việc và rời thị trấn. Cô ấy không có nhà cửa. Cô từng bị lạm dụng chất kích thích và trầm cảm. "Không thể cung cấp thức ăn, chỗ ở và quần áo cơ bản, trường học không còn là ưu tiên đối với tôi nữa." Gần mười năm sau khi nghỉ học đại học, Taryn đăng ký vào trường Cao đẳng Thành phố Long Beach để theo đuổi tấm bằng cao đẳng. Mục tiêu của cô ấy khi trở lại trường học: cho các con cô ấy thấy một tương lai thay thế có thể tồn tại. Thời gian - nơi cô ấy ở trong cuộc đời và cô ấy đã ở bên ai - là tất cả mọi thứ cho sự khởi đầu mới này.

Sức mạnh của việc được nhìn thấy và được nghe: Tìm được tiếng nói trong cộng đồng và được chấp nhận

Điểm “A” trong lớp hóa học của cô ấy đã thay đổi hoàn toàn quỹ đạo học tập của Taryn. Sau đó cô được đề cử vào Chương trình Danh dự. Taryn không cảm thấy đó là nơi cô ấy đang ở ở tất cả, cô ấy nhớ lại với một nụ cười ngờ vực. 

“Tham gia chương trình danh dự đó và có những người ở đó hoàn toàn chấp nhận con người của tôi - và thực sự gặp tôi ở vị trí của tôi trong phần hành trình học tập của mình - thực sự đã củng cố thêm.” 

Bước ra khỏi vùng an toàn của cô ấy đã thắp lên ngọn lửa để cô ấy tiếp tục đi. Sự động viên của mọi người đã tiếp thêm động lực và niềm tin vào bản thân cho cô. Và rồi điều đó đã xảy ra: cô ấy nhận được điểm trung bình 4.0 đầu tiên của mình. "Nhận được 4.0 đó khiến tôi nhận ra rằng tôi không nên đánh giá bản thân dựa trên những kinh nghiệm trước đây của tôi." Giờ cô biết mình còn phải đi xa hơn nữa.  

Năm 2018, Taryn chuyển đến Đại học Cal State Long Beach với Học bổng của Tổng thống, học bổng dựa trên thành tích danh giá nhất do trường trao tặng.

“Các suất học bổng này dành cho các bạn 18 tuổi, thủ khoa mới tốt nghiệp THPT, có điểm trung bình trên 4,0. Tôi ngoài 30 tuổi, tôi có con ở nhà, tôi không có điểm trung bình 4.0 tích lũy. Tôi nghĩ họ muốn gì ở tôi? ”

Nhưng Taryn đã tìm thấy tiếng nói của mình trong khuôn viên trường. Sự hỗ trợ mà cô ấy nhận được khi đến nơi là quá lớn, cuối cùng cô ấy cảm thấy thoải mái khi chia sẻ một phần cuộc sống mà cô ấy luôn im lặng hơn: trước đây cô ấy đã từng bị giam giữ. Taryn đã bị giam giữ ngay trước khi cặp song sinh của cô được sinh ra. Trước đây cô ấy chưa bao giờ muốn nói ra điều đó, bởi vì cô ấy cảm thấy mình bị cho là không đáng tin cậy. Cô ấy không nghĩ rằng mọi người sẽ thực sự tin rằng cô ấy là một “người phụ nữ đã thay đổi”. 

Cô ấy tìm thấy sự chữa lành trong việc cởi mở. “Đó là sự tự do, khiêm tốn, và bởi vì tôi tự nhiên rất ồn ào và tự do, tôi chỉ cần khai thác vào điều đó. Nó đã cho tôi rất nhiều lòng tự trọng ”. Cô ấy đã nghe từ những sinh viên có hoàn cảnh xuất thân của mình rằng sự cởi mở của cô ấy cũng giúp họ chữa bệnh. Taryn đã tìm thấy sức mạnh trong cộng đồng hỗ trợ của mình và sử dụng sức mạnh này để tiếp thêm động lực cho cô tiếp tục đi lên.

Thay đổi lời tường thuật với tư cách là học giả và người ủng hộ: Nhìn xa hơn COVID-19

Ngay trước khi COVID thành công, Taryn vừa có một bài nói chuyện TEDx về sự thiên vị và phán xét, đặc biệt là về những người từng bị giam giữ trước đây và những định kiến tiêu cực mà mọi người giữ về họ. “Tôi đến sân khấu với một chiếc áo khoác ngoài, và mọi người nhìn tôi với một sự tôn trọng nhất định. Sau đó, sau một thời gian, tôi cởi áo khoác ngoài, để lộ ra một loạt các hình xăm, và mọi người sau đó nhận ra nhiều hơn về chiếc khuyên của tôi. Sau đó, họ nhìn tôi khác. Họ đánh giá tôi và tôi có thể cảm nhận được điều đó ”.

Taryn đang thực hiện nhiệm vụ thay đổi câu chuyện xung quanh những người bị giam giữ trước đây và thúc đẩy cơ hội của thanh niên ở các cấp độ học vấn cao hơn.

Cô ấy muốn đăng ký vào các chương trình Tiến sĩ và trở thành giảng viên của một trường đại học một ngày nào đó để cô ấy có thể vận động và hỗ trợ cộng đồng của mình. Taryn dự định sẽ tốt nghiệp vào tháng 12 này với bằng cử nhân kép về quản lý và vận hành quản lý chuỗi cung ứng. 

Vâng, cô ấy vô cùng lo lắng về những tác động của COVID và cách cô ấy sẽ quản lý lịch học của các con mình vào mùa thu này khi chúng bắt đầu đi học mẫu giáo.

"Làm cha mẹ ở trường đại học trong một đại dịch có thể là một trong những điều khó khăn hơn tôi đã trải qua."

Khi hoàn thành luận án, hoàn thành kỳ thực tập, nộp đơn vào các chương trình Tiến sĩ và tích cực giải quyết các nhu cầu của gia đình, Taryn đang đặt chân này trước chân kia và tiếp tục hành trình của mình. Cô ấy tự hào cho tôi xem một bức ảnh tốt nghiệp bằng cấp liên kết của cô ấy với các con cô ấy - đầy đủ thần thái và tất cả. Cô ấy không thể chờ đợi để thu thập thêm hình ảnh.  

“Hy vọng lớn nhất của tôi là mọi người sẽ hiểu rằng bạn thực sự, thực sự có thể làm bất cứ điều gì bạn muốn. Bạn phải tìm kiếm cộng đồng của mình. Bạn phải sẵn sàng nói lên nhu cầu của mình và sau đó nói khi nhu cầu của bạn không được đáp ứng. Quan trọng nhất, bạn phải sẵn sàng yêu cầu nhiều hơn – bạn phải biết rằng bạn đáng để yêu cầu nhiều hơn. Và, bất cứ điều gì có thể. ” 

“Còn lời nói cuối cùng nào không?” Tôi hỏi, vẫn đang đắm chìm trong chiều sâu của bản tóm tắt bình thường về bài học cuộc sống của Taryn. "Vâng, đeo mặt nạ!" cô ấy thốt lên với tiếng cười. 

Xiucoatl Mejia: Kết nối cộng đồng… Từ xa

Nghệ thuật được cố định trong bản thể của Xiucoatl Mejia. Tài năng sáng tạo của anh ấy có thể được nhìn thấy trong các mô tả và thiết kế tuyệt đẹp mà anh ấy đã tạo ra với tư cách là một thợ xăm và một người vẽ tranh tường. Xiucoatl, hai mươi tuổi người gốc Pomona, California, vẫn đang xác định danh tính của mình là một nghệ sĩ, nhưng anh ấy đã nêu rõ tầm nhìn mạnh mẽ này — để sử dụng năng lượng sáng tạo của mình để (a) nâng cao những câu chuyện của cộng đồng bản địa của chính anh ấy và (b ) thu hút và kết nối các thành viên từ các nền tảng khác nhau. 

Tầm nhìn này trông như thế nào trong thực tế? Một trong những dự án ấp ủ nhất của Xiucoatl là bức tranh tường do anh đề xuất và thiết kế khi còn là học sinh trung học ở Claremont, California. Các Bức tranh tường 'Legacy of Creation' có mười sáu nhà lãnh đạo tư tưởng và nhà hoạt động từ khắp nơi trên thế giới. Tầm nhìn của ông là tạo ra một bức tranh tường thu hút cộng đồng trường học cả về chất lẫn quy trình.

“Màu vẽ trên bức tranh tường đến từ rất nhiều bàn tay khác nhau - giáo viên, sinh viên và giảng viên trong trường. Đây là điều cần được nhấn mạnh với bất kỳ loại hình nghệ thuật cộng đồng nào ”.

Giống như nhiều nghệ sĩ khác, Xiucoatl đã buộc phải sửa đổi các công cụ mà ông từng dựa vào để đạt được tầm nhìn này sau đại dịch COVID-19. Đại dịch đã thay đổi cơ bản cách các cộng đồng tương tác với nhau. Những động lực xã hội đang thay đổi này đã khiến chúng ta phải đối mặt với nhiệm vụ khó khăn và không may là dán nhãn công việc là 'thiết yếu' hay 'không thiết yếu' - một sự khác biệt đã dẫn đến mất việc làm cho rất nhiều nghệ sĩ và nhà sáng tạo chăm chỉ. Nhưng bất chấp hoàn cảnh đó, các nghệ sĩ như Xiucoatl vẫn tiếp tục điều hướng thời điểm khó khăn này bằng những cách sáng tạo.


Những nỗ lực sáng tạo của Xiucoatl được truyền cảm hứng từ gia đình, văn hóa và cộng đồng của anh ấy.

Gia đình Xiucoatl gốc Mexico, cha mẹ anh sinh ra và lớn lên ở Đông Los Angeles. Cha anh, cũng là một thợ xăm và vẽ tranh tường, luôn tham gia vào các dự án nghệ thuật trong nhà hoặc trong cộng đồng, và sự nuôi dạy này đã truyền cảm hứng cho việc theo đuổi nghệ thuật của anh và hai chị gái. Xiucoatl nhớ rõ ràng đã cùng cha mình vẽ những bức tranh tường quanh khu phố của họ ở Pomona. Cha của anh ấy đã làm việc tại Good Time Charlie's, một tiệm xăm mang tính biểu tượng được thành lập vào những năm 1970 ở Đông Los Angeles, tập trung vào việc mang lại dòng tốt phong cách xăm mình đến với thế giới xăm mình chuyên nghiệp. Các dòng tốt phong cách có cội nguồn văn hóa phong phú. Đó là một phong cách được sinh ra từ sự tháo vát của các thành viên cộng đồng Chicanx bị giam giữ, những người đã dựa vào các công cụ có sẵn cho họ — như kim và bút — để tạo ra những hình xăm tôn vinh câu chuyện của họ.

Công việc thợ xăm của Xiucoatl được lấy cảm hứng từ dòng chicanx tốt phong cách cũng như danh tính của anh ấy với tư cách là một thành viên của Tonatierra cộng đồng bản địa có trụ sở tại Phoenix. Cha mẹ của anh luôn nỗ lực để gắn bó với các nghi lễ, nghi lễ và truyền thống truyền thống của cộng đồng họ, và Xiucoatl được truyền cảm hứng sâu sắc bởi cam kết gắn bó với di sản của họ và vẻ đẹp của truyền thống.

“Cha tôi mặt trời đã khiêu vũ. Khi lớn lên, tôi nhớ mình đã tham dự các buổi lễ khiêu vũ mặt trời và lễ tipi, và điều này thực sự định hình mối liên hệ và sự hiểu biết của tôi về cộng đồng của mình. Cha mẹ tôi luôn tích cực đưa mình vào cộng đồng của họ, và đây là điều mà tôi cũng cố gắng làm ”.

Gia đình của Xiucoatl nhấn mạnh tầm quan trọng của việc biết lịch sử đằng sau một loại hình nghệ thuật nhất định và truyền cho anh sự tò mò về các nền văn hóa và cộng đồng xung quanh anh. Anh đã kết hợp những lời dạy của cha mẹ mình trong cách tiếp cận của mình với tư cách là một nghệ sĩ xăm hình. Anh thừa nhận rằng xăm mình là một loại hình nghệ thuật cổ xưa và các cộng đồng bản địa trên khắp thế giới đã tham gia vào một số phiên bản của loại hình nghệ thuật này. Do đó, ông đã đầu tư thời gian của mình vào việc nghiên cứu các thực hành của các cộng đồng này, bao gồm cả các truyền thống từ Nhật Bản và Polynesia. Xiucoatl lưu ý giá trị biểu tượng quan trọng của hình xăm, đặc biệt là đối với các cộng đồng bản địa như anh ta, những người đã trải qua những hành động tàn bạo khủng khiếp dưới bàn tay của các thế lực thuộc địa:

“Tôi đến từ một dân tộc đã trải qua một trong những cuộc diệt chủng tàn bạo nhất trong lịch sử. Tôi muốn cung cấp cho cộng đồng của chúng tôi những thiết kế mà họ có thể sử dụng để xác định với các camarada khác của họ và cung cấp cho họ thứ gì đó gắn kết họ với vùng đất bên dưới chúng ta. Hình xăm là thứ khiến chúng ta cảm thấy thiêng liêng và kết nối chúng ta với tình cảm mà tổ tiên của chúng ta đã cảm nhận — nhiều tình cảm mà chúng ta vẫn cảm nhận được cho đến ngày nay. ”

Đại dịch đã buộc Xiucoatl phải phát triển các kỹ năng mới để hỗ trợ bản thân và gia đình.

Đại dịch COVID-19 đã thay đổi cách các cộng đồng tương tác với nhau và những hoạt động theo đuổi nghệ thuật của Xiucoatl không bị ảnh hưởng bởi những thay đổi này. Xiucoatl đang làm việc tại một tiệm xăm khi các ca nhiễm COVID-19 đang gia tăng nhanh chóng ở Hoa Kỳ. Theo lệnh ở nhà của California được ban hành vào đầu năm nay, các tiệm xăm trên khắp tiểu bang đã được lệnh đóng cửa. Các nghệ sĩ và nhà sáng tạo từ một loạt các ngành công nghiệp đột nhiên thấy mình thất nghiệp, và các chi phí và hóa đơn tiếp tục chồng chất. Mặc dù chính phủ liên bang đã mở rộng trợ cấp thất nghiệp cho những người lao động tự do theo Đạo luật CARES, cho phép một số nghệ sĩ và người lao động hợp đồng nhận trợ cấp, nhưng sự trợ giúp này đơn giản là không đủ để quản lý những thiệt hại mà đại dịch gây ra.

Trong nỗ lực trả tiền thuê nhà, hóa đơn và các chi phí thiết yếu khác, Xiucoatl đã chuyển sang tạo và bán các bản vẽ. Anh ấy đã có thể mua vật tư cho các bản vẽ của mình với sự hỗ trợ của Tài trợ cho Quảng cáo Trẻ LA của MAF. Khoản tài trợ của LA Creativity là một nỗ lực nhằm cung cấp hỗ trợ tiền mặt ngay lập tức cho các cộng đồng dễ bị tổn thương nhất của quốc gia, bao gồm cả các nghệ sĩ và nhà sáng tạo. Nhờ sự hỗ trợ hào phóng của Snap Foundation, MAF đã nhanh chóng vận động để cung cấp khoản tài trợ $500 cho 2.500 nhà sáng tạo ở khu vực Los Angeles như một phần của sáng kiến học bổng.

Ngoài việc bán các bức vẽ của mình, Xiucoatl đã đầu tư thời gian của mình vào việc học một số kỹ năng mới để hỗ trợ gia đình. Gần đây, anh đã nhận công việc sửa ống nước, lát gạch và đổ bê tông để giúp gia đình hoàn thành việc sửa sang lại ngôi nhà của mình. Khi được hỏi về những hiểu biết mà anh ấy đã thu thập được từ việc điều hướng những khoảng thời gian chưa từng có này, anh ấy nói:

“Người dân của chúng tôi, cộng đồng của chúng tôi luôn tìm ra cách để phát triển và hối hả. Họ đã phát triển mạnh mẽ và hối hả nhiều trước khi đại dịch. Bây giờ, có hàng trăm người đang vật lộn với nhau. Nhiều người đang bắt đầu hiểu được cuộc đấu tranh của các cộng đồng trên khắp thế giới, những người có sự lựa chọn duy nhất là sống chung với những nỗi sợ hãi này và tồn tại như thế này. "

Về chuyên môn của mình, anh ấy hy vọng rằng đại dịch sẽ thực sự mang lại những thay đổi tích cực. Anh tin rằng các tiệm xăm sẽ chăm chỉ hơn trong việc tuân thủ các tiêu chuẩn an toàn và vệ sinh. Anh ấy cũng vẫn hy vọng về tương lai của chính mình và tương lai của các nhà sáng tạo và nghệ sĩ trên toàn quốc. Mặc dù đây là khoảng thời gian đau khổ đối với nhiều cộng đồng, nhưng ông tin rằng sẽ có rất nhiều tác phẩm hay phản ánh sự bất bình đẳng và khả năng phục hồi được nêu bật bởi đại dịch và phong trào Black Lives Matter.

“Sẽ rất thú vị khi nhìn lại khoảng thời gian này. Sẽ có một thời kỳ phục hưng của các nghệ sĩ tạo ra những tác phẩm tuyệt vời và rất nhiều tác phẩm nghệ thuật tuyệt vời. ”

Câu chuyện của Xiucoatl minh họa một thực tế không thể chối cãi rằng nghệ thuật - dưới mọi hình thức - là điều cần thiết để giúp mọi người kết nối với nhau thông qua sự đồng cảm, không gian chia sẻ hoặc trải nghiệm được chia sẻ. Chỉ định lập pháp sang một bên, nghệ thuật là Thiết yếu.

Để xem thêm các bức vẽ của Xiucoatl, vui lòng truy cập tài khoản instagram @xiucoatlmejia của anh ấy. Tất cả công việc để bán đều được đăng lên instagram của anh ấy. Nếu bạn muốn hỏi về giá cả hoặc hoa hồng, vui lòng gửi tin nhắn trực tiếp hoặc email tới bluedeer52@gmail.com.

Ưu tiên Giáo dục trong Đại dịch

Đại dịch đã làm ngừng hoạt động bình thường của thế giới, cho phép bụi lắng xuống và làm lộ ra những bất bình đẳng nằm ngay dưới bề mặt. Những vết nứt trong nền tảng xã hội của chúng ta hiện đang có thể nhìn thấy một cách đau đớn trong nhiều lĩnh vực, đặc biệt là giáo dục đại học. Ngay cả trước thời điểm này, rất nhiều sinh viên đã phải vượt qua những rào cản đáng kinh ngạc để tiếp cận và điều hướng các cơ sở giáo dục đại học của chúng tôi. Ví dụ, sinh viên thế hệ đầu tiên thường phải làm nhiều công việc và tải toàn bộ khóa học để giảm bớt nợ nần và hỗ trợ gia đình. Học sinh có con cân bằng việc học bên cạnh việc chăm sóc. Những căng thẳng về thực tế đại dịch của chúng ta chỉ làm tăng thêm những thách thức này.

Nhưng như mọi khi, họ vẫn kiên trì. Được thúc đẩy bởi hy vọng sử dụng giáo dục của họ để hỗ trợ gia đình và cộng đồng của họ, những sinh viên đáng kinh ngạc này tiếp tục.

Tại MAF, chúng tôi nhận thấy nhiệm vụ của mình là sử dụng nền tảng của mình để hỗ trợ sinh viên khi họ vượt qua cuộc khủng hoảng này (ngoài việc quản lý toàn bộ tải trọng khóa học và tải trọng cuộc sống đầy đủ). Đây là lý do tại sao chúng tôi bắt đầu Quỹ Hỗ trợ Khẩn cấp Sinh viên Cao đẳng California - nỗ lực cứu trợ ngay lập tức cho sinh viên dưới hình thức tài trợ $500.

Dưới đây, chúng tôi bao gồm một số tuyên bố được chia sẻ bởi những người nhận trợ cấp minh họa những cơ hội giáo dục của họ có ý nghĩa như thế nào đối với họ và những nỗ lực dũng cảm mà họ đang thực hiện để tiếp tục con đường học vấn trong những thời điểm khó khăn này.

Là một cựu thanh niên nuôi dưỡng, tôi đã bỏ qua rất nhiều chương trình và dịch vụ có thể hỗ trợ tôi về mặt tài chính. Với tình hình đại dịch hiện nay, có rất ít hoặc không có chương trình nào để giúp đỡ học sinh trong hoàn cảnh như tôi. Khoản trợ cấp này sẽ cho phép tôi kiểm soát cuộc sống của mình và giảm bớt gánh nặng mà đại dịch này đã đặt lên vai tôi và gia đình tôi.

-Sheneise, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA





Do đại dịch, tôi buộc phải chuyển về nhà để hỗ trợ bố và anh trai. Tôi hỗ trợ cha tôi về mặt tài chính, và tôi cũng trả tiền thuê một căn hộ gần trường. Khi việc khóa sổ kết thúc, tôi biết mình sẽ chỉ còn ít hoặc không còn tiền, và tôi cũng có nguy cơ mất hai công việc còn lại. Tôi có rất nhiều thứ phải quản lý, và điều này đang ảnh hưởng đến việc học của tôi. Tôi muốn thoát khỏi vòng đói nghèo thông qua việc đi học của mình, nhưng những hoàn cảnh bất lợi này khiến mục tiêu này trở nên rất khó khăn. Khoản trợ cấp này rất quan trọng vì nó cung cấp sự an toàn và cứu trợ.

-Gabriela, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA



Hiện tại tôi đang mang thai cháu thứ hai được 8 tháng. Tôi không còn có thể bước qua sân khấu để tốt nghiệp. Tôi phải sinh con một mình do hạn chế đi lại. Tôi không thể dễ dàng tiếp cận nơi giữ trẻ vì hầu hết các cơ sở đã đóng cửa. Tôi đã trải qua sáu năm trong hải quân và tất cả những gì tôi có thể nghĩ đến là ra trường, lấy bằng cấp và làm điều gì đó tôi yêu thích. Tôi đã sẵn sàng để tốt nghiệp mạnh mẽ để tôi có thể làm những gì tôi yêu thích một lần trong đời. Tôi muốn cho con gái tôi thấy rằng nó có thể làm bất cứ điều gì và trở thành bất cứ điều gì cho dù cuộc đời có ném đá vào người nó đi chăng nữa.

-Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học Chelsea, CA



Một năm trước, tôi đã sống trên đường phố với các con của mình. Sau khi mất con gái vào tay hệ thống tòa án, con trai tôi vào nhà tù quận, và chồng tôi vào nhà tù tiểu bang, tôi thấy mình đơn độc, tuyệt vọng, mệt mỏi và sẵn sàng thay đổi. Tôi đã đến thời điểm trong cuộc đời mình khi tôi phải đứng vững và tốt hơn bản thân mình. Với đứa cháu gái đầu tiên của tôi trên đường đi, tôi muốn bắt đầu ngay lập tức, vì vậy tôi quyết định đăng ký vào trường Cao đẳng Cộng đồng Coastline. Bất kể điều gì xảy đến với tôi, tôi sẽ tiếp tục con đường học vấn của mình. Trong ba năm nữa, tôi hy vọng sẽ trở thành Trợ lý pháp lý chuyên nghiệp.

-Betty, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA



Những thử thách trong vài tháng qua khiến tôi gần như không thể tập trung vào việc học và tôi đã nghĩ đến việc bỏ học để tìm một công việc bán thời gian để phụ giúp gia đình. Kể từ năm 2013, tôi đã dành phần lớn cuộc đời mình cho trải nghiệm giáo dục đại học này. Bây giờ, tôi đang đạt được một cột mốc quan trọng trong hành trình này và tôi không muốn rời xa nó. Đó là một con đường khó khăn phía trước, nhưng tôi tin tưởng rằng những kỹ năng tôi đã đạt được trong suốt cuộc đời của mình sẽ cho phép tôi kiên cường và cố gắng đạt được bằng cấp về khoa học môi trường trong khi tiếp tục hỗ trợ bản thân, những người thân yêu và cộng đồng của tôi.

-Người nhận tài trợ cho sinh viên trường đại học --ristobal, CA



Tôi đang làm việc trong lĩnh vực an ninh và phục vụ ăn uống — cả hai đều liên quan đến việc tụ tập đông người. Tôi không biết khi nào tôi có thể lên lịch cho bất kỳ hợp đồng biểu diễn nào trong tương lai gần. Khoản trợ cấp này rất quan trọng vì nó có thể giúp tôi giảm bớt một số gánh nặng tài chính trong thời gian khó khăn này. Tôi tin rằng những khoản trợ cấp như thế này sẽ giúp những người trẻ nghèo như tôi tiếp tục đi học và theo đuổi sự nghiệp có thể giúp ích cho chúng tôi và gia đình chúng tôi.

-Patrick, Người nhận tài trợ cho sinh viên đại học CA

Câu chuyện của Pilar: Bài ca ngợi Hoàng tử và quyền sở hữu nhà

Pilar kỷ niệm một năm làm chủ nhà trong năm nay. Nhà của cô là một nơi đẹp đẽ, ấm cúng và yên bình ở Nam Minneapolis. Cô nhớ lại ngôi nhà ấm áp và yêu thương mà mẹ cô đã tạo cho cô khi cô còn nhỏ, và cảm thấy tự hào về ngôi nhà mà cô đã có thể tạo ra cho chính mình.

 

Là một cô gái trẻ dạn dĩ và đam mê lớn lên tại một thị trấn nhỏ ở Minnesota, Pilar và mẹ cô có một mối quan hệ gắn bó rất thân thiết và nương tựa vào nhau để hỗ trợ. 

Mẹ của Pilar đã phải vật lộn để kiếm sống khi một người mẹ đơn thân làm một số công việc trong nhà máy. Bất chấp những khó khăn về tài chính, cô đã mang đến cho Pilar một tuổi thơ ấm áp và tràn đầy tình yêu thương. Cô đảm bảo rằng con gái mình được trao mọi cơ hội. Khi Pilar thể hiện niềm đam mê với khiêu vũ, mẹ cô đã đăng ký cho Pilar học múa ba lê và gửi cô đến một trường nghệ thuật biểu diễn.

Ở trường trung học, Pilar là một hoạt náo viên, một vũ công và một nhạc sĩ. Cô ấy không bao giờ ngại thể hiện bản thân - từ việc chia sẻ ý kiến của mình cho đến cách ăn mặc mà cô ấy muốn. Cô là một đứa trẻ của thập niên 80 yêu thích bộ phim "Mưa Tím" và ông hoàng nhạc sĩ. Cô nhìn thấy những điểm tương đồng giữa mình và Prince: cả hai đều là người Minnesotans không bao giờ hoàn toàn phù hợp và có ước mơ làm cho nó lớn.

“Prince xuất thân từ nghèo khó, và có thể đạt được rất nhiều điều với rất ít nguồn lực. Anh ấy đã cho mọi người hy vọng rằng họ cũng có thể làm được. Anh ấy có ảnh hưởng lớn đến cuộc đời tôi, và tôi đã nghe nhạc của anh ấy để vượt qua thời kỳ khó khăn ”.

Pilar đã chăm chỉ học tập và giành được học bổng theo học tại Đại học St. Mary, khiến mẹ cô vô cùng tự hào. 

Cô ấy đã cống hiến cuộc đời chuyên nghiệp của mình cho dịch vụ công, và cuối cùng cô ấy đã chuyển đến Twin Cities sau khi cô ấy được mời làm việc tại Project for Pride in Living (PPL). PPL là một tổ chức phi lợi nhuận từng đoạt giải thưởng ở Minneapolis chuyên hỗ trợ các cá nhân và gia đình có thu nhập thấp trở nên tự chủ. Pilar hiện là gương mặt đại diện cho PPL. Cô ấy làm việc tại quầy lễ tân tại Trung tâm Kiến thức của PPL và cô ấy là điểm liên hệ đầu tiên của bất kỳ ai bước qua cửa. Cô ấy nghe những câu chuyện cá nhân thân mật hàng ngày.

“Tôi luôn ước rằng khách hàng của chúng tôi chỉ biết họ có khả năng gì khi họ lần đầu tiên đến văn phòng. Khi tôi nghe những câu chuyện về những người đến với PPL, tôi hiểu câu chuyện và lý lịch của họ. Tôi có thể có liên quan. Đây không chỉ là một công việc đối với tôi - đó là một sứ mệnh. ”

PPL có các chương trình việc làm và đào tạo, đồng thời tổ chức tốt nghiệp cho những người tham gia hoàn thành chương trình của họ. Các sinh viên tốt nghiệp thường gửi lời cảm ơn đến Pilar tại lễ tốt nghiệp của họ, nói rằng chính sự khích lệ và khuôn mặt tươi cười của cô ấy đã khiến họ đăng ký và đi đúng hướng.

 

Pilar lần đầu tiên nghe về Lending Circles từ Henry, một nhân viên đồng nghiệp tại Dự án vì Niềm tự hào trong Cuộc sống. PPL lần đầu tiên bắt đầu cung cấp Lending Circles vào năm 2015 và cho đến nay, họ đã phục vụ hơn 40 khách hàng và tạo ra khối lượng khoản vay hơn $13.000 một chút.

Henry khuyến khích cô đăng ký Vòng kết nối cho vay để cô có thể giải thích tốt hơn về chương trình cho những người tham gia tiềm năng và hướng tới mục tiêu tài chính của riêng mình. Vào thời điểm đó, Pilar không có bất kỳ khoản tín dụng nào - cô ấy muốn tránh thẻ tín dụng vì cô ấy đã nghe những câu chuyện về những người rơi vào vòng xoáy nợ nần. Kinh nghiệm duy nhất của cô ấy với tín dụng là các khoản vay sinh viên của cô ấy, và lịch sử tín dụng này không đủ để cung cấp cho cô ấy điểm tín dụng.  

Cô đã gặp một nhân viên tư vấn tín dụng và lần đầu tiên cô nhận ra rằng quyền sở hữu nhà nằm trong tầm tay miễn là cô có thể xây dựng điểm tín dụng của mình. Được thúc đẩy bởi tin tức này, Pilar đã đăng ký vào một Vòng kết nối cho vay. Nhóm của cô ấy quyết định số tiền đóng góp hàng tháng là $50 và cô ấy cảm thấy gần gũi hơn với nhóm sau khi mỗi thành viên chia sẻ thông tin về mục tiêu tài chính của họ. Thời điểm Pilar nhận được khoản vay của mình, đó là cuối tháng 6 ở Minnesota và cái nóng oi bức. Cô ấy đã sử dụng số tiền vay được của mình để mua một thiết bị điều hòa không khí rất cần thiết. Vào thời điểm đó, Pilar đang sống bằng tiền lương, và cô ấy không thể mua được căn hộ mà không có quỹ Lending Circle. Đó không chỉ là sự cứu trợ cho cô mà còn cả hai chú chó của cô - những người anh và chị cứu hộ - những người đang phải chịu đựng cơn nóng. Cô ấy mô tả các video giáo dục tài chính đi kèm Vòng kết nối cho vay của mình là “mở mang tầm mắt”. Lần đầu tiên, Pilar cảm thấy thoải mái khi quản lý ngân sách.

“Điều này nghe có vẻ điên rồ, nhưng thành thật mà nói, tôi không biết rằng mình phải thanh toán các hóa đơn đúng hạn”.

 

Pilar bây giờ là một chủ nhà đáng tự hào. “Nếu không phải là Lending Circle và cuộc gặp gỡ với Henry, tôi đã không nghĩ là có thể,” cô nói khi hồi tưởng lại quá trình này. Toàn bộ phong thái của Pilar sáng lên khi cô ấy nói về ngôi nhà của mình. Cô ấy mô tả ngôi nhà như một nơi “cho phép tôi trở thành người mà tôi muốn trở thành. Sau một ngày căng thẳng tại nơi làm việc, nó mang lại một sự hồi phục tuyệt vời. ”

Nhưng có một phần thưởng bổ sung cho Pilar. Nhà của cô nằm ngay bên cạnh một ngôi nhà rất đặc biệt - được người dân địa phương gọi là “Ngôi nhà màu tím” - ngôi nhà xuất hiện trong bộ phim mang tính biểu tượng năm 1984 có Prince.

Pilar biết việc mua nhà của cô là có ý nghĩa. Vào dịp kỷ niệm một năm ngày mất của Hoàng tử, người hâm mộ đã đổ về khu phố của cô trong mưa và tụ tập tại ngôi nhà Mưa Tím. Mặc dù Pilar không bao giờ trở thành hàng xóm của Prince, cô vẫn cảm thấy như sự kỳ diệu của sự hiện diện của anh ấy và di sản của anh ấy trong khu phố của cô ấy. Cô ấy cười, nói: “Vào ban đêm, tôi nghĩ rằng tôi nhìn thấy ánh sáng màu tím phát ra từ tầng hầm. Nó thực sự là một cái gì đó. ”

Về chủ đề quyền sở hữu nhà, Pilar nói “Tôi đã nghĩ rằng điều đó là không thể. Vì vậy, hãy biết rằng điều đó là có thể, bất kể bạn thấy mình ở đâu ”.

Về Ẩm thực & Gia đình: Câu chuyện của Isabel


Isabel đã tham gia Vòng kết nối cho vay để giúp phát triển doanh nghiệp của mình. Vào mùa hè này, nhà hàng của cô ấy “El Buen Comer” đã khai trương ở Bernal Heights.

Isabel là một khách hàng và doanh nhân MAF đã sử dụng Lending Circles để mở rộng hoạt động kinh doanh ẩm thực vốn đã rất thành công của mình. Cô ấy đã đưa ra những nhận xét này tại MAFter Party, lễ kỷ niệm mạng Lending Circles quốc gia của MAF diễn ra vào ngày 27 tháng 10 năm 2016. Nhà hàng Bernal Heights mới của cô El Buen Comer đã giúp phục vụ sự kiện.

***

Tình yêu của tôi với đồ ăn bắt đầu từ khi còn là một cô gái trẻ, khi tôi sống ở Thành phố Mexico, nơi tôi sinh ra. Mẹ tôi và bảy chị em tôi thường nấu ăn cho cả gia đình, đặc biệt là những ngày lễ tết. Nấu ăn luôn thu hút sự chú ý của tôi.

Vì vậy, khi gia đình tôi chuyển đến San Francisco vào năm 2001, tôi bắt đầu nấu ăn tại nhà của mình ở Tenderloin.

Đó là một cách tạo cộng đồng ở một nơi mới.

Tôi đã chuẩn bị những món ăn truyền thống khiến tôi nhớ đến Mexico: món hầm, đậu và gạo, và bánh ngô mà tôi làm từ đầu.

Năm 2007, một người bạn khuyên tôi nên ghé thăm La Cocina, một tổ chức hỗ trợ các nữ doanh nhân, vì vậy tôi có thể chính thức hóa hoạt động kinh doanh của mình. Đó là cách doanh nghiệp của tôi bắt đầu phát triển.

Tôi mở một quầy ở Chợ Nông sản Thung lũng Noe và bắt đầu nướng bánh mì que cho Pizzeria Delfina trong Mission. Chúng tôi quyết định gọi cho doanh nghiệp của mình là El Buen Comer. Tôi đã cống hiến hết mình để tạo ra các món ăn Mexico chính thống. Cho đến ngày nay, tôi vẫn sử dụng công thức của mẹ tôi cho nốt ruồi son.

Lúc đầu, nó là khó khăn. Tôi đã phải đầu tư rất nhiều - đầu tiên vào một chiếc xe tải, sau đó là trả tiền giấy phép cho hoạt động kinh doanh của mình - đến nỗi tôi chẳng có chút lợi nhuận nào. Tôi cảm thấy nản lòng - tôi nhớ đã bình luận với chồng mình, “Tôi không biết mình có muốn tiếp tục làm việc này không nữa”.

Nhưng gia đình tôi ủng hộ tôi. Một trong những người con trai của tôi bắt đầu viết cho tôi những ghi chú với những thông điệp tích cực để khuyến khích tôi. Tôi đã quyết tâm, và tôi không cho phép mình bỏ cuộc.

Tôi cần mua một cái tủ hấp công nghiệp để bán món thịt ba chỉ của tôi ở Chợ Nông sản, nhưng nó có giá $1.400 và chúng tôi không có đủ tiền tiết kiệm. Đó là thời điểm tôi nghe nói về MAF thông qua một người bạn đã tham gia Lending Circles với MAF. Tôi đã tham gia Vòng kết nối cho vay của riêng mình và lần đầu tiên, tôi có một cách tiết kiệm tiền an toàn và đáng tin cậy.

Vào tháng 6, tôi đã khai trương nhà hàng của mình, El Buen Comer, trên Phố Mission ở Bernal Heights. Chồng tôi, các con trai và tôi cùng nhau điều hành công việc kinh doanh, còn chồng tôi vẫn làm việc ở Chợ Nông sản vào các ngày thứ Bảy.

Mặc dù công việc kinh doanh không còn ở trong nhà tôi nữa, nhưng thực tế nhà hàng là nhà của tôi. Tôi dành nhiều thời gian ở đó hơn là ở nhà riêng của tôi!

Chúng tôi trang trí nhà hàng bằng những món đồ thủ công của Mexico, và cả những chiếc ô tô đồ chơi mà con trai tôi từng chơi khi còn nhỏ.

Điều này giúp chúng tôi nhớ giấc mơ của chúng tôi bắt đầu như thế nào và ở đâu.

Lending Circles là cánh cửa tài chính đầu tiên của chúng tôi - họ cho tôi vay vốn để mở nhà hàng của riêng mình, đó là điều mà tôi không bao giờ có thể tưởng tượng được. Nhưng quan trọng hơn, họ đã giúp tôi học cách quản lý hệ thống tài chính để mở ra nhiều cơ hội hơn nữa trong tương lai.

Giấc mơ của tôi vẫn tiếp tục. Chúng tôi đang có kế hoạch thành lập một Vòng kết nối cho vay trong gia đình mình để tiếp tục xây dựng tín dụng và giúp chúng tôi thực hiện ước mơ tiếp theo của mình.

Bạn hỏi ai mới là điều quan trọng


Cuộc trò chuyện với một thành viên sáng lập vẽ nên một bức tranh về những gì một hội đồng do thành viên điều hành mới sẽ đóng góp cho chương trình Lending Circles.

Đó là về việc giữ cho nó có thật. Khi chúng tôi phát triển và phát triển, chúng tôi biết rằng thu hút những người thực sự sẽ là chìa khóa để thu thập phản hồi nhằm cải thiện và cung cấp thông tin cho các chương trình và sản phẩm. Với suy nghĩ này, chúng tôi bắt đầu thành lập Hội đồng Cố vấn Thành viên (MAC) đầu tiên của mình vào đầu năm nay.

Mục đích? Để khuyến khích đối thoại giữa các khách hàng sử dụng các chương trình của chúng tôi và xem xét kỹ hơn trải nghiệm của họ. Hội đồng Cố vấn Thành viên sẽ cung cấp lời khuyên về các chương trình mới, trải nghiệm khách hàng và sẽ giúp hình thành các mục tiêu chiến lược của chúng tôi.

Tháng trước, Hội đồng Cố vấn Thành viên, bao gồm 8 khách hàng của chúng tôi (còn gọi là thành viên) đại diện cho sự đa dạng của cộng đồng chúng tôi đã họp lần đầu tiên. Chúng tôi đã ngồi xuống để làm quen với một trong những thành viên đó, Santos, và để nghe MAC có ý nghĩa như thế nào đối với anh ta.

Hãy cho chúng tôi biết một chút về bản thân bạn:

Tôi lớn lên ở trung tâm của Quận 9, thường được biết đến với cái tên “La Mission”, ở số 26 và đường Valencia, nơi những ngã tư đã chứng kiến tôi trưởng thành và trở thành con người như bây giờ. Lớn lên ở La Mission, điều đó đã cho tôi những quan điểm mà bạn không thể nhìn thấy hoặc trải nghiệm ở các Quận khác ở San Francisco. La Mission hội tụ đầy đủ các nền văn hóa từ mọi nơi trên thế giới. Chúng tôi có những người dân địa phương rất thẳng thắn, không ngại lên tiếng chống lại sự bất công.

Bạn làm gì để sống?

Lớn lên với một số lý tưởng của La Mission, tôi muốn làm điều gì đó cho cộng đồng của mình, điều gì đó có thể dạy - hoặc cách chúng tôi nói ở đây trong Bay, “Hãy nói một số trò chơi” - cho các thế hệ trẻ. Vì vậy, tôi bắt đầu làm việc cho Bay Area Urban Debate League. Với tư cách là điều phối viên khu vực của San Francisco, tôi phụ trách tất cả các chương trình mà Liên đoàn có tại San Francisco. Tôi làm việc chủ yếu với các Trường Trung học như Trường Trung học Mission, Trường Trung học Wallenberg, Trường Trung học Downtown, Trường Trung học Công bằng Tháng Sáu, và Trường Trung học Ida B. Wells.

Tại sao bạn tham gia chương trình Lending Circles?

Tôi tham gia Vòng kết nối cho vay vì mẹ tôi nghĩ rằng đó sẽ là một cách tốt để bắt đầu tạo ra một số tín dụng. Lúc đầu tôi đã nghi ngờ. Tôi biết Tanda là gì nhưng những thứ đó đôi khi còn sơ sài và không phải lúc nào cũng thành công. Chuyển nhanh đến năm 2016 và tôi đã thực hiện 3 hoặc 4 Lending Circles.

Một trong những điều tôi thích nhất ở Lending Circles là lớp học tài chính mà bạn phải tham gia. Bắt buộc phải tham gia lớp học mỗi khi bạn tham gia Vòng kết nối cho vay. Việc liên tục củng cố giáo dục tài chính là chìa khóa. Tôi đã học được rất nhiều điều từ lời nhắc nhở liên tục đó. Tôi không ngừng cố gắng thu hút mọi người tham gia chương trình. Tôi thường chỉ cho họ xem trang web và kể cho họ nghe một chút câu chuyện của tôi.

Phản ứng của bạn khi biết về MAC là gì?

Khi nhận được cuộc gọi, tôi không biết phải phản ứng thế nào. Tôi tình cờ ở trên nóc tòa nhà của mình khi nhận được cuộc gọi. Cuộc gọi đến như một luồng gió, nó giống như deja vu. Khi tôi nói chuyện với Karla về việc trở thành một phần của nhóm thành viên MAC đầu tiên, đó là điều không cần bàn cãi và tôi ngay lập tức nói đồng ý.

Bạn thích thú nhất với phần nào của MAC?

Một trong những điều thực sự thú vị đối với tôi là bạn được đại diện cho một cộng đồng. Bạn có thể nói thay cho những người không thể nghe được. Đó là một sức mạnh mà không phải ai cũng cảm nhận được. Những quyết định mà các thành viên MAC đưa ra sẽ ảnh hưởng đến cộng đồng và đó là điều thực sự khiến tôi chú ý.

Việc tôi được trải nghiệm và trở thành người ra quyết định trực tiếp cho cộng đồng nằm ngoài ước mơ của tôi. Với sự giúp đỡ của bảy thành viên khác, chúng tôi có thể cải thiện cộng đồng của mình. Thế hệ thành viên MAC đầu tiên sẽ đặt ra tiêu chuẩn cho thế hệ tiếp theo và cứ thế chúng tôi sẽ xây dựng một nhóm ưu tiên cộng đồng.

Cuộc họp tiếp theo của MAC được lên kế hoạch vào ngày 3 tháng 8, nơi nhóm mong muốn thảo luận về các mục tiêu của họ trong năm tới.

Tôn vinh nhiều người mẹ trong cộng đồng của chúng ta


Ngày của Mẹ này, chúng tôi đang kỷ niệm tất cả các "MAF Moms" đang làm việc chăm chỉ để tạo ra cuộc sống tốt hơn cho gia đình của họ thông qua Lending Circles.

Chủ nhật này là ngày dành riêng cho những người mẹ mạnh mẽ, khôn ngoan, rộng lượng và chu đáo trong cuộc sống của chúng ta. Theo tinh thần của Ngày của Mẹ, chúng tôi đang kỷ niệm một số khách hàng MAF đang làm việc chăm chỉ để xây dựng tương lai tài chính tươi sáng cho gia đình của họ.

Ba thế hệ đầu bếp

Đối với Guadalupe, nấu các món ăn Mexico chính thống luôn là chuyện của gia đình. Khi còn là một cô gái, cô và mẹ đã làm ra những chiếc bánh ngô ngon nhất từ đầu, và bây giờ cô và các con gái của cô cũng làm như vậy. Cô ấy đã sử dụng khoản vay Lending Circles của mình để mua thiết bị và giúp trả tiền mua một chiếc xe tải để mở rộng kinh doanh dịch vụ ăn uống của mình, El Pipila - mà cô điều hành với con gái của mình để hỗ trợ gia đình của họ.

Khi chúng tôi chia sẻ câu chuyện của Guadalupe lần cuối vào năm 2014, cô ấy đã mơ ước mở một quầy bán đồ ăn nhỏ, truyền thống. Bây giờ, cô ấy là một nhà cung cấp thực phẩm tại Khán phòng ở San Francisco và một xe tải thực phẩm thường xuyên tại các lễ hội của Vùng Vịnh. Gia đình của Guadalupe là chìa khóa thành công của cô. “Tôi đang làm điều này cho các con gái của tôi. Tôi muốn đảm bảo rằng không ai trong số họ phải làm việc cho bất kỳ ai ngoài chính họ ”.

Một người mẹ trong một sứ mệnh

Helen, một bà mẹ đơn thân đến từ Guatemala, đến MAF với ước mơ giản dị: có một ngôi nhà an toàn cho con cái của mình. Vì không đủ khả năng chi trả khoản đặt cọc bảo đảm kếch xù và không có điểm tín dụng, cô không còn lựa chọn nào khác ngoài việc thuê phòng trong các căn hộ chung - bao gồm cả một căn hộ có gia đình sống ở hành lang.

Sau khi tham gia Vòng kết nối cho vay, Helen đã tiết kiệm đủ tiền đặt cọc và xây dựng điểm tín dụng của mình. Giờ đây, cô đã có căn hộ 3 phòng ngủ cho các con gái và những ước mơ lớn hơn nữa.

Đánh chén bánh cupcake với sự hỗ trợ của con trai cô ấy

ElviaCon trai của cô đã khơi dậy niềm đam mê làm bánh bằng một câu hỏi đơn giản: "Mẹ ơi, mẹ thích làm gì nhất?" Sau khi tạo dựng được danh tiếng là người có những món tráng miệng ngon nhất trong các bữa tiệc, gia đình và bạn bè của cô đã khuyến khích Elvia bắt đầu mở một tiệm bánh.

Cô ấy đã sử dụng khoản vay trị giá $5.000 từ MAF để đầu tư vào tủ lạnh, giấy phép kinh doanh và một số nhu cầu cần thiết để phát triển tiệm bánh của mình, Bánh nướng nhỏ La Luna. Hiện cô có một cửa hàng bánh cupcake ở Crocker Galleria ở San Francisco, và các con của cô tiếp tục là Sao Bắc Đẩu của cô. “Tôi luôn dạy họ nếu bạn muốn điều gì đó, bạn có thể làm được! Tin vào giấc mơ của bạn!"

Cảm ơn Lesley Marling, Giám đốc thành công đối tác mới nhất của MAF, vì những đóng góp của cô ấy cho bài đăng này.

Trường Luật & Tamales: DACA mở cửa cho Kimberly


Với sự giúp đỡ của Lending Circles cho DACA, Kimberly đang hoàn thành chương trình học và chuẩn bị hồ sơ vào trường luật - tất cả đồng thời giúp mẹ và chị gái phát triển công việc kinh doanh tamale của gia đình họ.

Thật khó để bỏ lỡ quầy tamale của Ynes.

Vào các buổi sáng các ngày trong tuần trong một khu phố Oakland yên tĩnh, bạn sẽ thấy tất cả năng lượng của một khu chợ đường phố được gói gọn trong một xe bán đồ ăn nhỏ. "Tôi đang chuẩn bị ăn sáng ở bên kia đường, thì tôi nhìn thấy tất cả các bạn!" Một trong những nhân viên chính quy của Ynes hét lên khi cô ấy đến gần chiếc xe đẩy.

Trong nhiều năm, Ynes và các con gái của cô, Kimberly và Maria, đã đến cùng một địa điểm để phục vụ món tamales chính thống của Mexico. Ynes và chồng cô chuyển đến Oakland từ Cabo San Lucas 20 năm trước để tạo dựng một cuộc sống mới, với nhiều cơ hội hơn cho cô con gái nhỏ của họ.

Ngay từ khi còn nhỏ, Kimberly đã quyết tâm tận dụng tối đa những cơ hội này.

Kimberly là một trong số hàng nghìn bạn trẻ đã sử dụng Hành động hoãn lại đối với những người đến thời thơ ấu (DACA) để theo học đại học và đảm bảo việc làm. Và cô ấy là một trong hàng trăm người đã sử dụng Lending Circles cho DREAMers để tài trợ cho các ứng dụng DACA của họ.

Nhưng trước DACA, nhiều cánh cửa đã đóng lại với cô.

Khi còn nhỏ, Kimberly đã học hành chăm chỉ và cuối cùng đã tốt nghiệp với số điểm cần thiết để vào một trường đại học 4 năm. Nhưng vì cô ấy không sinh ra ở Mỹ, cô ấy không đủ điều kiện để được hỗ trợ tài chính hoặc thậm chí là học phí trong tiểu bang. Thay vào đó, cô đăng ký vào một trường cao đẳng cộng đồng địa phương mà cô có thể chi trả tiền túi.

Một buổi tối, Kimberly nhìn thấy một phân đoạn trên Univision sẽ thay đổi mọi thứ: hồ sơ của một tổ chức phi lợi nhuận địa phương cung cấp các khoản vay xã hội để giúp người nhập cư xây dựng tín dụng và đăng ký DACA. Với hy vọng đây có thể là chìa khóa dẫn đến ngôi trường mơ ước của cô ấy, cô ấy đã đến văn phòng của chúng tôi để tìm hiểu thêm.

Hai năm trước, Kimberly đã tham gia Vòng cho vay đầu tiên của mình.

Ngay lập tức, cô nhận thấy khóa đào tạo quản lý tài chính của MAF vô cùng hữu ích. “Ở trường họ dạy bạn cách giải toán và viết bài, nhưng họ không dạy bạn về tín chỉ,” cô nói. Tiếp theo, với khoản vay Lending Circles của cô ấy và Trận đấu $232.50 từ Lãnh sự quán SF Mexico, cô đã nộp đơn xin DACA và sớm được chấp thuận.

Địa vị mới của cô đã dỡ bỏ những rào cản đã ngăn cản cô từ những giấc mơ của mình.

Kimberly cuối cùng cũng có thể nhận được khoản hỗ trợ tài chính mà cô cần để chuyển đến Đại học Bang San Francisco. Cô được thuê cho hai công việc bán thời gian. Và với nguồn tín dụng tốt hơn, cô đã đảm bảo một khoản vay để mua thiết bị mới cho công việc kinh doanh của gia đình mình: bàn, ghế và mái che để khách hàng của họ có thể ngồi lại và giao lưu.

Hôm nay, Kimberly đang hoàn thành bằng khoa học chính trị tại SFSU - và Vòng kết nối cho vay thứ hai của cô ấy.

Cô ấy đang đóng góp cho cộng đồng của mình bằng cách làm tình nguyện viên tại East Bay Sanctuary Covenant, một tổ chức hỗ trợ những người tị nạn và nhập cư trong Vùng Vịnh. Cô ấy cũng đang theo học LSAT và chuẩn bị hồ sơ vào trường luật, hướng tới sự nghiệp trong lĩnh vực luật di trú và gia đình.

Và trong suốt thời gian đó, cô ấy đang giúp mẹ phát triển công việc kinh doanh xe đẩy thức ăn của gia đình họ.

Kimberly và em gái Maria vẫn ở bên cạnh mẹ của họ, phục vụ tamales cho một lượng khách hàng ngày càng tăng. Điều gì tiếp theo cho công việc kinh doanh của gia đình? Với lịch sử tín dụng được cải thiện, họ đang tìm kiếm một khoản vay lớn hơn để mở rộng hoạt động của mình với một xe bán đồ ăn thứ hai. Cuối cùng, Ynes ước mơ mở một nhà hàng để mang món tamales ngon của mình đến với những khách hàng háo hức và thèm ăn hơn nữa.